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Robert Walpole

Robert Walpole


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Robert Walpole wurde 1676 in Houghton Hall geboren. Nach seiner Ausbildung am Eton and King's College in Cambridge beabsichtigte er, in die Kirche einzutreten, änderte jedoch seine Meinung und wurde stattdessen in der Politik aktiv.

Walpole, ein Whig, wurde 1701 in das House of Commons gewählt. Walpole, ein hervorragender Redner, wurde 1708 zum Kriegsminister und 1710 zum Schatzmeister der Marine ernannt. Nach dem Zusammenbruch der Whig-Regierung wurde Walpole der Korruption beschuldigt und verbrachte kurze Zeit im Tower of London.

1714 erkrankte Königin Anne schwer. Der wahre Thronfolger war James Stuart, der Sohn von James II. Viele Tory-Minister unterstützten James, König zu werden. James Stuart war jedoch Katholik und wurde von den Whigs stark abgelehnt. Eine Gruppe Whigs besuchte Anne kurz vor ihrem Tod und überredete sie, ihre Tory-Minister zu entlassen. Mit Unterstützung der Whigs ernannte Königin Anne Prinz George von Hannover zum nächsten König von Großbritannien.

Als George in England ankam, wusste er wenig über die britische Politik und konnte auch nicht viel Englisch. George wurde daher sehr abhängig von den Whigs, die dafür gesorgt hatten, dass er König wurde. Dazu gehörte Walpole, der 1715 zum Schatzkanzler ernannt wurde.

Walpole war eine so mächtige Persönlichkeit in der Regierung, dass er als Premierminister bekannt wurde, der erste in der Geschichte Großbritanniens. Er erhielt auch die Downing Street 10 von Prinz George, die zum ständigen Wohnsitz aller zukünftigen Premierminister wurde.

Walpole glaubte, dass die Stärke eines Landes von seinem Reichtum abhängt. Das Hauptziel von Walpoles Politik war es, diesen Reichtum zu erreichen und zu erhalten. Zum Beispiel half er der Geschäftswelt, Waren zu verkaufen, indem er die Steuern auf ausländische Exporte abschaffte.

Walpole tat alles, um einen Krieg zu vermeiden, da er glaubte, dass er einem Land seine finanziellen Ressourcen entzog. 1739 wurde Großbritannien jedoch in einen Krieg mit Spanien verwickelt. George II. befürwortete den Krieg und wurde Großbritanniens letzter König, der seine Truppen in die Schlacht führte. Walpole, der den Krieg für unnötig hielt, bot nicht die dynamische Führung, die während eines Krieges erforderlich war. Die Tory-Opposition warf Walpole vor, nicht genügend Geld für die britischen Streitkräfte bereitzustellen. Walpole verlor allmählich die Unterstützung des Unterhauses, und im Februar 1742 musste er sein Amt niederlegen.

Sir Robert Walpole, 1. Earl of Orford, starb 1745.

Walpole war der erste und er war der erfolgreichste unserer Premierminister... Er nahm die Zölle von mehr als hundert britischen Exporten ab... Walpoles Weisheit wurde durch ein schnelles Wachstum des Wohlstands belohnt.

Die Politik von Robert Walpole und den Whigs war einfach genug. Erstens, um ausländische Kriege als handelsschädigend zu vermeiden. Dann die Steuern so weit wie möglich von den Kaufleuten und Fabrikanten zu entfernen und sie auf die von den Massen konsumierten Waren aufzuerlegen.

Walpole versuchte ... dem Land eine längere Zeit ruhigen Wohlstands zu sichern ... Einige der Mittel, die er anwendete, waren, wie es uns jetzt scheint, völlig unwürdig. Als Argumente und Überzeugungskraft scheiterten, war er bereit, Abgeordnete zu bestechen, indem er ihnen Pensionen, Ämter und sogar Geld gab, um ihn zu unterstützen.

Walpole war in vielerlei Hinsicht ein wirklich großartiger Mann, und England verdankt seiner Weisheit und guten Regierung viel... Es besteht kein Zweifel, dass Walpole viele Jahre lang die Unterstützung des Parlaments bestochen und gekauft hat. Es muss jedoch gesagt werden, dass die Praxis zu dieser Zeit üblich war und dass er bei weitem nicht der einzige war, der sie übernommen hat ... Es ist nur gerecht, zu Walpole zu sagen, dass ... er Stimmen gekauft hat um es ihm zu ermöglichen, die seiner Meinung nach beste und klügste Politik für das Land durchzuführen.

Walpole hielt bis zum Ende seines Ministeriums eine Friedenspolitik aufrecht, die England sehr zuträglich war. In inneren Angelegenheiten geschah wenig... Walpole hatte keine Leidenschaft, die Summe des menschlichen Elends zu Hause zu mildern. Solch ein Staatsmann kann eine Nation wohlhabend machen, aber er kann eine Nation niemals groß machen.


Walpole war ein Verwandter von Sir Robert Walpole, dem ersten britischen Premierminister. Er war der 10. und 8. Baron Walpole (aus zwei verschiedenen Kreationen). Zu seinen Vorfahren gehört Sir Robert Walpoles Vater Robert Walpole (1650–1700).

Er wurde am Eton and King's College in Cambridge ausgebildet, wo er einen BA und einen MA erhielt. Von 1970 bis 1981 war er elf Jahre lang im County Council von Norfolk tätig. [1]

Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1989 trat er in das Repräsentantenhaus ein. Er war Crossbencher und wurde intern gewählt, um weiterhin zu dienen, nachdem der House of Lords Act 1999 die meisten erblichen Peers daran gehindert hatte, zu sitzen. [1] Am 13. Juni 2017 schied er aus dem Parlament aus. [2]

Sein Erbe war Jonathan Robert Hugh Walpole (* 16. November 1967), ein Schriftsteller, er hatte vier weitere Kinder, darunter die Diplomatin Alice Walpole von seiner ersten Frau Judith Walpole ( geborene Schofield), später Judith Chaplin. Ihre Ehe wurde 1979 geschieden. 1980 heiratete Walpole Laurel Celia Ball, mit der er drei weitere Kinder hat.

Das Nettovermögen seines Vaters bei seinem Tod im Februar 1989 wurde auf 2.065.295 £ (entspricht 5.176.000 £ im Jahr 2019) vereidigt. [3] Im April 2016 verkaufte er Wolterton Hall, das 1742 von seinem Vorfahren, dem 1. Baron Walpole, in Auftrag gegebene Haus, in dem er und sein Vater gelebt hatten. Er lebte in der Nähe in der Mannington Hall, einem Haus, das seit dem 18. Jahrhundert seiner Familie gehörte.

Walpole starb am 8. Mai 2021 im Alter von 82 Jahren. [4] Der Titel wurde von seinem ältesten Sohn Jonathan Robert Hugh Walpole geerbt, der der 11. Baron Walpole wurde.


Sir Robert Walpole

Am 26. August 1676 wurde Sir Robert Walpole geboren, ein Mann, der nicht nur Großbritanniens erster Premierminister, sondern auch der am längsten amtierende Premierminister in der britischen Geschichte werden sollte.

Walpole wurde in Houghton, Norfolk, als Sohn von Robert Walpole senior, einem Whig-Politiker, der im Unterhaus diente, und seiner Frau Mary Walpole, einem Mitglied des Adels, der Tochter von Sir Geoffrey Burwell aus Rougham, geboren. Er stammte aus einer hochrangigen, bedeutenden Familie mit politischen Verbindungen, die sich für seine zukünftige Karriere als entscheidend erweisen sollten.

Der junge Robert Walpole besuchte eine Privatschule in Norfolk und trat 1690 in das angesehene Eton College ein, wo er sich einen ausgezeichneten akademischen Ruf erwarb. Mit seinen beeindruckenden wissenschaftlichen Referenzen machte er den natürlichen Aufstieg zum King’s College Cambridge, mit der Absicht, Geistlicher zu werden.

Walpole war jedoch gezwungen, seine Pläne zu überdenken, als er am 25. Mai 1698, nachdem er die Nachricht vom Tod seines letzten verbliebenen älteren Bruders Edward hörte, das College verließ, um seinem Vater bei der Verwaltung des Familienbesitzes zu helfen. Nur zwei Jahre später starb sein Vater und hinterließ Robert als Nachfolger des gesamten Walpole-Anwesens, das ein Herrenhaus in Suffolk und neun in Norfolk umfasste. Eine enorme Verantwortung für einen Vierundzwanzigjährigen, der gerade sein Studium abgeschlossen hat.

Zum Glück für Walpole verfügte er über viel Geschäftssinn und akademisches Geschick und hatte schon in jungen Jahren Anteile an einem Unternehmen gekauft, das ein Handelsmonopol mit Südamerika, der Karibik und Spanien hatte.

Die South Sea Company, wie sie genannt wurde, war eine britische Aktiengesellschaft, die zum Abbau der Staatsschulden diente. Leider gerieten die schnellen Spekulationen an den Märkten außer Kontrolle und jeder wollte mitmachen. Mit den steigenden Anteilen wurden Unternehmen in eine rasende Aktivität gestartet, die schließlich mit dem Platzen der wirtschaftlichen „Blase“ endete.

Hogarthian Bild der Südseeblase

Die daraus resultierende Südseekrise war eine wirtschaftliche Katastrophe, die Europa traf und vielen, die in dieses Unternehmen investiert hatten, Leid zufügte. Zum Glück für einen jungen Walpole blieb sein persönliches Vermögen intakt und wuchs, da er von unten kaufte und an der Spitze des Marktes verkaufte, was es ihm ermöglichte, sein Vermögen erheblich zu steigern. Seine wirtschaftliche Weitsicht ermöglichte ihm den Bau der extravaganten Houghton Hall, die heute besichtigt werden kann.

Der Bau des Gebäudes begann 1722 und wurde dreizehn Jahre später fertiggestellt. Das Haus wurde von Walpole genutzt, um eine Vielzahl von Partys für den Norfolk-Adel zu veranstalten, während Besuche von Königshäusern an der Tagesordnung waren. Als er Politiker und schließlich Premierminister wurde, veranstaltete er oft Treffen mit Mitgliedern seines Kabinetts, das damals als ‘Norfolk Congress’ bekannt wurde. Die Treffen fanden in luxuriöser Umgebung statt, da Houghton zum perfekten Zuhause für Walpoles umfangreiche Kunstsammlung mit Werken von Rubens, Rembandt, Van Dyck und Velázquez wurde.

Walpoles politische Karriere begann nicht lange nach dem Tod seines Vaters, nur ein Jahr später im Jahr 1701, als er den vorherigen Sitz seines Vaters als Abgeordneter für Castle Rising gewann. Im folgenden Jahr verließ er seinen Sitz, um King's Lynn zu vertreten, einen Wahlkreis, den er für den Rest seiner politischen Karriere als Vertreter der Whig-Partei behalten würde, genau wie sein Vater.

Nur wenige Jahre nach seiner politischen Karriere wurde er von Königin Anne selbst zum Mitglied des Rates von Prinz George von Dänemark, Lord High Admiral, ernannt. Er war ein wichtiger Mittler, der mit seiner versöhnlichen Haltung die Differenzen innerhalb der Regierung beilegte. Seine akademischen Fähigkeiten in Kombination mit seiner politischen Gelassenheit erwiesen sich als sehr nützlich und er wurde schnell als Gewinn für das Kabinett erkannt. Einer von denen, die seine Fähigkeiten identifizierten, war Lord Godolphin, der der Führer des Kabinetts war und der daran interessiert war, Walpole in einer vorteilhaften Position einzusetzen und ihn anschließend 1708 zum Kriegsminister ernannte.

Leider reichte sein wachsender Einfluss nicht aus, um die Whigs davon abzuhalten, Henry Sacheverell, einen Minister, der Anti-Whig-Predigten hielt, strafrechtlich zu verfolgen. Seine Verfolgung durch die Partei war in der Öffentlichkeit äußerst unpopulär und hatte Auswirkungen auf die nächsten Parlamentswahlen, bei denen das neue Ministerium unter die Führung von Tory Robert Harley fiel. Walpole wurde zunächst von Harley angeboten, sich den Tories anzuschließen, lehnte jedoch schnell ab und übernahm die Rolle als einer der bemerkenswertesten der Whig-Opposition.

Walpoles Bekanntheit in der Oppositionspartei brachte ihm viele Feinde ein und er wurde später beschuldigt, seine Machtdienste verkauft und korrupt zu sein. Die Anklage führte zu seiner Amtsenthebung und schließlich zu einer sechsmonatigen Inhaftierung im Tower of London. Sein Ausschluss aus dem Parlament sah ihn als eine Art Märtyrer der Sache an, und nach seiner Freilassung schrieb er viele Flugblätter, die das von Harley geleitete Ministerium angriffen. Bis 1713 wurde er für King's Lynn wiedergewählt, wobei seine öffentliche Popularität wiederhergestellt war.

1714 änderte sich das politische Klima erneut mit der Thronbesteigung von George I. Dies hatte einen wichtigen Einfluss auf die Whig-Partei, da bekannt war, dass George I. den Tories misstrauisch gegenüberstand, da er glaubte, dass sie seinem Recht auf die Thron. Die Whigs wurden daher von diesem Misstrauen gestärkt und würden letztendlich die Macht im Unterhaus für die nächsten fünfzig Jahre behalten.

Unterdessen machte Walpole Fortschritte in seiner politischen Karriere. 1721 war er der erste Lord of the Treasury unter der von James Stanhope und Charles Spencer dominierten Regierung. In dieser Funktion führte er den „Sinking Fund“ ein, der im Wesentlichen eine Möglichkeit war, die Staatsverschuldung zu reduzieren. Er trat kurz darauf zurück, da die Regierung weiterhin von Spaltung geplagt war. Trotzdem war Walpole weiterhin eine einflussreiche Figur im Unterhaus, zum Beispiel als er sich gegen das Peerage Bill stellte, das die Macht der Monarchen bei der Schaffung von Adelsständen einschränken wollte. Der Gesetzentwurf wurde daraufhin abgelehnt und er übernahm kurz vor seiner Ernennung zum Premierminister im Jahr 1721 die Rolle des Generalzahlmeisters.

Er konnte die Südsee-Finanzkrise vermeiden, die die Commons plagte. Er half, die Kreditwürdigkeit der Regierung wiederherzustellen und gleichzeitig die Bestrafung politischer Personen zu verhindern, was ihm den Spitznamen „Screen-Master General“ einbrachte. Mit Ausnahme von Sunderland und Stanhope war Walpole die letzte einflussreiche Persönlichkeit im Unterhaus. Er wurde zum Lord of the Treasury, Schatzkanzler und Leader of the Commons ernannt und wurde damit de facto Premierminister. Diese Machtposition hatte er bis 1742 inne.

In seinem ersten Jahr als Premierminister deckte er die Verschwörung von Atterbury auf, benannt nach dem Tory-Bischof Francis Atterbury von Rochester, dessen Plan es war, die Kontrolle über die Regierung zu übernehmen. Der Bischof wurde daraufhin auf Lebenszeit verbannt und Walpole konnte die Macht der Whigs festigen, indem er die Tories als Jakobiten brandmarkte. Diese Verschwörung festigte seine Position als Führer, hielt die Tories lange Zeit aus dem politischen Spiel und stärkte seine öffentliche Unterstützung.

Während dieser zwanzig Jahre wurde Walpole der einflussreichste Mann in England, der geschickt darin war, den Frieden zu bewahren, ein Gleichgewicht zu wahren und seine rednerischen Fähigkeiten zu seinem Vorteil einzusetzen. Er konnte seine Rivalen zum Rücktritt bewegen: zuerst Carteret 1724 und dann Townshend 1730. Außerdem konnte er durch königliche Schirmherrschaft die Macht in seiner Partei stärken. 1727 starb George I. und ließ Walpole in einer verwundbaren Position zurück, als George II. den Thron bestieg. Glücklicherweise blieb Walpoles Macht erhalten, als er den Versuch überlebte, ihn durch den Earl of Wilmington, Spencer Compton, zu ersetzen. Stattdessen erhielt er die Unterstützung von Königin Caroline, der neuen Königin, und blieb an der Spitze seines politischen Spiels.

Seine Amtszeit war geprägt von einer Politik, die darauf abzielte, die Staatsschulden zu reduzieren und den Frieden im Ausland zu wahren. Sein Hauptaugenmerk lag darauf, das Parlament auf seiner Seite zu halten und die Gunst des Unterhauses zu gewinnen. Seine Gesetzgebung war nicht besonders revolutionär und behielt weiterhin den Status quo bei, ein Merkmal, für das er von einigen kritisiert wurde, beispielsweise von William Pitt. Er ist vielleicht am bekanntesten dafür, dass er 1735 von George II die 10 Downing Street geschenkt bekam, die sie zur ständigen Residenz des Premierministers machte.

Leider wuchs in seinen späteren Jahren der Widerstand, insbesondere als ihn ein Handelsstreit mit Spanien 1739 zwang, den Krieg von Jenkins' Ear zu erklären. In dieser Zeit versuchte er auch, die Verbrauchsteuer auf Wein und Tabak zu erhöhen sowie die Steuer zu verschieben Lasten an die Kaufleute statt an die Grundbesitzer. Dies stieß auf großen Widerstand und 1741 mit einem schlechten Wahlergebnis wurde seine Position zunehmend brüchig. Im Februar 1742, als er erkannte, dass seine Zeit abgelaufen war, trat er zurück, nahm den Titel Earl of Oxford an, diente im House of Lords und starb drei Jahre später.

Walpole war eine einflussreiche Persönlichkeit, die zwanzig Jahre lang als erster britischer Premierminister diente. Er behielt die Macht für die Whig-Partei, etablierte die Downing Street als Sitz des Premierministers, gewann die Gunst der Krone und verhandelte mit großem Geschick und Elan. Walpole ist eine wichtige Figur in einer langen Reihe einflussreicher Führer in der britischen Geschichte.

Jessica Brain ist eine freiberufliche Autorin, die sich auf Geschichte spezialisiert hat. Mit Sitz in Kent und ein Liebhaber aller historischen Dinge.


Britische Premierminister: Sir Robert Walpole

J. H. Plumb analysiert die Karriere des Mannes, der als erster britischer Premierminister anerkannt ist.

Über dem hohen Tisch des King's College in Cambridge hängt an seiner Ehrenstelle ein prächtiges Porträt von Sir Robert Walpole. Da ist er – klein, dick, grob, jovial, strahlend in dem Strumpfband, auf das er so stolz war. Aber er ist nicht ohne Würde, nicht einmal ohne ein gewisses Geheimnis für seine Augen, wachsam und wachsam, ein Hinweis darauf, dass sein Charakter nicht so offensichtlich war, wie er es vielleicht wünschte. Die gleiche Bemerkung kann über Walpoles Karriere gemacht werden. Der Liebhaber des Friedens, der schlafende Hunde sorgfältig meidet, der Zyniker, der den Preis kannte, der Männer, der Schöpfer von Parteien, der Kabinettsregierung und des Amtes des Premierministers – diese Mythen aus Kindergarten und Schulzimmer verschwinden vor der harten Realität: seiner langen Machtstreben: die verzweifelten, kalkulierten Risiken: sein riesiger Detailhunger: das alles machte ihn zwanzig Jahre lang zum Koloss des englischen politischen Lebens. Durch seine eigenen übermenschlichen Bemühungen hielt er den aggressiven Appetit englischer Kaufleute im Zaum, die im Krieg eine Gelegenheit zur kommerziellen Plünderung sahen, Männer, die später ihre Stimme und Inspiration in Chatham fanden, dem sie das Guildhall-Denkmal mit der stolzen Prahlerei errichteten, dass er war der erste Minister, der den Handel durch Krieg zum Blühen brachte. Aber Walpole, nüchtern, eigensinnig, an der Macht sicher, wollte nichts davon haben. Er war sich der großen Schuldenlast zu bewusst, die durch die langen Kriege von William und Anne entstanden, die wie peine forte et dure auf die Grundstückseigentümer. Walpole wollte vor allem die Grundsteuer erleichtern, und um dieses Ziel zu erreichen, war Frieden unabdingbar. Was den Handel anbelangt, so hielt er eine effiziente Besteuerung, eine verbesserte Verwaltung und eine vernünftige Politik für die einzigen wirklichen Notwendigkeiten für das Wachstum und die Entwicklung des englischen Handels.

Im Wesentlichen war Walpoles Politik äußerst einfach – Frieden, der seinen eigenen Wohlstand bringen würde. Nur wenige Ministerpräsidenten hatten eine so einfache oder so konsequente Politik, aber die Verfolgung erforderte all seine außergewöhnlichen Qualitäten als Staatsmann. Dies lag an der außergewöhnlichen Komplexität der Politik des 18. Jahrhunderts, in der es keine Parteien im modernen Sinne und keine politischen Programme gab. Breite Themen rund um Kirche u. Der Staat mochte die Menschen spalten und einige eingefleischte Whigs und einige eingefleischte Tories machen, aber für die Mehrheit der Politiker waren die Probleme nicht so einfach. Persönliche Faktoren waren wichtigere Loyalität zu ihrer Familienverbindung oder territorialen Gruppe, persönlicher Ehrgeiz mit seinen Versuchungen zur Macht, Männer von Tories zu Whigs und wieder zurück mit einer verwirrenden Geschwindigkeit, dass die Politik des 18. Jahrhunderts einen zynischen Anflug von Unwirklichkeit hat.

Die Wurzel des Problems lag, wie Hume verstand, im Unterhaus. Der entscheidende Faktor war: Der König wählte seine Minister: Sie waren seine Diener und mussten ihre Mehrheit im Unterhaus finden, während heute der Führer einer organisierten Partei mit Mehrheit seine Minister dem König präsentiert. Es stimmt, dass die Minister des Königs selbst im 18. eine zweite Brücke haben – lokale Loyalitäten oder persönliche Ansichten und Eigenheiten können leicht überwiegen. Daher gab es im Parlament des 18. Jahrhunderts immer ein erhebliches Element der Unsicherheit und der Gefahr politischer Anarchie. Wie Hume weise bemerkte, waren die Regierungen gezwungen, an das individuelle Eigeninteresse zu appellieren, um sich eine ständige Unterstützung für eine detaillierte Politik zu sichern. Die Kohärenz der Regierung wurde durch ein ausgeklügeltes Patronagesystem aufrechterhalten. Jedes Amt in Kirche oder Staat, zu dem die Krone die Macht hatte, zu ernennen, wurde für politische Zwecke verwendet.

Als junger Mann hatte Walpole die erste große Erweiterung des Patronagesystems durch Harley miterlebt. Es hatte ihn gelehrt, dass es in politischen Kreisen einen wölfischen Appetit auf Orte gab, zum Teil wegen ihrer finanziellen Belohnung, vielleicht noch mehr wegen ihres sozialen Ansehens, das sie trugen. Und es lehrte ihn auch, dass jeder Minister, der die große Schirmherrschaft der Krone ausnutzen wollte, die volle und loyale Unterstützung des Königs haben musste. Denn wenn es zwei oder drei Minister gab, die Plätze vergeben konnten, wurde die Unsicherheit der Politik lediglich vom Unterhaus an den Hof entfernt. Daher Walpoles frühe Entschlossenheit, alleiniger, oberster Minister zu sein, keine Rivalen am Hof ​​zu dulden und als seine Kollegen Männer von geringer Fähigkeit, aber großer Loyalität, fähigen, aber weniger zuverlässigen Männern wie Carteret, Pulteney oder Townshend vorzuziehen. Aber weder die absolute Unterstützung der Krone noch die genaueste Ausnutzung des Patronagesystems konnten Walpole die volle politische Sicherheit geben, nach der er sich sehnte. Es gab ihm zweifellos Stabilität, aber keine Sicherheit. Um seine Vormachtstellung zu behaupten, fügte er eine Beherrschung der Details der Geschäfte der Nation hinzu, die vielleicht nur Burleigh erreicht hat. Die Nation war noch klein genug für einen Mann – ein Mann von phantastischem Fleiß und Tüchtigkeit –, um ihre Angelegenheiten so detailliert zu verstehen, dass er der unübertroffene Experte in allen Fragen ihres Wohlergehens war. Er wusste immer mehr über alles als seine Rivalen oder seine Kollegen. Diese enorme Kompetenz brachte Autorität und Vertrauen hervor, und seine Zeitgenossen zögerten lange, bevor sie sich seiner Politik widersetzten. Immer überzeugend, normalerweise richtig, die Quelle des Profits, der Kanal der Beförderung, war Walpole unwiderstehlich am Hof ​​und dominant im Unterhaus. Vielleicht hat kein anderer Premierminister so lange so viel Macht über Männer und Maßnahmen genossen.

Walpole absolvierte eine lange Lehrzeit. Schatzmeister der Marine und später Kriegsminister, in seinen frühen Dreißigern erwarb er während Godolphins glänzender Amtszeit als Lord High Treasurer gründliche Kenntnisse in der Finanzverwaltung. Unter einer erfundenen Anklage der Korruption angeklagt, verurteilt und in den Tower geschickt, schmeckte er den Groll und die Bitterkeit der politischen Kämpfe des 18. Jahrhunderts. Natürlich entwickelte er eine Abneigung gegen Tories, insbesondere gegen Bolingbroke, die sein Leben lang anhalten sollte. Nach der Hannoveraner Nachfolge wieder an der Macht, zeigte er schnell sein finanzielles Genie, indem er alle verschiedenen Fonds der Staatsschuld, viele davon mit unterschiedlichen Zinssätzen, zu einem zusammenlegte und auch den Sinkenden Fonds einrichtete, ein Instrument zur Schuldentilgung, das die düstere Angst vor dem Bankrott, die die Schuldenlast erzeugt hatte, beseitigte. Tatsächlich hob sich die Wolke mehr als: Es entstand ein rücksichtsloser finanzieller Optimismus, der in der South Sea Bubble-Katastrophe endete. Walpole war glücklicherweise in keiner Weise dafür verantwortlich. Er hatte nicht auf Südseeaktien, sondern auf seine eigene politische Zukunft gesetzt, indem er 1717 mit seinem Schwager Lord Townshend seine Ämter niederlegte und in wütenden Widerstand gegen Sunderland und Stanhope, die anderen Whig-Führer, eintrat. Als er wieder im Amt war, sah er, dass die Südseeblase ihm seine Chance gegeben hatte. Unter völliger Missachtung der Volkswut und der öffentlichen Beleidigungen, die ihm entgegengeschleudert wurden, ging Walpole so geschickt mit dem Parlament um, dass das Gericht, das tief in den Skandal verwickelt war, erfolgreich überprüft, das Ministerium erhalten und die Tory-Opposition frustriert wurde. Sein Sieg war politisch, nicht wirtschaftlich, denn Walpoles finanzielle Vorkehrungen sind von geringer Bedeutung. 1721 trat er als die dominierende politische Figur auf. Aber er hatte immer noch einen Rivalen – Townshend.

Es dauerte neun Jahre, um den Kampf zu lösen. Townshend war ein unbesonnener Mann, der eine energische, aktive und aggressive Außenpolitik mochte. Einst stellte er sich fröhlich vor, England die Hälfte der österreichischen Niederlande zu übernehmen und wieder eine europäische Macht zu werden. Um seine Politik zu untermauern, war er bereit, mit jedem Monarchen ein Bündnis mit Truppen einzugehen, und er rechnete nicht mit den Kosten. Walpole hingegen musste als Schatzkanzler in barem Geld denken. Jedes Jahr stieg die finanzielle Belastung und der Landadel zahlte. Doch Außenpolitik war Townshends Sache, nicht Walpoles. Es war eine äußerst heikle Situation, die Walpole durch ein politisches Manöver von großer Geschicklichkeit umschiffte, das die englische Verfassungsentwicklung nachhaltig beeinflusste. Es war wichtig, dass die Opposition gegen Townshends Politik nicht allein von Walpole ausging, während gleichzeitig die Diskussionen im Kabinett, das zu dieser Zeit sehr groß war und den Erzbischof von Canterbury und andere umfasste, es in zwei kriegerische Fraktionen spalten und die Regierung spalten könnten . So begann Walpole, die informellen Treffen der vier oder sechs Ministerpräsidenten, die besonders aktiv waren, als der König mit Townshend in Hannover war, förmlicher zu gestalten. Walpole hatte sie leicht zu handhaben, er konnte sich privat bei ihnen einmischen und sich ihrer Ansichten vor dem Treffen sicher sein. So wurde Townshend isoliert und schließlich aus dem Amt vertrieben. Aber Walpole hielt dieses kleine, effiziente Kabinett am Laufen, da es ihm ermöglichte, die Einzelheiten der Außenpolitik fest im Griff zu behalten. Aus diesem kleinen Kabinett ist unser modernes Kabinett abgeleitet und Townshends Verhalten wurde als einzig richtiges Verfahren akzeptiert. Wenn sich ein Minister dieses inneren Kreises in der Politik heftig mit den anderen auseinandersetzte, war man der Meinung, dass er zurücktreten sollte, und aus dieser Überzeugung wurde allmählich die Theorie der Kabinettsverantwortung entwickelt. Aber Walpole hatte natürlich keine Ahnung, dass er wichtige verfassungsrechtliche Entwicklungen förderte. Für ihn war es ein Durchsetzungsmittel, ein bequemes und geniales Manöver, mit dem er sich im Sinne seiner Friedenspolitik die volle Machtausdehnung sicherte.

Aber Frieden war schwer zu sichern. Viele seiner Zeitgenossen waren der Meinung, dass Walpoles Außenpolitik den Interessen Englands feindlich gegenüberstehe, und wünschten sich eine viel aufsässigere und weniger kompromittierende Haltung gegenüber Frankreich und Spanien, die sie als ernsthafte Hindernisse für unser wirtschaftliches Wachstum ansahen. Andere Politiker schlossen sich ihnen an, darunter einige Whigs wie Pulteney, den Walpole um keinen Preis haben würde, in der Hoffnung, dass eine vereinte Oppositionsfront Walpole zu Fall bringen würde. Sie griffen ihn in jeder Hinsicht an, einschließlich seiner Politik der Verbrauchsteuern, die viel zur Expansion des englischen Handels beigetragen hatte. Walpole ignorierte jedoch die Fluten persönlicher, beschimpfter und gewalttätiger öffentlicher Hetze, gab den knurrenden Hunden bei Gelegenheit einen kräftigen Tritt und hielt hartnäckig an seiner Außenpolitik und seinen Finanzreformen fest, bis ihm eine Spaltung vor Gericht drohte. in den Reihen seiner eigenen Anhänger. Dann sah er das Gefahrensignal. Er gab sofort die Verbrauchsteuer auf und erklärte Spanien später widerstrebend den Krieg, indem er dem Herzog von Newcastle bitter sagte, es sei sein Krieg und er wünschte ihm Freude daran. Unter solchen Umständen wäre ein moderner Premierminister sofort zurückgetreten, aber Walpole betrachtete sich selbst weder als Premierminister, noch wandte er die Grundsätze von Townshends Rücktritt auf sich selbst an. Walpole betrachtete sich als erster Diener des Königs, und obwohl er die Geschäfte des Königs mit Zustimmung des Königs weiterführen konnte, war er bereit, an der Macht zu bleiben und notfalls seine eigenen Prinzipien über Bord zu werfen. Er führte die Geschäfte seines Meisters bis 1742 weiter und trat erst zurück, als ihm absolut klar wurde, dass er dies nicht mehr tun konnte.

Walpoles Karriere ist äußerst schwer einzuschätzen. Er hatte nichts von Chathams unheimlicher Kraft, das zukünftige Schicksal Englands intuitiv zu spüren und durch seine unvergleichliche Rhetorik das Land zu inspirieren, es zu erreichen. Es war eine Zukunft kaiserlicher Größe, aber auch endloser Kriege und Schulden, die Walpole bedauert hätte. Er hatte nicht die moralische Statur eines Gladstone. Obwohl er nicht die Korruption oder die Ausbeutung des Eigeninteresses habgieriger Politiker erfunden hat, die zu dem Zeitpunkt, als er in die Politik eintrat, bereits auf dem besten Weg waren, war er in seinem Gebrauch von Patronage rücksichtsloser und offensichtlicher als seine Vorgänger, und in Frage gestellt, bezog seine unendliche Fähigkeit zum Detail mit ein. Tidekellnerplätze in Berwick-on-Tweed, die Beförderung eines Fähnrichs in einem Fußregiment, ein Stipendium für einen Wykehamisten für das New College, die Gründung einer Schule auf den Bermudas – alle Bewerbungen wurden geprüft, registriert, eingereicht, und gezwungen, ihre Dividenden in Bezug auf politische Loyalität zu zahlen. Da er die Bedeutung familiärer Verbindungen sehr gut wusste, zögerte er nicht, seiner Cousine aus Norfolk die besten Plätze im Zentrum der Regierung zu verleihen. Dies war allgemein bekannt und wurde in der Presse verbreitet, und es ist nicht zu leugnen, dass seine dreiste Nutzung von Orten die Regierungsinstitutionen in Verruf brachte und dazu beitrug, den Radikalismus der Mittelklasse des späten 18. Jahrhunderts zu fördern. Dies ist gegen ihn der Fall. Doch obwohl man seinen Beitrag zur Verfassungsentwicklung außer Acht lassen muss – denn das war größtenteils Zufall und entsprang seinen Methoden, nicht seinen Absichten –, ist ihm viel zu verdanken. Seine Neuordnung der Besteuerung und der Finanzverwaltung verlieh den englischen Regierungsmitteln während des 18. Jahrhunderts einen Auftrieb und eine Stärke, mit der kein anderes europäisches Land konkurrieren konnte. Es zog uns die niederländische Hauptstadt an, die es uns ermöglichte, ein riesiges Handelsimperium zu erobern und dies ermöglichte die industrielle Revolution. Außerdem war seine Politik des Friedens, des Wohlstands, der Stabilität und der Sicherheit sicherlich in jeder Hinsicht bewundernswert und die gelegentlichen Verletzungen, die unserem Nationalstolz zugefügt wurden, wert. Walpoles instinktive Einstellung zur Politik war den gemeinsamen Bestrebungen der Menschheit viel näher als die Mehrheit unserer Premierminister. Seine Vision einer sicheren, geordneten, prosperierenden Welt, in der die gewöhnliche menschliche Geschichte nach ihren eigenen seltsamen Notwendigkeiten gelebt werden könnte, muss immer noch Respekt zollen. Daher seine Bitterkeit gegenüber denen, die den Frieden um Gibraltars willen oder wegen der angeblichen Misshandlung von Kapitän Jenkins durch die Spanier, einem bloßen Schmuggler-Händler, beiläufig gefährden würden. Daher sollte der Begriff „Patriot“ in Walpoles Mund zu einem Schimpfwort werden, denn dies war der Patriotismus der selbstsüchtigen Gier und nicht des gesunden Menschenverstands. Walpoles Ansicht war zu anspruchsvoll, zu urban, um sich durchzusetzen. Und doch, obwohl die Waage gegen ihn gewogen war, sicherte er sich eine längere Friedensperiode, als England seit der Regierungszeit Elisabeths genossen hatte oder bis zum 19. Jahrhundert genießen sollte, und darin liegt möglicherweise seine größte Errungenschaft.

Dies gelang nur dank seiner unmenschlichen Energie und seiner ganz außergewöhnlichen Einsicht in die politische Taktik. Wir betrachten das achtzehnte Jahrhundert gerne als eine Welt der Muße, aber Walpole arbeitete so hart wie oder härter als jeder moderne Minister. Vor acht Uhr morgens im Finanzministerium, um seine ersten Interviews zu führen, war er während der Parlamentssitzungen fast ununterbrochen im Haus. Auf dem Weg nach Houghton hören wir von ihm um sechs Uhr in Newmarket, um seine Briefe zu bearbeiten. Wohin er auch geht, Papierbündel folgen ihm und auch wenn er sich Zeit nimmt für die Jagd oder das Trinken oder seine Geliebte, geht die Arbeit erbarmungslos weiter. Finanzverfahren, Steuererträge, Auslandsentsendungen, Wahlkämpfe, Regimentsaufstiege, die Drangsal von Andersdenkenden oder Kolonisten, die Schwierigkeiten des Eton College um ein Wirtshaus der Krone, alles Große und Kleine fand seine eingehende Aufmerksamkeit.

Dieses Wissen, gepaart mit seiner beeindruckenden Argumentationskraft, machte es ihm schwer, ihn zu vertreiben. Und doch hatte er immer Zeit. Er würde dem König und der Königin Stunden widmen, um ihre absolute Unterstützung zu gewährleisten. Kein Minister kann leichter zugänglich gewesen sein, denn seine Papiere sind voller Dankesbriefe für die Mühe, die er auf der Suche nach einer Karriere auf Cousins ​​und jüngere Söhne aus dem Land genommen hat. Er scheint sie alle persönlich gesehen zu haben. Walpoles breite menschliche Kontakte, gepaart mit Geduld und Weitsicht, gaben ihm ein unvergleichliches Wissen um die sich wandelnden persönlichen Aspekte der Politik, aus denen er seine hohe Entscheidungssicherheit in Krisenzeiten ableitete. He seemed always to know whom he could disgrace with impunity, whom he must flatter and cajole back into alliance. No prime minister ever weathered so skilfully, or so often, the danger of a break-up of his ministry. Again and again the political world confidently expected his fall but until 1742 he confidently rode through all storms. With his rare combination of detailed knowledge and subtlety in human relations, backed by a prodigious memory and an obstinate faith in his attitude to life, he knew exactly what he wanted – power for himself, to bring peace and prosperity to his country. After Walpole's defeat, England embarked on a race for wealth through aggressive war which was to last for nearly a century of tribulation and heroism, and at length called into being the industrial revolution, destined to destroy forever the world which he had struggled to maintain. Time has not served him well. His use of patronage and corruption, his worldliness and cynicism, are remembered in our text books but his capacity, his wisdom, his aspirations are frequently neglected. Even more neglected is another aspect of his personality. None of our British prime ministers can compare with Sir Robert Walpole in appreciation of the fine arts. He personally supervised the building of Houghton, the design of the superb furniture by Kent, and the magnificent collection of pictures afterwards sold to Catherine of Russia. To questions of taste he brought the same confident certainty of judgment that made him a political master.


Biografie

Robert Walpole was born in Houghton, Norfolk, England on 26 August 1676, and he came from a family of local Whig gentry. He was elected to his father's old parliamentary constituency in 1701, looking to country gentlemen for his political base. He became Secretary of War in 1708 during the War of the Spanish Succession, and he survived a Tory-led impeachment attempt and went on to serve as Chancellor of the Exchequer from 1715 to 1717 and from 1721 to 1742, also serving as Prime Minister and leader of the House of Commons from 1721 to 1742. He survived the South Sea Bubble stock-market crisis of 1720 and was tasked with sorting out the government crisis by King George I. Walpole pursued a non-interventionist foreign policy, worked for lower taxes and growing exports, and allowed slightly more tolerance for Protestant dissenters. However, the death of Queen Caroline of Ansbach in 1737 weakened Walpole's influence over King George II, and the King's estranged son, Frederick, Prince of Wales and Walpole's political opponents William Pitt the Elder and George Grenville allied against the declining elder statesman. The "Patriot Whigs" under Pitt opposed Walpole's non-interventionist policies, and, in the 1734 general election, Walpole's Whigs lost 85 seats and were reduced to 330 seats, while the Patriot Whigs won in 68 more constituencies to gain a total of 83 seats. In 1741, the Whigs dropped to 286 seats, while the Patriot Whigs rose to 131 seats. Due to his electoral defeat and naval defeats during the War of Jenkins' Ear with Spain, Walpole was forced out of office on 11 February 1742, losing a motion of no-confidence over a supposedly rigged by-election. His supporters then reconciled with the Patriot Whigs to form a new government. Walpole died in 1745 at the age of 68.


Great Britons: ROBERT WALPOLE – The First Prime Minister

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Editor’s Note: This article originally appeared in Issue #8 of the Anglotopia Print Magazine in 2017. Support great long-form writing about British History, Culture, and Travel by subscribing to the Anglotopia Print Magazine. Every subscription helps keep Anglotopia free to everyone to read (articles from the magazine appear on the website 1-year after publication).

Robert Walpole came to prominence just as power in Britain was shifting from the Crown to the Parliament. He was the first, and the longest serving, Prime Minister under the newly-developed balance of power. Although he ruled more by influencing the King than by using Parliament, he laid the foundations for the present constitutional monarchy. By avoiding wars for an extended period, he allowed the country to grow in wealth and establish itself as a powerful nation, ready to build an Empire. He also personally enriched himself and retained power by using the corrupt political system which existed at that time.

  • Born 1676 – died 1745
  • Britain’s first Prime Minister
  • Established the foundations of the British parliamentary system
  • Kept his party – the Whigs – in power for 50 years

The Glorious Revolution in 1688 was a turning-point in British history, shifting the balance of power away from the Monarch and toward the Parliament. After the English Civil War abolished the Monarchy, Charles II returned to the throne when the Commonwealth collapsed in 1660, but when Charles II died in 1685 his already-unpopular Catholic brother, James II, took the throne. English Protestants were outraged, and a group of nobles arranged for his nephew and son-in-law William, Prince of Orange, to invade England and ensure that a Protestant dynasty ruled. James II fled and William and Mary took the throne, establishing a Protestant succession that has continued in various forms into the present. But William got the throne at a price – The Bill of Rights of 1689.

The Bill of Rights listed 12 things that James had done to subvert the laws and liberties of this kingdom and asserted a list of ancient rights and liberties which were to be protected. These lists repeated used the term without the consent of Parliament, effectively limiting the power of the King in matters such as raising an Army the election of MPs levying taxes establishing fines and punishments and limiting free speech within Parliament. Britain does not have a written constitution, so the transfer of these powers to Parliament represented a major shift of power towards a constitutional monarchy, such as exists in Britain today.

What the King could still do was select the person who was his Prime Minister, who must, however, be the person most likely to command the confidence of the House of Commons. The first person to effectively hold that position was Robert Walpole, 1st Earl of Orford.

Walpole was born in the small Norfolk village of Houghton on the 26 August 1676. He was the fifth of what were to become 19 brothers and sisters. His father was a member of the local gentry and an MP for the Whig party. Robert was educated privately and then went on to Eton School and King’s College, Cambridge. Although he had intended to enter the clergy, plans changed after his two elder brothers died, leaving him the heir. He returned home to help his father, and two years later, in 1700, his father died, leaving the family estate of 10 manor houses and land to the 24-year-old Robert.

It was relatively easy to take advantage of the corrupt nature of the electoral system of the time – there was no secret ballot and since those eligible to vote were limited, a rich man could buy all the properties with voting rights, install obedient tenants, and ensure a seat for perpetuity – a so-called pocket borough. This Walpole did in 1702 with the borough of Kings Lynn, in the same year that William died, and the popular Protestant Queen Anne took the throne. Like his father, he was a Whig, whose rivals in parliament were the Tories. The Whigs were largely responsible for curtailing the freedom of the monarch, preferring to exercise power themselves. Their political descendants became the current Liberal Party. They supported Protestantism and were largely responsible for the Glorious Revolution.

Number 10 Downing Street is the headquarters and London residence of the Prime Minister of the United Kingdom.

Walpole caught the eye of the new Queen and became a member of the advisory council to her husband, Prince George of Denmark. He entered the Cabinet of Lord Godolphin as Secretary of War and Treasurer of the Navy. When power shifted to the Tories at the election of 1710, the new Lord High Treasurer was a defector from the Whigs, Robert Harley, who attempted to entice Walpole to join him, but failed, leaving Walpole as a major critic of the new government and defender of the Whig cause. To eliminate him from the opposition he was found guilty of accepting bribes and expelled from Parliament. He spent six months as a prisoner in the Tower of London, where he continued to attack the government, but in 1713 he was re-elected to his seat of Kings Lynn.

The death of Queen Anne the following year brought her distant German cousin, George I, to the throne, a triumph for the Whigs, we retained power for the next 50 years. Walpole became a powerful member of the Cabinet as a Privy Councillor and Paymaster of the Forces. He also condemned without trial prominent members of the previous Tory government. He quickly rose to Lord of the Treasury and Chancellor of the Exchequer. In a dispute over foreign policy with other cabinet members Walpole chose to resign and join the opposition, but after being influential in ending a rift in the royal family, he returned to the Cabinet.

As a younger man, Walpole had purchased shares in the South Sea Company, a joint-stock company with a monopoly on trade with South America. Walpole enjoyed a 1,000% profit, but others were not so fortunate, and when the highly inflated value of the stock began to fall in the event known as the South Sea Bubble, prominent cabinet members were implicated. Although Walpole protected them from punishment, he benefited from their resignations and was able to eliminate several long-standing rivals, leaving him the most prominent and powerful figure in the Cabinet. He simultaneously became First Lord of the Treasury, Chancellor of the Exchequer and Leader of the House of Commons with his brother-in-law Lord Townsend by his side they effectively controlled the entire government. He became, in fact, if not in the title, the King’s ‘Prime Minister’, the first since the Glorious Revolution established the importance of such a position. He devised a scheme to partially repay those most injured by the South Sea debacle and reduced the damage to the reputation of the King and the Whig party.

George I

Throughout the reign of George I the power of the Cabinet and the Prime Minister rose, as that of the King declined. When George II took the throne, he retained Walpole and even Townsend, despite a personal dislike of him. When Townsend died in 1730, Walpole was left in sole charge and clearly the most powerful person in the country. Despite opposition and ridicule from many social liberals, like Jonathan Swift and Dr. Samuel Johnson, Walpole was able to remain popular with the people by keeping Britain out of wars and thus keeping taxes low. Despite a succession of crises he retained power, even managing to silence critics like Alexander Pope and Henry Fielding by regulating the theatres, so reducing their power to parody and satirize him.

As time passed, however, his popularity waned, and an unsuccessful war with Spain further damaged his reputation. Finally, corruption and his immense personal enrichment led to a parliamentary inquiry and rather than face the outcome he resigned from office, ending his political career. Always one to land on his feet, however, George II, grieving at the loss of his favorite minister, made him Earl of Orford, thus giving him a seat in the House of Lords. He continued to wield considerable influence with the King, and became known as the ‘Minister behind the Curtain’. As he grew older, he retreated more and more to his country estate, to hunt and admire his extensive collection of art, acquired during his years of power. However his health continued to deteriorate, and he died on the 18 March 1745.

Although usually regarded as Britain’s first Prime Minister in the modern sense, in fact, Walpole governed more by personal influence with the King than by using the House of Commons. He did, however, reduce the Tories to insignificance and ensure Whig dominance for half a century. By keeping Britain away from the older pattern of perpetual wars, he greatly enriched the country, doing that also by protectionist trade policies that allowed the wool industry to thrive and produce revenue for necessary imports.

The use of 10 Downing Street as the official residence of the Prime Minister also dates back to Walpole’s time. The house was a personal gift to him from George II, although he only used it as his residence when he was First Lord of the Treasury.

As for corruption and personal gain, he was probably no more corrupt than most of his peers, although he was known to advise new MPs the rid themselves of their principles and become ‘wiser’.


Robert Walpole, the First Prime Minister

Townshend and Walpole were connected by marriage. They had held together through the political vicissitudes of the last ten years, and for ten years more they remained colleagues. Their government was at first a partnership but neither was content to be second or merely equal to the other and the partnership developed into a rivalry which was only brought to an end when Townshend made up his mind in 1730 to leave the field to Walpole, since they could not longer work in harness together.

But from the outset Walpole rather than Townshend filled the public eye for practical purposes Walpole controlled British policy from the end of 1720 until 1739, and he remained nominally at the head of affairs for three years more.

This long ministry of Walpole inaugurates the era during which the question of primary importance has been not who was king or queen, but who was Prime Minister? Since the days of Charles I and Buckingham it had hardly been possible at any time to name any one person as the minister of the Crown who directed the policy of the state.

The Evolution of the Office of Prime Minister
Before the seventeenth century ministers had been still more palpably the servants of the Crown, holding office at the pleasure of the Crown, and dismissed or disgraced or sent to the block if the Crown so pleased. But from Walpole's time onwards the sovereign has been virtually deprived of choice.

He has hardly been able to refuse a minister pressed upon him by the leaders of the party dominant in parliament, still less to dismiss one who enjoys parliament's support or to appoint one whom parliament finds obnoxious. And almost at all times one particular minister has been decisively the chief of the administration, though not always the nominal figurehead for whom the title of Prime Minister has come to be reserved.

The change however was gradual and unconscious. William III, chose his own ministers, merely modifying his selection in order to avoid excessive friction in the machinery of government. It was a practical outcome of the struggle between Crown and parliament that parliament made its voice heard on questions of policy and of administration very much more energetically at the close of the seventeenth century than in the days of Plantagenets or Tudors the more or less tacit acquiescence of parliament was less easily obtained than in earlier times.

Hence to avoid friction it had become necessary to secure correspondingly a greater concord between ministerial action and parliamentary opinion. Theoretically it was not necessary for minis­ters to be in agreement even with each other, but practically it was becoming very inconvenient that it should not be so. If at any time during the reign of William or Anne all the ministers were taken from one political party, it was merely because such a selection seemed necessary 'at that particular time to prevent a deadlock.

The Role of Royal Whim
The Crown did not as yet recognise, popular opinion did not yet declare, that the power of the Crown to select ministers was restricted, except by the obligation not to choose men who were conspicuously obnoxious. Moreover, the power of the Crown was only slightly restricted even in practice. It is notable that changes of ministry did not usually follow upon general elections.

When the Crown and the ministry were in harmony the electors gave a general support to the ministry. When the Duchess of Marlborough thoroughly dominated the queen, Whigs domi­nated the ministry, and an appeal to the electorate returned a Whig majority.

When the queen shook herself free of the Duchess, Whigs were turned out of office, Tories took their places, and when there was a general election the electors returned a Tory majority. Politicians devoted them­selves more zealously to capturing the favour of the sovereign than to cultivating the goodwill of the electorate. Both the theory and the practice survived the Hanoverian Succession.

But the change of dynasty produced new conditions. One of the two great parties was shattered. The interests of the whole body of Whigs were bound up with the security of the new dynasty. The interests of the new dynasty were bound up with the predominance of the Whigs and the Hanoverian Tories, without hopes of themselves forming a dominant party, were rapidly absorbed into the Whig ranks, more especially after the ignominious collapse of the "Fifteen."

The Crown had not the will, and would not have had the power, to choose ministers except from among the Whigs. After the passing of the Septennial Act, Whig government was never really in danger even the South Sea Bubble confirmed a Whig combination instead of shaking it. Instead of a rivalry of parties, there was only a rivalry of Whig factions and the long ascendency of the Whigs under these conditions made it for ever impossible that a working ministry should be formed independent of party lines.

Within the party the king apparently retained the power of selection but the prestige of the Crown was very much reduced by the fact that it was worn by unattractive and unpopular German princes, while the sentiment of loyalty, wherever it survived at all, was necessarily attracted to the legitimate king "over the water."

Thus if the king was free to choose any Whig ministers he liked, it still remained necessary that he should choose men who would work together and the personal influence of the king proved to be no longer sufficient to induce ministers to work in political harmony when they were personally antagonistic to each other.

Politicians continued to intrigue in order to obtain "royal favour but the royal favour was wasted on any statesman who could not manage his colleagues or who could not manage parliament. This managing capacity was possessed by Walpole, and after Walpole by Henry Pelham. It was not possessed by their rivals, and therefore between 1720 and 1754 Walpole was for twenty years the inevitable minister and Pelham for ten years.

And after Pelham's death government fell into hopeless confusion until there was a coalition between Newcastle and William Pitt. The position of a minister was unstable unless he could secure the royal favour, though the royal favour was not sufficient to keep in power even a brilliant politician who lacked the art of managing his colleagues and parliament.

A History of Britain

This article is excerpted from the book, 'A History of the British Nation', by AD Innes, published in 1912 by TC & EC Jack, London. I picked up this delightful tome at a second-hand bookstore in Calgary, Canada, some years ago. Since it is now more than 70 years since Mr Innes's death in 1938, we are able to share the complete text of this book with Britain Express readers. Some of the author's views may be controversial by modern standards, particularly his attitudes towards other cultures and races, but it is worth reading as a period piece of British attitudes at the time of writing.


Why did Robert Walpole get painted with a crown on his right side?

In this painting of Robert Walpole by John Theodore Heins Robert is painted with a crown on his right. Robert Walpole is according to Wikipedia "a British politician who is generally regarded as the de facto first Prime Minister of Great Britain".

pictured above : Portrait of Sir Robert Walpole (1676-1745) Earl of Orford, painted by John Theodore Heins (1697-1756) followed by a close-up of the crown. attributed to Norwich Castle / Public domain

When looking at a portrait of him I noticed a crown on his right which looked odd to me since Walpole certainly wasn't royalty and the way this portrait is painted reminded me of royal portraits, like for example the portraits of his contemporaries George I and George II which use many of the same elements:

George I and George II both monarchs during Walpole's time as Prime Minister displayed in a similar way. George I - Studio of Godfrey Kneller / Public domain. George II - Thomas Hudson / Public domain

So my question is : Why did Robert Walpole get painted with a crown on his right side?

I have searched a lot on the Internet but with no avail, am I missing something obvious here or is the answer a little more nuanced?


Walpole, Sir Robert, 1st earl of Orford

Walpole, Sir Robert, 1st earl of Orford (1676�). Traditionally known as Britain's first prime minister. From a Norfolk gentry family, Walpole was the Whig MP for Castle Rising (1701𠄲) and King's Lynn (1702�, 1713�). His first posts were as secretary at war (1708) and treasurer of the navy (1710). His part in the administration of the War of the Spanish Succession and his management of the trial of Dr Sacheverell earned him the hatred of the Tory Party and he was dismissed in 1710, impeached for corruption, sent to the Tower (1711), and expelled from Parliament (1712). At the Hanoverian succession he rejoined the government, along with his brother-in-law Viscount Townshend, as paymaster-general, being promoted to 1st lord of the Treasury and chancellor of the Exchequer in 1715. In 1717 he, Townshend, and several followers left the Sunderland/Stanhope ministry. During the ensuing Whig schism Walpole opposed the repeal of the Occasional Conformity and Schism Acts (1718), and successfully defeated the Peerage Bill in the Commons (1719). In April 1720, with most of the schismatic Whigs, he rejoined the government in the office of paymaster-general.

Walpole was not the first ‘prime minister’ several of his immediate predecessors (such as Sunderland, Harley, and even Godolphin) were so regarded, and the term was in common use (though often pejoratively). The starting date of Walpole's premiership is a matter of some controversy. One historian has recently suggested that it should be dated from 1720 (since he was in control of the Treasury as paymaster-general, John Aislabie, the chancellor of the Exchequer, being a figurehead), rather than from the traditional date of his promotion to the chancellorship in 1721. Despite his brilliant financial acumen, which saved the administration and the dynasty in 1720𠄱 from the disaster of the South Sea bubble, and his control of the nation's finances and the secret service money (the major source of patronage), neither of these dates marks his true dominance of the ministry. Both Stanhope (who died prematurely in 1721), and more particularly Sunderland (who also died unexpectedly in April 1722), retained the confidence of George I until their deaths. Until 1724, when he was manœuvred into the lord-lieutenancy of Ireland, Carteret (a protégé of Sunderland's favoured by the king) was a potential rival. Further, from the very beginning of the reconciliation of the Whigs in 1720, Townshend was a major force to be reckoned with, particularly through his control of foreign policy after 1721 (an area dear to the king) and the House of Lords after 1722. Townshend remained in office until his resignation in 1730, and for most of the 1720s the ministry should be seen as a duumvirate. Only in the late 1720s did Walpole become the unquestioned prime minister, partly through forcing the most talented of his Whig opponents, led by Pulteney, into opposition. These self-proclaimed ‘patriots’ worked fitfully with the Tories in the 1730s, but were no real threat to Walpole, until he began to lose his grip in the early 1740s.

Walpole's major contribution to politics was his development of the cabinet system, of the ‘party of the crown’ (which he based on the work of Harley) through extensive use of patronage, and of the Commons as the centre of parliamentary power. His refusal of a peerage in 1723 (it went to his son), which astounded contemporaries, signalled the beginning of the latter development.

Following the South Sea crisis, Walpole's establishment of the Whig hegemony was largely accomplished as a result of his handling of the Atterbury plot in 1722𠄳, which he used to drive home the fear of Jacobitism, a label he had great success in attaching to his Tory opponents, and which, in the final analysis, prevented effective and sustained co-operation between them and the Whig ‘patriots’. The smear of Jacobitism proved very effective for the rest of his ministry. His ruthless control of political patronage was the foundation on which he built his control of the administration. This is best illustrated by his removal in 1734 of several peers from colonelships of regiments for voting against the government, though such positions were, in effect, regarded as private property, and the dismissals caused consternation amongst the political élite.

His sure grip on politics occasionally wavered. One such occasion was the Excise scheme in 1733, which aroused so much opposition that Walpole was forced into dropping the proposal before the second reading. Another was his loss of favour in Scotland by his too repressive measures over the Porteous riots in 1736. Yet another was his opposition to war with Spain in 1739, to which he was forced to agree by both the patriot opposition and members of his own government. The poor handling of the war eventually led to his downfall in February 1742 as he lost control of the House of Commons, one of two essential props to his power. The other was the support of the monarch (first George I, and then George II, though the latter's was uncertain before his accession in 1727), which he retained to the end, along with that of Queen Caroline who, until her death in 1737, provided invaluable support.

Walpole was created earl of Orford upon his resignation, and helped from the Upper House to baffle efforts to impeach him for corruption. He took part in debates in the Lords, and continued to give advice to George II when asked. He devoted much of his time to Houghton in Norfolk, the palatial house he had built and stocked with art treasures. He died in debt

Dickinson, H. T. , Walpole and the Whig Supremacy (1973)
Holmes, G. , ‘Sir Robert Walpole’, in Holmes, G. (ed.), Politics, Religion and Society in England, 1679� (1986)
Plumb, J. H. , Sir Robert Walpole (2 vols., 1956�).


Schau das Video: Global Robert Walpole (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Akimuro

    Meiner Meinung nach ist das Thema sehr interessant. Gib mit dir, wir werden uns mit PM handeln.

  2. Berwick

    Es tut mir natürlich leid, aber es passt nicht.Es gibt andere Optionen?

  3. Kajizahn

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  4. Salem

    Okay, sehr hilfreicher Gedanke



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