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Waffen-SS

Waffen-SS

Bis 1935 wurde das Leibstandarte-Regiment durch die Regimenter Germania und Deutschland ergänzt. Sie operierten unter der Verfugungstruppe, die eine Einheit der Teilungsstärke war. Hitler hatte klargestellt, dass die Verfugungstruppe "eine stehende bewaffnete Einheit ist, die ausschließlich mir zur Verfügung steht". Sie sollte ihren Platz in der Schlachtordnung der Armee einnehmen. Die paramilitärische Totenkpofverbande hatte die Aufgabe „polizeiliche Sonderaufgaben zu klären“ - Hitler. Im Jahr 1935 schien jede Idee einer Schlacht im nationalsozialistischen Deutschland weit entfernt zu sein.

Die Verfugungstruppe bildete sich als Teil der Wehrmacht aus. Männer darin haben mit der scharfen Munition in vollen militärischen Manövern trainiert. Bei Ausbruch des Krieges im September 1939 war die militärische Zukunft der Waffen-SS jedoch noch nicht entschieden. Hitler war weiterhin vorsichtig, dass er im Kampf unversucht schwere Verluste erleiden und jegliche Glaubwürdigkeit verlieren würde, die er hatte. Dies war der Fall, als Deutschland Polen angriff. Die Verfugungstruppe erlitt trotz des Sieges schwere Verluste und bestätigte damit, was die Wehrmachtshierarchie die ganze Zeit gesagt hatte - sie hatte einfach nicht das Fachwissen, um zu kämpfen.

Der massive Erfolg der Wehrmacht von 1939 bis 1941 hielt die SS in militärischen Fragen des Kampfes in einer untergeordneten Position. Mit dem Erfolg der Wehrmacht konnte nicht einmal Himmler ihre Wirksamkeit in Frage stellen oder argumentieren, dass die SS - ideologisch reiner - es besser machen würde.

Um die Verluste aus dem polnischen Feldzug auszugleichen, schuf Himmler zwei weitere Divisionen. Er konnte es jedoch nicht riskieren, diese von vorne anzufangen, da sie ebenso unerfahren wären wie die Einheiten, die Polen angegriffen hatten. Daher setzte er Männer aus der Totenkpofverbande als Freiwillige ein und trainierte bereits im Umgang mit Infanteriewaffen. Ihre Reihen waren mit uniformierten Polizisten geschwollen.

Die Feldeinheiten der SS waren als Waffen-SS bekannt. Bei dem Angriff auf Polen im September 1939 waren ihre Auswirkungen für sich selbst sehr kostspielig gewesen. Dies machten sie mit ihrem Beitrag zum Angriff auf Frankreich im Frühjahr 1940 wieder wett. Hier war die Waffen-SS sehr erfolgreich. Hitler verlieh sechs SS-Kommandeuren das Ritterkreuz und befahl Himmler, eine weitere Division zu gründen. Hitler führte diesen Erfolg auf einen „erbitterten Willen - das personifizierte Gefühl der Überlegenheit“ zurück.

Die neue Abteilung hieß Wiking. Es sollte mit Freiwilligen aus den von Deutschland bei ihren Angriffen auf Westeuropa eroberten Ländern besetzt werden. In mehreren Ländern gab es etablierte faschistische Parteien - Quislings in Norwegen, Degrelles in Belgien und Musserts in Holland. 50.000 Holländer, 40.000 Belgier (Flamen und Wallonen), 20.000 Franzosen sowie 6.000 Norweger und Dänen, die vor Kriegsende in die Waffen-SS eingetreten waren.

"Wir müssen das gesamte nordische Blut der Welt für uns gewinnen, damit es nie wieder gegen uns kämpfen kann."

Himmler.

Eine neue Reserve von Arbeitskräften kam 1941 mit dem Angriff auf den Balkan.

„Der Balkan war die Heimat der größten Volksdeutschen in Europa mit über 1.500.000 Einwohnern. Das Sammeln dieser Völker war lange Zeit ein nationalsozialistischer Ehrgeiz und ein ständiges Thema Hitlers. “

John Keegan

Bis 1944 umfasste die Waffen-SS 150.000 Volksdeutsche, fast ein Viertel ihrer Stärke.

Mitte 1941, am Vorabend der Operation Barbarossa, zählte die Waffen-SS nur 160.000 Soldaten. Es hatte sechs Abteilungen (Leibstandarte, Das Reich, Totenkopf, Polizei, Wiking und Nordland). Es sollte eine wichtige Rolle beim Angriff auf Russland spielen, und Himmler hatte deutlich gemacht, was von ihnen erwartet wurde. In einer Rede vor Waffen-SS-Männern, nur drei Wochen vor Barbarossas Beginn, sagte er:

„Dies ist ein ideologischer Kampf und ein Kampf der Rassen. Hier steht eine Welt, wie wir sie uns vorgestellt haben - schön, anständig, sozial gleich (und) voller Kultur; so ist unser deutschland Auf der anderen Seite steht eine Bevölkerung von 180.000.000 Einwohnern, eine Mischung aus Rassen, deren Namen unaussprechlich sind und deren Körperbau so beschaffen ist, dass man sie nur ohne Gnade oder Mitgefühl abschießen kann. Wenn Sie dort drüben im Osten kämpfen, führen Sie denselben Kampf gegen dieselbe Untermenschlichkeit, dieselben minderwertigen Rassen, die einmal unter dem Namen Hunnen erschienen sind, ein anderes Mal unter den Magyaren, ein anderes Mal unter den Tataren und noch ein anderes Mal unter dem Namen von Dschingis Khan und den Mongolen. Heute treten sie als Russen unter dem politischen Banner des Bolschewismus auf. “

Hitler hatte seinen Wehrmacht-Generälen bereits gesagt, der Angriff auf Russland solle mit "beispielloser, unerbittlicher und unbarmherziger Härte" durchgeführt werden. Die Waffen-SS machte sich in Russland einen Namen wegen ihrer unerschütterlichen Entschlossenheit im Angriff und ihrer Grausamkeit gegenüber Gefangenen und Zivilisten. Es war auch während des russischen Feldzugs, dass Hitler eine bedeutende Erweiterung der Waffen-SS begann, so dass sie von sechs Divisionen auf fast vierzig ging; 200.000 Männer bis über 1.000.000.

Es wurde beschlossen, der Waffen-SS die beste Ausrüstung zu geben, da sie am besten dafür gerüstet zu sein schien. Nur wenige Wehrmachtsangehörige haben diese Entscheidung in Frage gestellt.

Nach Stalingrad traf Hitler jedoch extremere Entscheidungen. Im Januar 1942 ermächtigte er Himmler, neue Waffen-SS-Einheiten zu gründen. Die Arbeitskräfte waren jedoch einfach nicht verfügbar und junge einheimische Deutsche wurden eingezogen - trotz der Proteste der Eltern und der Wehrmacht. Der ursprüngliche Stammbaum der Idee Himmlers für die SS wurde verwässert - er wollte ideologisch reine Freiwillige; diejenigen, die bereit waren, für die Sache zu kämpfen und zu sterben. Jetzt bestanden die neuen Einheiten aus Wehrpflichtigen. Dazu bestanden Waffen-SS-Einheiten aus Männern aus Osteuropa. Sie traten völlig gegen die Rassenreinheit der Nazis an, aber sie wurden benötigt, um die Partisanen zu bekämpfen, die im Osten immer erfolgreicher wurden. Die einzige Voraussetzung für den Beitritt war ein Hass gegen den Kommunismus. Der Waffen-SS sollten Kroaten, Albaner, Russen, Ukrainer und Kaukasier usw. angehören. Über 100.000 Ukrainer folgten Himmlers Ruf im April 1943.

Allerdings haben sich nur wenige Auslandssparten gut geschlagen. Die baltischen Divisionen taten dies, bis die Russen ihre Heimatländer überrannten. Die XIV. Galizische Division (die Ukrainer) erlitt bei ihrer ersten Schlacht bei Brody-Tarnov im Juni 1944 schwere Verluste. Die im Training gemeuterten muslimischen SS-Einheiten auf dem Balkan leisteten wenig gegen Titos Partisanen und wurden Ende 1944 aufgelöst. Die Kosaken-SS-Einheiten einfach verschwunden, als der Krieg sich seinem Ende näherte und sich für Hitler als wenig nützlich erwies.

Der fehlende Input der sogenannten Fremdenlegionen in der Waffen-SS im Ostfeldzug lenkt tendenziell von der Arbeit der deutschen Waffen-SS ab. Nach der Katastrophe in Stalingrad war es die Waffen-SS, die die Front nach Kharkov wiederherstellte. Infolgedessen befahl Hitler die Schaffung von "Feuerwehren" - Waffen-SS-Einheiten, die in Reserve gehalten wurden und an der Stelle an der Front in die Schlacht zogen, an der die Front möglicherweise in Gefahr zu sein schien. Die Macht der hochrangigen SS-Offiziere nahm nach dem Bombenanschlag vom Juli 1944 stark zu. Hier waren hochrangige Armeeoffiziere beteiligt - die SS nicht. Deshalb vertraute Hitler immer mehr der SS.

Als sich das deutsche Militär aus Russland zurückzog, wurden zwei Aspekte der SS klar. Wenige bestritten die Tapferkeit der Waffen-SS. Auf den Feldern hatten sie sich als wirksame militärische Maschine erwiesen. Als die Russen jedoch nach Deutschland vordrangen, wurde die Arbeit des Totenkopfs an der Zivilbevölkerung offensichtlich.

Im Westfeldzug kämpften sechs SS-Divisionen in der Normandie. Der Stand der Hitlerjugend in Falaise ermöglichte den Rückzug von 20 Armeedivisionen an die Westmauer. Inzwischen hatte Hitler jedoch jeglichen Glauben an die Wehrmacht verloren. Er beauftragte Sepp Dietrich mit dem Gegenangriff in den Ardennen - der Ardennenoffensive. Hier haben Waffen-SS-Einheiten so gut gekämpft, dass sie die Alliierten zurückgedrängt haben. Ihr Vormarsch wurde durch Treibstoffmangel für ihre Panzer gestoppt. In Malmedy zeigte die SS jedoch ihre andere Seite, als amerikanische Kriegsgefangene von der SS erschossen wurden. Nach dem Krieg wurde Leibstandarte-SS-Offizier Joachim Peiper für seinen Anteil an diesem Massaker zum Tode verurteilt und später ins Gefängnis geworfen.

Das Erbe der Waffen-SS ist nicht ganz einfach. Bei vielen Gelegenheiten haben sie sich als Elite-Streitmacht erwiesen - sei es bei der Fahrt nach Dünkirchen oder beim Angriff auf Russland in der Operation Barbarossa. Die unappetitlichen Aspekte des Krieges, die zu Recht oder zu Unrecht mit der Waffen-SS verbunden sind, haben diesen Erfolg jedoch beeinträchtigt.

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