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Betty Ford ruft Intervention zurück

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Erinnerung an Mama und Papa

Wenn Präsident Gerald Ford, ein ehemaliger Minderheitenführer und der Mann, der Präsident Richard Nixon nach Watergate begnadigte, heute noch am Leben wäre, sagt seine Tochter, er würde den Amerikanern wahrscheinlich sagen: „Die Menschen müssen lernen, miteinander auszukommen und für das Beste unseres Landes zu arbeiten“. . Überparteilichkeit existiert und kann funktionieren.“

Susan Ford Bales sagt, dass es während der Amtszeit ihres Vaters in Washington, D.C., Beziehungen auf der anderen Seite des Ganges gab.

„Die Leute müssen lernen, anderer Meinung zu sein, ohne unangenehm zu sein“, sagt Bales. „Man könnte sich die Beziehung meines Vaters zu Tip O’Neill (Sprecher des Hauses von 1977-87) ansehen. Carl Albert [Sprecher des Hauses von 1971-77] war einer der Leute, die Präsident Nixon sagte: „Gerry Ford ist die Person, die Sie durch das Repräsentantenhaus und den Senat als Vizepräsident bekommen.“ Präsident Nixon hatte andere Menschen im Sinn. Carl war von der anderen Seite des Zauns, aber er hatte jahrelang mit meinem Vater zusammengearbeitet.“ Ford wurde Vizepräsident, nachdem Spiro Agnew nach der Watergate-Untersuchung zurückgetreten war.

Bales, 59, war Ende Januar in der Wüste, um beim Rancho Mirage Writers Festival über ihre Eltern zu sprechen. Die Fords machten Rancho Mirage während ihrer Jahre nach dem Weißen Haus zu ihrem Zuhause, und Bales wird während einer zweiten Präsentation „President Gerald and Betty Ford: Their Lives & Legacies“ am 6. März im Annenberg Center for Health über diese Zeiten nachdenken Wissenschaften am Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage. Ihr Vortrag ist Teil einer JFS of the Desert-Serie Desert Icons, die von Patrick Evans von CBS Local 2 nach 18:00 Uhr moderiert wird. VIP-Empfang.

Foto mit freundlicher Genehmigung von SUSAN FORD BALES
Susan Ford Bales sagt, ihre Mutter hätte im Januar den Women’s March in Washington, D.C. unterstützt: “

Bales sagt, dass Rancho Mirage der perfekte Ort für ihren Vater war, um Golf zu genießen, und für ihre Mutter, um ihre Arthritisschmerzen zu lindern. Ihre Eltern blieben hier bis zu ihrem Tod 2006 bzw. 2011.

„Meine Eltern waren viele Jahre im Urlaub in der Wüste, bevor sie dort lebten“, sagt Bales. „Mutter konnte einkaufen gehen und sich nicht von Leuten belästigen lassen. Sie konnten in Restaurants gehen und die Leute ließen sie in Ruhe essen. Sie waren Unterstützer vieler Dinge in der Wüste: Betty Ford Center, Rancho Mirage Library, McCallum Theatre und viele Veranstaltungen.“ Die Fords hatten auch ein Zuhause in Colorado.

Die ehemalige First Lady hat das Betty Ford Center zur Behandlung von Drogen- und Alkoholsucht mitbegründet, nachdem ihre Tochter eine Familienintervention durchgeführt hatte. Bales erinnert sich, dass die Pille und die Alkoholprobleme ihrer Mutter zugenommen hatten, als ihr Vater im Ruhestand nicht in der Stadt war. Die gemeinnützige Organisation hat sich seitdem mit einer anderen nationalen Pionierorganisation zur Hazelden Betty Ford Foundation zusammengeschlossen, deren Vorstandsmitglied Bales ist.

Betty Ford inspirierte eine Nation von Frauen, als sie an die Öffentlichkeit ging, nachdem sie Brustkrebs überlebt hatte, mit Details über ihre Sucht und Genesung. Sie und Gerald Ford halfen 1984, die National Breast Cancer Awareness Week ins Leben zu rufen. Bales sagt, ihr eigener bevorstehender Vortrag werde sich mit den „Highlights und Lowlights“ der Reise ihrer Eltern befassen. Ihre Mutter war eine ausgesprochene Verfechterin des Gleichstellungsgesetzes und des Abtreibungsrechts. Wenn Betty Ford heute hier wäre, würde sie Frauen ermutigen, sich weiterhin für Gleichberechtigung einzusetzen, sagt Bales und stellt fest, dass eine ihrer eigenen Töchter am Wochenende nach der Amtseinführung von Präsident Trump an einer Kundgebung teilnahm.

„Mutter hätte die Frauen angefeuert, vor allem solange sie friedlich waren“, sagt sie. „Sie hätte Frauen daran erinnert, warum sie sich ermächtigt fühlen sollten, ihre Ansichten zu äußern, egal wie der politische Weg ist, ob Republikaner oder Demokrat oder Unabhängig oder was auch immer. Wenn Sie sich zum Beispiel das Gesundheitswesen ansehen, ist es in zwei verschiedene Dinge unterteilt – vor Betty und nach Betty – aufgrund dessen, was sie und Rosalynn Carter für die Gesundheitsversorgung getan haben. Sie gingen auf den Hügel, um [für die Gesetzgebung] zu werben, damit Depressionen und Alkoholismus von der Versicherung abgedeckt würden.“

Bales sagt, dass die Carters einige der besten Freunde ihrer Eltern waren, zusammen mit Präsident George und Barbara Bush, die sie viele Jahre kannten, bevor Ford 1974 Präsident wurde.

Nach Nixons Rücktritt sagte Ford bei seiner Amtseinführung als Präsident: "Dies ist eine Stunde der Geschichte, die unseren Verstand beunruhigt und unser Herz verletzt." Präsident Carter ehrte Ford 1977 in seiner eigenen Antrittsrede, indem er ihm dafür dankte, „unser Land zu heilen“. Bales sagt, ihr Vater habe diesen Moment für den Rest seines Lebens geschätzt. Carters Erwähnung ihres Vaters in seinen einleitenden Bemerkungen sagt sie, „ist ein leuchtendes Beispiel dafür, was viele Politiker heute sehen sollten … sieh dir diese Beziehung an.“

Bales, ein ehemaliger Autor und Fotojournalist, sagt, die Tochter eines Präsidenten habe sie dazu gebracht, „Politik zu hassen. … Ich habe keine Lust, für ein Amt zu kandidieren“, sagt sie. "Ich fühle mich dafür verantwortlich, wählen zu gehen, aber die Politik selbst ist nicht mein Ding."

Sie konzentriert sich stattdessen auf die Indienststellung des 13 Milliarden Dollar teuren Supercarriers USS Gerald R. Ford in diesem Jahr. Bales sagt, das Schiff sei „ein wirklich wichtiges Projekt für meinen Vater. Sechs Wochen vor seinem Tod erfuhr er davon. Er war sehr froh. Er war ein bescheidener Mann und hatte so etwas nie erwartet, also bedeutete es viel. Ich werde sehr stolz sein, sie in die Flotte aufzunehmen, um Amerika zu unterstützen. Dann werde ich mit dem Betty Ford Center und Hazelden weitermachen und das Bewusstsein für Brustkrebs unterstützen.“


Professor Bettye Caldwell stirbt als Champion für Kinderbetreuung

Die pensionierte Professorin für Kinder- und Familienforschung Bettye Caldwell verstarb am 17. April. Ihre Arbeit in den 1960er Jahren am Children’s Center of Syracuse legte den Grundstein für eine der wichtigsten Komponenten der Great Society-Programme, die heute als Head Start bekannt sind.

Professor Caldwell, der das Department of Child and Family Studies leitete, arbeitete mehr als fünf Jahrzehnte lang in umfassenden Programmen zur frühkindlichen Entwicklung und betreute vor allem einkommensschwache Kinder im Vorschulalter und deren Familien. Während dieser Zeit arbeitete sie eng mit Julius Richmond zusammen, dem damaligen Vorsitzenden der Pädiatrie an der Upstate University. 1967 gründeten sie das Kinderzentrum in Syrakus, das erste Frühinterventionsprogramm des Landes. Damals war es im Bundesstaat New York verboten, Kleinkinder in Gruppen zu betreuen. Caldwells Fürsprache führte zu einem besonderen Verzicht, der den Weg für die Gründung des Kinderzentrums ebnete.

Das Zentrum, das von einem alten Haus in der East Adams Street ausgeht, stieß auf großes nationales Interesse und hatte im ersten Jahr mehr als 1.000 Besucher, darunter Eunice Shriver. Caldwell schreibt diesen nationalen Persönlichkeiten zu, dass sie auf das Programm aufmerksam gemacht und ihm geholfen haben, in den frühen Jahren zu überleben.

"DR. Bettye Caldwell war eine echte Pionierin auf ihrem Gebiet. Die Syracuse University ist sehr stolz auf ihr lebenslanges Engagement, das sich darauf konzentriert, das Wohl der Kinder an die erste Stelle zu setzen und unzähligen Einzelpersonen und Familien die Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, die sie brauchen, um dasselbe zu tun“, sagt Diane Lyden Murphy, Dekanin des Falk College. „Wir sind für immer dankbar, dass ihr Engagement unseren Campus und unsere Gemeinde in der Zeit, die sie und ihre Familie in Syrakus verbracht haben, so tief berührt hat.“

1969 zog Caldwell mit ihrer Familie um und war viele Jahre an der Fakultät der University of Arkansas-Little Rock tätig. In Little Rock etablierte sie das Früherziehungsprojekt an der Kramer School für Kleinkinder bis zum Alter von 12 Jahren gut ausgebildete Betreuer, die direkt im eigenen Schulgebäude zur Verfügung standen“, sagt die ehemalige Doktorandin von Professor Caldwell und jetzt emeritierte Professorin für Kinder- und Familienforschung am Falk College Alice Sterling Honig.

In einem Interview im Jahr 2014 bemerkte Professor Caldwell: „Ich habe Alice Honig 1963 beruflich kennengelernt, als ich mein erstes großes Forschungsstipendium erhielt, ‘Säuglingslernen und Muster der Familienbetreuung.’ Das Stipendium hatte eine Stelle für eine wissenschaftliche Hilfskraft , und ich stellte Alice ein. Mit großer Freude und Stolz kann ich behaupten, dass ihre Erfahrung in diesem frühen Forschungsprojekt sie in den folgenden Jahren auf ihre eigene unabhängige und selbst initiierte Forschung vorbereitet hat.“

Während ihrer Zusammenarbeit an der Syracuse University stellten Caldwell und Honig fest, dass nur wenige Unterlagen verfügbar waren, um einen Lehrplan zu planen, der Kindern helfen würde, sich zu entwickeln. „Bettye und ich und andere trafen uns nachts im Zentrum, nachdem wir unsere Kinder ins Bett gebracht (und Babysitter bekommen hatten), um herauszufinden, was wir von Theoretikern erwartet hatten, um den Kleinsten zu helfen, aufzublühen“, erinnert sich Honig. „Wir würden uns fragen, wie würden sich die theoretischen Schriften von Erikson und Piaget in Praxis und programmatische Interaktionen umsetzen? Wir haben uns wirklich als Pioniere gefühlt.“

Caldwell führte ein Team von Psychologen und Psychiatern nach China, zu dem auch Honig gehörte, der als erster solcher Gruppe nach der Kulturrevolution von Mao Tse Tung erlaubt wurde, Kindertagesstätten und Kinderkrankenhäuser zu besuchen. Caldwell hat im Laufe ihrer Karriere einen Ruf und einen weltweiten Einfluss und erhielt im Laufe ihrer Karriere viele Auszeichnungen, darunter 1978 die Ladies Home Journal Woman of the Year, für die sie bei einer Zeremonie mit Betty Furness, Maya Angelou, Kate Smith und Betty Ford geehrt wurde .

Im September 2014 wurde durch ein großzügiges Geschenk von Professor Caldwell der Dr. Alice Sterling Honig Endowed Scholarship Fund ins Leben gerufen, um Studenten mit dem Hauptfach Kinder- und Familienstudien an der Syracuse University zu helfen. „Dank ihrer visionären Großzügigkeit werden zukünftige Studenten die Möglichkeit haben, auf Dr. Caldwells innovativer Arbeit aufzubauen, die ein so wichtiger Bestandteil sowohl der Geschichte des Falk College als auch der nationalen Sozialprogramme in der frühkindlichen Intervention ist“, fügt Dean Murphy hinzu. Für weitere Informationen zum Schenken des von Professor Caldwell geschaffenen Stipendiums wenden Sie sich unter 315-443-8989 an das Falk College Office of Advancement.


Warnzeichen: So erkennen Sie einen hochfunktionellen Alkoholiker

Nur weil jemand trotz Alkoholabhängigkeit im Beruf oder im Leben funktionieren kann, bedeutet das nicht, dass er gegen dessen Auswirkungen immun ist. Hier sind einige Anzeichen, die darauf hinweisen könnten, dass jemand ein hochfunktionaler Alkoholiker ist:

Sie brauchen Alkohol, um sich sicher zu fühlen.

Oft fühlen sich hochfunktionale Alkoholiker in ihrem Trinken „eingesperrt“, weil sie befürchten, dass, wenn der Alkohol aufhört, auch ihr Erfolg nachlassen wird.

„Früher dachte ich, dass Trinken meiner Schüchternheit helfen würde, aber es hat nur all die negativen Eigenschaften übertrieben. Das Trinken und die Tabletten haben meinen natürlichen Enthusiasmus einfach gedämpft.“ -Elizabeth Taylor

Sie scherzen, dass sie ein Alkoholproblem haben.

Sie nehmen ihre Alkoholabhängigkeit nicht ernst oder glauben, dass sie noch immer die vollständige Kontrolle darüber haben.

"Trinken Sie?" "Natürlich habe ich nur gesagt, dass ich Schriftstellerin bin." -Stephen King

Sie scheinen keinen Kater mehr zu bekommen.

Die Entwicklung einer Toleranz gegenüber Alkohol kann sie wiederum davon überzeugen, dass ihr Trinken kein Problem darstellt, weil sie die Auswirkungen nicht spüren.

„Weil ich mit meinem Trinken umgehen konnte – dachte ich zumindest – und viel Alkohol konsumieren konnte, ohne unkontrolliert betrunken zu werden, weigerte ich mich, darin ein Problem zu sehen.“ –Buzz Aldrin

Sie trinken allein.

Trinken ist für sie keine soziale Aktivität, sondern ein einsamer Zeitvertreib.

„Ich trinke gerne alleine. Ich werde nie hässlich, wenn ich zu viel trinke, ich langweile mich nie mit vielen langweiligen Gesprächen, und ich habe mich noch nie eingeladen, nach draußen zu gehen.“ -Stephen King

Sie ersetzen Mahlzeiten durch Alkohol.

Mahlzeiten sind oft eine Entschuldigung für den hochfunktionalen Alkoholiker, mit dem Trinken zu beginnen. Sie können sogar ganz auf Nahrung verzichten.

„Ich würde nachts so schnell nichts essen, als hätte ich keinen Rotwein und kein Wasser.“ -Ernest Hemingway

Sie werden zu einem anderen Menschen, wenn sie trinken.

Sozialtrinker verändern ihre Persönlichkeit nicht dramatisch, wenn sie trinken. Alkoholiker verhalten sich jedoch recht uncharakteristisch.

„Sobald wir mit dem letzten Schuss fertig waren, würde ich etwas trinken. Dann wurde es nach und nach zu einer Reihe von Getränken. Bevor ich mich versah, trank ich immer mehr, weil meine süchtig machende Persönlichkeit die Oberhand gewann.“ –Leonard Nimoy

Sie werden feindselig oder streitsüchtig, wenn sie nicht trinken können.

Alkoholiker leiden oft unter Entzugserscheinungen, wenn sie nüchtern bleiben müssen oder von der Alkoholzufuhr abgeschnitten werden.

"Ich wusste, dass ich Alkoholiker war, weil ich mich damit beschäftigte, ob Alkohol ausgeschenkt werden würde oder nicht." –Betty Ford

Sie können nicht bei einem Drink aufhören.

Sie haben Probleme damit, Alkohol „verschwenden“ zu lassen und trinken möglicherweise die Getränke von Freunden für sie aus. Sie haben Schwierigkeiten, ihren Alkoholkonsum zu begrenzen.

„Ich bin nicht der Typ, der einen Drink trinken kann. Ich konnte nie. Das muss ich mir merken. Ich habe in meinem ganzen Leben noch nie einen Drink getrunken.“ – Samuel L. Jackson

Sie verstecken ihren Alkohol.

Sie bewahren ihren Alkohol an einem geheimen Ort auf, an dem ihre Freunde und Familie ihn nicht finden, wie in ihrem Schreibtisch oder im Auto.

„Ich verließ sein Büro, ging um die Ecke und kaufte beim ersten Spirituosenladen, den ich fand, eine Flasche Scotch. Ich konnte nicht einmal warten, bis ich nach Hause kam. Ich habe mehrere Schlückchen geschluckt, bevor ich vom Parkplatz abgefahren bin.“ –Buzz Aldrin

Sie werden regelmäßig ohnmächtig.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass sie sich nicht daran erinnern können, was beim Trinken passiert ist.

„Der Wendepunkt kam, als meine Familie mich ohnmächtig auf dem Küchenboden fand. Ich glaube, ich wollte erwischt werden." – Samuel L. Jackson

Erkennen Sie diese Warnzeichen bei sich selbst oder einem geliebten Menschen? Holen Sie sich Hilfe. Es ist nicht zu spät.

Chris Clancy ist der interne Content Manager für das Digital Marketing Team von JourneyPure, wo er eine Vielzahl von Themen rund um Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit untersuchen kann. Er verfügt über mehr als 20 Jahre Erfahrung als Journalist und Forscher mit fundierten Kenntnissen in den Bereichen Krankenhaussysteme, Krankenversicherung, Content-Strategie und Öffentlichkeitsarbeit. Er lebt mit seiner Frau und zwei Kindern in Nashville.

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Was „Intervention“ Amerika über Sucht gelehrt hat

Für einen sich erholenden Drogensüchtigen wie mich gehörte zu den unterhaltsamsten Quarantäne-Gelagen, mich durch 20 Staffeln von zu quälen Intervention , die langjährige A&E-Reality-Show über Süchtige, deren Familienmitglieder mit einem Ultimatum eintreten, um sich behandeln zu lassen – oder sonst alles zu verlieren.

Aber Bingeing Intervention Diese Tage haben mich auch dazu gebracht, darüber nachzudenken, wie ahnungslos Amerika 2005 in Bezug auf Sucht war, dem Jahr, in dem die Serie debütierte. Nehmen Sie zum Beispiel „Dana“ (Staffel Dreizehn, Episode Zwei), die von Fans zur „traurigsten“ Episode aller Zeiten erklärt wurde (ein Wohnungsbrand hatte drei ihrer Kinder getötet). Für mich ist es jetzt offensichtlich – nachdem ich die letzten acht Jahre in 12-Schritte-Meetings verbracht habe und Menschen zugehört habe, die versuchen, ihre Sucht zu verstehen, sowie die Tatsache, dass Traumata heute weithin als eine der Hauptursachen für Sucht angesehen werden – warum Dana so war sofort süchtig nach dem Vicodin, das ihr verschrieben wurde, um die Schmerzen ihrer eigenen Verbrennungen dritten Grades zu behandeln. „Ich brauchte etwas, um mich von den schrecklichen Rückblenden des Feuers zu beruhigen“, sagt sie mir jetzt und erklärt, dass Vicodin „die Schwere auf meiner Brust und meinen Schultern“ beseitigt hat.

Doch als Danas Episode zum ersten Mal ausgestrahlt wurde, musste Candy Finnigan, die Interventionistin, Danas Bruder schelten, weil er ihre Sucht als moralisches Versagen einstufte. „Wenn wir das Trauma nicht behandeln, werden wir sie nie ganz zurückbekommen“, erklärt Finnigan mit dem Mitgefühl einer Kindergärtnerin.

Und einfach so wurde Amerika eine Meisterklasse über die Würdigkeit des Mitgefühls bei der Behandlung von Sucht angeboten, obwohl sein Zusammenhang mit Traumata sieben Jahre lang nicht wissenschaftlich anerkannt wurde.

Zu dieser Zeit blieben die Amerikaner beklagenswert naiv gegenüber der wahren Natur der Sucht, eine Folge von 200 Jahren des Missverständnisses der Krankheit (oder dass es überhaupt eine war). Opiatabhängige wurden im 19. Jahrhundert in der Presse fast ausschließlich als People of Color bezeichnet, obwohl auch ein Großteil der Weißen süchtig war. In den 1960er Jahren zwangen die Behandlungszentren für Drogenmissbrauch die Antragsteller oft dazu, stundenlang still zu sitzen, bevor sie Aufnahmegespräche führten, bei denen sie zugeben mussten, dass sie „dumm“ waren. Und nach den Null-Toleranz-Kampagnen der 1970er und 1980er Jahre (der „War on Drugs“, „Just Say No“ etc.) verlagerte sich der Fokus auf eine „Lösung“ der Chemikalienabhängigkeit von der Behandlung auf die Kriminalisierung. Durchgängig lag eine nicht ganz so subtile religiöse Vermutung zugrunde, dass Sucht ein moralisches Versagen und eine lässliche Sünde ist.

All dies bedeutet, dass die meisten Amerikaner mit Interventionen in den frühen Morgenstunden vertraut waren auf die vierte Staffel von Die Sopranistinnen , in dem die Familie Christopher drängt, sich wegen Heroinsucht behandeln zu lassen (und stattdessen dazu kommt, dass sie den Mist aus ihm herausprügeln). "Die Leute glaubten, dass eine Intervention ein großes F für Ihre Lieben war." Intervention Schöpfer Sam Mettler sagt es mir. "Nein, es ist ein Behandlungsangebot, und wenn jemand ablehnt, eine Entscheidung, ob die Familie Teil der Krankheit sein will oder nicht."

Der Einsatz von Interventionen entstand in den 1960er Jahren, als Vernon Johnson, ein bischöflicher Minister, die Familienmitglieder von Süchtigen aufforderte, „ihnen den Boden zu lassen“, um ihr Leben zu retten. Diejenigen, die in den ersten beiden Bänken der Beerdigung sitzen würden, sollten die Intervention leiten, erklärte Johnson.

Es ist daher überraschend, dass ein so dunkles Konzept für eine solche TV-Show die Idee von Mettler war, einem jungen Comedy-Autor in den frühen Jahren, zu dessen Credits „Maintenance Guy“ in der ABC-Sitcom gehörte Norm . Er sagt, dass ihm Interventionen schon früher bewusst gewesen seien, aber der Begriff kam ihm 2001 als unbekümmerter Witz über seinen Vater. „Mein Vater würde tragen Weg zu viel Kölnisch Wasser“, sagt Mettler. „Er holte meinen kleinen Sohn ab, und wir mussten ihn baden, wenn wir nach Hause kamen, weil er nach meinem Vater roch. Ich rief meine Schwester an und sagte: ‚Wir müssen Dad wegen des Kölns eingreifen. Es wird langsam lächerlich.‘ So kam das Wort in mein Gehirn.“

Zu dieser Zeit arbeitete Mettler an einem Dokuserien-Konzept für MTV, das nirgendwo hinführte. Also schwenkte er auf die Idee für Intervention stattdessen. „Ich wollte interessante Menschen finden, die bereits ein dramatisches Leben mit hohem Einsatz hatten, und sie uns durch ihr Leben führen lassen, ohne sich in sie einzumischen. Ich wusste ungefähr, was eine Intervention ist, aber meine vorgefasste Meinung war, dass es eine viel höhere Konfliktverhandlung ist als das Geschenk, das es tatsächlich ist – ein Geschenk des Lebens, ein Geschenk der Behandlung, ein Geschenk einer Antwort.“

2001 stellte er MTV das Konzept vor und sollte am 12. September 2001 nach New York fliegen, um mit der Entwicklung der Show zu beginnen. Natürlich ging er nie. Es wurde festgestellt, dass das Land am 11. September genug Kummer ertragen hatte und noch nicht bereit für eine Show über Drogenmissbrauch war. Die Idee blieb drei weitere Jahre auf Mettlers Computer, bevor er sie schließlich direkt an A&E vorstellte, der das Konzept liebte.

Im Herbst 2004 rekrutierte er Jeff VanVonderen aus Orange County, einen ehemaligen Pastor, Alkoholiker und Interventionisten, der in einem konfrontativen Rehabilitationsstil ausgebildet war, für ein Vorsprechen vor der Kamera. VanVonderen erzählt mir, dass er dachte, die Show würde nie funktionieren, weil er jahrelang mit Süchtigen gearbeitet hatte und niemanden kannte, der möchte, dass Kameras ihnen durch die dunkelsten Momente ihres Lebens folgen.

Trotzdem bat Mettler ihn, eine Rollenspiel-Intervention durchzuführen. VanVonderen wies einen PA (der die Rolle des Süchtigen spielte) an, den Raum zu verlassen, damit er sich an die Familie wenden konnte. Er ging zu einem Whiteboard und begann im Raum Interventionstrainings für die „Familie“ durchzuführen. „Ich wollte, dass A&E klar sieht“, erklärt er. „Weil die Leute keine Ahnung hatten, was eine Intervention überhaupt ist. Sie dachten nur an die Sopranos, die Christopher verprügeln, oder an Cartman, der gezwungen wurde, in ein fettes Lager zu gehen Süd Park . Sie haben es einfach nicht verstanden."

A&E bestellte einen Piloten, solange VanVonderen dabei war. Und obwohl der Pfarrer aus der Kleinstadt Wisconsin nie danach strebte, im Fernsehen zu sein, sagte er trotzdem zu. „Ich stellte mir eine Mutter und einen Vater vor, die auf dem Sofa sitzen und mit ihrem methamphetaminabhängigen Sohn oder ihrer Tochter eine Krise durchgemacht haben, in der Hoffnung, dass sie ihre Aufmerksamkeit bekommen, bevor sie sich umbringen. Aber dann stolpern sie weiter Intervention und erkennen, dass es noch eine Sache gibt, die sie versuchen können.

Nachdem die Show 2005 aufgenommen wurde, suchte Mettler nach einem weiblichen Pendant für VanVonderen, um die Show abzurunden. „Betty Ford hatte eine Liste ihrer bevorzugten Interventionisten und ich habe gerade angefangen, sie anzurufen“, erklärt er. Finnigan, eine genesende Alkoholikerin aus Kansas City, stand ganz oben auf der Liste, aber die Produzenten machten sich Sorgen, dass sie "zu alt" aussah. „Ich bekam einen Tag nach der Scheinintervention einen Anruf“, erzählt mir Finnigan. „Sie sagten: ‚Wir wussten nicht, dass du es warst‘ das alt.“ Ich sagte, du kannst nicht 17 sein und den Blues singen. Wenn du jemanden willst, der 1,70 m groß ist, große Titten und blonde Haare hat, bin ich es nicht.“

Die dramatischen Szenen des außer Kontrolle geratenen Süchtigen im Vorfeld der Intervention wurden von Außendienstproduzenten wie Jeffrey Weaver, der später als ausführender Produzent der Show fungierte, mit Handkameras gedreht. Intervention Das Ziel von Weaver war von Anfang an, mit den Subjekten als Menschen zu interagieren: „Wir hatten das Gefühl, dass es wichtig ist, die Dinge von der Seite der Person zu sehen, die kämpft.“ Als solcher vertiefte sich Weaver wochenlang in die Motive und schlief oft auf ihren Sofas oder Böden. Durch die lückenlose Dokumentation fühlte er sich nicht nur dafür verantwortlich, ihre Geschichte zu erzählen, sondern auch für ihr Wohlergehen zu sorgen.

Er erinnert sich, wie er zu diesem Zweck in einem Badezimmer mit einem Heroinsüchtigen stand, der gerade angeschossen hatte, eine Kamera in der einen und sein Handy in der anderen. „Ich würde 911 wählen und den Daumen auf den Sendeknopf halten, falls die Person eine Überdosis nehmen würde“, sagt er mir. „Wir waren sehr darauf bedacht, zu dokumentieren, was das Leben unserer Probanden wirklich war, sie nicht zu fabrizieren, nicht zu verändern, nicht zu versuchen, eine hyperbolische Version ihrer Erfahrung zu erschaffen. Dies waren Geschichten, die in der Populärkultur nicht aufgetaucht waren, und wir waren der Idee verpflichtet, wenn wir diese Geschichten auf einer bedeutenden Plattform wie A&E teilen könnten, würde dies die öffentliche Diskussion über Sucht verändern.“

Einige Kritiker haben jedoch festgestellt, dass die Transparenz-um-alle-Kosten-Prämisse von Intervention problematisch, zumal der Süchtige die Konfrontation nie kommen sieht. Staffel 20 konzentrierte sich auf Philadelphias Opioid-Krise, wurde jedoch von Suchtbefürwortern wie Brooke Feldman geschwenkt, die der Meinung waren, dass die Show „sensationell ist, was wirklich ein Gesundheitszustand ist“. Weaver weist diese Kritik jedoch zurück: „Unser Fokus lag immer darauf, sicherzustellen, dass Süchtige einen Weg zur Genesung haben, und alles, was wir unternommen haben, um diese Reise zu dokumentieren, war darauf ausgerichtet, den Betroffenen Zugang zu dieser Hilfe zu verschaffen.“

Im Großen und Ganzen stellen die Menschen nun die Wirksamkeit von Interventionen insgesamt in Frage und schlagen stattdessen vor, dass Motivationsgespräche , eine kognitive Verhaltenstherapie, die die Motivation zur Veränderung stärken soll, weniger kämpferisch und effektiver sein soll.

Trotzdem, Staffel 22 von Intervention steht kurz vor der Premiere in diesem Frühjahr, obwohl A&E noch keine Informationen über seine Veröffentlichung preisgibt oder ob es weiterhin von einer Sucht dominiert wird. Fast alle der jüngsten Episoden haben sich auf die Opiatkrise konzentriert, und die letzte nicht-substanzielle Sucht – z. B. Sport, Bulimie, Glücksspiel, Einkaufen – wurde 2013 vorgestellt.

Auf jeden Fall werde ich der Show ewig dankbar sein. Als Zuschauer natürlich, aber vor allem als gesunder Süchtiger, weil ich Amerika geholfen habe, sein eigenes Drogenproblem zu bewältigen.

C. Brian Smith

C. Brian Smith schreibt knallharte Gonzo-Features für MEL, sei es das Training mit einem Masturbationstrainer, die psychologische Behandlung von einem Spank-Therapeuten oder eine einwöchige Vergnügungskreuzfahrt mit 75 Weihnachtsmännern nach ihrer geschäftigen Saison.


Betty Fords Intervention

Als sie sich an diesem Frühlingsmorgen in ihrem Wohnzimmer umsah, hatte die ehemalige First Lady Betty Ford, wie die meisten trinkfesten Junkies, es ganz verstanden.

&bdquoMein Make-up war verschmiert, ich war unordentlich, ich verhielt mich höflich und trank nie eine Flasche aus, wie konnte ich also Alkoholikerin sein?&rdquo erinnerte sie sich Jahre später. &bdquoUnd ich&rsquot war auf Heroin oder Kokain. Die Medikamente, die ich einnahm &ndash die Schlaftabletten, die Schmerztabletten, die Entspannungspillen, die Pillen gegen die Nebenwirkungen anderer Pillen &mdash wurden von Ärzten verschrieben, wie konnte ich also drogenabhängig sein?&rdquo Ein Arzt im Raum Dieser Tag erinnert sich, dass Ford &ldquo klein aussah, fast wie eine Puppe, verloren in den [Sofa-]Kissen, und als ihr Mann seine einleitenden Bemerkungen machte, konnte man die Verwirrung in ihrem Gesicht sehen.&rdquo

Ford trug noch immer ihren Bademantel, als ihr Mann und ihre Kinder ihr nacheinander die Wahrheit sagten. Der ehemalige Präsident Gerald R. Ford beklagte die undeutliche Rede. Sohn Mike und seine Frau Gayle äußerten die Möglichkeit, dass sie lange genug leben würde, um jemals die Kinder zu kennen, die sie haben wollten. Sohn Steve erzählte von dem Tag, an dem er und seine Freundin ein aufwendiges Abendessen für sie zubereiteten, nur um ihre Bemühungen zu ignorieren, als sie fernsah und in einen alkoholischen Dunst verfiel. Sohn Jack sagte, er habe immer um die Ecke ins Familienzimmer geguckt, um zu sehen, in welcher Verfassung die Mutter war die Anmut ihrer Mutter als eine von Martha Graham ausgebildete Tänzerin und konnte es ertragen, sie "fallend und ungeschickt" zu sehen

Die Intervention der Ford-Familie dauerte an diesem Morgen des 1. April 1978 lange, aber sie begann eine Reihe von Ereignissen, die Betty Fords Leben und vieles mehr grundlegend veränderten. Sie stimmte zu, sich einer Woche ärztlich überwachter Entgiftung zu unterziehen, während der sie in ihrem brandneuen Haus in Rancho Mirage von Alkohol, Librium und was sie später als "Gourmet-Medikamente" bezeichnete, entwöhnt wurde. Dann, am Tag nach ihrem 60. Geburtstag, wurde Ford zwei Stunden zum Navy-Krankenhaus in Long Beach gefahren, um die 12 Schritte der Anonymen Alkoholiker zu lernen. Plötzlich bekam der Begriff “öffentliche Trunkenheit&rdquo eine ganz neue Bedeutung.

Nachdem Ford sich mit drei Mitbewohnern in einem Standardzimmer niedergelassen hatte, veröffentlichte Ford eine Erklärung, in der sie ohne Entschuldigung ihre Absicht beschrieb, ihre „heimtückischen&rdquo-Süchte zu überwinden.

Indem sie ihren Kampf zu einem öffentlichen und nicht zu einem privaten Kampf machte, verwandelte Betty Ford das Bild einer drogenabhängigen Alkoholikerin von einem namenlosen, gesichtslosen Verlierer in einen edlen und sympathischen Überlebenden. Sie trug dazu bei, das Stigma zu verringern, das lange mit Sucht und Behandlung verbunden war, insbesondere für Frauen.

Die düstere Überraschungsparty, die sie auf diesen Weg führte, brachte auch eine Erholungsbewegung hervor, die sich Ford nie hätte vorstellen können, ein nationales Gespräch, in dem besorgte Seelen bereit, sogar begierig schienen, ein kathartisches öffentliches Geständnis oder Reue abzulegen. In den folgenden Jahrzehnten wurde es schwierig, eine Fernseh-Talkshow zu starten, ohne die Geschichten von Überlebenden über die Überwindung von Inzest, Geschlechterverwirrung, zwanghafter Essstörung und Bulimie bis hin zu sexueller Abhängigkeit, Co-Abhängigkeit, Vergewaltigung, sogar Entführung durch Außerirdische und Satanismus zu hören Besitz.

Um zu verstehen, warum Betty Fords Intervention eine solche Wirkung hatte, ist es wichtig, ihre unerwartete Rolle in der sogenannten „modernen Alkoholismusbewegung“ zu verstehen, die 1935 begann, als zwei Männer einen New Yorker Börsenmakler (Bill W.) und einen Akron, Ohio, nannten , Chirurg (Dr. Bob S.) &mdash leistete Pionierarbeit für eine Methode, um still und anonym mit Sucht umzugehen, indem er die Anonymen Alkoholiker schuf und das 12-Schritte-Evangelium predigte, das unzählige Apostel verändert hat. Damals und bis in die 1960er Jahre wusste niemand so recht, was er mit Betrunkenen und Junkies anfangen sollte. Einige steuerten sie in Hilfsvereine wie A.A. oder sahen ihnen einfach zu, wie sie sich zu Tode medizinisch behandelten. Andere schickten ihre Drogenabhängigen zur Entgiftung in Sanatorien. Wieder andere unterziehen Drogenabhängige experimentellen Behandlungen zur Verhaltensänderung, einschließlich Hypnose, Elektroschocktherapie und Methadonbehandlung.

Im Jahr 1970 erkannte der Hughes Act des Bundes offiziell Drogen- und Alkoholsucht als Krankheit an und schuf damit die Grundlage für eine Branche, die sich schließlich zu einer Multimilliarden-Dollar-Industrie von Spezialbehandlungszentren, gerichtlich angeordneter Compliance und ausgeklügeltem Marketing entwickelte. Trotzdem blieb ein soziales Stigma bestehen.

Betty Ford im Jahr 1978 passte perfekt in jedes der öffentlichen Stereotypen eines Betrunkenen oder Drogensüchtigen. Sie war eine sehr saubere, sehr höfliche, sehr erfolgreiche Drogenabhängige und wurde von jemandem eher bewundert als beschimpft.

Tatsächlich verließ sie das Weiße Haus im Januar 1977 als beliebteste First Lady seit Jackie Kennedy. Sie war in einer zugeknöpften Ära ins internationale Rampenlicht getreten, als die prototypische republikanische Frau eine Taubstumme mit Lackhaar und den anbetenden Augen eines Akolythen war. (Können Sie die Stimme von Pat Nixon beschreiben? Haben Sie das nicht gedacht?) Geboren in Chicago und aufgewachsen in Grand Rapids, Michigan, brachte Ford die Tendenz des Mittleren Westens nach Washington, jede Frage ehrlich zu beantworten. Dies ist in Washington, D.C., nicht üblich, wo einer der frühen Gespräche von Ford mit dem Pressekorps des Weißen Hauses eine Ära oft erfrischender Ehrlichkeit in der Hauptstadt der Nation signalisierte.

»Warum haben Sie es uns erzählt?«, schimpfte ein Reporter einmal, als er erfuhr, dass Mrs. Gerald Ford einmal Mrs. Bill Warren gewesen war.

&bdquoDu hast nie gefragt&rdquo erwiderte sie.

Eine der ersten inoffiziellen Handlungen von Ford als First Lady bestand darin, öffentlich ihre Absicht zu erklären, nicht nur im selben Schlafzimmer des Weißen Hauses wie ihr Ehemann, sondern im selben Bett zu schlafen, wodurch technisch die Möglichkeit erhöht wurde, dass Sex stattfinden könnte.

Sie erklärte stolz ihre enthusiastische Unterstützung für den Gleichstellungszusatz für Frauen – eine Position, die ihr Mann oder seine Partei nicht teilten Roe gegen Wade Entscheidung zur Legalisierung der Abtreibung. Der Pressesprecher von Präsident Ford gab eine Erklärung ab, in der er erklärte, dass Gerald Ford &ldquolong [vor] sich nicht mehr von den Bemerkungen seiner Frau beunruhigen ließ.&rdquo

Ford war sich auch der positiven öffentlichen Wirkung bewusst, die ihr persönliches Verhalten haben könnte. Einen Monat nach ihrem Einzug ins Weiße Haus hatten ihre Ärzte einen bösartigen Knoten gefunden und mussten ihre rechte Brust entfernen. Ford immediately went public with the news and began a course of chemo-therapy in the public spotlight. Supportive mail poured in, and the American Cancer Society saw a spike in donations. &ldquoEven before I was able to get up, I lay in bed and watched television and saw on the news shows lines of women queued up to go in for breast examinations because of what had happened to me,&rdquo she later recalled. One of those women was Happy Rockefeller, wife of then-Vice President Nelson Rockefeller. Turns out she had a lump, too, and had a similar operation a month after Ford&rsquos mastectomy. Her husband credited Ford&rsquos frank public disclosure with saving his wife&rsquos life.

A fter leaving the White House, Betty Ford hired ghostwriter Chris Chase and set to work on her autobiography, The Times of My Life. She and Jerry eventually retreated to Rancho Mirage, and by the spring of 1978, she was polishing the final chapters. Ford devoted early chapters to her unlikely rise to the pinnacle of power. In later chapters, she recounted the many moments when her candor had caught official Washington and much of the nation off-guard.

But nothing in Ford&rsquos nearly finished manuscript hinted at the most startling truth of all, one that not only would require a rushed final chapter for that book &mdash subtly titled &ldquoLong Beach&rdquo &mdash but an entirely new autobiography less than a decade later that dealt entirely with her battle against addiction. She had completely ignored her slide into a haze of cocktails and pain pills &mdash apparently the only Ford family member able to do so.

The intervention, back then, had not yet become one of the most controversial features of the recovery culture. The idea is based on the theory that the most effective way to compel someone with a problem to seek treatment is for the people closest to them, family and friends, to confront them with the truth about how the problem has affected their lives. Interventions represent a significant departure from the methods established by the founders of A.A., who favored a volunteer, rather than a confrontational, approach. This also was long before the horror stories of abuse in which well-intentioned parents essentially had their troubled children kidnapped and hauled off to tough-love treatment facilities.

Ford was no less skeptical that morning as her family gathered from around the country to confront her in a home still filled with moving boxes. But a week later, the former First Lady of the United States of America was taking meals in a basement cafeteria at the Navy base and sharing a room with three other women. One was an admiral&rsquos wife with a taste for Valium the other two were young, regular Navy. As word spread about Ford&rsquos treatment, the media began to portray addiction as a disease with no discernible demographic: the great equalizer.

&ldquoAfter I came into the hospital, it was as though a dam had burst,&rdquo Ford later recalled. &ldquoNewspapers and magazines poured in, filled with articles about women and drugs and alcohol. Bags of mail followed, and flowers, and messages sent by well-wishers.&rdquo

Two years after her intervention and public disclosure, on Oct. 9, 1981, Betty Ford helped break ground for an addiction treatment center at Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage. She committed her fund- and consciousness-raising efforts to the cause and, reluctantly, lent her name and face to what has become the best-known facility of its kind in the world. The Betty Ford Center was dedicated one year later. One of the earliest to step forward for treatment was another of America&rsquos most influential women, actress Elizabeth Taylor. Her decision to disclose her struggle had nearly as much impact as Ford&rsquos in terms of destigmatizing alcohol and drug rehabilitation.

Taylor&rsquos treatment also added a touch of glamour to the Betty Ford Center and to treatment in general, paving the way for other celebrity substance abusers to talk about their addictions and treatment. A curious snowballing began. At the time, insurance laws made rehab centers a potential profit center for hospitals, and facilities began cropping up fast.

The language began to soften. &ldquoDrunks&rdquo and &ldquodrug fiends&rdquo became &ldquoalcoholics&rdquo and &ldquosubstance abusers.&rdquo The people around them became &ldquoenablers&rdquo and &ldquoco-dependents.&rdquo The culture began suspending harsh judgments and began looking to family histories and childhood traumas as a way to explain someone&rsquos addiction. Ford&rsquos treatment also was followed by what one addiction specialist calls a &ldquonew temperance movement.&rdquo Mothers Against Drunk Driving was founded in 1980, the same year First Lady Nancy Reagan&rsquos &ldquoJust Say No!&rdquo slogan became the most memorable &mdash and ridiculed &mdash catchphrases of that decade. Warnings began to appear on beer, wine, and liquor labels, and anti-alcohol and drug programs became a staple of secondary and even elementary education.

More than 53,000 patients have sought help at Betty Ford Center since it opened. They have included homemakers, truck drivers, doctors, lawyers, athletes &mdash some nearly as famous as Ford and Taylor: baseball legends Mickey Mantle and Darryl Strawberry, football player Todd Marinovich, country music singer Tanya Tucker. The list reads like a Who&rsquos Who of the entertainment and sports worlds even though celebrities represent only a fraction of the center&rsquos clients.

But after all the talk, after decades of often dramatic self-exposure, there remains a bottom line: A government report suggests that of the estimated 13 million to 16 million Americans who need treatment for alcohol or drug problems in any given year, only 3 million actually receive it. And something else is happening that Ford could not have foreseen that day in 1978. While recovery has changed lives for the better, and while Ford&rsquos public struggle coaxed thousands of closeted addicts into the open and diminished the stigma of treatment, the lasting impact of all those public acts of contrition is hard to pin down. The snowball began to melt.

T he Substance Abuse and Mental Health Services Administration, an arm of the federal Department of Health and Human Services, has designated September as National Alcohol and Drug Addiction Recovery Month partly because of a &ldquorestigmatization&rdquo of substance abuse and addiction in recent years. That same agency notes the impact of critics who have raised concerns about whether substance abuse is a medical or a behavioral problem. The backlash is obvious from a search of the Amazon.com online book catalog, which contains titles such as Peele&rsquos Diseasing of America: How We Allowed Recovery Zealots and the Treatment Industry to Convince Us We Are Out of Control und I&rsquom Dysfunctional, You&rsquore Dysfunctional: The Recovery Movement and Other Self-Help Fashions by Wendy Kaminer.

Spending on substance abuse treatment between 1987 and 1997 shifted heavily from private to public, meaning that fewer alcoholics and drug addicts in this age of managed care can count on insurance companies and other private payers to cover the cost of treatment.

&ldquoThree trends are evident since 1990,&rdquo wrote William L. White, author of Slaying the Dragon: The History of Addiction Treatment and Recovery in America. &ldquoThe first is the restigmatization of severe and persistent alcohol and other drug problems. The images of First Ladies, next-door neighbors, and our own family members are being replaced with more demonized images that elicit fear and anger rather than compassion.&rdquo White said that trend, combined with the &ldquodemedicalization&rdquo of treatment and the &ldquorecriminalization&rdquo of addiction, now finds people like Betty Ford portrayed as &ldquoinfectious agent[s] of evil&rdquo and recovery as an exception rather than a rule.

White has called for a &ldquoNew Recovery Movement&rdquo in which &ldquoa vanguard of recovering people&hellipstep forward to offer themselves as living proof of the hope for sustained recovery from addiction&rdquo &mdash a seemingly radical departure from the A.A. philosophy. During a speech to a New Jersey recovery group several years ago, White wistfully recalled Ford&rsquos long-ago public confession as perhaps the best moment in the country&rsquos history to be an alcoholic.

From the book Poplorica: A Popular History of the Fads, Mavericks, Inventions, and Lore that Shaped Modern America by Martin J. Smith and Patrick J. Kiger.
Published by arrangement with HarperCollins Publishers. Alle Rechte vorbehalten.


The Revolutionary Moment of First Lady Betty Ford: Her October 1975 Speech Still Makes History

With news of former First Lady Betty Ford's death at age 93, it is easy to simply recall her as the leader of the national movement for substance abuse recovery because of the famous southern California treatment center which bears her name. In fact, that was but one in a number of issues on behalf of which Mrs. Ford became a world-recognized trailblazer by simply being herself -- which is to say, speaking out honestly and rationally.

Although she was only in the White House from August 1974 to January of 1977, she made extraordinary good use of her time in that most visible of symbolic roles.

As First Lady, she broke the national taboo on discussing breast cancer, the need to seek professional services of a therapist for emotional issues, support of a woman's right to decisions about her own body including support of the Supreme Court's Roe gegen Wade decision, and even an effort to mainstream the modern dance movement into the traditional forms.

At the core of her conscience was an ironclad belief in the equality of women and men. Like her role in the public issues of breast cancer, the value of therapy and substance abuse recovery, the issue of women's right to full legal equality emerged from her own personal life. When her first husband had fallen ill with what threatened to be a lifelong illness, she realized that her ability to financially support him was compromised by the lack of equal pay for equal work among the genders. Thus, when she became First Lady she quickly rose as the national leader of the fight for the Equal Rights Amendment to the U.S. Constitution. In that role, she delivered the opening speech at the October 1974 Conference on Women in Cleveland.

In this excerpt of that now largely-forgotten speech, Mrs. Ford delivered her crisp yet eloquent case for equal rights. As an example of the increasingly political and social importance of First Ladies to the nation, it ranks with two other revolutionary speeches -- those of Eleanor Roosevelt at the United Nations in outlining the Declaration of Human Rights, a document she helped draft, and of Hillary Clinton in Beijing at the U.N. Conference on Women.

In many respects, this speech is still ahead of its time. It isn't hard to imagine how the media and activists of all political stripes might respond if an incumbent First Lady in the 2010s were to say the words that Mrs. Ford did over a quarter of a century ago.


Donald Rumsfeld Recalls One of the Darkest Days of the Gerald Ford Administration

In any presidency there is an inherent tension between the requirement to do everything reasonable to protect a President’s safety and a President’s understandable desire to meet and shake hands with fellow Americans. In September 1975, one year into the Ford presidency, two events brought that tension front and center in dramatic fashion.

Only a few weeks earlier, David Packard, a senior advisor who had been a founder of the Hewlett-Packard company and had served as the Deputy Secretary of Defense in the Nixon administration under Secretary of Defense Mel Laird, had come to the White House to discuss with the President a challenging but important issue. Given the unique circumstances resulting from the resignation of both a Vice President and a President in recent years, the issue he wanted to discuss was what would take place in the event President Ford did not survive his presidency. This was a critically important and a historically unique question. In our lifetimes, President John F. Kennedy had been assassinated, and there had been concerns about President Nixon’s health during the long Watergate crisis. David Packard and I agreed it was important to raise these issues with the President: questions of command and control of America’s nuclear arsenal and what actions might have to be taken in the event of still another assassination or the incapacity of the President and the Vice President. Ford asked for a briefing on the matter and I had suggested that the Vice President have a separate briefing as well.

But these thoughts were not at the front of our minds, at least not then. The summer of 1975 had been filled with other issues and concerns. Betty Ford, for example, had appeared on 60 Minutes, talking openly about things most other First Ladies had avoided—such as her outspoken support for an Equal Rights Amendment to the Constitution. She also got quite personal, telling interviewer Morley Safer she would probably try marijuana if she were a teenager, that she’d seen a psychiatrist, and that “I wouldn’t be surprised” if her daughter told her she had had an affair. The unusually forthcoming First Lady sparked a sensation across the country and led a fair number of Ford aides to raise questions about her effect on the Republican Party’s conservative base. I, for one, believed you’d be howling into the wind by trying to tell Betty Ford what she could or could not say. Over time, as it became clear Americans across the spectrum admired Betty’s outspokenness and general zest for life, the worries eased.

The summer of 1975 also featured a continuation of some hardly unprecedented differences between various officials—Bob Hart- mann was suspected of leaking stories to the media against Henry Kissinger, which Kissinger, understandably, was not happy about. He was determined to identify the leaker. “He may have a legitimate gripe,” I advised the President in August, “but you do not want to have your administration get like Nixon’s did about that problem of leaks.”4 Vice President Rockefeller was trying to persuade people into backing various policy proposals he’d developed, which concerned key Presidential aides, including Alan Greenspan. Based on feedback I’d received from a number of quarters, I raised a caution flag to the President. The Vice President is enthusiastic and many key staff members were reluctant to disagree with the positions he takes, I said. “That is not a criticism of the Vice President, it is a criticism of the circumstance that you deal with as President because those people are afraid to deal with him—they are afraid to speak up when he is present, they are afraid to speak up even when he is not present and you just ought to be aware of it.”

There were lingering discussions and differing views concerning America’s intelligence-gathering activities, further reports of Governor Reagan’s political activities, and the advent of new crises. Added to those immediate tasks were: a looming financial crisis in New York City and a search for a new Supreme Court Justice to replace the retiring William O. Douglas. The President outlined his criteria for the post: quality, confirmability, age—so that the nominee could be there for a while—breadth on the Court so the Court did not have eight people of any one category, some diversity, and finally that the individual should be moderate to moderate conservative. (Ultimately, he nominated John Paul Stevens.)

These controversies and issues—important, to be sure—were promptly put on pause when we were quite suddenly faced with a considerably more pressing concern: President Ford’s mortality.

On Friday, September 5, 1975, President Ford was in the historic Senator Hotel in Sacramento, across from the California State Capitol building where he was scheduled to meet with the state’s new Governor, Jerry Brown. At approximately 10:00 a.m., he left the hotel with his Secret Service detail. He moved toward a sizable gathering of people, several rows deep, who had come out to greet the President. They were lined along the side of a path through the large park in front of the state Capitol. As Ford crossed L Street onto the Capitol grounds, he deviated from the plan—but in a way that hardly surprised anyone who worked with him. He moved immediately to- ward the many well-wishers who had gathered to see him and started shaking hands left and right.

The President was pulling—as he had on his trip to Japan—what is often called an unscheduled “grip and grin” session. This understandably raised the pulse of the Secret Service agents—as well as the concern of those whose task it was to keep the President on schedule—but it was certainly not a surprise. Gerald Ford was a man of the people. He had concluded it was worth the risks given the challenges the country and he had faced together—and overcome—to meet and engage personally with his fellow Americans. Further, very simply, he liked people and, given his midwestern friendliness, he truly appreciated their coming out to meet him.

As the President approached a stand of trees on the left, a woman in the second row of the crowd caught his eye. She was wearing, Ford later recalled, “an unusual red or orange dress.” The woman, he re- counted, “had gray-brown hair and a weathered complexion.” Ford assumed she was going to shake his hand, but he hesitated to greet her. His sensitivity and awareness was understandable. As a member of the Warren Commission, which had been assigned the responsibility to investigate the assassination of President John F. Kennedy, Ford was fully aware of the dangers that lurked for prominent public figures surrounded by crowds. While he felt it was important to greet as many people as he could, he was still sensitive to the reality of the potential threats a President faces. Apparently something about this woman—perhaps her “unusual” brightly colored dress—stood out for him. Suddenly, when he was just a few feet away from her, he noticed she was gripping an object. It was a .45 caliber pistol, which she began to raise in the direction of the President.

The threat that September morning in California was thwarted quickly. An alert Secret Service agent beside the President had also seen the pistol. True to his training, he did not hesitate before pouncing on the would-be assassin. The quick-thinking team of agents then grabbed the President by his shoulders and moved him down and out of the possible line of fire. As he was being rapidly moved away toward the state Capitol building to safety, Ford turned and looked back just long enough to see a flash of red as several officers wrestled to the ground the armed woman who had set out that morning to assassinate the President of the United States.

From WHEN THE CENTER HELD: Gerald Ford and the Rescue of the American Presidency by Donald Rumsfeld. Copyright © 2018 by Donald Rumsfeld. Reprinted by permission of Free Press, a Division of Simon & Schuster, Inc.


Betty Ford

A groundbreaking First Lady, Betty Ford is often remembered for her candor in addressing the controversial issues of her time.

Elizabeth Anne “Betty” Bloomer was born in Chicago and raised in Grand Rapids, Michigan. After graduating from Central High School, she went on to study modern dance at Bennington School of the Dance. While a student at Bennington, she met renowned choreographer Martha Graham and became a member of her Auxiliary Performance Troupe in New York City.

Bloomer returned to Michigan in 1941 and became a fashion coordinator for a department store. During this time, she continued to pursue her love of dance by starting her own performance group and teaching dance to handicapped children.

Shortly after her marriage to Gerald Ford, the Fords moved to Washington, DC, where Mr. Ford served as a member of the House of Representatives and Mrs. Ford assumed the duties of a congressional spouse.

In 1973, Mr. Ford was appointed Vice President of the United States. One year later, in a dramatic turn of political events, upon the resignation of President Nixon, Gerald Ford became the 38 th President of the United States and Mrs. Ford became the First Lady. A few months later, Mrs. Ford was diagnosed with breast cancer and underwent a radical mastectomy. Rather than suppressing the diagnosis, she courageously shared her story and inspired countless women across the nation to get breast examinations. During her tenure as First Lady, Mrs. Ford continued to be an outspoken advocate of women’s rights, addressing public issues like the Equal Rights Amendment and increasing the number of women appointed to senior government posts.

The Fords left politics in 1976 and moved to Rancho Mirage, California. In 1978, following a family intervention, Mrs. Ford underwent successful treatment for addiction to alcohol and prescription drugs. She again used her personal story to raise public awareness of addiction, and in 1982, she co-founded the Betty Ford Center to treat victims of alcohol and chemical dependency.

Mrs. Ford was awarded the Presidential Medal of Freedom in 1991 and the Congressional Gold Medal, with President Gerald R. Ford, in 1999.

Year Honored: 2013

Birth: 1918 - 2011

Born In: Illinois

Achievements: Geisteswissenschaften

Educated In: Michigan, Vermont

Schools Attended: Central High School, Bennington School of the Dance


Betty Ford dies at 93 former first lady

Former First Lady Betty Ford, who captivated the nation with her unabashed candor and forthright discussion of her personal battles with breast cancer, prescription drug addiction and alcoholism, has died. She was 93.

Ford died Friday at the Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, according to Barbara Lewandrowski, a family representative. The cause was not given.

As wife of Gerald R. Ford, the 38th president of the United States and the only person to hold that office without first being elected vice president or president, she spent a brief, yet remarkable time as the nation’s first lady. But after he left office and even after his death in 2006 at 93, she had considerable influence as founder of the widely emulated Betty Ford Center in Rancho Mirage for the treatment of chemical dependencies.

“Throughout her long and active life, Elizabeth Anne Ford distinguished herself through her courage and compassion,” President Obama said Friday in a statement. “As our nation’s First Lady, she was a powerful advocate for women’s health and women’s rights. After leaving the White House, Mrs. Ford helped reduce the social stigma surrounding addiction and inspired thousands to seek much-needed treatment. While her death is a cause for sadness, we know that organizations such as the Betty Ford Center will honor her legacy by giving countless Americans a new lease on life.”

Former First Lady Nancy Reagan also offered a tribute in her statement: “She has been an inspiration to so many through her efforts to educate women about breast cancer and her wonderful work at the Betty Ford Center. She was Jerry Ford’s strength through some very difficult days in our country’s history, and I admired her courage in facing and sharing her personal struggles with all of us.”

Former President George H.W. Bush added, “No one confronted life’s struggles with more fortitude or honesty, and as a result, we all learned from the challenges she faced.”

Ford was an accidental first lady who had looked forward to her husband’s retirement from political life until Richard Nixon chose him to replace Vice President Spiro Agnew, who had resigned amid allegations of corruption. When turmoil engulfed Nixon during the Watergate scandal, she told anyone who asked that she did not want to be first lady, but the job became hers when the president resigned on Aug. 9, 1974.

The groundbreaking role she would play as first lady may have been foreshadowed in President Ford’s inaugural address.

“I am indebted to no man and only to one woman — my dear wife, Betty,” he told the nation. Over the next 800 days of his tenure, she would outshine him in the polls, and when he ran for election in 1976, one of the most popular campaign buttons read “Betty’s Husband for President.”

Her taboo-busting honesty — about abortion, sex, gay rights, marijuana and the Equal Rights Amendment — was a bracing antidote to the secrecy and deceptions of the Watergate era. Although her opinions may have cost him some votes, historians and other observers would argue later that Gerald Ford could not have ended “our long national nightmare” without Betty leading the way.

“I was terrified at first,” she once said about her sudden elevation to first lady. “I had worked before. I had raised a family — and I was ready to get back to work again. Then, just at that time, this thing happened. And I didn’t have the vaguest idea what being a first lady was and what was demanded of me.”

Die Lösung? “I just decided to be myself,” she said.

Ford caught the attention of a scandal-weary America with her opinions on her children’s dating habits and their possible marijuana use, and on her and her husband’s decision not to follow the White House tradition of separate bedrooms.

She enthusiastically campaigned for feminist causes that she believed in — the Equal Rights Amendment, for example, and the nomination of a woman to the Supreme Court. Her vigorous support of the women’s movement inspired leading feminist Gloria Steinem to remark that she “felt better knowing that Betty Ford was sleeping with the president.”

Two months after Ford moved into the White House, a malignancy was discovered in her right breast. She underwent a radical mastectomy, followed by chemotherapy.

At that time, breast cancer was a taboo subject, so it was remarkable news that she not only disclosed the illness but openly talked about it and her treatment. “It’s hard for anyone born perhaps after 1980 or even in 1970 to understand that these things were not talked about,” Dr. Patricia Ganz, director of cancer prevention and control research at UCLA’s Jonsson Comprehensive Cancer Center, told The Times in 2006.

“They were very stigmatizing. A woman didn’t dare mention to her friends, employer, extended family that she had breast cancer,” Ganz said. Ford’s belief that if it could happen to her, “it could happen to anyone,” heightened public awareness of the disease. The American Cancer Society reported a 400% increase in requests about breast cancer screenings, and tens of thousands of women sought mammograms. Among those helped by her frank attitude was Happy Rockefeller, the wife of Vice President Nelson Rockefeller, who discovered she had breast cancer and subsequently underwent a mastectomy.

The public outpouring led Ford to realize that when she spoke, people listened. For the rest of her White House days, she would use her position as a bully pulpit to advance the causes and issues she believed in.

She “made the personal political, creating new options for women and for political wives,” historian Mary Linehan wrote in an essay for the book “The Presidential Companion: Readings on the First Ladies.” In so doing, Ford redefined the role of the first lady for herself and those who followed.

During the ratification process for the Equal Rights Amendment, which ultimately failed to win approval, she wrote letters and telephoned state lawmakers in an attempt to enlist their support. Her outspoken advocacy alienated ERA foes, who at one point organized an angry picket line in front of the White House.

She startled a nationwide television audience one Sunday evening shortly after becoming first lady, telling CBS “60 Minutes” interviewer Morley Safer that she wouldn’t be surprised if her daughter Susan, then 18, decided to have an affair. Ford said that she would “certainly counsel her and advise her on the subject, and I’d want to know pretty much about the young man that she was planning to have the affair with.”

She went on to say that she assumed her children had tried marijuana and called the Supreme Court decision supporting a woman’s right to have an abortion “the best thing in the world … a great, great decision.”

The interview unleashed a torrent of negative mail to the White House. Some constituents said her comments reflected a breakdown of American morality and that they would not vote for her husband when he ran for election.

In 1976, President Ford lost to Jimmy Carter by fewer than 2 million votes but not because of his wife’s outspokenness analysts attributed his loss largely to his pardon of Nixon. National pre-election polls showed that almost three-quarters of Americans thought Betty Ford was an excellent first lady, and solid majorities agreed with her stands on controversial subjects, including whether she was right to talk about what she would do if Susan Ford was having an affair.

Although she was often counseled to temper her public remarks, Ford remained true to herself and held little back. The world found out that Gerald Ford was her second husband she divorced the first, a furniture company representative named William Warren, on grounds of incompatibility after five years of marriage.

She offered information, even when she wasn’t asked. Reporters “asked me everything but how often I sleep with my husband,” she once said. “If they’d asked me that I would have told them: ‘As often as possible.’ ”

Her husband had been minority leader of the House when he was selected by Nixon in 1973 to replace Agnew, who had resigned after pleading no contest to federal charges of income tax evasion. Ford served as vice president for only eight months, before Nixon himself resigned in the face of impeachment and certain conviction in the Senate for his role in the Watergate scandal.

At the start of her husband’s abbreviated White House term, Ford indicated that she would prefer that her husband not run for the presidency in 1976. She later changed her mind, and campaigned for him enthusiastically. When it was all over, because Ford’s voice had been reduced to a whisper by campaign speeches, he had his wife read to the press the telegram he had written conceding to Carter.

She was born Elizabeth Ann Bloomer in Chicago on April 8, 1918, and moved with her family to Grand Rapids, Mich., when she was 3. She was a vivacious child — her mother liked to say that Betty “popped out of a bottle of champagne.” Although her father, a traveling salesman, was often away from home, she had a sunny childhood with few clouds until she was 16, when her father died of carbon monoxide poisoning while working on the family car.

At the age of 8, she began studying dance, which developed into a lifelong interest. After graduating from Grand Rapids’ Central High School in 1936, she attended two summer sessions of the Bennington School of Dance in Vermont, where she met Martha Graham. She continued her dance career, studying with Graham for two years in New York, eventually as a member of the Martha Graham Concert Group. She also modeled part-time with the John Powers Agency.

She returned to Grand Rapids in 1941 and became a fashion coordinator for a department store. She also formed her own dance group and taught dance to disabled children. She decided to remain in Michigan. She continued to dance until she pinched a nerve in 1964 while trying to raise a window. The injury led her to begin taking prescription painkillers.

Not long after she divorced her first husband, she met Gerald Ford, who had recently returned to Grand Rapids after serving in the Navy in World War II. Their marriage was delayed for several months because Ford, a lawyer, was running for U.S. representative from Michigan’s 5th Congressional District.

Ford was immediately caught up in his new work, and Betty Ford was determined to keep up with him. But soon she had other things to do: the Fords had four children within seven years.

“That was perhaps more than I expected,” Mrs. Ford told Steinem in 1984.

In her 1973 interview with The Times, shortly after Ford was appointed vice president, she described the tensions and loneliness she suffered as a congressman’s wife, problems that she said were compounded by the constant discomfort of the pinched nerve. In 1972, she began to see a psychiatrist, who also asked to see her husband.

“He saw him a couple of times,” she said. “But it had nothing to do with Jerry. It was just his dumb wife.”

She added: “It was helpful talking over the problems of being here alone quite a bit of the time and having to make decisions about the children at a crucial stage in their growing up. I had been assuming the role of both mother and father.”

The pressures escalated in the White House, however, and Ford began to rely on tranquilizers and alcohol to cope. She later told Barbara Walters that she was taking 20 to 30 pills a day.

Her addictions, she said some years after leaving Washington, was “an escapism from all that living in a fishbowl to a certain extent and the pressure of always having to be ‘on’ when perhaps you feel very ‘un-on’ or very down inside.”

A year after her husband’s loss to Carter, Ford’s problems worsened. She was dependent on “sleeping pills, pain pills, relaxer pills and the pills to counteract the side effects of other pills,” she wrote in her 1987 book “Betty: A Glad Awakening.” She had a glass of vodka or bourbon before dinner and another after dinner. She canceled or missed dates, shuffled around the house in her bathrobe, forgot important conversations with her children and spoke in a slur she was groggy most of the time, walked unsteadily and cracked a rib in a fall. “I was dying,” she said, “and everybody knew it but me.”

Their daughter Susan was so alarmed by her mother’s condition that, one week before her mother’s 60th birthday — on April Fool’s Day, 1978 — she arranged an intervention. Family members, accompanied by a medical team, gathered unannounced at the house in California and one by one told her how her addictions were hurting them and destroying her.

Their remarks cut her to the core she was angry and resentful. “You hit the wall,” she told Life magazine years later, recalling that day. “When you hit the wall, you better find a way to either go around it or over it. The disease (of addiction) is the wall.”

When the emotionally grueling session was over, she decided to scale the wall. She publicly announced that she had an addiction problem and checked into the Long Beach Naval Hospital for a month of detox and therapy.

When she was well on the road to recovery, she had a facelift “to go with my beautiful new life.” Of course, she told everyone about that too.

Ford figured if addiction could happen to her, it could happen to anyone, and she turned her energies toward helping others. With her neighbor, tire magnate Leonard Firestone, she raised $5 million to build an 80-bed facility in Rancho Mirage. Since its opening in October 1982, it has treated more than 75,000 people, including such well-known personalities as Peter Lawford, Liza Minnelli, Johnny Cash and Mary Tyler Moore, and it remains the most prestigious name in the drug and alcohol rehabilitation field.

“Rarely does anyone’s name become a noun. Everyone knows what you’re talking about if you say, ‘I’m going to Betty Ford,’ ” John Robert Greene, a historian and Ford biographer, told the Baltimore Sun in 2006.

In her 80s, Betty Ford remained actively involved as chairwoman of the board and regularly welcomed new residents. Once a month, she started a meeting with patients by saying: “Hello, I’m Betty Ford, I’m an alcoholic and an addict.”

“She speaks as one recovering alcoholic to another,” the late actress Elizabeth Taylor, one of the facility’s most celebrated residents, told People magazine of Ford. “There are no airs about her being first lady.”

Ford, who lived in Rancho Mirage, is survived by her sons Michael Ford, John “Jack” Ford and Steven Ford daughter Susan Ford Bales grandchildren and great-grandchildren.

A service is planned in the Coachella Valley. The former first lady will be buried next to her husband at the presidential library in Grand Rapids.

Cimons is a former Los Angeles Times staff writer.

Los Angeles Times staff writer Elaine Woo and former staff writer Claudia Luther contributed to this report.



Bemerkungen:

  1. Tam

    Wegfliegen

  2. Bam

    Die ausgezeichnete Nachricht)))

  3. Rickard

    Gut gemacht, dieser hervorragende Satz ist genau richtig



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