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Olmekensteinkopf, La Venta

Olmekensteinkopf, La Venta


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Olmekensteinkopf, La Venta - Geschichte

La Venta: (Zeremonielles Olmekenzentrum).

La Venta wurde von 1200 v. Chr. bis 400 v. Chr. von Menschen der Olmekenkultur bewohnt, danach scheint die Stätte verlassen zu sein. Es wird angenommen, dass es ein wichtiges bürgerliches und zeremonielles Zentrum war.

Heute ist das gesamte südliche Ende des Geländes von einer Erdölraffinerie bedeckt und weitgehend abgerissen, was weitere Ausgrabungen erschwert oder unmöglich macht.

Obwohl die früheste Besiedlung von La Venta auf 1200 v. Chr. zurückgeht, erreichte La Venta seinen Höhepunkt erst mit dem Niedergang von San Lorenzo nach 900 v. Nach 500 Jahren Vormachtstellung wurde La Venta zu Beginn des vierten Jahrhunderts v. Chr. so gut wie verlassen. (2)

Der Pyramidenkomplex La Venta.

Unter den Hügeln und Plätzen wurden eine Vielzahl von Opfergaben und anderen vergrabenen Objekten gefunden, mehr als 50 separate Caches nach einer Zählung, darunter vergrabene Jadekelten, polierte Spiegel aus Eisenerzen und fünf große "Massive Offerings" aus Serpentinenblöcken. Es wird geschätzt, dass „Massive Offering 3“ 50 Tonnen sorgfältig bearbeitete Serpentinenblöcke enthält, die von 4.000 Tonnen Tonfüllung bedeckt sind. (4)

Die große Pyramide: Eine der frühesten bekannten Pyramiden in Mesoamerika, die Große Pyramide ist 33 m hoch und enthält schätzungsweise 100.000 Kubikmeter Erdfüllung. Die derzeitige konische Form der Pyramide wurde einst für nahegelegene Vulkane oder Berge gehalten, aber jüngste Arbeiten von Rebecca Gonzalez-Lauck haben gezeigt, dass die Pyramide ursprünglich eine rechteckige Pyramide mit abgestuften Seiten und eingelassenen Ecken war, und die aktuelle Form ist höchstwahrscheinlich darauf zurückzuführen bis 2500 Jahre Erosion. Die Pyramide selbst wurde nie ausgegraben, aber eine Magnetometer-Untersuchung im Jahr 1967 fand eine Anomalie hoch auf der Südseite der Pyramide. Die Spekulationen reichen von einem Abschnitt aus gebranntem Ton über ein Versteck mit vergrabenen Opfergaben bis hin zu einem Grab.

In La Venta wurden ursprünglich sieben Basalt-„Quotaltare“ gefunden. Diese etwa 2 Meter hohen und doppelt so breiten Altäre zeigen in der vorderen Mitte eine kunstvoll gekleidete und geschnitzte Figur.

Foto: Altar 4.

Es wird heute angenommen, dass diese Altäre die Aufzeichnungen einer Dynastie sind, wobei jede Figur einen Herrscher darstellt.

Die Steinköpfe von La Venta : (Eine afrikanische Präsenz in Mexiko.)

In La Venta wurden vier Köpfe gefunden, alle mit Blick auf den Atlantik, und der größte mit einer Höhe von 9 Fuß hatte seine gewölbte Spitze abgeflacht, damit er als Altar dienen konnte. Die Köpfe von La Venta weisen einige Ähnlichkeiten mit den Köpfen der Tres Zapotes auf, die vor ihnen entdeckt wurden. Es stellte sich heraus, dass sie den zeremoniellen Platz dominierten, was darauf hindeutet, dass sie in gewisser Weise „verehrt“ wurden. Es wurde ein Sprechschlauch gefunden, der am Ohr ein- und am Mund ausging, ein mögliches Orakel oder ein sprechender Gott. Radiokohlenstoffdaten von der Stätte wurden 1957 veröffentlicht und geben einen durchschnittlichen Wert von 814 v. Chr. +/- 134 Jahren an. Diese Figuren gehörten zu den ältesten am Standort La Venta.

La Venta war nicht allein mit seiner Darstellung von Negergesichtern in Stein. Abgesehen von den dort gefundenen vier wurden zwei in Tres Zapotes und weitere fünf in San Lorenzo in Vera Cruz ausgegraben, von denen einer, der größte bekannte, neun Fuß und vier Zoll hoch ist und auf etwa 40 Tonnen geschätzt wird. (3)

Es wird angenommen, dass die Köpfe von La Venta um 700 v. Chr. Geschnitzt wurden, möglicherweise jedoch bereits um 850 v. Die kolossalen Köpfe können bis zu 9 Fuß 4 Zoll groß werden und mehrere Tonnen wiegen. Die schiere Größe der Steine ​​lässt viele Spekulationen darüber aufkommen, wie die Olmeken sie bewegen konnten. Der große Basaltsteinbruch für die kolossalen Köpfe von La Venta wurde auf dem über 80 km entfernten Cerro Cintepec im Tuxtla-Gebirge gefunden. (1)

Dieser guatemaltekische Steinkopf war einst Teil der großen Monte-Alto-Kultur, von der einige glauben, dass sie der Olmeken-Kultur vorausging. Leider wurde es beim Ausbau zerstört. Die Region Monte Alto hat auch mehrere Steinköpfe hervorgebracht, von denen viele von Natur aus magnetisch sind.

Von der Sammlung von "fat boy"-Skulpturen vom Monte Alto, die im Stadtpark von La Democracia, Guatemala und vor dem örtlichen Museum ausgestellt sind, wurden vier der Köpfe und drei der Leichen magnetische Eigenschaften gefunden. Alle vier Köpfe haben einen magnetischen Nordpol in ihren rechten Schläfen, während drei von ihnen unter dem rechten Ohr einen magnetischen Südpol haben und der vierte (der vor dem Museum) einen magnetischen Südpol in seiner linken Schläfe hat, Such Es ist unwahrscheinlich, dass ein Auftretensmuster zufällig ist, selbst bei einer Stichprobengröße von nur vier. (5)

"La Venta Opfergabe Nr. 4."

Was wie eine Zeremonie aussieht, wurde vor etwa 3.000 Jahren modelliert und unter der Oberfläche eines Tempelhofs begraben. Einige unbekannte Zeit nach der ersten Bestattung wurde die Stätte durch den Hofboden wieder geöffnet (man wusste offensichtlich genau, wo sich die Bestattung befand) und bis auf die Höhe der Köpfe der vergrabenen Figuren ausgegraben. Nach dieser "Inspektion" wurde das Angebot wieder vertuscht und bis vor kurzem nie wieder geöffnet. Beachten Sie die länglichen Schädel, ein Merkmal, das in mehreren präkolumbianischen Kulturen üblich wurde, insbesondere bei den Paracas, Maya und Inkas.

Denkmal 19: Das früheste bekannte Beispiel einer gefiederten Schlange in Amerika.

Dieser wunderschön geschnitzte Stein zeigt eine Person, die auf einer gefiederten Schlange sitzt. Der zeremonielle Charakter der Stätte macht es wahrscheinlich, dass diese Darstellung für die Olmeken eine Bedeutung hatte und vermutlich ein Ereignis oder eine Person symbolisierte. Es ist interessant festzustellen, dass es Hinweise darauf gab, dass La Venta von Menschen mit Verbindungen zur alten Welt bewohnt wurde, wie etwa Darstellungen von bärtigen Menschen (eine genetische Spur, die bei den Ureinwohnern Amerikas fehlt), die großen lebensechten Steinköpfe mit eindeutig Negriod Merkmale (oben), aber interessant ist auch, dass das Objekt von der Hand gehalten wird.

Unter Berücksichtigung der Theorie von Van Sertima (3) und andere, dass die "Olmeken"-Stätte von La Venta von negroiden Afrikanern und Kaukasiern des Nahen Ostens regiert wurde (zwischen 800-600 v. Chr.) spricht viel dafür, die Symbolik dieser besonderen Skulptur neu zu bewerten.

Dieselben Symbole erscheinen zusammen in mehreren mesopotamischen Reliefs.

Diese 'Griffins' sind aus Nimrud, aus dem Zeit von Ashurnasirpal II., der 879 v. Chr. seine große Stadt eröffnete.

(In diesem Fries scheint es, dass „Kolben“ von dem, was oft als „Baum des Lebens“ bezeichnet wird, „geerntet“ werden). Es sollte daran erinnert werden, dass Mais eine speziell neue Weltpflanze war.

Eine weitere Darstellung einer geflügelten Figur, die diesmal den "Kolben" einer wichtigen Person in diesem mesopotamischen Fries präsentiert.

(Mehr über den präkolumbianischen Kontakt zwischen den Kulturen der Alten und der Neuen Welt)

(links): Statue eines bärtigen Mannes aus La Venta.

Archäo-Astronomie - Auf dem archäologischen Stättenplan von La Venta ist leicht zu erkennen, dass die Stätte leicht nach Westen ausgerichtet ist, 8 westlich von Norden. Mehrere andere mesoamerikanische Stätten haben diese Ausrichtung, darunter San Jose Magote


Olmeken-Kolonisation in der mittleren Formation

Von der Mittleren Formation gibt es wichtige Olmeken-Stätten entlang einer Hochlandroute nach Westen, um die Luxusgüter zu erhalten, die von der Olmeken-Elite anscheinend so dringend benötigt wurden – z. B. Jade, Serpentin, Eisenerz für Spiegel , Zinnober und so weiter. Olmekische Stätten in Puebla, dem Tal von Mexiko und Morelos befinden sich im Allgemeinen an den Enden von Tälern in der Nähe oder auf wichtigen Pässen. Sie waren möglicherweise Handelsstationen, die von olmekischen Truppen besetzt waren. Die größte dieser Stätten ist Chalcatzingo, Morelos, ein Kultzentrum, das sich zwischen drei entblößten Vulkangipfeln befindet, die sich aus einer Ebene erheben. Auf einem Schutthang am Fuße des Mittelgipfels befinden sich riesige Felsbrocken, auf denen olmekische Reliefs im La Venta-Stil geschnitzt wurden. Das Hauptrelief zeigt eine reich gekleidete Olmekenfrau, die in der Mündung einer Höhle über ihr sitzt, von Kumuluswolken regnet es herab.

Ähnliche olmekische Reliefs, meist erzählend und oft mit Keulen schwingenden Kriegern, wurden in der pazifischen Ebene von Chiapas (Mexiko) und Guatemala gefunden. Seit etwa 1960 wurden in Guerrero spektakuläre olmekische Höhlenmalereien gefunden, die eine Vorstellung davon geben, was die olmekischen Künstler tun konnten, wenn sie mit einem großen Spektrum an Pigmenten und auf ebenen Oberflächen arbeiteten.

Die Kultur oder Zivilisation der Olmeken breitete sich von ihren Veracruz-Tabasco-Zentren nicht nach Osten in das Maya-Tiefland aus, aber gelegentlich wurden Olmeken-Artefakte in Formativen Maya-Kontexten gefunden, wie in Seibal im südlichen Petén, Guatemala. Die Berufe der Maya-Formation, vertreten durch sesshafte Bauerndörfer und gut gemachte Keramik, stammen aus dem Jahr c. 1000 v. Chr. im Tiefland von Guatemala und Belize. Es scheint jedoch ziemlich sicher zu sein, dass zu diesem frühen Zeitpunkt im Maya-Tiefland nie große Zeremonialzentren, vergleichbar mit denen von Olmec San Lorenzo oder La Venta, errichtet wurden.

Früher dachte man, dass die Olmeken nur einen Gott verehrten, eine Regengottheit, die als Wer-Jaguar dargestellt wurde, aber Studien haben gezeigt, dass es in der olmekischen Kunst mindestens 10 verschiedene Götter gab. Sicherlich waren mehrere wichtige Gottheiten des später etablierten mesoamerikanischen Pantheons anwesend, wie der Feuergott, der Regengott, der Maisgott und die Gefiederte Schlange. Andere Aspekte der mentalen Kultur sind weniger bekannt. Einige Olmeken-Jaden und ein Denkmal aus La Venta haben nicht-kalendarische Hieroglyphen, aber keine dieser Schriften wurde entziffert.

Um die Errungenschaft der Olmeken zusammenzufassen, war dies nicht nur die erste Hochkultur in Mesoamerika – eine, die sicherlich eine politische Staatlichkeit erreicht hatte –, sondern entweder sie oder von ihr beeinflusste Kulturen liegen jeder anderen mesoamerikanischen Zivilisation zugrunde.


Mexikos “Olmec Colossal Heads” sind ein Rätsel in Bezug auf ihr Alter und ihre Bauweise

Wir sind ständig fasziniert von alten Zivilisationen und ihrer Fähigkeit, riesige Steine ​​​​zu bewegen.

Eines dieser Geheimnisse betrifft die olmekische Zivilisation und ihre in Mexiko entdeckten Schnitzereien von Steinköpfen. Diese gigantischen Steinköpfe stellen antike Männer mit flachen Nasen, leicht gekreuzten Augen und pausbäckigen Wangen dar. Bisher wurden siebzehn dieser kolossalen Steinköpfe ausgegraben, und niemand weiß, warum sie sich befinden, wo sie sind oder wie sie an diesen Ort gelangt sind.

Die erste archäologische Erforschung der Olmeken-Zivilisation fand 1938 statt. Diese Expeditionen fanden ziemlich lange nach der Entdeckung des ersten riesigen Kopfes im Jahr 1862 bei Tres Zapotes statt. Diese siebzehn olmekischen Kolossalköpfe wurden an vier Orten entlang der Golfküste von Mexiko im Kernland der olmekischen Zivilisation gefunden.

Der unvollendete La Venta Colossal Head 3 Bildnachweis

Die meisten der olmekischen Steinköpfe wurden aus runden, kreisförmigen Felsbrocken geformt, aber zwei der kolossalen Köpfe von San Lorenzo Tenochtitlán wurden aus riesigen Steinthronen geformt, die zuvor aus Steinblöcken geschnitzt wurden. Seltsamerweise könnte ein anderes Denkmal, ein massiver Steinthron in Takalik Abaj in Guatemala, aus einem kolossalen Kopf geschnitzt worden sein! Dieser monumentale Thron ist das einzige bekannte Beispiel für eine kolossale Schnitzerei außerhalb des olmekischen Kernlandes.

Die genaue Datierung der kolossalen Köpfe ist noch nicht vollständig geklärt. Wissenschaftler haben die vier Standorte der Olmekenköpfe – San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes und Rancho la Cobata – untersucht, um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sie miteinander verwandt sind. Die monumentalen Köpfe von San Lorenzo wurden um 900 v. Chr. begraben, was eindeutig darauf hinweist, dass sie früher gebaut und verwendet wurden. Diese zeigen die genauesten Fähigkeiten und gelten als die ältesten aller geschnitzten Köpfe. Die Datierung der anderen Stätten ist schwieriger – die Skulpturen von Tres Zapotes wurden vor ihrer Erforschung durch Archäologen aus ihrer ursprünglichen Umgebung entfernt, und die Denkmäler von La Venta wurden bei ihrer Entdeckung teilweise auf dem Boden freigelegt.

Denkmal A von Tres Zapotes Photo Credit

Der Kopf von La Cobata, auf dem Hauptplatz von Santiago Tuxtla Photo Credit

Der tatsächliche Zeitraum des Baus und der Fertigstellung der Olmekenkolossalen Köpfe könnte also hundert oder tausend Jahre umfassen. Alle olmekischen Steinköpfe sind ein eigenständiger Aspekt der alten mesoamerikanischen Zeit und wurden in die frühe präklassische Zeit von 1500 v Vorklassische Zeit von 1000 v. Chr. bis 400 v. Chr.

Das Kernland der Olmeken-Zivilisation lag an der Golfküste von Mexiko. Es umfasste eine Landmasse von fast 100 km landeinwärts von den Golfküsten und erstreckte sich über 270 km und umfasste die beiden heutigen Bundesstaaten Tabasco und Veracruz. Die olmekische Zivilisation gilt als die erste Kultur in Mesoamerika, die sich zwischen 1500 v. Chr. und 400 v. Chr. In diesem Gebiet Mexikos entwickelte. Als eine der “Sechs Wiegen der Zivilisation” der Welt ist das Kernland der Olmeken-Zivilisation das einzige, das in einem tief liegenden tropischen Waldgebiet entwickelt wurde.

Monument Q von Tres Zapotes Photo Credit

San Lorenzo Colossal Head 10 im Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlán Bildnachweis

Das Schnitzen und Platzieren jedes kolossalen Steinkopfes wurde von mächtigen Olmeken-Herrschern genehmigt und koordiniert. Der Bau musste unter Berücksichtigung des Aufwands für die Beschaffung der notwendigen Ressourcen sorgfältig geplant werden. Es scheint also, dass nur die einflussreichsten solche Ressourcen mobilisieren könnten. Die große Arbeitskraft umfasste Bildhauer, Bootsleute, Arbeiter, Holzarbeiter, Aufseher und andere Handwerker, die die Utensilien für die Herstellung und den Transport der Skulptur herstellten. Darüber hinaus war das Personal erforderlich, um diese Dutzende von Arbeitern zu ernähren und zu betreuen. Zudem mussten bei der Planung der Produktion der riesigen Skulpturen die jahreszeitlichen Zyklen, landwirtschaftlichen Phasen und Flusspegel berücksichtigt werden. Das ganze Projekt, von Anfang bis Ende, hätte Jahre dauern können.

Archäologische Untersuchungen der olmekischen Basaltarbeitsplätze legen nahe, dass die Steinköpfe systematisch geformt und bearbeitet wurden. Zuerst wurden sie grob geformt, indem sie direkt auf den Stein schlugen und sowohl große als auch kleine Gesteinsfragmente abbrachen.

Die Skulptur wurde dann durch die Veredelung der Oberfläche mit Hammersteinen verbessert, bei denen es sich um abgerundete Steinplatten handelte, die aus dem gleichen Basaltstein wie das Denkmal selbst gefertigt werden konnten. In Verbindung mit den Arbeitsräumen in San Lorenzo wurden Schleifmittel gefunden, von denen Untersuchungen ergeben haben, dass sie in der Endbearbeitung der feinen Details der Skulpturen verwendet wurden.

Olmeken-Kolossalkopf aus La Venta. Dieser Kopf ist jetzt in Villahermosa 2½ m hoch und wird offiziell als Monument Photo Credit bezeichnet

San Lorenzo Colossal Head 8 im Museo de Antropología in Xalapa Bildnachweis

Die kolossalen Köpfe der Olmeken wurden als freistehende Skulpturen mit unterschiedlichen skulpturalen Reliefs auf demselben Stein gestaltet. Sie neigten dazu, ein höheres Relief im Gesicht und ein geringeres Relief auf den Kopfbedeckungen und juwelenbesetzten Ohrspulen aufzuweisen. In San Lorenzo ist ein stark beschädigtes Denkmal ein steinerner Thron mit einer Figur, die aus einer Mulde im Thron herausragt. Seine Seiten waren zerschmettert und es wurde verlassen, nachdem es an einen anderen Ort gezerrt wurde. Dieser Schaden könnte durch die Anfangsphase des Reliefs des Throns in einen kolossalen Kopf verursacht worden sein, aber es ist unmöglich zu bestimmen, da die Arbeit nie abgeschlossen wurde.

Alle siebzehn der olmekischen Kolossalköpfe, die sich im Kernland der Zivilisation befinden, wurden aus Basaltsteinen aus den Bergen der Sierra de los Tuxtlas im Bundesstaat Veracruz geformt. Ein uralter Vulkan in der Bergkette bildete die grobkörnigen, dunkelgrauen Basaltfelsen, die beim Bau der Statuen verwendet wurden – bekannt als Cerro Cintepec Basalt. Diese großen Basaltfelsen entstanden an den südöstlichen Hängen der Berge und sind die Quelle des Steins, der für alle Denkmäler verwendet wird.

San Lorenzo Kolossaler Kopf 1 Bildnachweis

San Lorenzo Colossal Head 7 im Museo de Antropología de Xalapa Bildnachweis

Diese Felsbrocken wurden in einem Gebiet gefunden, das von großen vulkanischen Schlammlawinen betroffen war, die riesige Felsbrocken die Berghänge hinunter trugen. Die Olmeken wählten sorgfältig kugelförmige Felsbrocken aus, die die Form eines menschlichen Kopfes simulierten. Die Felsbrocken wurden über 93 Meilen von den Berghängen transportiert. Es ist praktisch unbekannt, wie die Olmeken so große Basaltmassen transportierten, zumal sie keine Tiere hatten, die schwere Lasten ziehen konnten, und keine funktionsfähigen Räder hatten. Höchstwahrscheinlich mussten sie, wann immer möglich, Wassertransporte benutzen.

Die Olmec Colossal Heads variieren im Gewicht zwischen sechs und fünfzig Tonnen und sind ungefähr fünf bis zwölf Fuß hoch. Die allgemeinen physischen Eigenschaften der Köpfe ähneln den Menschen, die in der heutigen Zeit in der Olmekenregion leben. Die Rückseite der Steindenkmäler ist oft flach, was darauf hindeutet, dass sie ursprünglich gegen eine Wand gestellt wurden, die während der Arbeit der Schnitzer Halt gegeben hätte.

San Lorenzo Colossal Head 6 im Museo Nacional de Antropología Bildnachweis

San Lorenzo Colossal Head 2 im Museo Nacional de Antropología in Mexiko-Stadt Bildnachweis

Alle Beispiele der Olmeken Kolossalköpfe haben einzigartige Kopfbedeckungen, die höchstwahrscheinlich Tierhäute oder Stoffe bedeuten. Einige der Steinköpfe zeigen sogar einen gebundenen Knoten am Hinterkopf, andere sind mit Federn verziert. Es gibt wenige Ähnlichkeiten zwischen den Kopfbedeckungen auf den Steinköpfen, was zu der Theorie führt, dass bestimmte Kopfbedeckungen eine bestimmte Dynastie symbolisieren oder möglicherweise einzelne Herrscher identifizieren können. Die meisten Olmec Colossal Heads haben große Ohrspulen, die in die Ohrläppchen eingesetzt werden.

Alle Köpfe sind realistische Nachbildungen der geformten Männer. Es ist wahrscheinlich, dass es sich um Darstellungen von aktuellen oder kürzlich verstorbenen Herrschern handelte, und die Motive waren den Bildhauern gut bekannt. Jeder Kopf ist einzigartig und realistisch und weist individuelle Eigenschaften auf.

San Lorenzo Colossal Head 4 fotografiert im Jahr 2005 als Leihgabe an das de Young Museum in San Francisco Photo Credit

San Lorenzo Kolossaler Kopf 3 Bildnachweis

Alle 17 bestätigten kolossalen Köpfe sind immer noch in Mexiko. Zwei Köpfe aus San Lorenzo sind dauerhaft in Mexiko-Stadt im Nationalmuseum für Anthropologie ausgestellt. Sieben der Köpfe von San Lorenzo sind im Anthropologischen Museum von Xalapa ausgestellt. Der letzte verbliebene Kopf von San Lorenzo befindet sich im Gemeindemuseum von San Lorenzo Tenochtitlan, in der Nähe von Texistepec. Die vier Olmekenköpfe von La Venta sind derzeit in Villahermosa, der Landeshauptstadt von Tabasco. Drei davon befinden sich im Museumspark La Venta und einer im Geschichtsmuseum von Tabasco. Zwei weitere Steinköpfe sind im Hotel Gran Santiago Plaza Tuxtla ausgestellt, zusammen mit einem weiteren von Tres Zapotes und Rancho la Cobata. Der andere Kopf von Tres Zapotes befindet sich im Gemeindemuseum von Tres Zapotes.


Angebot Nr. 4, La Venta

Angebot Nr. 4 (Olmek), c. 900 – 400 v. Chr., Serpentin, Jadeit und Granit, Figuren 6-5/16 bis 7-15/16 Zoll groß, Kelten 9-5/16 bis 10-3/4 Zoll groß, La Venta, Mexiko (National Museum für Anthropologie, Mexiko-Stadt)

Schema von La Venta Opfergabe Nr. 4 Foto 1955 während der Ausgrabungen (Sammlung R.F. Heizer, National Anthropological Archives, Katalog-ID: heizer_1145)

Angebot Nr. 4 von La Venta ist vielleicht die dramatischste Ansammlung kleiner Steinfiguren der Olmeken, die bisher entdeckt wurden. Wie gefunden vor Ort (an der ursprünglichen Stelle und Anordnung, die die Olmeken ihnen hinterlassen haben), bestand die Gruppe aus siebzehn Steinfiguren, die vor einer flachen Reihe von sechs schlanken Jadekelten angeordnet waren, alle sicher aufrecht in einem Sandsockel aufgestellt. Von einer Figur sind nur Fragmente übrig geblieben, aber die erhaltenen Skulpturen illustrieren eine markante, rätselhafte Szene: Eine einzelne Figur steht mit dem Rücken zu den Kelten (siehe Granitfigur im Diagramm links), während vier Figuren scheinbar vor dieser Figur zu prozessieren scheinen Gehen auf eine fünfte Figur zu, die ihnen gegenübersteht (siehe gegenüberliegende Figur im Diagramm). Die zehn verbleibenden Gestalten versammeln sich in einem engen Halbkreis und schauen den Kelten zu, als würden sie die Prozession beobachten.

Material und Stil

Material und Stil dieser Figurengruppe stellen den künstlerischen Höhepunkt der Olmeken-Kleinsteinschnitzerei dar. Nachdem sich die Olmeken der mittleren Formation in der frühen Formationszeit (2000–1000 v. Chr.)

Der Stein, aus dem viele dieser Skulpturen hergestellt wurden, weist auch auf die Bedeutung von Opfergabe Nr. 4 hin. Während eine ungewöhnliche Figur in Opfergabe Nr. 4 aus jetzt rauem, erodiertem Granit besteht, und die fragmentarische Figur (wahrscheinlich ihr Begleiter, ebenfalls mit dem Rücken zu den Kelten stehend – nicht gezeigt) war stark zersetzter Schiefer – beides Opfer von La Ventas stark saurem Böden – die restlichen 21 Skulpturen bestehen aus Grünstein, einem Material, das die Mesoamerikaner vor allem schätzten. Greenstone umfasst alle grünen und bläulich-grünen Steine, wobei die begehrteste Form Jadeit, die amerikanische Form der Jade, ist. Dreizehn der Figuren bestehen aus grünlichem Serpentin, während zwei Figuren und alle sechs Kelten aus Jade bestehen.

Mehrere Opfergaben #4 (Granitfigur zuerst links weibliche Figur dritte von links), Foto: 1955 (Sammlung R.F. Heizer, National Anthropological Archives, Katalog-ID: heizer_0114)

Die Figuren haben alle den typisch olmekischen Stil, der oft als „Babygesicht“ bezeichnet wird, mit einem verlängerten Kopf und einem Gesicht mit nach unten gerichtetem Mund, geschwollenen mandelförmigen Augen, einer dreieckigen Nase mit gebohrten Nasenlöchern und einem langen, schmalen Ohren mit gebohrten Löchern in den Lappen. Die Figuren haben zudem alle fast flache, schlanke Körper und nehmen die klassische Pose der stehenden Baby-Gesichtsfiguren ein, mit leicht gebeugten Knien und Beinen in einem V gespreizt, die Arme nach beiden Seiten steif ausgestreckt, mit leicht angewinkelten Ellbogen.

Die sechs Kelten aus La Venta Opfergabe Nr. 4, Foto: 1955 (Sammlung R.F. Heizer, National Anthropological Archives, Katalog-ID: heizer_0131)

Die sechs Kelten hingegen sind besonders dünne und schmale, eindeutig dekorative Gegenstände und keine utilitaristischen Äxte oder Dechsel.

Wiederverwendung und Recycling

Alles in allem sind die Figuren und Kelten von Opfergabe #4 ähnlich im Stil, aber ihre individuellen Merkmale zeigen, dass kein einzelner Künstler oder jede Werkstatt alle Skulpturen produziert hat, mit anderen Worten, die Olmeken haben diese Skulpturen nicht als eine Gruppe geschaffen, ausdrücklich für dieses Angebot, sondern stellte diese Szene zusammen, indem er andere kleine Steinskulpturen umfunktionierte und sogar recycelte.

Angebot Nr. 4 (Olmek), c. 900 – 400 v. Chr., Serpentin, Jadeit und Granit, Figuren 6-5/16 bis 7-15/16 Zoll groß, Kelten 9-5/16 bis 10-3/4 Zoll groß, La Venta, Mexiko (National Museum für Anthropologie, Mexiko-Stadt)

Während die Figuren alle den klassischen Baby-Face-Stil haben, variieren sie in Farbe und Details. Ihre Höhe und Proportionen variieren ebenso wie spezifische Gesichtsmerkmale wie die Münder, die einige offene, leere Münder haben, während andere einen nackten Zahnfleischrand aufweisen und wieder andere detaillierte Zähne haben. Mehrere Figuren waren auch schon beim Zusammenstellen dieser Opfergabe abgenutzt und zerbrochen, mit fehlenden Händen, Armen oder Füßen. Andere Figuren weisen beispielsweise Nacharbeitsspuren auf, während einige tief geschnitzte und gut modellierte Brustzüge und Lendenschurze aufweisen, andere nur rudimentäre, eingeschnittene Brust- und Lendenschurze, die sich von der ursprünglichen feinen Schnitzerei der Figur abheben. Die gebohrten Ohrlöcher, offenen Posen und länglichen Köpfe deuten auch stark darauf hin, dass die Figuren einst Ornamente, Kleidung, Kopfbedeckungen oder möglicherweise sogar Perücken getragen haben – und ihre Kleidung könnte sich für verschiedene Anlässe geändert haben.

Angebot Nr. 4 (Olmek), c. 900 – 400 v. Chr., Serpentin, Jadit und Granit, Figuren 6-5/16 bis 7-15/16 Zoll groß, Kelten 9-5/16 bis 10-3/4 Zoll groß, La Venta, Mexiko (National Museum für Anthropologie, Mexiko-Stadt)

Zeichnung des gravierten Designs auf einer Jadekelte aus La Venta Offering No. 4, Foto: 1955 (Sammlung R.F. Heizer, National Anthropological Archives, Katalog-ID: heizer_0008)

Die sechs Kelten haben möglicherweise ihre endgültigen, dünnen Formen für die in Opferung #4 dargestellte Szene angenommen, aber vier der Kelten zeigen auf einer Seite die Überreste eingeschnittener Bilder, die zeigen, dass sie frühere Inkarnationen als Teile anderer Objekte hatten. Das Aufstellen eines Spiegels neben einem Kelten zeigt, dass er einst die Hälfte eines Jadeobjekts bildete, in das das Bild eines Olmeken-Übernatürlichen eingeschnitten war, ein anderer Kelte veranschaulicht unvollständige geometrische Formen. Die letzten beiden eingeschnittenen Kelten offenbaren ihre Geheimnisse, wenn sie nebeneinander gestellt werden die beiden Kelten waren einst Teil eines größeren Objekts.

Nichts davon ist jedoch überraschend, da Gelehrte festgestellt haben, dass die Olmeken ihre großen Steinskulpturen überarbeitet und neu geschnitzt, manchmal vollständig in andere Skulpturen verwandelt haben, und dass die Olmeken große Steinskulpturen in verschiedene historische oder mythologische arrangiert und neu arrangiert haben Szenen. La Venta Offering #4 bietet starke Beweise dafür, dass die Olmeken ebenfalls Figuren und Kelten verwendeten und wiederverwendeten, um Szenen in kleinerem Maßstab zu schaffen.

Mögliche Bedeutungen

Die Bedeutung der Szene, die in Angebot Nr. 4 dargestellt wird, war lange Zeit ein Rätsel, obwohl die meisten Gelehrten darin übereinstimmen, dass es sich um ein wichtiges mythologisches oder historisches Ereignis handelt. Einige haben spekuliert, dass die Szene eine Gruppe von Priestern darstellen könnte, die an einem wichtigen Ritual oder einer Prozession zu Ehren eines besuchenden Würdenträgers beteiligt sind, oder dass es sich möglicherweise um eine Versammlung handelt, um ein Menschenopfer vorzubereiten. Neuere Forschungen haben ergeben, dass die Keltenreihe, die den Hintergrund der Szene bildet, wahrscheinlich Stelen darstellt – aufrecht stehende Steine, die oft mit Reliefskulpturen bedeckt sind – und dass die Szene daher an einem wichtigen Ort spielt. Andere Studien haben ergeben, dass zwei der Figuren – die zweite Figur in der Prozession und eine Figur in der zuschauenden Menge – Brust- und Leistenmerkmale aufweisen, die darauf hindeuten, dass sie weiblich sind.

Das Weibchen in der Prozession ist eine der beiden Jadefiguren und die stilisierteste Figur von Opfergabe #4, mit einem besonders großen Kopf und einer sehr hellen blaugrünen Farbe. Die andere Jadefigur ist die der Prozession zugewandte Figur – eine größere, fein geschnitzte männliche Figur aus hellgrünem Jadeit, die einen markanten eingeschnittenen Lendenschurz trägt. Wenn das Jadematerial von besonderer Bedeutung war, könnten diese beiden Figuren als Hauptakteure des Ereignisses interpretiert werden, wobei die verbleibenden Figuren der Prozession möglicherweise als Begleiter fungieren und die Granitfigur der Menge zugewandt ist (und möglicherweise die jetzt zerfallene Schieferfigur). ) als Priester oder wichtiger Zeuge. Wenn ja, könnte Opfergabe Nr. 4 ein Treffen zweier Würdenträger darstellen, die Bildung einer wichtigen Allianz oder, wenn die Jadefigur in der Prozession tatsächlich weiblich ist, sogar die Hochzeit zweier hochrangiger Personen – alle Arten von Szenen, die scheinen auch in olmekischen Reliefskulpturen aufgezeichnet zu sein (siehe unten).

Strichzeichnung des Autors von La Venta Stela 5. In dieser Szene treffen sich zwei hochrangige männliche Figuren (1 und 3). Die zentrale Figur (1) hat ihren Arm um den Arm einer älteren, hochrangigen Frau (2) gelegt, die sie möglicherweise stützt. Was wie ein schwangerer, hochrangiger weiblicher Geist oder Vorfahre aussieht, reicht vom Himmel oben herab und bietet der Gruppe unten eine Kelte an (4).

Ein wichtiges Angebot

Was auch immer die Bedeutung von Opfergabe Nr. 4 sein mag, die Olmeken stellten die Objekte eindeutig als wichtige Opfergabe zu dieser Szene zusammen, da sie, bevor die Figuren in Position gebracht wurden, mit rotem Zinnober und Hämatit-Pigment bedeckt waren – eine Behandlung, die hochrangigen Opfergaben vorbehalten war und Bestattungen. Die Olmeken begruben die Szene auch sofort, nachdem sie die Figuren und Kelten in Position gebracht hatten, vollständig in speziell gereinigtem, reinweißem Sand, bedeckten den Sandhügel mit sauberer Füllung und errichteten schließlich eine große Plattform darauf.

Angebot Nr. 4 (Olmek), c. 900 – 400 v. Chr., Serpentin, Jadeit und Granit, Figuren 6-5/16 bis 7-15/16 Zoll groß, Kelten 9-5/16 bis 10-3/4 Zoll groß, La Venta, Mexiko (National Museum für Anthropologie, Mexiko-Stadt)

Angebot Nr. 4 und das Ereignis, an das es erinnert, blieben offenbar auch lange im kollektiven Gedächtnis der Olmeken. Nach den ursprünglichen Ausgrabungsberichten grub eine spätere Generation etwa 100 Jahre nach der ursprünglichen Lagerstätte eine kleine, genau ausgerichtete ovale Grube durch vier Lagen Plattformboden, durch die Schüttung und in den weißen Sand der Lagerstätte. Sie gruben jedoch nur bis zu den Spitzen der Kelten und der Köpfe der Figuren, als wollten sie überprüfen, ob die Szene ungestört war – und dann sofort wieder begraben.


Kolossaler Olmeken-Steinkopf - zwischen 1945-55 an der Stätte La Venta im Bundesstaat Tabasco, Mexiko entdeckt [2133 x 1583]

Und dann moderierte er eine Kinderspielshow auf Nickelodeon.

Achten Sie auf die Tempelwache.

Ich wollte das sagen. Verdammt noch mal.. +1

Sie haben den finsteren Endgegner gefunden!

Genau das, was wir brauchten. Ein animierter Kopf, der herumspringt und alle unsere Archäologen zermalmt

Erinnert mich an Legends of the Hidden Temple

Die Gummileute! Meine Familie kommt aus Veracruz und auch dort haben die mexikanischen Hexendoktoren angefangen.. gut dort und Oaxaca. Ganz zu schweigen von der Hauptstadt der Vanilleschoten!

Ich frage mich, wie etwas so Großes einfach vom Boden rollt

Ich stehe in engem Kontakt mit einer Familie von Ranch- / Farmboys, die in Tabasco aufgewachsen sind. Sie sagen, dass sie überall Scherben von Keramik und Perlen und so weiter finden. Sie sagten, ihr Nachbar habe eine Sammlung zerbrochener Gefäße, die er beim Graben der Platte für sein Haus gefunden habe. Auch dort ist es wahnsinnig sumpfig. Die Olmecas müssen wie so viele Kulturen Deltabewohner gewesen sein.


Olmekensteinkopf, La Venta - Geschichte

Mesoamerika oder Mittelamerika ist ein riesiges Kulturgebiet, das den größten Teil des heutigen Zentral- und Südostmexikos, ganz Guatemala und Belize sowie die westlichen Gebiete von Honduras und El Salvador umfasst. Die erste hochentwickelte Zivilisation Mesoamerikas, die Archäologen Olmeken genannt haben, entstand um 1500 v. . Neben der Schaffung eines ausgeklügelten Symbolsystems errichteten die Olmeken die frühesten geplanten Zeremonialzentren in Mesoamerika, San Lorenzo und La Venta und errichteten die erste monumentale Architektur und großformatige Steinskulptur. Durch kolossale Steinköpfe und eine Reihe figuraler Skulpturen begründeten die Olmeken die Tradition der Herrscherporträts. Ihre Fernhandelsnetze ermöglichten den Zugang zu vielen Rohstoffen für ihre Kunst. The widespread locations from which the Olmec obtained material resources represented a significant portion of Mesoamerica: magnetite for iron-ore mirrors came from the Valley of Oaxaca, obsidian for cutting tools from Orizaba Volcano near Puebla and from Guatemala, and jade and greenstone from Guerrero and Guatemala.

The Gulf Coast center of La Venta, which was prominent from 900 to 500 BCE (during the Middle Formative period), is an island in a swamp east of the Tonalá River, which divides the modern states of Veracruz and Tabasco. La Venta was probably Mesoamerica's first state, and its population at that time is estimated to have been 10,000 people. The major complex on its 500-acre site replicates the Olmec cosmos in architectonic form. At the southern end is a man-made earthen pyramid whose fluted sides resemble a volcanic cone. This massive structure, which is more than 100 feet tall and incorporates about 100,000 cubic yards of dirt fill, approximates the shape of the Olmec Creation Mountain. Immediately north of the mountain is the ball court, the place where the ancestral gods were sacrificed and reborn. North again is the Three-Stone-Place, the hearth of heaven, where the current cycle of creation was reset after the great flood. North of this is a basalt-pillar monument, mythological First Father's House in the North, symbol of the present world he placed in order.

La Venta is also the source of an astonishing volume of stone sculpture: altars or thrones the first vertical slab monument, or stela a gigantic mosaic mask of serpentine blocks colossal heads that are the hallmark of the Olmec style and refined figures and celts carved from jade and other greenstone. The dual ideas of divinity and kingship embodied in Olmec art united Mesoamerican peoples of different cultures and languages in a common vision of the world that transcended local politics. The masks and images both exalted and defined Olmec kingship, emphasizing the obligation of the ruler to serve his people as shaman, incarnation of the creator god, rainmaker, and protective warrior.

Angepasst von

Gallery text [Olmec], A. H. Meadows Galleries.

"Olmec Mask (1973.17)," in Dallas Museum of Art: Ein Leitfaden zur Sammlung, Hrsg. Suzanne Kotz (Dallas, Texas: Dallas Museum of Art, 1997), 182.


La Venta

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La Venta, ancient Olmec settlement, located near the border of modern Tabasco and Veracruz states, on the gulf coast of Mexico. La Venta was originally built on an island in the Tonalá River now it is part of a large swamp. After petroleum was found there, many of the artifacts were moved to an archaeological park on the outskirts of the city of Villahermosa, some 80 miles (129 km) to the west.

Between about 800 and 400 bc La Venta was the most important settlement in Mesoamerica. All its major structures are set on an axis 8° west of north they were probably originally aligned with some star or constellation. The site is dominated by a 100-foot- (30-metre-) high clay mound shaped like a fluted cone, which some archaeologists believe represents a volcano. North of this is a plaza and a ceremonial enclosure containing a number of tombs. There were three mosaic pavements representing jaguar masks, each measuring about 15 by 20 feet (4.5 by 6 m) these were deliberately buried soon after completion. In addition, there were numerous carved basalt monuments, notably colossal heads weighing some 18 tons. The basalt was quarried about 80 miles west of La Venta. Smaller artifacts include jade ornaments and polished iron-ore mirrors.

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Olmec Stone Head, La Venta - History

Parque La Venta Olmec Museum is a wonderful jungle oasis within the city for anyone wishing to see the works of the ancient ancestors of the Maya, the Olmec. There are 28 Olmec carvings at this outdoor museum with its interesting zoo, lake, and indoor museum. Each piece was set carefully for optimum viewing with benches placed for those wishing to meditate or ponder.

Parque LaVenta is named after the coastal site where these incredible pieces were found. Discovered in an area rich with oil fields, the carvings were moved here for protection.

There is evidence that the Olmec people were on the North American continent more than 10,000 years ago. The first documentation of shamanistic practices in Mesoamerica occur during the Formative period of the Olmec. The first depictions show the shaman being transformed into the deified form of the jaguar. Their highest civilization dates from 1,200 B.C., although they were at their peak in this area from 800 to 300 B.C. Many believe the Olmec were the cradle civilization for the genepool of Mesoamerica, even calling the Olmecs ¨the mother culture of Mesoamerica.¨

Entsprechend The Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya by Mary Miller and Karl Taube, ¨The Olmecs were the first people in Mesoamerica to create a codified religious universe that we can recognize today through the surviving art.¨

There is little doubt that the Olmec reverence for the prime deities represented by the jaguar, serpent and eagle, had a major influence on the Mayan, Central Mexican and Zapotecan concepts of these deities.

It is at LaVenta that the famous ten foot high Olmec heads were found. There are several in the museum, each with their own enigmatic features. Intricately carved and massive in size, these heads are a stunning example of the sophisticated artistry employed by the ancient Olmec.



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Olmec Stone Head, La Venta - History

The Olmec city of Tres Zapotes may have owed its longevity to a new form of government

On a sweltering day in 1862 at the foot of the Tuxtla Mountains in the Mexican state of Veracruz, a farmworker was clearing a cornfield when he hit something hard and smooth lodged in the earth. He thought it was the rounded base of an iron cauldron buried upside down, and, it being the 1860s, he reported the find to the owner of the hacienda where he worked. The farmworker&rsquos boss told him to dig up the cauldron immediately and bring it to him. As the farmworker labored to uncover the object, he realized he had found not a large iron bowl, but a gargantuan stone sculpture with a pair of glaring eyes, a broad nose, and a downturned mouth. What had appeared to be the base of a cauldron was actually the top of a helmet worn by the glowering figure. What the farmworker had unearthed was a colossal Olmec head, one of the first clues to the existence of that ancient culture.

Over the next century and a half, archaeologists would uncover many more of these heads along the Mexican Gulf Coast and discover the ancient cities where they were carved. The site of that first fateful discovery became known as Tres Zapotes, after a type of fruit tree common in the area. Along with the sites of San Lorenzo and La Venta, Tres Zapotes was one of the great capitals of the Olmec culture, which emerged by 1200 B.C. as one of the first societies in Mesoamerica organized into a complex social and political hierarchy.

The key to the Olmecs&rsquo rise appears to have been a strong, centralized monarchy. The colossal heads, each one depicting a particular individual, are likely portraits of the Olmec kings who ruled from ornate palaces at San Lorenzo and La Venta. Even though Tres Zapotes yielded the earliest evidence for Olmec kingship, 20 years of survey and excavations there suggest that, at its height, the city adopted a very different form of government, one in which power was shared among multiple factions. Further, while other Olmec capitals lasted between 300 and 500 years, Tres Zapotes managed to survive for nearly two millennia. The city, therefore, may have weathered intense cultural and political shifts not by doubling down on traditional Olmec monarchy, but by distributing power among several groups that learned to work together. According to University of Kentucky archaeologist Christopher Pool, who has spent his career excavating the city, that cooperative rule may have helped Tres Zapotes endure for centuries after the rest of Olmec society collapsed.

When Pool arrived at Tres Zapotes in 1996, he was the first archaeologist in over 40 years to take a serious interest in the site. Tres Zapotes had been recognized as an important Olmec center since shortly after the discovery of the colossal head, and in the decades to follow it had yielded a plethora of intricate figurines and stone monuments, including another colossal head. But important details of the site&rsquos history remained unknown, including its size and how long it had been occupied. Pool set out to map the full extent of the ancient city, survey the ceramics he found scattered across the ground, and excavate the most compelling areas.

Battling dense fields of sugarcane, swarms of mosquitoes, and the occasional poisonous snake, Pool painstakingly reconstructed the layout of Tres Zapotes and how it had changed over time, and began to be able to compare it to the other great Olmec capitals. Between 1000 and 400 B.C., in a period called the Middle Formative, Tres Zapotes was a minor regional center covering around 200 acres. At the time, La Venta and its all-powerful king dominated the Olmec heartland. Like its predecessor San Lorenzo, which flourished between 1200 and 900 B.C., La Venta was organized around a single dominant plaza featuring administrative buildings, elaborate monuments, and elite residences. The kings whose likenesses are memorialized by the colossal heads lived in palaces that brimmed with precious exotic goods, such as greenstone imported from Guatemala and polished iron-ore mirrors from Oaxaca and Chiapas. Their subjects, meanwhile, lived in modest households arrayed around the central plaza. The concentration of wealth and power in the center of the city, as well as art that glorified individual rulers, suggests that &ldquothe Olmecs had a cult of the ruler,&rdquo says Barbara Stark, an archaeologist at Arizona State University who works on the Gulf Coast of Mexico.

During La Venta&rsquos height, Tres Zapotes operated under a similar model. As the nineteenth-century farmworker was the first to discover, it too had rulers represented by colossal stone heads. Despite being a relatively small city, it was also organized around a dominant central plaza. Elite burials discovered by Pool were filled with grave goods such as ceramic goblets and jade beads fashioned into jewelry. Another burial Pool uncovered contained no objects at all, hinting at possible social or class differences within the city&rsquos population at that time. While Pool doubts that Tres Zapotes was under La Venta&rsquos direct control during the Middle Formative period, it was clearly part of the same cultural and political tradition.

Around 400 B.C., La Venta abruptly collapsed. Archaeologists still aren&rsquot sure why, but they have found evidence that traders stopped bringing luxury goods into the city. &ldquoA lot of [the Olmec rulers&rsquo] authority was supported by great displays of exotic wealth,&rdquo Pool says. When access to those goods was cut off, the resulting loss of status could have destabilized the monarchy&rsquos control. Evidence shows that the city was quickly abandoned, and, absent any mass graves or other signs of violence, it seems that people likely poured out of the once-grand capital, looking for a new place to call home.

Researchers believe that it&rsquos possible many of them moved to Tres Zapotes, 60 miles to the west. The city quickly expanded, covering 1,200 acres by the beginning of the Late Formative, shortly after 400 B.C. As he mapped the site&rsquos growth, Pool discovered that the newly dominant Tres Zapotes didn&rsquot look much like its predecessors, San Lorenzo and La Venta. They had both been organized around one outsized and opulent central plaza. In Tres Zapotes, however, Pool identified four separate plazas evenly spaced throughout the city, each about half a mile apart and ranging from about four to nine acres in size. &ldquoNo one of these plaza groups is dramatically larger than the others,&rdquo Pool says. He also discovered that their layouts are nearly identical. Each has a temple pyramid on its west side, a long platform along its north edge, and a low platform set on an east-west line through its middle. According to John Clark, an archaeologist at Brigham Young University who studies the Formative period, &ldquoThe site pattern is completely different from anything else I know for an Olmec site.&rdquo It&rsquos so different, in fact, that archaeologists have dubbed the Late Formative culture at Tres Zapotes &ldquoepi-Olmec.&rdquo

Pool wondered if the seat of power in Tres Zapotes had moved from plaza to plaza over time, perhaps as the various groups jockeyed for control. But when he radiocarbon dated material from middens behind each plaza&rsquos long mound, he discovered that they had all been occupied at the same time, from about 400 B.C. to A.D. 1. The ceramics Pool recovered from the different plazas were similar in style and technique, providing more evidence that they were occupied simultaneously&mdashand that no one group dominated the others. Pool realized he wasn&rsquot looking at signs of political conflict. He was looking at signs of political cooperation. &ldquoThere was a change in political organization from one that was very centralized, very focused on the ruler,&rdquo he says, &ldquoto one that shared power among several factions.&rdquo

Pool is careful to point out that Tres Zapotes wasn&rsquot a democracy as we think of it today. &ldquoI&rsquom not saying that everybody in this society was getting together and agreeing on things,&rdquo he says. &ldquoIt may have been more like an oligarchy.&rdquo But there are signs that Tres Zapotes may have been more equitable than traditional Olmec capitals. For instance, the elites in the plazas and the commoners who lived outside of them all used similar styles of pottery. &ldquoEveryone pretty much has the same range of stuff,&rdquo says Pool. He has discovered that, unlike at La Venta and San Lorenzo, the leaders of Tres Zapotes didn&rsquot import exotic goods, and so weren&rsquot reliant on trade networks. Craft workshops attached to the plazas show that the people at Tres Zapotes made ceramics and obsidian tools locally. &ldquoAll that,&rdquo says Pool, &ldquosuggests a more flattened kind of sociopolitical hierarchy than you see elsewhere.&rdquo

&ldquoWith the declining importance of the nobility and other kinds of elites, you get more economic equality,&rdquo says Richard Blanton, an anthropologist at Purdue University who was among the first to propose that such societies may have existed in Mesoamerica. Cooperative governments also tend to produce different kinds of art than monarchies, Blanton says. Rather than monuments and tombs that glorify individual rulers, polities with shared power tend to separate the idea of authority from any particular person. That&rsquos what Pool sees at Tres Zapotes. The most elaborate monument he&rsquos found from the Late Formative period shows a ruler emerging out of the cleft brow of a monster to connect the underworld, the earth, and the sky. &ldquoThis reasonably represents the ruler as the axis mundi, or the central axis of the earth,&rdquo says Pool. This is a common theme in Olmec iconography. But unlike earlier Olmec art, including the colossal heads, the carving is not naturalistic and doesn&rsquot seem to represent a particular ruler. &ldquoThe focus seems to be less on the person than it does on the office,&rdquo Pool says. At Tres Zapotes, the idea of rulership, rather than an actual monarch, was what mattered.

Pool can&rsquot say exactly why the people of Tres Zapotes first decided to experiment with a shared power model. Perhaps the collapse of trade routes doomed the monarchy at La Venta and undermined that form of authority. Or maybe the mass migration into the city that researchers have posited required that the factions cooperate to build a new, stable home. But whatever the cause, Pool says, this unprecedented level of cooperation in an Olmec city helped it outlast every other outpost of its culture. &ldquoWhat Tres Zapotes has shown is that even though there were Olmec centers that collapsed, Olmec culture also evolved,&rdquo Pool says. Archaeologists today may define this change as epi-Olmec, but for the people living through it, the transition was smooth and continuous. &ldquoThe Olmec culture didn&rsquot just vanish overnight,&rdquo Clark agrees. At Tres Zapotes, he says, &ldquoThey&rsquore hanging on and modifying it and trying to save it.&rdquo

Even as Tres Zapotes tried out a new form of government, it made room for symbols of the past: Two colossal heads, as well as other pieces of older, more authoritarian Olmec art, occupied prominent places in plazas throughout the city&rsquos height. &ldquoThere are aspects of their culture that [the epi-Olmecs] are trying to hold onto,&rdquo Pool says. The older heads &ldquoare essentially royal ancestors that provide a legitimate claim to authority&rdquo&mdasheven though that authority was now shared among several different groups.

This system of cooperative government worked for a long time&mdashabout 700 years. &ldquoBut eventually,&rdquo Pool says, &ldquoit just falls apart.&rdquo Between A.D. 1 and 300, shared power slowly gave way to individual rule again. The once-standardized plazas were built over with new architectural styles and layouts, each taking on a discrete form and asserting its individuality rather than projecting harmony and cooperation. Carved stone monuments dating to around the first century A.D. found just outside Tres Zapotes show a standing figure with another person sitting in front of him, a resurgence of the artistic themes of individual ruler and subject. Over the next several centuries, Tres Zapotes slowly declined and the Gulf Coast&rsquos cultural center of gravity shifted toward sites in central Veracruz. Meanwhile, the monarchy-obsessed Maya rose to dominate lands farther south. After 2,000 years of adaptation and survival, Tres Zapotes slowly faded into obscurity and was eventually abandoned.

Pool still doesn&rsquot know why the city gave up on its experiment in shared governance. He does speculate that it&rsquos possible that Tres Zapotes&rsquo power model splintered as its regional dominance declined. Pool is sure, however, that the transition wasn&rsquot sudden, as with San Lorenzo or La Venta. According to Pool, when the end came for Tres Zapotes, it was &ldquoa soft landing.&rdquo

The surprising thing is not that Tres Zapotes&rsquo era of shared power came to an end, says Blanton. It&rsquos that it survived for as long as it did. &ldquoIt is very difficult to build and sustain these more cooperative kinds of polities,&rdquo he says. &ldquoAutocracy is always an alternative.&rdquo Tres Zapotes may have ended as it began: with a king. But for nearly 700 years in between, it tried something different. Monarchy gave way to cooperation, wealth became more evenly distributed, and an entire culture, for a time, redefined what government and leadership could mean.


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Bemerkungen:

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