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Spion des Jahrhunderts - Alfred Redl und Der Verrat an Österreich-Ungarn, John Sadler und Silvie Fisch

Spion des Jahrhunderts - Alfred Redl und Der Verrat an Österreich-Ungarn, John Sadler und Silvie Fisch


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Spion des Jahrhunderts – Alfred Redl & Der Verrat an Österreich-Ungarn, John Sadler & Silvie Fisch

Spion des Jahrhunderts – Alfred Redl & Der Verrat an Österreich-Ungarn, John Sadler & Silvie Fisch

Alfred Redl war einer der bekanntesten Spione der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg. Von 1907 bis 1912 war er Leiter des österreichisch-ungarischen Spionageabwehrdienstes (der Evidenzbüro), aber 1913, kurz nachdem er diesen Posten verlassen hatte, wurde er als russischer Spion entlarvt und durfte Selbstmord begehen. Im folgenden Jahr endete der erste Angriff des Imperiums auf Serbien in einer Katastrophe, während die Kämpfe an der Ostfront mit dem katastrophalen Verlust Galiziens an die Russen endeten. Inwieweit Redl für diese Niederlagen verantwortlich gemacht werden kann, ist unklar, aber er war in der Lage, den Russen viele wichtige österreichische Pläne zu übergeben.

Die Autoren stehen vor einem zentralen Problem – es gibt nur sehr wenige direkte Beweise für das Ausmaß von Redls Taten – sein Selbstmord bedeutet, dass er nie verhört wurde und viele österreichisch-ungarische Archive nach dem Zusammenbruch des Reiches verloren gingen. Das Fehlen fester Beweise für seine wahren Taten führte dazu, dass zu dieser Zeit viele immer extravagante Berichte über seine Spionage veröffentlicht wurden, was das Wasser weiter trübte.

Leider ist dieses Buch nicht besonders gut organisiert. Der Bericht über Redls militärische Karriere springt ziemlich zufällig herum, ebenso wie der Bericht über seine bekannten Spionageaktivitäten. Dies ist eine Geschichte, die von einem sehr klaren Rahmen profitieren würde, einschließlich einer klaren Untersuchung dessen, was wir tatsächlich über die Spionageaktivitäten von Redl wissen. Wir bekommen ein gutes Gefühl für die Zeit und die Atmosphäre der letzten Jahre der österreichisch-ungarischen Monarchie, und das Material zu Redls Doppelkarriere ist da – nur nicht klar strukturiert.

Kapitel
1 – Vorspiel
2 – Der Junge aus Lemberg
3 – Der letzte Walzer
4 – Das Spiel
5 – Das Evidenzbureau (Geheimdienstbüro)
6 – Das „Ass der Spione“
7 – Der Verrat
8 – Dolce Vita
9 – Der Fall
10 - Vermächtnis

Autor: John Sadler & Silvie Fisch
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 170
Verlag: Pen & Sword Military
Jahr: 2016



Spion des Jahrhunderts - Alfred Redl und Der Verrat an Österreich-Ungarn, John Sadler und Silvie Fisch - Geschichte

Spion des Jahrhunderts: Alfred Redl und der Verrat an Österreich-Ungarn, von John Sadler & Silvie Fisch

Barnsley, Eng.: Pen & Sword / Philadelphia: Casemate Publishers, 2016. Pp. x, 172. Abb., Anmerkungen, Biblio., Index. 39,95 $. ISBN: 1473848709.

Der Spion, der ein Imperium zerstörte

Die Autoren, sowohl britische als auch deutsche, die beide in der Geschichte oder im Kulturerbe weit verbreitet sind, nehmen sich dem Fall Alfred Redl (1865-1913) an. Obwohl einige Spione – Mata Hari oder Sidney Riles – berühmter sind und sogar ihre Abenteuer – real oder angeblich – in Filme und Fernsehserien verwandelt haben, und einige mit dem Titel „Spion des Jahrhunderts“ gekennzeichnet sind, insbesondere Reinhard Gehlen, der war wohl nicht besonders effektiv – Redl verdient den Titel des Buches weitaus mehr.

Redl war ein seltener österreichisch-ungarischer Offizier, der aus recht bescheidenen Wurzeln stammte, praktisch aus Armut. Begabt mit einem brillanten Verstand und mit etwas Glück und Einfluss, sicherte sich Redl eine Kommission und wurde schließlich Stabsoffizier und stieg zum Oberst auf. Irgendwann begann Redl, für Russland zu spionieren. Wie die Autoren anmerken, sind seine Motive unklar, sicherlich spielte seine Vorliebe für ein gehobenes Leben eine Rolle, aber er könnte auch zur Spionage erpresst worden sein, da sich die Russen früh seiner Homosexualität bewusst waren.

Redl nutzte viele Jahre lang seine verschiedenen Stabseinsätze, um die Russen mit lebenswichtigen Nachrichten zu versorgen. Bemerkenswerterweise war er zeitweise sogar Leiter der österreichisch-ungarischen Spionageabwehr und sorgte dafür, dass die Russen ihm erlaubten, einige ihrer weniger fähigen Agenten zu „fangen“. Inzwischen gelang es ihm, reich zu werden und ein Vermögen anzuhäufen, das bei seinem Tod offenbar das des k. k. Generalstabschefs Conrad von Hotzendorf selbst übertraf.

Als er 1913 schließlich erwischt wurde, ermutigten ihn die Militärbehörden bemerkenswerterweise, sich selbst zu erschießen, anstatt Redl zu verarschen, was er sofort tat möglicherweise untergeordnete Offiziere, mit denen er Affären hatte, darunter Conrads eigener Sohn. Infolgedessen ist das volle Ausmaß von Redls Verrat unbekannt. Er hat den Russen sicherlich die österreichisch-ungarischen Kriegspläne enthüllt, und obwohl der Generalstab davon erfahren hat, hat er es nicht geschafft, mehr als geringfügige Änderungen an seinen Dispositionen vorzunehmen, so dass die resultierende Katastrophe an der Ostfront das Reich wahrscheinlich bis zu einer Million gekostet hat Opfer in den ersten Monaten des Großen Krieges, einer Katastrophe, von der sich die Kaiserliche und Königliche Armee nie erholte.

In den Nachkriegsjahren wurden viele Beweise über Redls Aktivitäten, die von der österreichischen Armee gehalten wurden, offensichtlich vernichtet oder „falsch abgelegt“, damit sie sich nicht als peinlich erweisen, während der Papierkram von russischer Seite während der Revolutionen von 1917 verschwunden zu sein scheint.

Da die Beweise für Redls Aktivitäten lückenhaft sind, Spion des Jahrhunderts ist auch ziemlich fleckig. Trotzdem ist es den Autoren gelungen, uns den wahrscheinlich besten Bericht über Redls Leben und seine militärische Karriere zu geben und gleichzeitig etwas Licht auf das militärische, soziale, kulturelle und nachrichtendienstliche Milieu zu werfen, in dem er aufblühte.


Auftakt

Das enorme Gewicht der Koffer, die manche Reisende benutzen, fügt den Hotel- und Bahnträgern, die sie handhaben müssen, nicht selten schwere Verletzungen zu. Reisende sind daher angehalten, ihre schweren Artikel in die kleineren Pakete zu legen und so das Übel so weit wie möglich zu minimieren. (Baedeker, Österreich-Ungarn, 1911)

Es war ein für die Jahreszeit kühlerer Tag in Wien, ziemlich windig, und gelegentliche Regenschauer machten die Sache noch schlimmer. Oberst Redl war den ganzen Weg von Prag angereist und ging direkt in sein Zimmer im Hotel Klomser, einem markanten Gebäude in der Altstadt, das Teil eines größeren Komplexes war, der seit fast zwei Jahrhunderten als Palais Batthyány-Strattmann bekannt war. Warum das Hotel? Redl hatte eine eigene Wohnung in Wien. War seine Lage nicht zentral genug? Wollte er lieber weniger sichtbar bleiben?

Wien, die alte Hauptstadt des österreichischen Kaiserreichs und Residenz des Kaisers, war zur Hauptstadt der zisleithanischen Hälfte der österreichisch-ungarischen Monarchie geworden. Es war Regierungssitz des Großherzogtums Niederösterreich, Residenz eines römisch-katholischen Fürsterzbischofs und Hauptquartier des 2. Korps der österreichisch-ungarischen Armee. Wien umfasste eine Fläche, die fast so groß war wie London. Mehr als 2 Millionen Menschen lebten hier vor Beginn des Ersten Weltkriegs, was Wien damit auf die viertgrößte unter den Hauptstädten Europas machte.

Noch heute durchfließt die mächtige Donau die Stadt und trifft auf das Wasser der Wien. Aber Redls Wien war damals eine ganz andere Stadt – obwohl von reaktionären, konservativen Strukturen geprägt, war es auch ein Eldorado der Künste und eine Hauptstadt der Wissenschaft, verbunden mit Namen wie Egon Schiele, Oskar Kokoschka, Gustav Mahler, Arnold Schönberg, Joseph Roth und Stefan Zweig, der schrieb:

Es war eine geordnete Welt mit bestimmten Klassen und ruhigen Übergängen, eine Welt ohne Hast. Der Rhythmus der neuen Geschwindigkeit hatte sich von den Maschinen, dem Auto, dem Telefon, dem Radio und dem Flugzeug noch nicht auf die Menschheit übertragen, Zeit und Alter hatten ein anderes Maß.¹

An diesem Tag, dem 24. Mai 1913, hatte Alfred Redl keine Augen für die Schönheit Wiens. Nur wenige Stunden später, in den frühen Morgenstunden des 25. Mai, wurde der ehemalige Leiter der Abwehrabteilung des Nachrichtendienstes Österreich-Ungarn tot in seinem Hotelzimmer aufgefunden. Er hatte sich durch den Mund geschossen. Das Projektil wurde in seinem Schädel gefunden.

Warum hatte dieser erfolgreiche und hoch angesehene Mann beschlossen, sein eigenes Leben zu beenden? Seine Karriere hatte geblüht. Erst im Jahr zuvor hatte er seinen Posten in Wien verlassen, um Stabschef des 8. Armeekorps in Prag zu werden. Er hatte eine glänzende Zukunft vor sich und galt sogar als potenzieller Kandidat für den Posten des Kriegsministers.

Die Nachrichten über seinen Selbstmord gingen am nächsten Tag in die lokale Presse. Die Waffe war ihm aus der Hand gerutscht, sein ganzes Gesicht war blutüberströmt (Wiener Neueste Nachrichten, 26. Mai 1913). Alle waren sich einig: Er sei „geistesgestört“ gewesen. Dies war in der Tat die allgemein akzeptierte Erklärung für Selbstmord mit langer Tradition. In der vormodernen Gesellschaft hatte jemand, der aus freien Stücken Selbstmord beging, kein Recht auf ein christliches Begräbnis.

In Redls Fall schienen die Gründe für seine psychischen Probleme offensichtlich. Als pflichtbewusster Mann, der sein Leben der Armee gewidmet hatte, hatte er viel zu hart gearbeitet, was zu dem geführt hatte, was wir heute „Burnout“ nennen. Wiener Neueste Nachrichten nannte ihn „einen unserer motiviertesten und effizientesten Offiziere des Generalstabs“ und behauptete, er habe in letzter Zeit unter schlaflosen Nächten gelitten.

Doch während sich die meisten Journalisten mit Lob für die herausragende Ehrlichkeit des Verstorbenen gegenseitig zu übertrumpfen versuchten, machten sich erste Gerüchte breit. In seinem Hotelzimmer sollen 3.000 österreichische Kronen gefunden worden sein. Die Neuestes Wiener Tagblatt gab bekannt, dass sie bereits mit der Untersuchung dieser Behauptungen begonnen haben. Dies wurde am 26. Mai, nur einen Tag nach dem Selbstmord, veröffentlicht. Trotzdem behauptete später ein junger Journalist in Prag, es sei sein Artikel in der deutschsprachigen Zeitung gewesen Böhmen das hatte zunächst Zweifel an der sauberen Schiefertafel dieses Soldaten geweckt.

Egon Erwin Kisch wurde 1885 in Prag, dem „Marktplatz voller Sensationen“ geboren und erwarb sich später den Ruf des „rasenden Reporters“. Schon in seiner Anfangszeit hatte er „Freiheitsfanatiker, Antiautoritäre, Egalitäre, voller Hass gegen Feiglinge und Streber und Militarismus … dankbar für'.²

Er begann als Lokalreporter, zunächst für die Prager Tagblatt, dann für die Böhmen. Die Böhmen war ein konservatives Blatt, regierungstreu und anti-tschechisch. Kisch war erst 21 Jahre alt, als ihm eine Stelle angeboten wurde. Schon bald konzentrierte er sich auf die unteren Schichten, ihren von Armut geprägten Alltag und die Kriminalität. Hier, in den ärmsten Stadtteilen, in den Kneipen und Bordellen, entwickelte er seinen berühmten investigativen Journalismus. Seine Artikel wurden in der Samstagsbeilage der Zeitung veröffentlicht und waren so erfolgreich, dass er sie später in seinem Buch „Abenteuer in Prag“ veröffentlichte.

Leider war Kisch in unserem Fall nicht immer zu genau in der Wahrheit. Wie Viera Glosíková von der Karlsuniversität in Prag formuliert:

Kisch wusste immer, dass Informationen allein nicht ausreichen. Er erkannte, dass er die Aufmerksamkeit der Leser auf sich ziehen und sie amüsieren musste. Er verwendete literarische Mittel, lyrische Akzente, Dialoge, Beschreibungen und viel Spannung. Er würde einer Geschichte folgen und ihr Wesen erst ganz am Ende preisgeben.³

Im Laufe der Jahre veröffentlichte Kisch vier verschiedene Versionen seiner Redl-Geschichte, und seine Schilderungen des Geschehens wurden meist als endgültig akzeptiert.

Kisch behauptete in mehreren seiner Bücher, er habe als erster argumentiert, Redl sei in die Welt der Spionage verstrickt, fett gedruckt oben auf Seite 1 der Böhmen. Tatsächlich war es am 27. Mai Seite 2 der Abendausgabe und am selben Tag Die Zeit in Wien erwähnte auch einen möglichen Zusammenhang. Dies war eine entscheidende Wende, da Die Zeit war eine Zeitung, die aus Offizierskreisen eingelesen und informiert wurde, sicher kein antimonarchistisches Organ.

In Wien kursieren Gerüchte, dass Generalstabsoberst Redl den gestern gemeldeten Selbstmord begangen hat, weil er in eine Spionageaffäre verstrickt war. Die Offiziere, denen er kurz vor seinem Tod Gesellschaft leistete, konfrontierten ihn mit den belastenden Beweisen, Colonel Redl zog es vor, weitere Ermittlungen durch den Tod innerhalb eines bestimmten Zeitrahmens zu vermeiden.

Dennoch war Kischs Ansatz einzigartig und unterhält bis heute, als er die Nachricht in Form eines Dementi herausbrachte, um die Beschlagnahme des Artikels zu vermeiden:

Es gab eine Schwierigkeit, die unüberwindbar schien. Wie konnte man andeuten, dass ein österreichischer Generalstabschef im Sold einer fremden Nation stand? Wie konnte man solche Nachrichten ohne sofortige Beschlagnahme in einer österreichischen Zeitung drucken? nur durch ein Überraschungsspiel. (…) Wir würden die Unterdrückung der Abendausgabe riskieren, indem wir die Nachricht in Form eines Dementi herausbringen.

So schrieben wir in Fettdruck und am prominentesten Teil der ersten Seite: „Wir wurden von höherer Stelle gebeten, die Gerüchte, die vor allem in militärischen Kreisen aufgekommen sind, zu leugnen, dass der Chef des Generalstabs des Prager Armeekorps“ , Oberst Alfred Redl, der vorgestern in Wien Selbstmord begangen hat, war ein Spion im Dienste Russlands gewesen und hatte die militärischen Geheimnisse seines Landes verraten.“ (…) Solche Verleugnungen werden vom Leser wohl verstanden. Der Effekt ist derselbe, als ob Sie sagen würden: „Es wurde kein Beweis dafür gefunden, dass X ein Kartenscharf ist.“ Aber die Beschlagnahme einer solchen Verleugnung war schwierig, die offizielle Zensur des Staatlichen Pressebüros musste davon ausgehen, dass sie entweder von des Korpskommandanten oder eines der Ministerien in Wien.

Wie konnte er also so sicher sein, dass hinter diesen Gerüchten etwas steckte? Was hat ihn dazu gebracht, das Risiko einzugehen, mit so schweren Vorwürfen an die Öffentlichkeit zu gehen? Angefangen habe alles, so Kisch, mit einem Fußballspiel. Damals war er Vorsitzender des zweitklassigen Fußballvereins Sturm, der einzigen deutschen Gruppe, die gegen eine tschechische Mannschaft spielen durfte. Das Sonntagsspiel gegen Union Holeschowitz war ein wichtiges, denn sein Ausgang entschied über die Meisterschaftsaussichten des Vereins. Das Team verließ sich stark auf ihren rechten Rücken, einen Mann namens Hans Wagner, von Beruf Schlosser. Aber er ist nie aufgetaucht. Sturm verlor das Spiel, und Kisch war wütend.

Wagner tauchte am nächsten Tag in Kischs Büro auf und erklärte seine Abwesenheit:

„Ich war schon fertig angezogen, als ein Soldat in unseren Laden kam und sagte, jemand müsse sofort ins Hauptquartier der Armee, um ein Schloss aufzubrechen.“

„Erzähl mir keine Lügen. Ein solcher Job würde nicht länger als fünf Minuten dauern. Und wir haben den Anpfiff um eine volle Stunde verschoben.“

‘Es hat drei Stunden gedauert. Ich musste in eine Wohnung einbrechen, dann alle Schubladen und Schränke öffnen. Es waren zwei Herren aus Wien, einer von ihnen muss ein Oberst gewesen sein. Sie suchten nach russischen Papieren und nach Fotografien von Militärplänen.“

„Ich glaube, es gehörte einem General. Es war eine große Wohnung im zweiten Stock.“

Kisch zählte zwei und zwei zusammen. Die Wohnung kann nur dem Selbstmordopfer Alfred Redl gehört haben. Das war eine Sensation, genau das, was ein junger vielversprechender Journalist brauchte, um seine Karriere voranzutreiben.

Der Schlosser, der in Redls Wohnung gerufen wurde, hieß mit bürgerlichem Namen Wenzel Kučirek. Auch das Fußballspiel sei von vornherein reine Fiktion, meint Kischs Biograf Michael Horowitz. Dennoch gilt Kisch seit langem als Entdecker des „Jahrhundertskandals“. Seine Schilderung der Ereignisse, die schließlich zu Redls Tod führten, die wiederum die Realität mit Fiktion verwischten, galt als selbstverständlich und prägte zahlreiche andere Schriftsteller und Filmemacher – dazu später mehr.

In Wien änderte sich die Situation am 28. Mai, dem Tag der Beerdigung von Alfred Redl, grundlegend. Die erste offizielle Erklärung des Royal and Imperial Telegraphic News Bureau hatte verkündet, dass an der Beerdigung „alle hochrangigen Offiziere der Hauptstadt, alle Truppen außer Dienst und die Kadetten aller nahe gelegenen Militärakademien“ teilnehmen würden.

Beerdigungen in Wien spielten im städtischen Alltag eine wichtige Rolle, wie Otto Friedlaender ironisch in seiner Autobiografie erinnert Letzter Glanz der Märchenstadt (Der letzte Ruhm der Märchenstadt).

In der Wiener Bevölkerung gibt es viele „Bestattungsamateure“, die keine schöne Beerdigung verpassen. Sie sind vielbeschäftigte Menschen, da es jeden Tag so viele schöne Beerdigungen gibt. Arme Leute sparen ihr ganzes Leben für ein prunkvolles Begräbnis mit einem prunkvollen Liegestuhl und einem Gala-Leichenwagen.

Das tatsächliche Szenario auf dem Wiener Zentralfriedhof war etwas anders. Noch einmal Die Zeit kannte alle Details und berichtete, wie die Menge mit großer Wut reagierte, als um 12.50 Uhr zwei Männer erschienen, die den Sarg trugen, einer von ihnen leger gekleidet. Nur eine Handvoll Familienmitglieder waren anwesend, darunter Redls zwei Brüder. Der Sarg wurde auf einen einfachen Leichenwagen gehoben, der von zwei Pferden gezogen wurde. Kein einziger Militärbeamter tauchte auf, kein Trauermarsch, kein Trommelwirbel oder Salven über dem Grab eskortierten den Oberst zu seiner letzten Ruhestätte.

Doch sehr zum Ärger der militärischen Führung stammten zwei der niedergelegten Kränze aus den eigenen Reihen. Einer soll von dem Regimentsbruder Redls angeboten worden sein, der zweite trug ein Band mit der Aufschrift „Der Freund des Freundes“ und trug den Namen Major Friedrich Novak. Die Entfernung beider Kränze wurde angeordnet und die Friedhofsverwaltung verpflichtet.

Inzwischen hatte die Presse Blut geschmeckt und war in ihrem Durst nach mehr unaufhaltsam. Am Tag der Beerdigung Prager Tagblatt zitiert Die Zeit (ebenso andere Papiere) und hatte beabsichtigt, ausführlicher über die angeblichen Spionageaktivitäten des Obersten zu schreiben – aber es wurde beschlagnahmt.

Am nächsten Tag die Sozialisten Arbeiterzeitung (Arbeiterzeitung) kam mit der Schlagzeile: „Der Oberst des Generalstabs – a


20 faszinierende historische Skandale aus aller Welt

Elagabal. GedankenCo

1. Roms skandalösester Kaiser

Rom hatte mehr als seinen gerechten Anteil an bizarren und skandalösen Kaisern, darunter Nero, Caligula und Commodus. Keiner jedoch schockierte die Römer so sehr wie Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus, besser bekannt als Elagabalus (203 &ndash 222), Kaiser von 218 bis zu seinem Tod. Seine östlichen religiösen Praktiken, die im zeitgenössischen Rom sehr ungewöhnlich gewesen wären, wenn sie von einem Privatmann durchgeführt würden, waren bizarr und schockierten die römische Sensibilität, wenn sie von einem Kaiser ausgeführt wurden.

In seiner Jugend hatte er als Priester des syrischen Sonnengottes Elagabalus gedient. Als Teenager bestieg er den Thron, nachdem seine Großmutter ihn als Nachfolger seines Cousins, des ermordeten Kaisers Caracalla, interessierte. Er nahm den Namen der Gottheit zu seinem eigenen und brachte seine Verehrung nach Rom, wo er einen prächtigen Tempel baute. Dort tanzte Elagabalus vor den Augen erstaunter Senatoren, hochrangiger Würdenträger und des Publikums zu Zimbeln und Trommeln um den Altar der Gottheit. Das wurde einfach nicht getan, und als er zu seiner wahrgenommenen Weiblichkeit hinzukam, wurde er zu einem Objekt der Verachtung, was zu seiner Ermordung im Jahr 222 führte.

Wo haben wir dieses Zeug gefunden? Einige Quellen und weiterführende Literatur


In den späten 1970er Jahren schloss ein Yale-Mitarbeiter einen lange ungenutzten Raum in einem der Universitätsgebäude auf, und Junge, fand er darin eine Überraschung: Tausende und Abertausende Fotos von nackten jungen Männern, die ihre Vorder-, Seiten- und Rückseiten zeigten. Um die Kuriosität noch zu erhöhen, schienen scharfe Metallstifte aus den Stacheln der nackten Männer zu ragen. Was könnte es sein? War es die Fundgrube eines Verrückten mit einem Nischenfetisch für BDSM-Voodoo-Pornos? Wie sich herausstellte, war es nicht besonders saftig, aber dennoch sehr seltsam.

Von den 1940er bis 1970er Jahren verlangten Yale und einige andere Ivy League-Schulen wie Harvard, Vassar und Brown von ihren Erstsemestern, für ein Fotoshooting nackt zu posieren. Das Ziel war es, Material für eine umfangreiche Studie über die Entwicklung von Rachitis bereitzustellen, und das beinhaltete das Stecken von Nadeln auf den Rücken der Probanden, männlich und weiblich. Generationen der Elite des Landes, die zu den Ivy Leagues gingen, posierten, und die Archive enthielten die Nacktfotos bekannter Persönlichkeiten, von George W. Bush über Hillary Clinton bis hin zu Diane Sawyer und Meryl Streep. Die Fotos wurden verbrannt, nachdem Nachrichten durchgesickert waren und die Studie angeprangert wurde. Es ist jedoch möglich, dass einige den Flammen entkommen sind und immer noch im Umlauf sind, um eines Tages möglicherweise im Internet zu landen.


Produktinformationen

  • Herausgeber &rlm : &lrm Pen & Sword Books Ltd Illustrierte Ausgabe (2. November 2016)
  • Sprache &rlm : &lrm Englisch
  • Gebundene Ausgabe &rlm : &lrm 170 Seiten
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 1473848709
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-1473848702
  • Abmessungen &rlm : &lrm 16 x 2,29 x 23,62 cm
  • Amazon Bestseller-Rang: Nr. 3.124.792 in Büchern (Siehe Top 100 in Büchern)
    • Nr. 341 in Biografien über den Ersten Weltkrieg
    • Nr. 3.598 im Ersten Weltkrieg (Bücher)
    • Nr. 11.709 in Militärwissenschaft

    Spion des Jahrhunderts - Alfred Redl und Der Verrat an Österreich-Ungarn, John Sadler und Silvie Fisch - Geschichte

    &lsquoDie Redl-Affäre hatte alles: Sex, Spionage, Verrat, einen Sturz von der Größe und einen sensationellen Höhepunkt, in dem Redl wie eine Figur der großen Tragödie in den Tod ging.&rsquo The New York Times

    &lsquoEine solche Geschichte ist wahrer als die Geschichte.&rsquo István Szabó

    &lsquoDie Armee war bis ins Mark schockiert. Alle wussten, dass dieser eine Mann im Kriegsfall den Tod von Hunderttausenden hätte verursachen können und die Monarchie an den Rand des Abgrunds gebracht werden konnte, erst dann wurde uns Österreichern bewusst, wie atemberaubend nah der Weltkrieg war das waren wir schon im letzten Jahr.&rsquo Stefan Zweig, The World of Yesterday

    In der Nacht vom 24. auf den 25. Mai 1913 warten drei hochrangige Militärs stundenlang vor einem Hotel in der Wiener Innenstadt. Gegen 2 Uhr morgens hören sie den Schuss eines Browning. Sie wissen, dass gerade einer von ihnen sein Leben beendet hat: Oberst Alfred Redl, der ehemalige stellvertretende Chef des Evidenzbüros, der österreichisch-ungarischen Generalstabsdirektion des Militärgeheimdienstes und Vertrauter des Thronfolgers. Sein Abschiedsbrief lautet: &lsquoLevitalität und Leidenschaft haben mich zerstört&rsquo.

    Was niemand gewusst hatte: Fast ein Jahrzehnt lang hatte er den Italienern, Franzosen und Russen bedeutende und schädliche Geheimnisse verraten.

    Aber was waren seine Motive gewesen? Redl verdankte der Armee, die er betrogen hatte, alles. War er durch Erpressung in Verrat geraten? Fast 100 Jahre lang gab es keine eindeutigen Antworten. Die wahre Geschichte wurde erst vor kurzem rekonstruiert, nachdem österreichische Historiker längst verlorene Aufzeichnungen wiederentdeckt hatten. Es entsteht eine tragische Geschichte über einen Mann, der gezwungen war, seine Homosexualität zu verbergen und seinen Reichtum dazu benutzte, seinem jungen Liebhaber zu gefallen.

    Der Skandal war riesig, und er ist nie ganz abgeklungen. Mythen und Legenden haben sich verbreitet und Redl&rsquos Geschichte fasziniert noch heute.

    Über den Autor

    John Sadlers Hauptfachgebiet ist die Militärgeschichte, als versierter Autor, Dozent, Schlachtfeld-Reiseleiter, Erbe-Experte und historischer Dolmetscher. Er ist seit 1998 Gastdozent am Zentrum für lebenslanges Lernen der University of Sunderland. Er lebt im Nordosten Englands.

    BEWERTUNGEN

    „In den zehn Jahren vor dem Krieg hatte Oberst Alfred Redl, stellvertretender Leiter des Militärgeheimdienstes des österreichisch-ungarischen Generalstabs, die Geheimnisse seines Landes an die Italiener, Franzosen und Russen verraten. Um 2 Uhr morgens und am 25. Mai 1913 nahm er sich mit einem einzigen Schuss aus einem Browning das Leben. Dieses Buch erzählt zum ersten Mal seine Geschichte nach der Wiederentdeckung längst verlorener Aufzeichnungen. Es entsteht eine tragische Geschichte über einen Mann, der gezwungen ist, seine wahre Sexualität zu verbergen, und der seinen Reichtum nutzt, um seinem jüngeren Liebhaber zu gefallen. Der Skandal war riesig und brachte viele Mythen und Legenden hervor. Jetzt ist zum ersten Mal nach über 100 Jahren die wahre Geschichte zusammengeflickt worden.
    Faszinierende Arbeit. 10/10"

    - The Great War Magazine, Januar 2017

    &bdquoDen Autoren ist&hellip gelungen, uns den wahrscheinlich besten Bericht über Redls Leben und seine militärische Laufbahn zu geben und gleichzeitig etwas Licht auf das militärische, soziale, kulturelle und geheimdienstliche Milieu zu werfen, in dem er aufblühte.&ldquo

    - Der NYMAS Rückblick, Herbst 2017

    &ldquoSadler und Fisch beschreiben Redls Leben und seine Situation als ewiger Außenseiter &mdasha nicht-aristokratischer Homosexueller mit bescheidenen Mitteln, bescheidenem familiärem Hintergrund und hoher Intelligenz hervorragend. Kombiniert mit der verdummenden Kultur der Dämmerungsjahre des österreichisch-ungarischen Reiches und seiner Armee machen sie ein überzeugendes Argument für ihre Erklärung von Redls Beweggründen für Verrat und Hellip, eine wertvolle Ergänzung der Geschichte des Kaiserreichs, des Ersten Weltkriegs und der Spionage selbst. &rdquo

    - Erster Weltkrieg illustriert, Sommer 2018

    Редварительный просмотр книги

    Betriebsvereinbarung - John Sadler

    Dieser ist meinen beiden regelmäßigen Co-Autoren Rosie und Silvie gewidmet.

    Gesungen zur Melodie von Britische Grenadiere

    Sie sprechen vielleicht von berühmten Belagerungen von Lucknow und Cawnpore

    Von Männern wie Wellington, Nelson und Admiral Rooke

    Es gab Ladysmith, Mafeking und heftige Kämpfe in Lahore

    Aber keiner ist so berühmt wie Heroic Tobruk.

    Blaues Wasser im Norden, im Süden liegt Wüstensand

    Hunnen und Dagos, wie auch immer wir aussehen

    Aber tapfere Männer haben alle und frei ihre Heimat verlassen

    Und jetzt verteidigen sie Heroic Tobruk.

    Mutige Jugendliche aus Australien und von Indiens Sonnenplatz

    Aus England – und alle an ihren Waffen sind stecken geblieben

    Täglich trotzen sie Deutschlands Macht

    Das Imperium wird stolz auf Heroic Tobruk sein.

    Wenn die ganze Welt von Hitlers Prahlerei befreit ist

    Und blutige Schlachten sind in einem Buch geschrieben

    Dann werden alle freien Männer aufstehen und sagen: „Ein Toast“

    An die tapferen Verteidiger des heroischen Tobruk.“

    INHALT

    SCHWINGEN DES PENDELS

    ÜBER DAS MEER UND DEN SAND

    „Eine unrühmlichste Episode“

    CHRONOLOGIE

    SEPTEMBER 1942

    6. SEPTEMBER

    Zwingt B, sich von der Kufra-Oase zu entfernen und zu marschieren, um ein Gebiet außerhalb der Tobruk-Verteidigung zu bilden

    10. SEPTEMBER

    Mittag: Elemente der Sudan Defence Force marschieren in Richtung der Oase Bahariya in Vorbereitung auf den Angriff auf Siwa – Operation Küstenwache

    13. SEPTEMBER

    Force A segelt von Haifa an Bord von Zerstörern der Tribal-Klasse

    Force C MTBs und Starts segeln von Alexandria

    Mittag: Force B erreicht Sidi Rezegh

    2130 Stunden: Luftangriff auf Tobruk beginnt

    2145 Stunden: Force B sichert seine unmittelbaren Ziele, um den Brückenkopf für die Landung von Force C vorzubereiten

    14. SEPTEMBER

    0130 Uhr: Alliierte Bomber hören auf, Fackeln abzuwerfen

    0140 Stunden: U-Boot HMS Taku bringt Folbot Abschnitt ins Wasser vor Tobruk

    0200 Stunden: Folbots erreichen das Ufer und markieren den Landestrand für Force A

    0200 Stunden: Force C dringt in die Bucht von Mersa Umm Es Sciausc ein, vorausgesetzt, das entsprechende Signal wurde erkannt

    0230 Stunden: Kraft C kommt in der Bucht an Land

    0300 Stunden: Die Zerstörer kommen vor der Küste an

    0340 Stunden: Die erste Welle von Marinesoldaten an Land, gefolgt vom zweiten Flug

    0340 Stunden: Die Bombardierung hört jetzt auf, aber die RAF führt weiterhin Umleitungsflüge durch

    0415 Stunden: Alle Flugbetriebe werden eingestellt

    0415 Stunden: Force C MTBs und Barkassen dringen in den Hafen von Tobruk ein, um die Schifffahrt anzugreifen

    0900 Stunden: Die Zerstörer laufen nun in den Hafen ein. Force Z verlässt Kufra, um Jalo Oasis anzugreifen

    16. SEPTEMBER

    Zwinge Z, Jalo . gesichert zu haben

    KARTE 1: DAS NORDAFRIKANISCHE KRIEGSTHEATER, 1940–43

    KARTE2: DIE GROßEN Razzien, SEPTEMBER 1942

    KARTE 3: DER BARCE-RAID, SEPTEMBER 1942

    EINLEITUNG

    Im Spätsommer 2014, als der chaotische libysche Bürgerkrieg tobte und alle Hoffnungen auf einen fruchtbaren arabischen Frühling im bitteren Staub mörderischen Sektierertums verblassten, wurde berichtet, dass der Abgeordnetenrat, der jeder legitimen Grundlage einer zivilen Regierung am nächsten kommt, , hatte sich auf einer griechischen Autofähre im Hafen von Tobruk niedergelassen. Für uns alle, die in den ersten Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg geboren wurden, war dieser Name ein Begriff, den wir wiedererkennen mussten. Tobruk und die epische Belagerung waren der bewegende Stoff der Wüstenlegenden. Die Geschichte der Operation Zustimmung, das im September 1942 stattfand, ist weniger bekannt, stellt aber eine dieser großen „Was-wäre-wenn“-Fragen dar. Es war eine Operation von großer Kühnheit, Kühnheit und Innovation. Es war auch zu komplex und sein Scheitern erwies sich als sehr kostspielig.

    Trotz der Katastrophe markiert der Versuch einen Meilenstein, nicht nur im Wüstenkrieg, wo er wenig Einfluss auf den Verlauf der Kampagne hatte, sondern in der Geschichte der Spezialeinheiten. Moderne britische Einheiten wie die SAS und SBS meistern die KUSS. (für „keep it simple, dumm“) Prinzip bei der Planung von Operationen. Dies ist ein wichtiges Mantra, denn bestimmte Operationen von Spezialeinheiten der Nachkriegszeit haben gezeigt, dass, wie die Operation . auf tragische Weise gezeigt hat, Zustimmung, Einfachheit ist in der Tat der Schlüssel.

    Im April 1980 versuchten die USA, ihre vom Iran festgenommenen diplomatischen Geiseln zu befreien. Betrieb Adlerkralle endete in einer Katastrophe, einem kostspieligen Fiasko. Dreizehn Jahre später, nachdem es anscheinend nicht gelungen war, die notwendigen Lektionen zu verdauen, wurde die grandios benannte Operation Gotische Schlange In Mogadischu löste sich ein blutiges Chaos auf, bei dem 18 US-Soldaten starben, Dutzende verwundet und mehrere Hundert Somalis getötet wurden. Diese beiden gescheiterten Unternehmen waren Hintertreppenpläne, die Kompromisse und Komplexität beinhalteten. Sie waren nicht einfach.

    Entlang des schmalen Küstenstreifens der nordafrikanischen Küste, mit dem weiten, kargen Inneren der Sahara im Süden, bildet Tobruk den schönsten Naturhafen, fast 500 Kilometer von Bengasi im Westen und noch weiter vom sagenumwobenen Alexandria und dem Nildelta entfernt der Osten. Es ist fast eine Küstenoase, der höher gelegene Boden dahinter ist leer und kahl und beherbergt nur die Beduinen. Als antike Kolonie unternehmungslustiger klassischer Griechen wurde sie zu einer wichtigen römischen Garnison an der Grenze zwischen den Provinzen Kyrenaika und Tripolitanien (immer noch eine natürliche Bruchlinie im gegenwärtigen Bürgerkrieg).

    Im 19. Jahrhundert war die Stadt eine wichtige Bastion der Senussi-Sekte.* Wenn die britische Intervention in Ägypten weitgehend von Zweckmäßigkeit und überwiegendem kommerziellen Gebot angetrieben worden war, dann war die italienische Invasion der osmanischen Zwillingsprovinzen Tripolitanien und Kyrenaika im Jahr 1912 ein offenkundiger Akt des Imperialismus. Italien, neu vereint, war ein relativer Nachzügler im Rennen um Überseegebiete. Ihre frühen Versuche in Abessinien endeten in Adowa in einer Katastrophe. Die Italiener behaupteten, in Nordafrika als Befreier zu agieren, aber die Völker des ehemaligen klassischen Libyens fanden ihre neuen Herren bald ebenso tyrannisch. Von Anfang an bekämpfte die Senussi-Sekte die Eindringlinge, aber die Osmanen mussten gemäß dem Vertrag von Lausanne von 1912 die Kontrolle abgeben.

    *Die Senussi waren eine muslimische Sekte des Sufi-Ordens, die 1837 vom Großen Senussi Sayyid Muhammad ibn Ali as-Senussi in Mekka gegründet wurde.

    Obwohl König Idris der Senussi ins Exil gezwungen wurde, bewaffneter Widerstand unter Omar Mukhtar*, verlängerte in den 1920er Jahren einen erbitterten Krieg. Der italienische General Pietro Badoglio und sein Nachfolger Marschall Rodolfo Graziani hatten keine Rücksicht auf humanitäre Erwägungen. Es folgten Morde, Massendeportationen und die Errichtung von Konzentrationslagern. Bis zu 80.000 Libyer starben. Parallel zu dieser rücksichtslosen Repression wurden etwa 150.000 einheimische Italiener in Libyen angesiedelt, hauptsächlich um Tripolis und die Küstenstädte. Sie florierten und nahmen erhebliche Verbesserungen an der begrenzten lokalen Infrastruktur vor. In 1937 Mussolini himself came on a state visit to celebrate the opening of the new arterial highway, the Via Balbia. This subsequently proved very useful to the British in the Desert War.

    *He was executed by the Italians at Benghazi in 1931.

    For the armies that would live out the dramatic swings of the Desert War pendulum, Tobruk would be a fulcrum and the prize would be the harbour. This is some 2¼ miles long and just less than half that distance in width. It possesses a deep-water basin with numerous quays and jetties. There is nothing really comparable on the 800-mile-long coastline between Tripoli and the Nile Delta. The town itself was never extensive, being several streets of white-walled Mediterranean-style buildings, facing the highway of the sea rather than the inhospitable expanses inland. Most of what was standing there in 1940 was of Italian construction, built as an outpost of empire a church, hospital, barracks and school were its civic buildings, with an extensive range of port facilities.

    The place scarcely looked warlike. A sleepy port, an isolated bustle of commerce and maritime traffic clinging to the shore of the mighty continent, it was more a reflection of Europe than Africa, positioned at the rim of the timeless Mediterranean bowl. Intense white light glared from the surface of walls and perfect jewelled waters, striking from the harsh, lunar surface of the escarpment behind. The port nestled in the curve of a natural amphitheatre bounded, both east and west, by steep-sided defiles or wadis. Nearest to Tripoli is the Wadi Sehel, while towards Alexandria ran the wadis Zeitun and Belgassem. These features were the natural anchors for any defensive circuit thrown around the port.¹

    Inside this ring, two shallow escarpments rise like natural shelving, the first a mere 50 feet in height, the latter double that. Along the southern flank a third level butts in, reaches away and then swings back again south-westwards. The fringe of desert beyond remains relatively flat and open. Southwards, the real desert begins stretching, it seems, into a wide infinity, lifting in the haze, with heat so stifling, space so vast, that it casts a blanket of torpor.

    Along the coast ran the smart tarmac highway of the Via Balbia, a monument to the new empire of Rome, linking the coastal settlements to Tripoli and Tunis far to the west. Motoring westwards, the Derna Road section would take you straight into the town before looping southwards, one arm heading towards El Adem and the other striking east along the coast towards Bardia. The junction subsequently became known to Allied forces as King’s Cross. Access to the escarpments was by a series of tracks leading up from the port. These were unmetalled and connected the outpost lines. Atop the first rise stood Fort Solaro with Fort Pilastrino covering the higher level beyond Pilastrino stood at the hub of a network of tracks which linked key points in what would become the defensive ring. Beyond the perimeter was a moonscape of great slabs of shattered stone, whipped and scoured by the hot rasp of swirling dust that swept unchecked, on a daily basis in the furnace of summer, out of the deep heart of the desert beyond. This ring covered some 16 miles, at any point 8 or 9 miles inland from the harbour, marked by wire and an incomplete anti-tank ditch. The line was studded with no fewer than 128 strongpoints, comprising an outer and inner series. The interior posts supported the front line, where the bunkers were grouped together as redoubts, 16 in all, with telephone lines linking them both to each other and the HQ (headquarters) position burrowed into the foot of the inner, Solaro escarpment.² Over this generally unassuming canvas some of the highest drama of the dramatic Desert War would be waged. For the Allies, Tobruk would be an objective, an inspiration, the pit of despair and scene of a brave but doomed folly – Operation Agreement.

    There was also the Jewish Question. The sea passage from Tobruk to Alexandria covers 315 nautical miles a further cruise of almost exactly the same distance will take you to Haifa, at that time in Palestine. Prior to 1918 and the collapse of Ottoman rule, the whole region was ruled from the Sublime Porte. Jewish settlers had begun to appear in Palestine in the nineteenth century and relations with their Arab neighbours were never particularly cordial. Zionism, the desire amongst certain Jews to create or recreate their traditional nation state in Palestine, was viewed as a threat. After the end of the First World War and the dismemberment of the Ottoman Empire, the threat increased.

    In 1800 there were no more than 6,700 Jews in Palestine. By 1931 this number had increased 20-fold. The Balfour Declaration and the first phase of the British post-war mandate gave impetus to demands for a Jewish homeland. Zionists saw this as more of a British than an Arab problem. After all, it was they who now ruled. It was inevitable that tensions between the two communities, Jews and Arabs, would be ratcheted up as more Jewish immigrants arrived.

    Quite early on the Zionists had resorted to forming a para-military wing, the Hashomer or ‘Guardian’, to protect their settlers from Arab aggression. This developed into the Haganah.³ After 1931, a group of more extreme Zionists founded the National Military Organization or Irgun. British efforts to cobble up some form of communal council foundered as attitudes hardened on both sides. In 1929 riots and bloodshed erupted. Having suffered pogroms in Hebron and other locations, the Jews relied more and more upon self-defence and on a belief that they could not share what they saw as their homeland with their Arab neighbours. The notion of partition with a mass expulsion of Arabs from an exclusively Jewish territory was in part supported by the Peel Commission of 1937.

    Naturally, the whole business of Jewish immigration and the Zionist impulse was dramatically fuelled from 1933 by the developing terror in Nazi Germany. Jews in Germany had never been popular but were tolerated. In Mein Kampf, Hitler’s incoherent, rambling manifesto, he set out his ambitions to cull the twin-headed hydra of Judaism and communism, which he happily bracketed together. In this, Hitler was playing to national paranoia and the ‘stab in the back’ theory that blamed European Jewry, particularly the banking cartel, for Germany’s defeat in 1918. For a militarist, intensely nationalist state humiliated and maimed by Versailles, this provided some solace.

    Eugenics, a popular perversion of science, had transformed the medieval intolerance of Judaism, based purely upon religion, into anti-Semitism, founded more upon principles and characteristics of race. There could be no redemption through conversion the Jew was a different species, cancerous and unalterable. On 1 April 1933, a mass boycott of Jewish-owned businesses was imposed, with swaggering Sturmabteiling (SA) bullies intimidating those who might be tempted to ignore it. ‘Jews, Out! Go to Palestine’ and other slogans together with the Star of David were daubed on shop windows. It had begun.⁴ This was the slide into mass murder that would reach its terrible nadir in Auschwitz and the other death camps.

    As the Nazi death grip intensified, thousands of Jews fled to Palestine. By the end of 1933, some 5,392 Jews had sought exile in Palestine. Arab reaction was bloodily crushed by the British, further fuel for Nazi anti-British propaganda.⁵ Despite a rising tide of hate across the Arab world, ably fanned from Germany, nearly 7,000 Jews reached Palestine in 1934. By the end of the following year, the year of the Nuremburg Laws that viciously enshrined anti-Semitism as a valid principle of German law, some 30,000 had fled there.⁶

    The young Palestinian Jews who would fight for Britain in North Africa and play so important a role in Operation Agreement were not natural allies. Their cause, an independent state of Israel, brought them into direct conflict with the British and militant Zionists would revert to violent opposition to the British mandate after the war. For the moment however, both shared a common enemy, one sworn to obliterate the Jewish race. It was war to the death.

    Sung to the tune of Onward Christian Soldiers

    Onward Christian Soldiers,

    Will lead you from the rear.

    CHAPTER ONE

    LIONS OF JUDAH

    On the balmy Mediterranean evening of 13 September 1942, a Royal Navy flotilla steamed towards the port of Tobruk. Much battered already, this ancient fortress town of Cyrenaica, home to the Senussi dynasty and Rommel’s vital harbour, seemed still the invisible umbilical cord that connected his forces to supply from Italy. Sleek men of war, the destroyers Sikh und Zulu in the van and a gaggle of lesser craft jammed with Royal Marines, infantry and supporting specialists. The heat of the flaming late summer day had waned, mellowed by dusk and offshore breezes. The RN contingent was designated as Force A, the raiders Force C. Force B was already ashore in fact it had never left land. Force B had trekked over 1,800 miles through enemy territory over hostile ground for the last seven days, their vehicles disguised with Axis decals.

    A picked half-dozen commandos went immediately into action. Captain Herbert Cecil ‘Bertie’ Buck, with privates Rohr, Rozenzweig, Opprower, Goldstein and Hillman (for confusion over names, see chapter five), kicked down the doors of a coastal villa, an Italian trader’s holiday home, their actions immediately persuading the handful of Mussolini’s crack troops stationed there to depart with some urgency. Buck’s squad belonged to the Special Interrogation Group (SIG), a suitably innocuous brand for what was a very irregular unit. If the men’s names sound German, most of them were, but they were also Jews and likely Zionists. They had little cause to like the Germans of course, but were mainly at odds with the British. One thing was for sure, surrender was out of the question. They would fight, win or die.

    Most of the generation who enjoyed war films in the 1960s will remember Tobruk, with Rock Hudson and George Peppard. This was a true blockbuster with lashings of violent action and a spectacular inferno of a finale when Rommel’s entire fuel supply was blown off the screen. Whole chunks of this movie were borrowed for the later, lacklustre Raid on Rommel. This starred Richard Burton, in a far from memorable role.

    The truth was very different and far more interesting. Betrieb Agreement, which forms the historical core behind Tobruk and the novel by Peter Rabe from which it was taken, is a very remarkable story indeed, virtually unique in the annals of war. The strap line for Rabe’s book was The impossible mission which turned into an incredible adventure, and for once the blurb rang true. Two mutually antagonistic fighters, the British on one hand, Zionists on the other, came briefly together to defeat a common foe. Each recognized the manifest evil of Nazism. Once Germany was defeated, the battle for Palestine could be rejoined.

    On 13 June 1942, British intelligence in the Western Desert intercepted the following message:

    Most secret document – only to be opened by an officer – from Supreme Commander of the Army to Panzer Army Africa – are said to be numerous German political refugees with Free French forces in Africa. The Fuhrer has ordered that the severest measures are to be taken against those concerned. They are therefore to be immediately wiped out in battle and in cases where they escape being killed in battle, a military sentence is to be pronounced immediately by the nearest German officer and they are to be shot out of hand, unless they have to be temporarily retained for intelligence purposes. This order is NOT to be forwarded in writing commanding officers are to be told verbally.¹

    The success of early raids, the actions of the commandos at Dieppe and a pinprick raid on Sark were later said to have provoked Hitler’s infamous Kommandobefehl or Commando Order of 18 October 1942.² Commandos, even in uniform, were to be treated as spies and saboteurs and shot out of hand. When captured, they were to be handed over to the intelligence branch of the SS (Schutzstaffel), the Sicherheitsdienst or SD for short. The murder by firing squad of survivors from Operation Frankton, the Cockleshell Heroes, provided chilling clarity – this was no mere threat.

    As a romantic from the school of G. A. Henty, Winston Churchill loved the idea of commandos, their mission to ‘develop a reign of terror down the enemy coast’. After the humiliations of France and Norway, the prime minister’s bulldog temperament demanded that Britain should not be supine. Harrying the enemy would force him to disperse his forces and give heart to those living under the jackboot. Most of his professional officers disagreed. ‘Special Forces’ was by no means a universally popular idea. Jews from Palestine were certainly not universally popular and the idea of a Jewish Special Forces unit was distinctly unpopular among the British military establishment.

    The Balfour Declaration in November 1917 provided the framework for a Jewish homeland in Palestine. The British government was under swelling pressure from Zionists and anxious to keep Jewish money flowing into Allied coffers. Between the wars, relations between Jews, Arabs and the British in Palestine had deteriorated. Significant swathes of the British establishment were markedly pro-Arab, and the web of conflicting and ambiguous undertakings the war had spawned combined to place limitations on Jewish settlement. The Arabs were no more content. Serious confrontations broke out in 1922, 1929 and 1936, largely orchestrated by the rabidly anti-Zionist Haj Amin, mufti of Jerusalem.

    As mentioned, frustrations with the British had led to the formation of what would in time become the Israel Defence Force (IDF), the Defence Organization or Irgun Hahaganah.³ An underground faction, the Irgun Zvai Leumi (National Military Organization), or Irgun for short, was led by Menachem Begin, latterly head of state, and would, after 1945, be branded as a terrorist organization. An even more radical extremist faction, the Lehi or Stern Group, was prepared to carry out attacks against British servicemen.⁴ Only the outbreak of war in 1939 prompted a form of truce. The more extreme Zionists remained opposed to British policy but recognized that Nazi Germany represented a far worse evil. The confrontation in Palestine would therefore be deferred. British and Zionists were allies by necessity only. Despite such a yawning divide, over 30,000 Palestinian Jews saw service with the Allies.⁵

    Recruits into what would be No. 51 Commando, raised in October 1940, mostly came from the Auxiliary Military Pioneer Corps.⁶ These commandos, commanded by Lieutenant-Colonel Henry ‘Kid’ Cater of the Royal Scots Greys, formed a battalion sized unit* and fought against the Italians in both Abyssinia and Eritrea before being absorbed into what became Middle East Commando. This was a compromise notion of Churchill’s, born out of a reorganization late in 1941. This followed on from the unfortunate experiences of ‘Layforce’† on Crete where Bob Laycock’s men had been thrown into the battle as an ad-hoc reserve that was both too little and too late. Miserable consequences followed and the commandos suffered accordingly.

    *A typical commando battalion comprised 450 soldiers, divided in troops of 75, subdivided into 15-man sections: see T. R. Moreman, British Commandos 1940–46 (Oxford, Osprey, 2006), p. 18.

    †Colonel Robert Laycock had been given command of a rather ad-hoc formation of some 2,000 commandos, to all intents and purposes brigade strength. It had a perceived role carrying out raids in Axis territory, but the changing strategic position undermined this brave intent and the commandos were used very much as infantry.

    Nonetheless, Churchill persisted with the commando concept. In late 1941, Middle East Commando was formed to sweep up earlier remnants into six troops. The first two went to David Stirling (the origins of what would become the Special Air Service (SAS)). Sixty members of 11 (Scottish) Commando formed a third troop. Two more troops made up 51 Commando and the final contingent went into the Special Boat Service (SBS).

    A significant number of the Jewish volunteers were native German speakers who had fled Hitler’s persecution in the 1930s. Lieutenant-General Terence Airey from G(R) Branch or Military Intelligence Research was one who recognized the potential uses for Germans who were both implacable enemies of the Reich and already trained. Such attributes and such motivation formed a significant pairing.

    Airey advised that these Jews could be:

    … formed into a Special German Group as a sub-unit of M.E. Commando . with the cover name ‘Special Interrogation Group’,* to be used for infiltration behind the German lines in the Western Desert under 8th Army . the strength of the Special Group would be approximately that of a platoon . The personnel are fluent German linguists, mainly Palestinian Jews of German origin. Many of them have had war experience with 51 Commando . It is essential they be provided with transport (a) one German staff car (b) two 15-cwt trucks.⁸

    *Some ambiguity exists as the force has also been called the Special Identification Group see P. Smith, Massacre at Tobruk (Stackpole, PA, 2008) and Special Intelligence Group see also E. Morris, Guerrillas in Uniform (London, Hutchinson, 1989). Morris refers to ‘Identification Group’ in the text but also to ‘Intelligence Group’ in his index.

    It is unlikely the SIG, now to form part of D Squadron 1st Special Service Regiment, ever reached full platoon strength. Maurice Teifenbrunner (‘Tiffen’) suggested to Martin Sugarman during an interview in 1997 that the actual ration strength was 38. Other veterans thought rather less.⁹ From the outset they were an eclectic bunch some came from the Free Czech forces (perhaps eight), the French Foreign Legion (maybe two), others from the ranks of the Free French. Several, Dov Cohen, Bernard Lowenthal and Israel Carmi, were former members of the Irgun. Of these, Carmi later served in the IDF.¹⁰

    On 17 March 1942, 51 Middle East Commando, having returned from operations in Eritrea, was based out of the line at Burgh el Arab near Suez. Here Tiffen and his comrades first made the acquaintance of a British officer who was seeking fluent German speakers, Captain Herbert Cecil Buck MC of 3/1 Punjabis & Scots Guards. This meeting would prove significant.

    Buck, of impeccable imperial stock, was already fluent in German, since he had been part educated there in the heady, hedonistic days of the Weimar Republic. His battalion, forming part of 4th Indian Division, trained in troubled Palestine. Whilst commanding a truckload of his Muslim soldiers, driving on the hot and dusty road between Tel Aviv and Haifa during the previous summer, he’d ordered his driver to stop and make room for two young female hitchhikers. Leah Schlossberg was only 13, but she and Buck chatted amiably about the delights of peace and culture. Buck missed the opera but burgeoning Tel Aviv had claims to refinement. Bertie was invited home for tea.¹¹

    Parents today might be concerned when an officer in his twenties calls to escort their teenage daughter, but the Schlossbergs were enchanted. Bertie was captivating and cultivated, cosmopolitan and fluent: he was described as ‘quiet, intellectual and absolutely brilliant. He spoke eight or nine languages’.¹² Buck’s interest was not entirely social. A realization that German speakers could be found in Palestine had sparked the idea that would become SIG. Haganah already possessed a German-speaking section within its more militant wing, the Palmach.* Bertie wanted to get in touch with them, and Leah’s older sister was dispatched to source collections of German martial songs, scouring Tel Aviv’s second-hand bookshops.¹³

    *Raised on 15 May 1941.

    Buck’s plans might have been derailed when, serving in the Western Desert, he was captured at Gazala late in the year. Despite being wounded and a long way behind enemy lines, he escaped, stripped the uniform from a dead Axis officer and made his way back to safety. This may have been an epiphany moment. A German speaker in a German uniform could bluff his way through virtually with impunity. The war diary for 51 Commando simply records the arrival of ‘a Capt. Buck, to select German speaking personnel with a view to certain work.’¹⁴ His second-in-command was Lieutenant David Russell of the Scots Guards, another fluent linguist with a guardsman’s extravagant habits, including a preference for bespoke cognac foot-baths.

    ‘Certain work’ meant deploying German-speaking Jews, dressed as Axis soldiers, operating deep behind enemy lines. To describe this as high risk would be something of an understatement. All armies take exception to their enemies assuming friendly guises for nefarious purposes, and Buck was under no illusions as to what fate lay in store for any who might be captured. A firing squad might be the least of their worries. High risk indeed, but Airey very much liked the idea.

    As John Bierman and Colin Smith remind us, Churchill wanted ‘ungentlemanly’ warfare, and this was ruffianly in the extreme.* Airey reported:

    It is intended that this sub-unit should be used for infiltration behind the German lines . They will frequently be dressed in German uniform and will operate under the command of a British officer who has already proved himself to be an expert in the German language.¹⁵

    *During the Ardennes Campaign in 1944, German commando impresario Otto Skorzeny infiltrated English-speaking commandos behind the lines in disguise as US soldiers. The Americans shot all they took prisoner.

    Airey now involved Major John (‘Jock’) Haselden, who despite having begun his wartime career with the Libyan Air Force (his civilian job was as a cotton trader), had transferred to a staff post involving him in early commando-style operations. At this time he was a temporary lieutenant-colonel leading SAS ‘D’ Squadron at Siwa. Airey’s rather Heath Robinson idea was to have SIG posture in a captured Axis truck bristling with concealed weapons as a kind of Trojan Horse, which would open up on unsuspecting targets of opportunity, particularly staff cars, then roar off into the sunset, Bonnie and Clyde fashion.¹⁶


    Schau das Video: Der Verrat des Kaisers Universum History (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Everton

    Können wir es herausfinden?

  2. Treabhar

    Ganz, alles kann sein

  3. Alejandro

    Ich entschuldige mich, aber meiner Meinung nach haben Sie nicht recht.

  4. Ihsan

    Prächtige Phrase und er ist ordnungsgemäß



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