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Amerikas erstes schwarzes Regiment erlangte seine Freiheit durch den Kampf gegen die Briten

Amerikas erstes schwarzes Regiment erlangte seine Freiheit durch den Kampf gegen die Briten


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Die 1NS Das Rhode Island Regiment, das weithin als das erste schwarze Bataillon in der US-Militärgeschichte angesehen wird, entstand zum Teil aus der Verzweiflung von George Washington.

Ende 1777, während der Amerikanischen Revolution, sah sich die Kontinentalarmee unter der Führung von General Washington im Krieg mit den Briten einem schweren Truppenmangel gegenüber. „Nicht weniger als 2.898 Männer, die jetzt im Lager sind [sind] untauglich, weil sie barfuß und ansonsten nackt sind“, schrieb Washington an den Kongress und bettelte um materielle Unterstützung. Die Krankheit forderte während des Winterlagers der Armee in Valley Forge, Pennsylvania, fast 2.000 Soldaten. Als nicht genügend weiße Männer davon überzeugt werden konnten, sich mit Land- und Geldprämien in die erschöpfende Armee einzureihen, griff der Kongress auf die Einberufung zurück. Sein Auftrag: Jeder Staat muss eine Anzahl von Milizen besetzen, basierend auf seiner Bevölkerung.

Rhode Island, der kleinste Staat mit weniger als 60.000 Einwohnern am Vorabend der Revolution, musste zwei Bataillone auffüllen. Als der Staat nicht genügend weiße Männer rekrutieren konnte, appellierten seine Führer an Washington, sowohl freien als auch versklavten schwarzen Männern die Rekrutierung zu ermöglichen.

Als Sklavenhalter und Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee seit ihrer Gründung im Jahr 1775 hatte Washington den Einsatz schwarzer Soldaten lange abgelehnt, aus Angst, dass bewaffnete schwarze Männer eine Rebellion unter den versklavten Menschen auslösen und die Sklavenhalter aus dem Süden entfremden würden. Aber im Laufe der Zeit forderten die harten Realitäten eines gescheiterten Kriegs die Gründerväter Amerikas dazu, einige pragmatische Entscheidungen zu treffen, um die Zukunft ihrer Nation zu bewahren.

Die 1NS Das Rhode Island Regiment, das weithin als das erste schwarze Militärregiment Amerikas anerkannt ist, hat nicht so angefangen. Von seiner Gründung im Jahr 1775 als Teil der Rhode Island Army of Observation bis zu seiner Reorganisation als 1NS Rhode Island im Jahr 1777 und der Rekrutierung schwarzer Soldaten zu einer eigenen Einheit ab Februar 1778 war das Regiment eines der wenigen in der Kontinentalarmee, das alle sieben Jahre des Krieges diente. Die Einheit zeichnete sich in Schlachten von der Belagerung von Boston bis zur Schlacht von Rhode Island und darüber hinaus nach Yorktown aus.

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Die Briten rekrutierten zuerst versklavte Menschen

Für die Kontinentalarmee hatte sich der Einsatz schwarzer Soldaten als eines der umstrittensten Themen des Krieges erwiesen. Lord Dunmore, der britische Kolonialgouverneur von Virginia, erzürnte die Sklavenhalterklasse dieses Staates, als er 1775 das Kriegsrecht ausrief und jedem versklavten Menschen Freiheit versprach, der seinen Besitzer verließ und sich den britischen Streitkräften anschloss. Die Eigentümer ermutigten ihre versklavten Arbeiter, der Versuchung zu widerstehen, „sich selbst zu ruinieren“ und versprachen denen, die innerhalb von 10 Tagen nach ihrer Flucht zurückkehrten, Begnadigung. Dennoch inspirierte das Versprechen der Freiheit schätzungsweise 20.000 versklavte Männer, zu fliehen und sich den britischen Streitkräften anzuschließen. Einer von Washingtons versklavten Arbeitern, Henry Washington, floh aus Mount Vernon, um sich Dunmores äthiopischem Regiment anzuschließen, einer Gruppe von 300 geflohenen Schwarzen, die als erste auf die Proklamation reagierten.

General Washington fürchtete die Arbeit von Lord Dunmore und wollte, dass seine Bemühungen zunichte gemacht werden. „Sonst wird [Dunmores] Armee wie ein Schneeball beim Rollen an Größe zunehmen“, schrieb der zukünftige erste Präsident an seinen Adjutanten Joseph Reed. Kurz nach Lord Dunmores kühnen Appell forderte Washington den Kongress auf, freien schwarzen Männern die Aufnahme in die Kontinentalarmee zu ermöglichen. Laut Philip Morgan, Professor für frühe amerikanische Historiker an der Johns Hopkins University, änderte die Proklamation von Lord Dunmore Washingtons Denken über die Beschäftigung von Afroamerikanern in der Kontinentalarmee. "Washingtons Umkehrung der schwarzen Truppen hatte eindeutig viel mit seinen Befürchtungen zu tun, was Dunmore erreichen könnte", schrieb er. „Von nun an kommandierte Washington eine rassisch integrierte Truppe.“

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„Ein Bataillon von Negern kann dort leicht aufgestellt werden.“

General James Mitchell Varnum, ein Anwalt und einer der vertrauenswürdigsten Offiziere Washingtons, wurde der glühendste Befürworter der Bildung eines schwarzen Regiments in Rhode Island. Einer seiner radikalsten Vorschläge an Washington bestand darin, dem Mangel an weißen Rekruten mit versklavten Männern sowie freien schwarzen und indischen Männern zu begegnen. „Man kann sich vorstellen, dass dort leicht ein Bataillon Neger aufgestellt werden kann“, schrieb Varnum an Washington, das den Vorschlag – ohne stillschweigende Zustimmung oder Ablehnung – an die Generalversammlung von Rhode Island weiterleitete, wo er grünes Licht erhielt.

Das im Februar 1778 verabschiedete Gesetz über die Einberufung von Sklaven sah vor, dass jede versklavte Person die 1.NS Rhode Island „sofort aus dem Dienst seines Herrn oder seiner Geliebten entlassen und absolut frei sein, als ob er nie ohne irgendeine Art von Knechtschaft oder Sklaverei belastet gewesen wäre“. Es verlangte auch eine finanzielle Entschädigung für Eigentümer, die ihre versklavten Arbeiter an das neue Regiment verloren haben – bis zu 400 US-Dollar in Kolonialdollar. Mehr als 130 versklavte Männer aus dem ganzen Staat traten in den ersten Monaten nach Inkrafttreten des Gesetzes dem Schwarzen Regiment bei. Sie taten dies trotz Propaganda, die von verärgerten Sklavenhaltern verbreitet wurde, die bei dem Versuch, einen Exodus versklavter Männer zu unterdrücken, behaupteten, dass schwarze Soldaten der häufigsten Gefahr an vorderster Front ausgesetzt und, wenn sie gefangen genommen würden, im Westen in Knechtschaft verkauft würden Indien.

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Die Schlacht von Rhode Island

Angeführt von rein weißen Offizieren erlebte das schwarze Regiment seine ersten Kampferfahrungen in der Schlacht von Rhode Island. Am 29. August 1778 war das Regiment auf Aquidneck Island in Narragansett Bay in der Nähe von Newport im Einsatz, wo es mit der Bewachung einer Verteidigungsposition beauftragt war, die den rechten Flügel der Kontinentalarmee verankerte. Im Verlauf der Schlacht vertrieb das Regiment drei hessische (deutsche) Regimenter der britischen Armee. „In der Abwehr dieser wütenden Angriffe zeichnete sich unser Schwarzes Regiment durch Taten von großer Tapferkeit aus“, erinnerte sich ein Regimentsmitglied. "Ja, das war ein Regiment von Negern, das für unsere Freiheit und Unabhängigkeit kämpfte." Generalmajor John Sullivan sprach für Washingtons Zufriedenheit über die Leistung des Regiments, als er sagte: "Nach bestem Wissen glaubt der Oberbefehlshaber, dass das Regiment Anspruch auf einen angemessenen Anteil an den Ehren des Tages haben wird."

Sehen Sie sich „Black Patriots: Heroes of the Revolution“ auf HISTORY Vault an.

Das Erbe der ersten Rhode Island

Die mutige Leistung des 1. Rhode Island in der Schlacht von Rhode Island führte dazu, dass mehr Afroamerikaner in die Kontinentalarmee eingezogen wurden, aber der Slave Enlistment Act wurde weniger als ein halbes Jahr später von der Legislative von Rhode Island aufgehoben, was bedeutet, dass die meisten nachfolgenden Freiwilligen zum Regiment kam aus den Reihen der Weißen oder befreiten Schwarzen.

Laut Cameron Boutin, einem Gelehrten des Regiments, haben der Kongress und die militärische Führung die Rekrutierung von versklavten Menschen nie vollständig angenommen. „Erlaubt versklavten Afroamerikanern, im Gegenzug für ihre Freiheit in Einheiten ähnlich der 1 als Soldaten zu dienen“NS Rhode Island hätte den Personalmangel der amerikanischen Streitkräfte gemildert, ihre operativen Fähigkeiten erhöht und ihre Effizienz, insbesondere im Kampf, gesteigert“, schrieb er. „Trotz des erfolgreichen Beispiels des Gesetzes von Rhode Island vom Februar 1778 und der Kampfleistung des 1. angenommen."

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Kampf für die Freiheit: Afroamerikaner wählen eine Seite während der amerikanischen Revolution

1781 Aquarell, das kontinentale Soldaten bei der Belagerung von Yorktown illustriert, die ein Mitglied des 1. Rhode Island Regiments umfasst.

Das größte Missverständnis ist, dass schwarze Amerikaner während der amerikanischen Revolution unsichtbar waren und sich nicht an direkten Aktionen zur amerikanischen Unabhängigkeit beteiligten. Die Gründe für diese Missverständnisse stammen größtenteils aus den Bemühungen des 19. Jahrhunderts, die Geschichte reinzuwaschen, als die Sklaverei zu einem viel spaltenderen Thema wurde. Die Bemühungen wurden bis ins 20. Jahrhundert fortgesetzt, als die Erzählung der verlorenen Sache die afroamerikanischen Beiträge zu unserer Geschichte als sekundäre Fußnoten zurückwies, wenn dies für die Diskussion erforderlich war. Es dauerte bis in die 1960er Jahre, bis eine neue Schule von Forschern, Historikern und Gelehrten die Schichten der Vernachlässigung ablöste und den Einfluss dieser frühen Amerikaner auf bedeutende Ereignisse während der Amerikanischen Revolution wiederentdeckte. Seitdem wurden Hunderte von exzellenten Werken produziert, die zeigen und erklären, wie wichtig diese Amerikaner waren und für unser Verständnis davon, wie wir durch Revolution eine Nation wurden, bleiben.

Ein Porträt von Crispus Attucks, einem der fünf Männer, die beim Massaker von Boston getötet wurden. Wikimedia Commons

Um fair zu sein, wäre es nicht richtig zu behaupten, dass schwarze Amerikaner Truppen auf dem Schlachtfeld befehligten, noch sollten wir ihre tatsächlichen Beiträge und ihren Platz während des Unabhängigkeitskrieges sensationell machen. Die Teilnahme hing weitgehend von mehreren Hauptfaktoren ab, darunter vor allem die Notwendigkeit, die bestehende Armee im Feld zu unterstützen. Sowohl die kontinentale als auch die britische Armee würden aus diesem Grund Schwarze in ihren Reihen einsetzen. Der Kampf für Emanzipation oder Freiheit, insbesondere im Fall der amerikanischen Sache, war nicht der Grund für ihre Anwerbung. Aber es wäre auch falsch zu behaupten, dass viele Continental-Offiziere nicht im Namen der Freiheit für ihre Freiheiten eingetreten sind. Das Beste, was wir tun können, ist, die Motive beider Seiten zu trennen, indem sie schwarze Unterstützung dort einsetzen, wo sie jeder Armee am besten helfen könnte, manchmal auf Kosten dieser Personen und manchmal zu ihrem letztendlichen Ziel, die Freiheit für sich selbst zu erreichen.

Auf der amerikanischen Seite waren schwarze Amerikaner von den ersten Minuten der Revolution an dabei. Ob wir nun darauf hinweisen wollen, dass Crispus Attucks der erste Mann war, der beim Massaker von Boston am 5. ihre gemischten Gemeinschaften von der britischen Armee. Personen wie Peter Salem, Lemuel Hayes, Barzillai Lew und Salem Poor, neben anderen bekannten Teilnehmern, waren Augenzeugen der Ereignisse, weil sie in ihnen kämpften. Die Schlacht von Bunker Hill am 17. Juni 1775 ist von besonderer Bedeutung, da Salem Poor von seinen Vorgesetzten offiziell anerkannt wurde, weil er den britischen Oberstleutnant James Abercrombie, den ranghöchsten Offizier, der in der Schlacht starb, tödlich verwundet hatte.

Die ersten Aufrufe zur Unterdrückung der sichtbaren schwarzen Rekrutierung kamen mit dem Zustrom von Offizieren und Soldaten aus Kolonien außerhalb von Neuengland. Während viele der Männer aus Massachusetts Bauern waren, waren viele andere Seeleute und Hafenarbeiter, die an gemischtrassige Beschäftigung und Zusammenarbeit gewöhnt waren. Dies war bei ankommenden Soldaten aus Virginia und anderswo nicht der Fall, da die schwarzen Arbeiter im Süden eher versklavt wurden als die in Boston. General George Washington, selbst Sklavenhalter und Verständnis für diese Gefühle, verstand auch die Notwendigkeit einer kontinentalen Streitmacht, die über regionale Unterschiede hinaus identifizierte. Dies soll nicht heißen, dass er schwarze Soldaten sofort in der Armee willkommen geheißen hat, aber damit wir verstehen, dass selbst Washington, so vorsichtig er mit den aussehen bewaffneter schwarzer Männer, war verzweifelt nach fähigen bewaffneten Männern. Afroamerikaner, die in Massachusetts gekämpft hatten, wurden zum Großvater in die Armee aufgenommen, nachdem am 10. Juli 1775 neue Regeln in Kraft getreten waren, die sowohl freie als auch versklavte schwarze Amerikaner von der Einberufung verbot.

Dies würde nicht lange dauern. Wie bereits erwähnt, war Washington zusammen mit den Gefühlen anderer Offiziere und Soldaten aus dem Süden nicht dazu verleitet, versklavte schwarze Amerikaner zu bewaffnen, da dies ein klares Rätsel für die Einrichtung der Sklaverei darstellte. Aber Washington suchte auch verzweifelt nach Männern, und als sich die Ereignisse von 1776-77 abspielten, gab er bald nach und unterstützte allmählich die Bewaffnung freier Bürger, unabhängig von ihrer Hautfarbe. Weiteres Drängen einer Handvoll lebhafter junger Offiziere trieb Washington in den letzten verbleibenden Kriegsjahren voran. An erster Stelle dieser Offiziere standen John Laurens, Sohn des Präsidenten des Kontinentalkongresses Henry Laurens Alexander Hamilton, ein geschickter Adjutant des inneren Kreises Washingtons, und der Marques de Lafayette, der junge Franzose, dessen Eifer für Freiheit und Vertrauen in den Oberbefehlshaber brachte ihn wie kein anderer unter die Fittiche Washingtons. Zusammen mit einer Handvoll anderer unterstützten diese Offiziere lautstark, dass schwarze Amerikaner in der Armee kämpfen durften. Und wenn es um die Bewaffnung von Sklaven ging, war John Laurens in seinem Bestreben, in den Jahren 1780-81 in South Carolina und Georgia Regimenter aufzustellen, unerreicht. Diese Bemühungen erwiesen sich gegen den herrschenden Plantagenadel als vergeblich, aber sie signalisierten eindeutig einen Widerspruch, den die Amerikanische Revolution darstellte: Wer hatte Anspruch auf diese Freiheit und Freiheit, für die wir sprechen? Ihre Wirkung breitete sich sicherlich aus, als sogar der amerikanische General Nathanael Greene, selbst ein Sklavenhalter, die Bewaffnung von Sklaven befürwortete, um loyalistische Stellvertreter-Räuber in South Carolina zu bekämpfen.

1781 Aquarell, das kontinentale Soldaten bei der Belagerung von Yorktown illustriert, die ein Mitglied des 1. Rhode Island Regiments umfasst. Brown University Library

Zu Beginn des Krieges konnten und wurden freie schwarze Bürger in die Reihen der Kontinentalarmee aufgenommen. Als die Existenz der Armee noch zusammenkam, gab es noch keine offizielle Ordnung und keinen Anstand, wer beitreten konnte. Wir müssen auch verstehen, dass schwarze Soldaten nicht von weißen Soldaten getrennt wurden. Der einzige Fall von Segregation war die Aufstellung des First Rhode Island Regiments unter Colonel Christopher Greene. Berühmt für ihr strahlend weißes Kleid, waren sie eines von mehreren Regimentern, die im August 1778 an der Verteidigung von Rhode Island teilnahmen. Diese Segregationsbemühungen wurden nicht unternommen, um die Teilnahme der Schwarzen zu vermeiden, sondern um zu beweisen, dass Schwarze genauso gut kämpfen konnten wie Weiße. Abgesehen von ihrem Regiment war die überwiegende Mehrheit der verbleibenden schwarzen Amerikaner, die in der Kontinentalarmee dienten, vollständig in andere Regimenter und Einheiten integriert. Aber die meisten schwarzen Soldaten waren keine bewaffneten Rekruten, sondern Köche, Arbeiter, Handwerker, Trommler, Fahnenträger, Kuriere und medizinische Assistenten. Wir können die Fälle dokumentieren, in denen einzelne schwarze Soldaten unter Waffen kämpften, wie die Erstürmung von Redoubt 10 in Yorktown im Oktober 1781, aber es wäre nicht richtig zu behaupten, dass jedes Regiment schwarze Soldaten hatte, die mit Musketen Schulter an Schulter marschierten mit weißen Soldaten. In einigen Fällen hatten Regimenter mehr schwarze Soldaten als andere, was sie für Augenzeugen zu einer sichtbaren Präsenz machte. Hier haben wir die Annahme, dass ein Fünftel der Kontinentalarmee in Yorktown schwarz war, die Beobachtung eines europäischen Offiziers, der zu Besuch war. Aufzeichnungen zeigen, dass in den acht Jahren des Krieges nur etwa 5.000 schwarze Soldaten mit der Armee für die amerikanische Unabhängigkeit gekämpft haben. Aber wir müssen auch daran denken, dass die Kontinentalarmee zu keiner Zeit größer als 15.000 Mann war und dass die Armee bis 1780 in vier separate Einheiten aufgeteilt wurde: Nord-, Haupt-, Süd- und Westarmee. Eine Abteilung von dreihundert Männern zu haben, von denen weniger als fünfzig Schwarze waren, ist nicht unbedeutend, und wir sollten auch aus rein rassischen Gründen nicht davon ausgehen, dass dies so war.

Ein großer Teil der schwarzen Amerikaner trat in die Armee ein, aber eine beträchtliche Anzahl, insbesondere diejenigen, die versklavt wurden, wurden von ihren Herren verpflichtet, an ihrer Stelle zu dienen. Es war nicht ungewöhnlich, dass wohlhabende Leute eine Person als ihren Stellvertreter bezahlten, wenn sie zum Dienst eingezogen wurden, wie es später im Bürgerkrieg der Fall war. Trotz des Verbots, Sklaven in die Armee einzuberufen, wurden diejenigen, die anstelle ihrer Herren dienten, genommen. Als die Politik gelockert wurde und einzelne Staaten begannen, jeden zu rekrutieren, den sie bekommen konnten, um die Musterlisten für die Armee zu erfüllen, füllten mehr versklavte Menschen die Reihen der Armee. In einigen Fällen war es schwierig, weiße Amerikaner zu finden, die bereit waren, sich zu engagieren, es war auch weitaus häufiger, dass schwarze Amerikaner kein Eigentum besaßen, um sich zu kümmern, was sie für das Militär geeigneter machte. Wir wissen auch, dass viele, die ihren Plantagen entkommen sind, auch als freie schwarze Amerikaner durchgegangen sind. Es gab einen gewissen Verdacht, und einige Staaten verlangten von schwarzen Soldaten, dass sie bei der Registrierung einen Nachweis ihres rechtlichen Status vorlegen mussten. Aber der Kontinentalkongress, Washington und andere stimmten den Einberufungen im Allgemeinen zu. Die gleiche Zustimmung kann von den schwarzen Amerikanern gesagt werden, die der Continental Navy beigetreten sind. Während der Anblick bewaffneter schwarzer Soldaten bei vielen weißen Amerikanern eine bedrohliche Position einnahm, dachte man an schwarze Matrosen an Bord von Handelsschiffen nicht. Zwischen Jahrhunderten der Beschäftigung auf hoher See und der bekannten Präsenz schwarzer Arbeiter in Werften auf dem ganzen Kontinent war es einfach eine weitaus akzeptiertere Position für sie. konnte buchstäblich nicht nein sagen.

Wenn wir unsere Aufmerksamkeit darauf richten, wie die Briten schwarze Amerikaner zum Dienst zwangen, muss man mit Lord Dunmores Proklamation von 1775 beginnen, die festlegte, dass alle versklavten Personen in Virginia, die entkommen und sich den britisch-loyalen Streitkräften angeschlossen haben, dadurch legal freigelassen werden. So sehr einige von uns annehmen möchten, dass dies als reine Abolitionismus-Bewegung getan wurde, war es in Wirklichkeit eine Möglichkeit, Chaos im Ökosystem Virginias und der südlichen Plantagen zu schaffen. Als der königliche Gouverneur von Virginia, John Murray, versuchte Earl of Dunmore absichtlich, Rebellen davon abzuhalten, dies zu organisieren, was sie hoffentlich auf Trab halten würde. Vielleicht hat nichts unter den herrschenden weißen Sklavenhändlern mehr Ängste geweckt als der Gedanke, dass sich ihre schwarzen Sklaven erheben und ihre Herren mit tödlicher Gewalt stürzen. Eine Handvoll Aufstände hatte sich bereits in das koloniale Gedächtnis eingebrannt, so dass diese Befürchtungen nicht ganz unberechtigt waren. Trotzdem schürte Lord Dunmores Proklamation diese eingebetteten Albträume unter der herrschenden Elite, und innerhalb von Monaten nach ihrem öffentlichen Debüt schlossen sich Hunderte von versklavten schwarzen Männern der britischen Seite an, um den Kampf für ihre Freiheit zu unterstützen. Die unmittelbaren Auswirkungen waren jedoch viel gemischter als erhofft. Das erste Regiment schwarzer Truppen fiel den Pocken zum Opfer, während andere, die eine Bewaffnung erwarteten, tatsächlich Arbeiterpositionen erhielten, um der britischen Armee zu helfen.Dunmores Proklamation sollte später Sir Henry Clinton, den kommandierenden General der britischen Streitkräfte in Amerika, dazu inspirieren, sein eigenes Dekret zu erlassen, das als Philipsburg-Proklamation bekannt ist. Im Gegensatz zum Umzug der Virginianer lief der Krieg 1779 für die Briten nicht gut, und Clinton versuchte, die Kampagne in den Süden umzuleiten. In dem Wissen, dass die versklavte Bevölkerung der freien Bevölkerung der weißen Zivilisten zahlenmäßig überlegen war, versuchte Clinton, die Südstaaten zu destabilisieren, indem sie jeder versklavten Person, die ihren Rebellenherren entkam und auf die britische Seite kam, Freiheit bot. Anstatt im Herzen ein Abolitionist zu sein, hoffte Clintons Plan, den Zusammenbruch der Rebellenunterstützung im Süden herbeizuführen. Dies geschah zwar nicht, aber es schuf die Atmosphäre für einen erbitterten Partisanenkrieg unter den Nachbarn und inspirierte mehr als 100.000 versklavte schwarze Amerikaner zur Flucht aus ihren Plantagen. Während der gesamten Revolution glaubten die meisten schwarzen Amerikaner, frei und versklavt, dass die Briten ein besseres Argument für die Freiheit hatten als die Amerikaner, was erklärt, warum so viele alle riskierten, zu ihnen zu fliehen. In einigen Fällen beschlagnahmte die britische Armee Sklaven für sich. Am Ende des Krieges hatten die Briten den logistischen Albtraum, nicht nur ihre besiegte Armee, sondern auch loyalistische Bürger zu transportieren, die die Vereinigten Staaten verlassen wollten, und befreiten nun Sklaven, die nach einem neuen Leben in Amerika suchten, aus der Knechtschaft.

John Murray, 4. Earl of Dunmore (1765) Sir Joshua Reynolds

In vielerlei Hinsicht setzte die britische Armee eifrige schwarze Teilnehmer als sekundäre Unterstützer der Hauptstreitkräfte ein. Dies soll nicht heißen, dass es keine bewaffneten schwarzen Männer gab, die in den britischen Reihen kämpften. Es soll nur angedeutet werden, dass solche Beispiele rar gesät waren und meistens loyalistischen Überfallparteien überlassen wurden, die informell waren und nicht Teil der regulär Heer. Beispiele für schwarze Regimenter innerhalb der britischen Armee tauchen in den ersten Kriegsjahren in den Nordstaaten und während der Südkampagne 1780-81 auf. Wie bereits erwähnt, bestand die Hauptaufgabe schwarzer Männer im Militäralter nicht darin, in der Armee zu kämpfen, sondern ihr als Unterstützungspersonal zu dienen. Arbeiter gruben Gräben und errichteten Schanzen für die Armee, vor allem in Yorktown. Anderen wurde ein grauenhaftes Schicksal zuteil: Viele starben an Pocken und wurden absichtlich in der Nähe von Rebellenfarmen und Routen der amerikanischen Streitkräfte in Virginia zurückgelassen. Andere spionierten, wie ihre Kollegen auf amerikanischer Seite, wo immer möglich für die Briten.

In diesem kurzen Überblick über die Beteiligung der Afroamerikaner während des Unabhängigkeitskrieges sollten wir uns einiger Dinge bewusst sein. Es gab schwarze Männer, die in den Armeen als Soldaten dienten und schwarze Männer, die den Armeen als Unterstützung dienten. Es gab auch unzählige schwarze Frauen und Kinder, die beide Armeen unterstützten und unterstützten. Die Rolle des Camp-Anhängers ist jedoch für eine andere Diskussion. Sowohl freie als auch versklavte Männer kämpften für die amerikanische Unabhängigkeit und für den britischen Versuch, die Rebellion niederzuschlagen. Die meisten schwarzen Amerikaner unterstützten die Briten aus uns bekannten Gründen, aber viele dienten bei der Kontinentalarmee, weil sie daran glaubten, wofür die Revolution vermutlich stand. Einige entschieden sich, aus persönlichen Gründen zu dienen, losgelöst von der Hautfarbe, während andere genau wegen ihrer Hautfarbe dienten. Die Komplexität ist einer der Gründe, warum diese Geschichten am Rande unseres allgemeinen Wissens über die Zeit geblieben sind. Der Mangel an Einfachheit lässt viele an der Wahrheit herumfummeln. Um zu sehen, wie viele dieser Erklärungen widersprüchlich sind, muss man zunächst mit Klarheit erkennen, wie die Prinzipien, die die amerikanische Revolution antrieben, die Legitimität der Sklaverei in den Vereinigten Staaten aufheben würden. Selbst unter den Männern, die für die Freiheit kämpften, wurde es schwierig zu erklären, wie manche Menschen zur Freiheit und andere zur Knechtschaft bestimmt waren. Für Afroamerikaner war die Wahl immer die Freiheit, und die vielen, die während der amerikanischen Revolution gedient haben, sind ein weiterer Beweis dafür, wie viel sie bereit waren, dafür zu opfern.


Inhalt

Vor der Revolution unterstützten viele freie Afroamerikaner die antibritische Sache, am bekanntesten Crispus Attucks, von dem angenommen wird, dass er der erste Mensch war, der beim Massaker von Boston getötet wurde. Zur Zeit der Amerikanischen Revolution hatten sich einige Schwarze bereits als Minutemen verpflichtet. Sowohl freie als auch versklavte Afrikaner hatten vor allem im Norden in privaten Milizen gedient und ihre Dörfer gegen Angriffe der amerikanischen Ureinwohner verteidigt. Im März 1775 ernannte der Kontinentalkongress Einheiten der Miliz von Massachusetts als Minutemen. Sie hatten den Befehl, aktiviert zu werden, wenn die britischen Truppen in Boston in die Offensive gingen. Peter Salem, der von seinem Besitzer freigelassen worden war, um sich der Framingham-Miliz anzuschließen, war einer der Schwarzen Männer im Militär. Er diente fast fünf Jahre. [10] Im Unabhängigkeitskrieg ließen Sklavenhalter die von ihnen versklavten Menschen oft mit Freiheitsversprechen in den Krieg einziehen, aber viele wurden nach Kriegsende wieder in die Sklaverei gesteckt. [11]

Im April 1775 folgten schwarze Männer in Lexington und Concord dem Ruf und kämpften mit den Streitkräften der Patrioten. Prinz Estabrook wurde einige Zeit während der Kämpfe am 19. April verwundet, wahrscheinlich bei Lexington. [12] In der Schlacht von Bunker Hill kämpften auch afroamerikanische Soldaten zusammen mit weißen Patrioten wie Peter Salem [13] Salem Poor, Barzillai Lew, Blaney Grusha, [ Zitat benötigt ] Titus Coburn, Alexander Ames, Cato Howe und Seymour Burr. Viele Afroamerikaner, sowohl versklavte als auch freie, wollten sich den Patrioten anschließen. Sie glaubten, Freiheit zu erlangen oder ihre Bürgerrechte zu erweitern. [14] Neben der Rolle des Soldaten dienten Schwarze auch als Führer, Boten und Spione.

Am 26. April 1777, während Tyrons Überfall auf Danbury Connecticut, wurde ein Sklave namens Adams in einem Akt rücksichtsloser Kühnheit getötet, als er auf die Briten schoss. [fünfzehn]

Amerikanische Staaten mussten Truppenkontingente für die neue Kontinentalarmee erfüllen, und Regimenter in Neuengland rekrutierten schwarze versklavte Menschen, indem sie denen, die in der Kontinentalarmee dienten, Freiheit versprachen. Während des Krieges waren etwa ein Fünftel der Männer der Nordarmee Schwarze. [16] Bei der Belagerung von Yorktown im Jahr 1781 schätzte Baron Closen, ein deutscher Offizier im französischen Royal Deux-Ponts Regiment, etwa ein Viertel der amerikanischen Armee auf Schwarze. [17]

Aufgrund des Arbeitskräftemangels auf See verpflichteten sowohl die Continental Navy als auch die Royal Navy Afroamerikaner in ihre Marinen. Sogar südliche Kolonien, die sich Sorgen machten, versklavten Leuten Waffen für die Armee zu geben, hatten keine Bedenken, schwarze Männer zum Steuern von Schiffen und zum Umgang mit der Munition auf Schiffen einzusetzen. [ Zitat benötigt ] In Staatsmarinen dienten einige Afroamerikaner als Kapitäne: South Carolina hatte eine beträchtliche Anzahl von schwarzen Kapitänen. [18] Einige Afroamerikaner wurden von der Royal Navy gefangen genommen und von den Patrioten auf ihren Schiffen eingesetzt. [ Zitat benötigt ]

Revolutionäre Führer begannen Angst davor zu haben, schwarze Männer in den Streitkräften einzusetzen. Sie hatten Angst, dass sich bewaffnete Sklaven gegen sie erheben würden. Sklavenbesitzer machten sich Sorgen, dass der Militärdienst ihr Volk schließlich befreien würde. [ Zitat benötigt ]

Im Mai 1775 rekrutierte das Massachusetts Committee of Safety versklavte Menschen in die Armeen der Kolonie. Die Aktion wurde vom Kontinentalkongress angenommen, als sie die Patriot-Armee übernahmen. Aber Horatio Gates erteilte im Juli 1775 den Anwerbern einen Befehl, „keinen Deserteur von der Ministerarmee, keinen Spaziergänger, Neger oder Vagabunden anzuwerben. bei der Kontinentalarmee. [19] Die meisten schwarzen Männer wurden in bestehende Militäreinheiten integriert, aber einige getrennte Einheiten wurden gebildet.

Die britische reguläre Armee hatte einige Befürchtungen, dass schwarze Männer, wenn sie bewaffnet wären, Sklavenaufstände beginnen würden. Um südliche Pflanzer zu beschwichtigen, setzten die Briten Afroamerikaner als Arbeiter, Facharbeiter, Sammler und Spione ein. Abgesehen von den Schwarzen, die sich Lord Dunmores äthiopischem Regiment anschlossen, dienten nur wenige Schwarze, wie Seymour Burr, in der britischen Armee, während sich die Kämpfe auf den Norden konzentrierten. Erst in den letzten Monaten des Krieges, als die Arbeitskräfte knapp waren, setzten Loyalisten schwarze Männer ein, um im Süden für Großbritannien zu kämpfen. [20]

In Savannah, Augusta und Charleston füllten die Briten, als sie von Patriot-Truppen bedroht wurden, Lücken in ihren Truppen mit Afroamerikanern. Im Oktober 1779 unterstützten etwa 200 Black Loyalist-Soldaten die Briten bei der erfolgreichen Verteidigung von Savannah gegen einen gemeinsamen französischen und rebellischen amerikanischen Angriff. [21]

Insgesamt schätzten Historiker, dass ungefähr 20.000 Afrikaner, die hauptsächlich aus entflohenen, eingezogenen oder „freigelassenen“ ehemals versklavten Menschen bestanden, für die britische Armee kämpften. [4]

Lord Dunmore, der königliche Gouverneur von Virginia, war entschlossen, die britische Herrschaft in den südlichen Kolonien aufrechtzuerhalten, und versprach, die versklavten Männer von Rebellenbesitzern zu befreien, die für ihn kämpften. Am 7. November 1775 gab er eine Proklamation heraus: "Ich erkläre hiermit weiterhin alle eingerückten Diener, Neger oder andere, (die Rebellen betreffen) frei, die fähig und willens sind, Waffen zu tragen, sie schließen sich den Truppen Seiner Majestät an." Bis Dezember 1775 hatte die britische Armee 300 versklavte Männer, die eine Militäruniform trugen. Auf der Brust der Uniform war die Aufschrift „Liberty to Slaves“ aufgenäht. Diese versklavten Männer wurden als "Lord Dunmores äthiopisches Regiment" bezeichnet.

Dunmores schwarze Soldaten erregten bei einigen Patrioten Angst. Die äthiopische Einheit wurde am häufigsten im Süden eingesetzt, wo die afrikanische Bevölkerung bis zum Äußersten unterdrückt wurde. [22] Als Reaktion auf Angstäußerungen bewaffneter schwarzer Männer schrieb Washington im Dezember 1775 einen Brief an Colonel Henry Lee III, in dem er erklärte, dass der Erfolg im Krieg auf jeder Seite eintreten würde, die schwarze Männer am schnellsten bewaffnen könnte schlug eine Politik vor, jeden der Versklavten hinrichten zu lassen, der versuchen würde, Freiheit zu erlangen, indem er sich den britischen Bemühungen anschloss. [23] Washington erteilte den Anwerbern den Befehl, die freien Schwarzen wieder anzuwerben, die bereits in der Armee gedient hatten. Er befürchtete, dass einige dieser Soldaten auf die britische Seite wechseln könnten.

Der Kongress stimmte 1776 Washington zu und genehmigte die Wiederaufnahme freier Schwarzer Männer, die bereits gedient hatten. Patrioten in South Carolina und Georgia wehrten sich dagegen, versklavte Männer als bewaffnete Soldaten anzuwerben. Afroamerikaner aus nördlichen Einheiten wurden im Allgemeinen zugeteilt, um in südlichen Schlachten zu kämpfen. In einigen Südstaaten ersetzten südliche Schwarze versklavte Männer ihre Herren im Patriot-Dienst. [ Zitat benötigt ]

Im Jahr 1778 hatte Rhode Island Schwierigkeiten, genügend weiße Männer zu rekrutieren, um die vom Kontinentalkongress festgelegten Truppenquoten zu erfüllen. Die Versammlung von Rhode Island beschloss, einen Vorschlag von General Varnum anzunehmen und versklavte Männer in das 1. Rhode Island Regiment aufzunehmen. [24] Varnum hatte die Idee in einem Brief an George Washington zur Sprache gebracht, der den Brief an den Gouverneur von Rhode Island weiterleitete. Am 14. Februar 1778 stimmte die Versammlung von Rhode Island dafür, dass „jeder taugliche Neger, Mulatte oder indische Sklave“ aufgenommen werden darf, der sich dafür entschieden hat, und dass „jeder Sklave, der sich so einschreibt, nach seiner bestandenen Musterung vor Colonel Christopher Greene, sofort aus dem Dienst seines Herrn oder seiner Geliebten entlassen und absolut frei sein.“ [25] Die Sklavenbesitzer, die sich angeworben hatten, sollten von der Versammlung in Höhe des Marktwertes des Mannes entschädigt werden, der versklavt worden.

Insgesamt 88 Männer, die versklavt worden waren, traten in den nächsten vier Monaten in das Regiment ein, dazu kamen einige freie Schwarze. Das Regiment umfasste schließlich etwa 225 Mann, wahrscheinlich weniger als 140 waren schwarze Männer. [26] Das 1. Rhode Island Regiment wurde das einzige Regiment der Kontinentalarmee, das getrennte Kompanien schwarzer Soldaten hatte.

Unter Colonel Greene kämpfte das Regiment im August 1778 in der Schlacht von Rhode Island. Das Regiment spielte eine eher untergeordnete, aber immer noch gelobte Rolle in der Schlacht. Seine Opfer waren drei Tote, neun Verwundete und elf Vermisste. [27]

Wie der Großteil der Kontinentalarmee erlebte das Regiment in den nächsten Jahren wenig Einsatz, da sich der Schwerpunkt des Krieges nach Süden verlagert hatte. Im Jahr 1781 wurden Greene und mehrere seiner schwarzen Soldaten bei einem Gefecht mit Loyalisten getötet. Greenes Körper wurde von den Loyalisten verstümmelt, anscheinend als Strafe dafür, dass er schwarze Soldaten gegen sie geführt hat. Vierzig der Schwarzen Männer seiner Einheit wurden ebenfalls getötet. [28] Ein Denkmal für das First Rhode Island Regiment, das an die Tapferkeit der schwarzen Soldaten erinnert, die mit Greene kämpften und starben, wurde 1982 in Yorktown Heights, New York, errichtet.

Am 21. Juli 1781, als das letzte britische Schiff Savannah verließ, wurden mehr als 5.000 versklavte Afroamerikaner mit ihren loyalistischen Herren nach Jamaika oder St. Augustine transportiert. Ungefähr 300 Schwarze in Savannah wurden nicht evakuiert, weil sie befürchteten, erneut versklavt zu werden. Sie gründeten eine Kolonie in den Sümpfen des Savannah River. 1786 waren viele wieder in Knechtschaft. [ Zitat benötigt ]

Die britische Evakuierung von Charleston im Dezember 1782 umfasste viele Loyalisten und mehr als 5.000 Schwarze. Mehr als die Hälfte davon wurden von den Loyalisten versklavt und von ihren Herren zur Umsiedlung nach Westindien gebracht, wo die Loyalisten Plantagen gründeten oder kauften. Die Briten siedelten auch befreite ehemals versklavte Menschen auf Jamaika und anderen westindischen Inseln an und gewährten ihnen schließlich Land. Weitere 500 versklavte Menschen wurden nach Ostflorida gebracht, das unter britischer Kontrolle blieb. [ Zitat benötigt ]

Die Briten versprachen den versklavten Menschen Freiheit, die die Rebellen auf die Seite der Briten stellten. In New York City, das die Briten besetzten, wanderten Tausende von Flüchtlingen versklavt dorthin aus, um die Freiheit zu erlangen. Die Briten erstellten ein Register von Menschen, die der Sklaverei entkommen waren, die so genannte Buch der Neger. Das Register enthielt Einzelheiten über ihre Versklavung, Flucht und ihren Dienst an den Briten. Bei Annahme erhielt die ehemals versklavte Person eine Bescheinigung, die zum Transport aus New York berechtigt. Bis die Buch der Neger geschlossen wurde, hatte es die Namen von 1.336 Männern, 914 Frauen und 750 Kindern, die in Nova Scotia umgesiedelt wurden. Sie waren in Kanada als Black Loyalists bekannt. 65 Prozent der Evakuierten stammten aus dem Süden. Etwa 200 ehemals versklavte Menschen wurden mit britischen Truppen als freie Menschen nach London gebracht. [29]

Nach dem Krieg kämpften viele befreite Schwarze in London und Nova Scotia mit Diskriminierung, langsamen Landbewilligungen und in Kanada mit dem härteren Klima. Unterstützer in England organisierten die Gründung einer Kolonie in Westafrika zur Umsiedlung der Poor Blacks of London, von denen die meisten früher in Amerika versklavt waren. Freetown war die erste Siedlung, die zur Kolonie Sierra Leone wurde. Auch schwarze Loyalisten in Nova Scotia wurden gefragt, ob sie umziehen wollten. Viele entschieden sich, nach Afrika zu gehen, und am 15. Januar 1792 verließen 1.193 Schwarze Halifax für Westafrika und ein neues Leben. Später wurde die afrikanische Kolonie durch afro-karibische Maroons ergänzt, die von den Briten aus Jamaika transportiert wurden, sowie Afrikaner, die von den Briten bei ihrer Intervention in den atlantischen Sklavenhandel befreit wurden, nachdem Großbritannien ihn 1807 verboten hatte.

Die afroamerikanischen Patrioten, die der Kontinentalarmee dienten, stellten fest, dass das Militär der Nachkriegszeit nur wenige Belohnungen für sie bereithielt. Es wurde stark verkleinert, und staatliche Gesetzgeber wie Connecticut und Massachusetts in den Jahren 1784 bzw. 1785 verboten allen Schwarzen, frei oder versklavt, den Militärdienst. Südstaaten verbannten auch alle versklavten Männer aus ihren Milizen. North Carolina gehörte zu den Staaten, die es freien Farbigen erlaubten, bis in die 1830er Jahre in ihren Milizen zu dienen und Waffen zu tragen. Im Jahr 1792 schloss der Kongress der Vereinigten Staaten Afroamerikaner offiziell vom Militärdienst aus und erlaubte nur "freien, tauglichen weißen männlichen Bürgern" zu dienen. [30]

Zum Zeitpunkt der Ratifizierung der Verfassung im Jahr 1789 konnten freie Schwarze in fünf der dreizehn Bundesstaaten, einschließlich North Carolina, wählen. Das zeigte, dass sie nicht nur als Bürger ihres Bundesstaates, sondern als Bürger der Vereinigten Staaten galten. [31]

Viele versklavte Männer, die im Krieg kämpften, gewannen die Freiheit, andere jedoch nicht. Einige Besitzer brachen ihr Versprechen, sie nach ihrem Militärdienst freizulassen. [ Zitat benötigt ]

Einige afroamerikanische Nachkommen von Veteranen des Unabhängigkeitskrieges haben ihre Abstammung dokumentiert. Professor Henry Louis Gates und Richter Lawrence W. Pierce haben sich beispielsweise den Söhnen der amerikanischen Revolution angeschlossen, basierend auf der Dokumentation männlicher Vorfahren, die gedient haben.

In den ersten zwei Jahrzehnten nach der Revolution schafften die meisten nördlichen Staaten die Sklaverei ab, einige schrittweise, andere wie Vermont und Massachusetts taten dies während der Revolutionszeit. [32] Nordstaaten schafften die Sklaverei per Gesetz oder in ihren neuen Verfassungen ab. Bis 1810 waren etwa 75 Prozent aller Afroamerikaner im Norden frei. Bis 1840 waren praktisch alle Afroamerikaner im Norden entweder frei oder lebten in freistaatlicher Gerichtsbarkeit. [32]

Obwohl die gesetzgebenden Körperschaften der südlichen Bundesstaaten die Institution der Sklaverei aufrechterhielten, ließen sich vor allem im oberen Süden zahlreiche Sklavenhalter von revolutionären Idealen inspirieren, um die von ihnen versklavten Menschen zu befreien. Darüber hinaus drängten in dieser Zeit auch Methodisten-, Baptisten- und Quäkerprediger zur Freilassung. Der Anteil freier Schwarzer im oberen Süden stieg deutlich von weniger als 1 Prozent aller Schwarzen auf über 10 Prozent, obwohl die Zahl der versklavten Menschen insgesamt zunahm. [33] Mehr als die Hälfte der freien Schwarzen in den Vereinigten Staaten konzentrierte sich auf den Upper South. [33] In Delaware waren bis 1810 fast 75 Prozent der Schwarzen frei. [34] Dies war auch eine Folge einer sich wandelnden Wirtschaft, da viele Pflanzer von arbeitsintensivem Tabak auf gemischte Nutzpflanzen umgestellt hatten, mit weniger Bedarf an intensive Arbeit.

Nach dieser Zeit wurde nur wenigen versklavten Menschen Freiheit gewährt. Die Erfindung des Cotton Gins machte den Anbau von kurzstapeliger Baumwolle rentabel, und der Deep South wurde für dieses Produkt entwickelt. Dies trieb die Nachfrage nach Arbeitskräften von Menschen, die in diesem Entwicklungsgebiet versklavt wurden, in die Höhe, sodass mehr als eine Million Menschen versklavt werden mussten, um im heimischen Sklavenhandel in den tiefen Süden transportiert zu werden. [35]

In der Populärkultur Bearbeiten

Der Film von 2000, Der Patriot, verfügt über einen afroamerikanischen Charakter namens Occam (gespielt von Jay Arlen Jones). Er ist ein versklavter Mann, der anstelle seines Herrn im Krieg kämpft. Nachdem er ein Jahr in der Kontinentalarmee gedient hat, wird er ein freier Mann und dient bis zum Ende des Krieges bei der Miliz.

Der Jugendroman von 2011 Schmiede, von Laurie Halse Anderson, folgt einem afroamerikanischen Teenager, der aus der Sklaverei geflohen ist, um sich dem Krieg anzuschließen. [36]

Obwohl nicht in den USA ansässig, kämpfte ein französisches Regiment farbiger Truppen (die Chasseurs-Volontaires de Saint-Domingue) unter dem Kommando des Comte d'Estaing und eines der größten farbigen Kontingents im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg im Namen der Patrioten bei der Belagerung von Savannah.


Die Wiederbelebung des Schwarzen Regiments

Die meisten Amerikaner würden heute wahrscheinlich noch die aufwühlenden Worte von Ralph Waldo Emerson&rsquos &ldquoConcord Hymn&rdquo erkennen: &ldquoBei der rohen Brücke, die die Flut überwölbte,/ Ihre Fahne zum April-Brise entrollte,/ Hier standen einst die umkämpften Bauern/ Und feuerten den Schuß ab, der ringsum gehört wurde Welt.&rdquo Die meisten von uns sind sich immer noch bewusst, dass diese umkämpften Bauern uns die Freiheiten errungen haben, die wir heute allzu oft für selbstverständlich halten.

Aber wie viele von uns wissen, inwieweit der Glaube diese Bauern motivierte, ihre Familien und ihr Zuhause zu verlassen und ihr Leben für eine Sache zu riskieren, die die meisten damals als hoffnungslos angesehen hätten? Wie vielen ist bewusst, inwieweit Prediger aktiv an unserem Unabhängigkeitskrieg teilgenommen haben und nicht nur rhetorisch von der Kanzel aus, obwohl die großen Predigten im Namen des Freiheitskampfes viele Gemeindemitglieder zum Handeln provozierten? Wie viele kennen den Ausdruck &ldquoBlack Regiment&rdquo?

Dieser Satz fasst zusammen, was das koloniale Amerika in seinem Unabhängigkeitskrieg besaß, das heute leider fehlt.

Das Schwarze Regiment ist ein Spitzname, der den Patriot-Predigern des kolonialen Amerikas gegeben wurde. Sie wurden "Schwarzes Regiment" genannt, weil so viele von ihnen dazu neigten, lange schwarze Gewänder auf der Kanzel zu tragen.

Laut dem Historiker/Pädagogen Reverend Wayne Sedlak in seinem Artikel &ldquoDas Schwarze Regiment führte den Kampf in unserem Krieg um die Unabhängigkeit&rdquo:

Es war der britische Sympathisant Peter Oliver, der zum ersten Mal den Namen "Schwarzes Regiment" benutzte. Er beklagte, dass solche Geistlichen ausnahmslos im Zentrum der revolutionären Unruhen standen. Er verband ihren Einfluss mit kolonialen Führern wie Samuel Adams, James Otis und anderen Prominenten. Er zitiert die koloniale Führung in ihrem Bestreben, die Stimme des Klerus zu gewinnen. In einem Fall zitiert er abfällig ein öffentliches Plädoyer von James Otis, der in besonderer Weise die Hilfe des Klerus suchte:

&ldquoHerr. Otis, der die Schwächen der menschlichen Natur verstand, vertrat eine kluge Position, die selten nicht dazu versagt, populäre Aufregungen zu fördern, dass „das war notwendig, um das schwarze Regiment zu sichern&rsquo Dies waren seine Worte und seine Absicht war, euch abweichende Geistliche auf seine Seite zu ziehen&8230. Wo könnte er besser um Hilfe fliegen als zu den Hörnern des Altars?&8230 Dieser Orden von Menschen &hellip wie ihre Vorgänger von 1641 &hellip haben unaufhörlich den Schrei der Rebellion in den Ohren eines unwissenden und verblendeten Volkes erklingen lassen.&rdquo

Die patriotischen Kanzeln des kolonialen Amerikas waren so einflussreich, dass Premierminister Horace Walpole im britischen Parlament sagte: „Cousin America ist mit einem presbyterianischen Pfarrer davongelaufen.“ Tatsächlich wurde Amerikas Unabhängigkeitskrieg im Parlament oft als „Presbyterianer“ bezeichnet Revolte.&rdquo Und während des Unabhängigkeitskrieges machten britische Truppen oft koloniale Kirchen zu militärischen Zielen. Kirchen wurden angezündet, geplündert und geplündert.

Legendäre Exploits

Diese Patriot-Prediger waren unerschütterlich patriotisch, ernsthaft unabhängig und standhaft mutig. Sie wurden in fast allen verschiedenen protestantischen Konfessionen zu dieser Zeit gefunden: Baptisten, Presbyterianer, Kongregationalisten, Anglikaner, Lutheraner, Deutsch-Reformierte usw. Ihre Sonntagspredigten – oder Thomas Paine&rsquos &ldquoSummer Soldiers and Sunshine Patriots&rdquo &mdash inspirierte, bildete und motivierte die Kolonisten, der Tyrannei der britischen Krone zu widerstehen und für ihre Freiheit und Unabhängigkeit zu kämpfen. Ohne das Schwarze Regiment wären wir ohne Zweifel immer noch eine Kronkolonie, ohne Unabhängigkeitserklärung, ohne US-Verfassung, ohne Bill of Rights und wenig Freiheit.

Die Heldentaten des Schwarzen Regiments sind legendär. Als General George Washington den lutherischen Pastor John Peter Mühlenberg bat, ein Regiment von Freiwilligen aufzustellen, stimmte Mühlenberg gerne zu. Bevor er sich aufmachte, um sich Washingtons Armee anzuschließen, hielt er eine kraftvolle Predigt aus Prediger 3:1-8, die mit diesen Worten endete: &bdquoDie Bibel sagt uns, dass es für alles eine Zeit gibt und es eine Zeit zum Predigen und eine Zeit zum Beten gibt, aber die Zeit für mich zu predigen ist vorbei, und es ist eine Zeit zu kämpfen, und diese Zeit ist jetzt gekommen. Jetzt ist die Zeit zu kämpfen! Ruf nach Rekruten! Schlagen Sie die Trommeln!&rdquo

Dann legte Mühlenberg seine klerikale Robe ab, um die Uniform eines Virginia-Oberst zu enthüllen. Er griff hinter der Kanzel nach seiner Muskete, setzte seinen Obersthut auf und zog in den Krieg. Und dabei folgten ihm mehr als 300 seiner männlichen Gemeindeglieder.

Mühlenbergs Bruder zitiert John Peter mit den Worten: &bdquoSie können sagen, als Geistlicher kann nichts mein Verhalten entschuldigen. Ich bin zwar Geistlicher, aber ich bin ein Mitglied der Gesellschaft und der ärmste Laie, und meine Freiheit ist mir so teuer wie jedem Menschen. Ich bin von meinem Land zu seiner Verteidigung aufgerufen. Die Sache ist gerecht und edel. Wäre ich ein Bischof &hellip, würde ich ohne zu zögern gehorchen, und soweit ich nicht glaube, dass ich falsch liege, bin ich überzeugt, dass es meine Pflicht ist, eine Pflicht zu erfüllen, die ich meinem Gott und meinem Land schulde.&rdquo

Denken Sie auch daran, dass es Pastor Jonas Clark und seine Gemeindemitglieder in der Kirche von Lexington waren, die diese erste Gruppe tapferer Kolonisten namens Minutemen bildeten. Sie werden sich erinnern, dass dies die Männer waren, die den auf Concord vorrückenden britischen Truppen standhielten, um die Schusswaffen der Kolonisten zu beschlagnahmen und Sam Adams und John Hancock zu verhaften, und feuerten den "Schuss ab, der auf der ganzen Welt gehört wurde".

Der &ldquoSupreme Knight&rdquo und große Märtyrer des Presbyterianismus war Pastor James Caldwell von der Presbyterianischen Kirche von Elizabethtown (heute Elizabeth), New Jersey. Er wurde &ldquoRebel High Priest&rdquo und &ldquoFighting Kaplain&rdquo genannt Presbyterianische Kirche und kehrte mit einem Arm voller Gesangbücher zurück, warf sie zu Boden und rief aus: &bdquoJetzt, Jungs, gebt &rsquoem Watt! Geben Sie &rsquoem Watts!&rdquo &ndash einen Hinweis auf den berühmten Hymnenautor Isaac Watts.

Kein einfacher Weg: Der presbyterianische Pfarrer James Caldwell, der während der Schlacht von Springfield, New Jersey, berühmt wurde, als er Watts-Gesangbücher aus einer Kirche sammelte, um sie als Gewehrwatte zu verwenden, und den Truppen zuschrie, als er sie verteilte, „Watts hineinstecken ,&rdquo wurde im Krieg getötet, ebenso wie seine Frau. Caldwell verärgerte britische Kommandeure so sehr, dass sie ihn und seine Frau zu Märtyrern machten. Die Expedition von General Knyphausen nahm 1780 Elizabethtown ein, brannte die Kirche von Caldwell nieder und erschoss seine Frau. Später wurde Caldwell selbst erschossen. (Quelle: Humphrey, Nationalismus und Religion in Amerika, 1924)

Dann war da noch der Baptist Joab Houghton aus New Jersey. Houghton war beim Gottesdienst im Hopewell Baptist Meetinghouse, als er die ersten Informationen über Concord und Lexington und über den Rückzug der Briten nach Boston mit schweren Verlusten erhielt. Sein Urenkel gab die folgende beredte Beschreibung seines Umgangs mit der Nachricht:

Den atemlosen Boten beruhigend, saß er ruhig während der Gottesdienste da, und als sie zu Ende waren, wurde er ohnmächtig, stieg auf den großen Steinblock vor dem Gemeindehaus und bedeutete den Leuten, aufzuhören. Männer und Frauen hielten inne, um zu hören, neugierig, was eine so ungewöhnliche Fortsetzung des Tagesdienstes bedeuten könnte. Bei den ersten Worten breitete sich ein todesschweres Schweigen über alle aus. Die Sabbatstille der Stunde und des Ortes wurde zu einer schrecklichen Feierlichkeit vertieft. Er erzählte ihnen die ganze Geschichte des feigen Mordes in Lexington durch die königlichen Truppen, die heroische Rache, die hart auf den Rückzug Percys folgte, die Versammlung der Kinder der Pilger um die belagerten Hügel von Boston. Dann hielt er inne und blickte über die schweigende Menge hinweg und sagte langsam: &bdquoMänner von New Jersey, die roten Mäntel ermorden unsere Brüder von Neuengland! Wer folgt mir nach Boston?&rdquo Und jeder Mann dieser Zuhörerschaft trat in die Reihe und antwortete: &bdquoI!&rdquo An diesem Tag gab es weder einen Feigling noch einen Verräter im alten Hopewell Baptist Meetinghouse. [Quelle: Catcart, Die Baptisten und die Amerikanische Revolution, 1876]

Denken Sie auch an Pastor M&rsquoClanahan aus Culpepper County, Virginia, der eine Militärkompanie von Baptisten aufstellte und im Feld sowohl als Kapitän als auch als Kaplan diente. Reverend David Barrow schulterte seine Muskete und zeigte, wie Felder gewonnen wurden.&rdquo Ein anderer Baptist, General Scriven, schickte auf Befehl eines britischen Offiziers, Sunbury in der Nähe von Savannah aufzugeben, die Antwort zurück: &bdquoKommen Sie und holen Sie es sich.&rdquo Deacon Mills von der First Baptist Church of Philadelphia, "kommandierte geschickt" 1.000 Schützen in der Schlacht von Long Island und wurde wegen seiner Tapferkeit zum Brigadegeneral ernannt. Diakon Loxley derselben Kirche befehligte die Artillerie in der Schlacht von Germantown im Rang eines Oberst. (Quelle: McDaniel, Das Volk namens Baptisten, 1925)

Eine von Richter Curwen, einem leidenschaftlichen Tory, erstellte Liste enthielt 926 Namen britischer Sympathisanten, die in Amerika lebten George Washington hat in seinem Brief an die Baptisten folgenden Tribut gezollt: &bdquoIch erinnere mich mit Genugtuung daran, dass die religiöse Gesellschaft, der Sie angehören, in ganz Amerika einheitlich und fast einstimmig der feste Freund der bürgerlichen Freiheit und die beharrlichen Förderer war.“ unserer glorreichen Revolution.&rdquo Vielleicht erklärt es, warum Thomas Jefferson an eine Baptistenkirche schreiben konnte und sagte: &bdquoWir haben vom Anfang bis zum Ende einer denkwürdigen Revolution zusammen gehandelt&rdquo (Quelle: Ebd.)

Glaube und Überzeugung

Dies waren nicht die Taten wildäugiger Fanatiker, sondern die Taten von Männern mit tiefem und beständigem Glauben und Überzeugung. Ihr Verständnis der Prinzipien des natürlichen und des offenbarten Gesetzes war so kompetent, so gründlich und so scharfsinnig, dass ihr Gewissen ihnen nichts anderes erlaubte. Hören Sie den weisen Rat des bemerkenswerten Kolonialpredigers Reverend Samuel West (1730-1807):

Unsere Verpflichtung zur Förderung des Gemeinwohls erstreckt sich ebenso auf die Abwehr jeder staatsschädigenden Willkürausübung wie auf die Unterwerfung unter gute und gesunde Gesetze. Daher kann kein Mensch ein gutes Mitglied der Gemeinschaft sein, der nicht so eifrig gegen die Tyrannei ist, wie er bereit ist, der Obrigkeit zu gehorchen.

Reverend West fuhr fort:

Wenn Beamte Gottes Diener sind, nur weil das Gesetz Gottes und die Vernunft die Notwendigkeit einer solchen Einrichtung zum Wohle der Menschheit aufzeigen, folgt daraus, dass sie immer dann, wenn sie Maßnahmen ergreifen, die das öffentliche Wohl direkt zerstören, aufhören, Gottes Diener zu sein verlieren ihr Recht auf Gehorsam gegenüber dem Untertanen, sie werden zu den Schädlingen der Gesellschaft, und die Gemeinschaft ist sowohl vor Gott als auch ihren eigenen Gliedern in der stärksten Pflicht, sich ihnen zu widersetzen und ihnen entgegenzutreten, die so weit davon entfernt sind, sich der Verordnung zu widersetzen von Gott, dass es seinen Geboten strikt gehorchen wird.

Dies war der Geist von 1776, dies war die Predigt, die eine freie und unabhängige Nation errichtete, die das koloniale Amerika hatte, das Amerika heute im Großen und Ganzen nicht hat.

Moralische Grundlagen: Der Baptistenpfarrer David Barrow gab sein ganzes Sein für die Anliegen, denen er sich anschloss. Er wurde fast von Bürgerwehren ertränkt, weil er als Baptist in Gebieten gepredigt hatte, die von der Church of England beherrscht wurden, und er griff zur Waffe, um im Unabhängigkeitskrieg zu kämpfen. Im Denken und Predigen des Schwarzen Regiments waren Freiheit und Unabhängigkeit kostbare Gaben Gottes, die von Menschen nicht mit Füßen getreten werden durften, die menschliche Autorität war begrenzt und den richtigen göttlichen Parametern unterworfen, und der Geist des Menschen durfte von keinem Meister versklavt werden. Christus selbst retten.

Die Mitgliedschaft im Schwarzen Regiment war inoffiziell und ohne menschliche Aufsicht. Prediger der schwarzen Gewänder waren jung und alt, laut und leise, rau und sanft, städtisch und ländlich. Sie unterschieden sich in sekundären Doktrinen und gaben ihre theologischen Besonderheiten nie auf. Dennoch bildeten sie eine unwiderstehliche und unermüdliche Armee, die weder König George noch die Dämonen der Hölle aufhalten konnten.

Wenn man die Kolonialgeschichte der Vereinigten Staaten liest, muss man feststellen, dass das amerikanische Volk im Großen und Ganzen den Mut und die Unabhängigkeit seiner Prediger zu schätzen schien. Sogar die frühen politischen Führer Amerikas teilten diese Wertschätzung.

John Adams bemerkte zum Beispiel einmal:

Es ist die Pflicht des Klerus, seine Reden der Zeit anzupassen, gegen die am weitesten verbreiteten Sünden zu predigen und die am meisten gewünschten Tugenden zu empfehlen. Wenn zum Beispiel exorbitanter Ehrgeiz und Käuflichkeit vorherrschen, sollten sie ihre Zuhörer nicht vor diesen Lastern warnen? Wenn der öffentliche Geist sehr gefragt ist, sollten sie dann nicht diese große Tugend einprägen? Wenn die Rechte und Pflichten christlicher Richter und Untertanen umstritten sind, sollten sie sie nicht erklären, ihre Natur, ihre Ziele, Beschränkungen und Beschränkungen aufzeigen, wie sehr es die Galle von Massachusetts auch bewegen mag?

Das Problem heute ist, dass die Prediger Amerikas die schwarzen Gewänder ausgezogen und gelbe angezogen haben. Wo ist die Predigt gegen die weit verbreiteten Sünden? Wo ist die geistliche, biblische Erklärung zu den Rechten und Pflichten oder Beschränkungen und Beschränkungen der Zivilbeamten von den Kanzeln Amerikas heute?

Der berühmte Erweckungskünstler des 19. Jahrhunderts, Charles G. Finney, hatte einige treffende Worte zu diesem Thema. Er sagte,

Liegt ein Gewissensverfall vor, ist die Kanzel dafür verantwortlich. Wenn es der öffentlichen Presse an moralischer Diskriminierung mangelt, ist die Kanzel dafür verantwortlich. Wenn die Kirche degeneriert und weltlich ist, ist die Kanzel dafür verantwortlich. Wenn die Welt ihr Interesse an Religion verliert, ist die Kanzel dafür verantwortlich. Wenn Satan in unseren Hallen der Gesetzgebung regiert, ist die Kanzel dafür verantwortlich. Wenn unsere Politik so korrupt wird, dass die Fundamente unserer Regierung zum Einsturz bereit sind, ist die Kanzel dafür verantwortlich.

Schwarzes Regiment heute

Ja, in der Tat. Es war die Patriot-Kanzel, die Amerika aus der Knechtschaft befreite, und es ist die schüchterne Kanzel derer, die es wissen oder wissen sollten, die dazu beiträgt, Amerika an den Rand der Zerstörung und des Gerichts zu bringen.

Aus diesem Grund habe ich es mir zur Aufgabe gemacht, das Schwarze Regiment wiederzubeleben. Im Juli 2007 veröffentlichte ich meinen ersten Appell, bei der Suche nach einem modernen Schwarzen Regiment zu helfen. (Und mein Appell erinnert an andere große Amerikaner, wie Professor David Alan Black und Rev. Wayne Sedlak, die noch vor mir zur Auferstehung des Schwarzen Regiments aufriefen.) Ich bat die Leser, mir zu helfen, mutige und mutige Patrioten-Pastoren in die Ähnlichkeit des alten Schwarzen Regiments. Das Ergebnis dieses Aufrufs war wirklich aufregend.

Auf meiner Website des Schwarzen Regiments (www.chuckbaldwinlive.com/blackregiment.php) haben wir jetzt über 200 Pastoren und Evangelisten, die sich angemeldet haben, um in ein modernes Schwarzes Regiment aufgenommen zu werden. Dies geschah in erster Linie, damit Menschen im ganzen Land, die sich danach sehnen, eine Kirche zu besuchen, die einen Patrioten-Pastor auf der Kanzel hat, einen Ort der Anbetung finden können. Ich lade die Leser dieser Kolumne ein, mir weiter bei der Suche nach solchen Patriot-Predigern zu helfen.

Ich persönlich bin davon überzeugt, dass das einzige, was Gott braucht, um ein weiteres Großes Erwachen &mdash zusammen mit der begleitenden Rückeroberung von Freiheit und Unabhängigkeit zu senden, darin besteht, dass Gottes Männer auf den Kanzeln zu ihrem Erbe zurückkehren, indem sie die Verfechter der Freiheit werden: das Erschallen des Klangs Aufruf, der Tyrannei zu widerstehen und die Freiheit zu verteidigen, wie es unsere Vorfahren im Schwarzen Regiment taten.

Chuck Baldwin ist Radiosender, Kolumnist und Pastor. 2008 war er Präsidentschaftskandidat der Constitution Party.


Schwarze Loyalisten kämpften während der amerikanischen Revolution für ihre Freiheit

Die Geschichte der Schwarzen Loyalisten der Amerikanischen Revolution ist die Geschichte eines in die Sklaverei gestohlenen Volkes, das die Chance erhält, für seine Freiheit zu kämpfen, sich an grausamen Herren zu rächen und eine der ersten freien schwarzen Siedlungen auf dem Kontinent zu errichten. Es ist auch eine Geschichte von gebrochenen Versprechen, Rassenkonflikten und den Anstrengungen, die Menschen unternehmen, um ein besseres Leben zu finden. Und es ist ein fast vergessenes Kapitel der nordamerikanischen Geschichte.

Als die amerikanischen Kolonien 1776 ihre Unabhängigkeit erklärten, machten afrikanische Sklaven 20 Prozent der Kolonialbevölkerung aus. Die Bevölkerung von South Carolina bestand zu 60 Prozent aus Sklaven und Virginia zu 40 Prozent, die hauptsächlich auf großen Plantagen schufteten. (Die Sklaverei war damals nicht nur eine Institution des Südens – in einigen nördlichen Städten wie Boston machten Sklaven 20 Prozent der Bevölkerung aus.) Noch bevor der Unabhängigkeitskrieg offiziell begann, versuchten die Briten, amerikanische Sklaven zu rekrutieren, um sich zu erheben und gegen sie zu kämpfen "rebel" Plantagenbesitzer. "Loyalist" war die Bezeichnung für Leute in den amerikanischen Kolonien, die Großbritannien unterstützten.

Im Jahr 1775 veröffentlichte der britische königliche Gouverneur von Virginia, Lord Dunmore, eine atemberaubende "Zitatmanzipations-Proklamation", die allen Sklaven Freiheit und Land versprach, die gegen ihre Rebellenherren zu den Waffen greifen würden. Dunmore suchte nach Arbeitskräften, um eine bewaffnete Rebellion in Virginia niederzuschlagen, und er fand sie. Zwischen 800 und 2.000 Sklaven und Vertragsdiener flohen von ihren Plantagen und schlossen sich den Briten an, darunter eine hart kämpfende Miliz, die als Dunmore's Ethiopian Regiment bekannt wurde. Das äthiopische Regiment zog in Uniformen mit der Aufschrift "Liberty to Slaves" in die Schlacht

Dunmores Proklamation war die "erste Massenemanzipation in der amerikanischen Geschichte", sagt Isaac Saney, Geschichtsprofessor an der Saint Mary's University in Nova Scotia. Es geschah fast 90 Jahre, bevor Abraham Lincoln die Emanzipationsproklamation unterzeichnete, die die Sklaverei in Gebieten beendete, die nicht unter der Kontrolle der Regierung der Vereinigten Staaten standen.

Als sich das Blatt 1779 gegen die Briten wendete, erließen sie eine zweite Emanzipation, die Philipsburg-Proklamation, die jedem Sklaven, der die britischen Linien überschreiten würde, Freiheit und Land versprach, ohne kämpfen zu müssen. Der Umzug, sagt Saney, sei eine Form des Wirtschaftskriegs gegen die Kolonien gewesen.

"Die Flucht vor den Afrikanern würde die Wirtschaft der Rebellen schwächen", sagt Saney. "Sie würden diese Massenemanzipation erleben und die Kolonisten müssten jetzt Ressourcen aufwenden, um die Plantagen zu bewachen, anstatt sie im Kampf einzusetzen."

Schätzungsweise 12.000 Sklaven afrikanischer Abstammung kämpften für die Briten, aber der Krieg war verloren. Als die Briten 1783 kapitulierten, war einer der zentralen Streitpunkte, sagt Saney, „die Rückkehr dessen, was George Washington als „US Eigentum,' das sind die versklavten Afrikaner."

Nach dem Unabhängigkeitskrieg

Der britische Oberbefehlshaber Guy Carleton hielt Wort und handelte "Freiheitszertifikate" für alle sogenannten Schwarzen Loyalisten aus, die vor der Kapitulation in die britischen Reihen eingetreten waren, unter einer Bedingung: Sie mussten das Land verlassen. Carletons Männer haben die Namen von 3.000 neu befreiten Männern und Frauen sorgfältig im sogenannten Buch der Neger festgehalten und sie dann auf Schiffe gebracht, die nach Nova Scotia, damals eine britisch regierte kanadische Provinz, fuhren.

Nova Scotia im späten 18. Jahrhundert war als "Nova Knappheit" bekannt. Als 1783 40.000 weiße und schwarze Loyalisten nach Nova Scotia flohen – darunter 1.232 Sklaven weißer Loyalisten – verdreifachten sie die einheimische Bevölkerung und überwältigten die mageren Ressourcen der Provinz vollständig. Die neu befreiten Schwarzen Loyalisten, weit davon entfernt, ihre gerechte Belohnung in einer neuen Heimat zu erhalten, fanden sich als letzte in der Schlange um Land wieder und wurden als billige Arbeitskräfte ausgebeutet.

Weit verbreitete Armut und Unterbeschäftigung in ganz Nova Scotia schürten Misstrauen unter Weißen, die die billigen afrikanischen Arbeitskräfte für den Diebstahl ihrer Jobs verantwortlich machten. Rassenspannungen brachen in Gewalt aus, sagt Saney, als ein schwarzer Prediger namens David George eine weiße Frau taufte, was viele für einen der ersten Rassenunruhen in Nordamerika auslöste. Die Gewalt von 1784 wütete monatelang und forderte viele schwarze Häuser und Menschenleben, bis schließlich Truppen aus der Hauptstadt Halifax geschickt wurden.

Die Schwarzen Loyalisten forderten die Krone wiederholt auf, ihre Versprechen aus dem Krieg einzuhalten, und schickten schließlich den Gesandten Thomas Peters nach London, um den Fall persönlich vorzutragen. Peters kam mit königlichen Beamten nirgendwo hin, traf sich jedoch mit einer Gruppe britischer Abolitionisten, die in Sierra Leone, Westafrika, einem Zufluchtsort für Opfer des Sklavenhandels, ein soziales Experiment starteten. Sie überzeugten Peters, dass der beste Platz für die befreiten Sklaven in Afrika sei.

Im Jahr 1792 segelten 15 Schiffe vom Hafen von Halifax in Nova Scotia nach Sierra Leone mit 1.196 schwarzen Loyalisten, die "mit ihren Füßen gegen gebrochene Versprechen von Land und Freiheit gestimmt hatten", sagt Saney, die sie als Jungfernfahrt der "Zurück nach Afrika"-Bewegung bezeichnet. Diejenigen, die in Nova Scotia zurückgeblieben waren, ließen sich größtenteils im Dorf Birchtown nieder, das nach Samuel Birch benannt ist, einem der britischen Generäle, die die Original-Freiheitsurkunden unterschrieben haben.

Schwarze Loyalisten heute

Jason Farmer ist ein Nachkomme in der neunten Generation der Black Loyalists, die zuerst Birchtown besiedelten. Farmer kann seine Wurzeln bis zu Jupiter Farmer zurückverfolgen – einem von fünf Jupitern im Buch der Neger und einem entflohenen Sklaven aus Brunswick, New Jersey. Jupiter heiratete eine Frau namens (ja) Venus und begründete eine kontinuierliche Linie der Farmer-Familie, die seit mehr als 230 Jahren in der Gegend von Birchtown existiert.

Farmer ist Dolmetscher im Black Loyalist Heritage Center & Historical Site in Nova Scotia, wo er stolz ist, die bemerkenswerte Geschichte seiner Vorfahren zu erzählen, die es wagten, den Plantagen zu entkommen und sich einer Besatzungsarmee anzuschließen, um ihre Freiheit zu erringen, nur um weiterzumachen Kampf für wahre Freiheit und Gleichheit in einem neuen Land.

"Es ist eine unbekannte Geschichte hier in Nova Scotia", sagt Farmer, der es besonders genießt, die Geschichte der Schwarzen Loyalisten anderen Nova Scotianern afrikanischer Abstammung zu erzählen. "Sie sind erstaunt. Es ist mächtig. Einige von ihnen können nicht einmal da sitzen und sich alles anhören. Sie müssen Pausen einlegen. Einige von ihnen weinen.“ Etwa 20.000 Schwarze leben heute in Nova Scotia, von denen die meisten von den Schwarzen Loyalisten abstammen.

Der Historiker Saney sagt, dass das Erbe der Schwarzen Loyalisten ein verfolgtes Volk ist, das schwarze Entscheidungsträger ausübt.

"Das sind Menschen, die ihr Schicksal und ihr Schicksal selbst in die Hand genommen haben", sagt Saney. „Allein auf die britische Seite zu kommen, erforderte viel Mut, Geschick und Einfallsreichtum. Die Tatsache, dass sich so viele von ihnen für den Kampf entschieden haben – und sich selbst nicht nur als Verteidigung ihrer Freiheit, sondern als Teilhaber an der Befreiung anderer sahen – spricht für die Breite und Tiefe ihrer Vorstellung von Handlungsfähigkeit, aber auch als Teil eines kollektiven Kampfes für Freiheit ."

Im Jahr 2015 produzierte das CBC eine gefeierte TV-Miniserie namens The Book of Negroes, basierend auf einem Bestseller historischer Fiktion über die Black Loyalists des Autors Lawrence Hill.


"Ich biete den Schwarzen aller Rebellen, die sich mir anschließen, Freiheit": Lord Dunmore's Ethiopian Regiment, 1775-1776

Als erste schwarz-zentrierte Kampfeinheit des Unabhängigkeitskrieges verdient das kurzlebige äthiopische Regiment Aufmerksamkeit. Wie das abgesonderte 1. Rhode Island Regiment (eine integrierte Einheit vor Februar 1778 und wieder integriert ab Juli 1780) wurde es aus der Not geboren und konzentrierte sich auf befreite Sklaven. Diese Monographie untersucht die Karriere der Einheit, die Ereignisse, die zu ihrer Bildung führten, und die Wellen ihrer Existenz auch nach der Auflösung.

John Murray, 4. Earl of Dunmore (1765) Sir Joshua Reynolds

John Murray, vierter Earl of Dunmore, wurde 1771 der widerstrebende königliche Gouverneur von Virginia. Seine Karriere bis zu diesem Datum war relativ erfolgreich, vom Militärdienst in den 1750er und 60er Jahren bis zu seiner Ernennung zum Gouverneur von New York 1770. In Virginia begann sein Glück zu bröckeln. Während seine Kampagne im Sommer und Herbst 1774 gegen die Indianer in West-Virginia ihm einige Popularität verschaffte, hatte er Anfang des Jahres die Generalversammlung aufgelöst, nachdem sie eine Resolution verabschiedet hatte, die die Bevölkerung des Hafens von Boston unterstützte, die unter den Zwangsgesetzen geschlossen und litt. Um seine Probleme noch zu verstärken, traten Mitglieder des Hauses der Bürger als First Virginia Convention wieder zusammen, versprachen erneut Unterstützung für Boston, verbot den britischen Handel und wählten Delegierte für den First Continental Congress.

Im Jahr darauf verschlimmerte sich die Lage, als ein zweiter Konvent einberufen wurde. Die Mitglieder wählten nicht nur Delegierte für einen zweiten Kontinentalkongress, sondern Patrick Henrys Rede „Liberty or … Death“ trug dazu bei, den Aufruf zum bewaffneten Widerstand zu untermauern. Im April, als die Bewohner Virginias aktiv Milizen aufstellten, beschloss Lord Dunmore, eine große Menge Schießpulver aus Williamsburg zu entfernen. Nach einigen Schwierigkeiten wurden die Vorräte an Bord der HMS genommen Magdalena, aber die Beschlagnahme verstärkte nur die Antipathie gegenüber dem Gouverneur. Anfang Juni waren Dunmore und seine Familie aus der Hauptstadt geflohen, um das bewaffnete Schiff in Sicherheit zu bringen Fowey im York-Fluss. Mit dieser Aktion und trotz jeglicher Absicht gab er seine Herrschaft über die Kolonie endgültig auf.

Dunmores Streitkräfte bestanden aus Seeleuten und Marinesoldaten der wenigen britischen Kriegsschiffe in der Gegend sowie einer kleinen Anzahl loyaler Virginianer. Im Herbst wurde er durch das unterbesetzte britische 14. Regiment (ab 23. Oktober 1775 bestehend aus etwa fünf Kompanien mit 13 Offizieren und 156 Mannschaften) verstärkt. Um seine missliche Lage zu beheben, wurden mehr Truppen benötigt, und der Gouverneur entwickelte einen Plan, der sein kleines Korps vergrößern und gleichzeitig die aufständischen Virginianer materiell und finanziell treffen würde.

Soldat des äthiopischen Regiments von Dunmore, aus einer Beschreibung in der Virginia Gazette, 2. Dezember 1775. Marvin-Alonzo Greer

Während der Schießpulverkrise drohte Dunmore, „den Sklaven die Freiheit zu erklären und die Stadt Williamsburg zu Asche zu reduzieren“. Im Herbst 1775 ging er noch einen Schritt weiter und schuf ein Korps befreiter Sklaven, das äthiopische Regiment. Die britische Heimatregierung und andere zögerten solche Maßnahmen. Im Oktober 1775 erklärte eine Gruppe von „Gentlemen, Merchants and Traders“ in Großbritannien ihre Abneigung um die Schrecken einer Sklavenrebellion über „unsere amerikanischen Brüder“ zu entfesseln. Ohne entsprechende Anweisungen gingen die britischen Kommandeure in Amerika an ihren eigenen Haken. Lieutenant General Thomas Gage übernahm eine zögerliche Führung. Am 12. Juni 1775 schrieb er William, 2nd Viscount Barrington, Kolonialsekretär in London: wir müssen jede Ressource für unsere Sache nutzen, sogar um die Neger zu erziehen.“ (Gage wurde wahrscheinlich von Gouverneur Dunmore veranlasst, der zwei Monate zuvor erklärte, dass er sich auf „alle Sklaven auf der Seite der Regierung“ verlassen könne, wenn er gezwungen sei, gegen die Rebellion zu reagieren.) Der königliche Gouverneur von South Carolina, Lord William Campbell, riet Gage, „nicht den Negern zum Opfer fallen“ und der Militärgouverneur von Massachusetts unternahm keine weiteren Maßnahmen in dieser Hinsicht.

Nachdem Lord Dunmore im Juni 1775 Williamsburg wegen Unterkünften an Bord verlassen hatte, fügte er seiner kleinen Flotte bald weitere Schiffe hinzu. Diese Verstärkung, zusammen mit einer wachsenden Truppe von Loyalisten und schließlich dem 14. Fuß, ermöglichte es dem Gouverneur, die Rebellen zurückzuschlagen und Rekruten für das äthiopische Regiment zu sammeln. Ein Virginianer schrieb im Oktober: „Lord Dunmore segelt den Fluss auf und ab, und wo er einen wehrlosen Platz findet, landet er, plündert die Plantage und entführt die Neger.“ Diese Schritte alarmierten die aufständischen Virginianer, insbesondere als sich die Nachricht verbreitete und entflohene Sklaven begannen, sich unter den Schutz des Gouverneurs zu stellen. Ein ermutigter Gouverneur Murray gab am 7. November 1775 eine Proklamation heraus, in der er das Kriegsrecht ausrief und seine Absicht ankündigte, befreite Sklaven zu bewaffnen: um Waffen zu tragen, schließen sie sich so bald wie möglich den Truppen Seiner MAJESTÄT an, um diese Kolonie schneller auf ein richtiges Pflichtbewusstsein zu reduzieren …“ Am 30. November 1775 schrieb Lord Dunmore an Generalmajor Sir William Howe, Oberbefehlshaber in Amerika, 'Sie können durch meine Proklamation bemerken, dass ich den Schwarzen aller Rebellen, die sich mir anschließen, Freiheit anbiete, infolgedessen sind bereits zwischen zwei- und dreihundert eingezogen, und die, die ich zu einem Korps bilde, ... indem ich ihnen weiße Offiziere gebe und ... Unteroffiziere im Verhältnis …“. Am 2. Dezember veröffentlichte die Virginia Gazette folgendes: „Da Lord Dunmores Proklamation hier erschienen ist, soll er seine Armee in den Grafschaften Prinzessin Anne und Norfolk auf etwa 2000 Mann rekrutiert haben, darunter sein schwarzes Regiment. von denen man annimmt, dass sie einen beträchtlichen Teil ausmachen, mit dieser Inschrift auf ihren Brüsten: ‚Liberty to Slaves‘.“ Zusammen mit der übertriebenen Schätzung von Dunmores Armee stellt sich die Frage, ob die Verwendung dieses Mottos wahr war oder ein bisschen Whig aufhetzend wie auch immer, der Satz war äußerst provokant.

Karte der Gegend um Norfolk, Virginia, 1775. Kemp's Landing und Great Bridge sind deutlich markiert, ebenso wie Fort Murray, das von britischen Truppen unter Lord Dunmore errichtet wurde. Die Karte ist invertiert, mit Norden unten. Library of Congress

Am 15. November 1775 hatte Dunmore bei Kemp's Landing in der Nähe von Norfolk einen kleinen Sieg über lokale Whig-Streitkräfte errungen (während dieser Aktion nahmen angeblich zwei schwarze Soldaten einen Offizier aus Virginia gefangen). Während einige schwarze Truppen an dieser Affäre teilnahmen, fand ihr erster richtiger Kampf an der Großen Brücke statt, wo Crown- und Whig-Streitkräfte auf gegenüberliegenden Seiten eines Damms Befestigungen errichtet hatten. Am 9. Dezember schickte Dunmore, um einem Rebellenangriff zuvorzukommen, seine eigenen Truppen gegen die gegnerischen Brustwehren. Der Angriff, angeführt vom 14. Regiment, unterstützt von Kontingenten der Queen's Own Loyal Virginians und des äthiopischen Regiments, war ein katastrophaler Fehlschlag. Während die Äthiopier an der Großen Brücke wenig Aktion sahen, waren unter den Opfern zwei von Dunmores frisch befreiten Sklaven, jetzt Soldaten: Verwundet und gefangen genommen wurden James Anderson, getroffen „in den Unterarm – Knochen zerschmettert und Fleisch stark zerrissen“ und Casar, verwundet "am Oberschenkel, durch einen Ball, und 5 Schuss - einer steckte." Infolge dieser Niederlage waren Lord Dunmores Truppen gezwungen, das Festland zu verlassen und zu ihrer kleinen Flotte zurückzukehren, wobei sie gelegentlich abgelegene Inseln oder isoliertes, verteidigungsfähiges Land in der Gegend besetzten. (Nebenbei bemerkt, William Flora, ein freier schwarzer Milizionär aus Virginia, widersetzte sich dem Angriff auf die Brücke und machte dies zum ersten bekannten Fall in diesem Konflikt, in dem Afroamerikaner sich im Kampf gegenüberstanden.)

Die folgenden Monate wurden damit verbracht, Whig-Eigenschaften am Wasser zu plündern und zu plündern, nach Nahrung und anderen Notwendigkeiten zu suchen. Im Spätwinter 1776 gab es für Dunmores Männer einen neuen Feind, Variola major, auch bekannt als Pocken. Im Vergleich zu Europäern waren Nordamerikaner besonders anfällig. Noch mehr waren große Sklavenpopulationen im Süden, die normalerweise an dem Ort, an dem sie lebten und arbeiteten, abgesondert waren, und reisten selten weit weg. Die Männer des äthiopischen Regiments wurden hart getroffen, ebenso wie andere ehemalige Sklaven, die in britischen Schutz gelangten. Als sich die Krankheit ausbreitete, errichteten Dunmores Truppen ein Impflager auf Tucker’s Island in der Nähe von Portsmouth. Während dieses langwierigen Prozesses brauchten sie eine besser zu verteidigende Position und zogen Ende Mai 1776 nach Gwynn's Island in der Chesapeake Bay. Ein britischer Kapitän behauptete, die meisten der schwarzen Soldaten seien noch in Norfolk geimpft und von einem nicht verwandtes Fieber, vielleicht Typhus, im Frühjahr und Sommer. Mehrere andere stellten fest, dass auf Gwynn's Island Impfungen stattfanden. Wie dem auch sei, die Soldaten starben in großer Zahl. Im Juni schrieb Lord Dunmore: „Hätte ich nicht diese schreckliche Unordnung gehabt, hätte ich zweitausend Schwarze gehabt …“ Als der königliche Gouverneur Virginia verließ, segelten ungefähr 300 schwarze Männer, Frauen und Kinder mit ihm nach Norden. Ungefähr 150 waren Soldaten.

Ein Blick auf die Große Brücke in der Nähe von Norfolk in Virginia, wo die Aktion zwischen einer Abteilung des 14. Regt stattfand. & eine Leiche der Rebellen. A. Ein Palisaden-Fort, das von den Regulars vor der Aktion errichtet wurde. B. Verschanzungen der Rebellen. C. Ein [unleserliches Wort] Damm, durch den die Regulars gezwungen waren, zum Angriff vorzurücken. D. Die von den Rebellen besetzte Kirche William L. Clements Library, Ann Arbor, Michigan

Ende August 1776 erreichte das äthiopische Regiment New York und landete auf Staten Island. Das Korps löste sich bald auf und seine Mitglieder zerstreuten sich. Einige mögen sich der „Company of Negroes“ angeschlossen haben, einer 1775 in Boston gegründeten und im März 1776 nach Nova Scotia evakuierten Arbeitseinheit. mit dieser Anerkennung erhielt die Einheit die gleiche Bezahlung, Kleidungsqualität, Proviant und andere Notwendigkeiten und diente unter der gleichen Disziplin wie britische Truppen. Alle anderen Korps, die teilweise oder vollständig mit Afroamerikanern besetzt waren und für die Krone kämpften, waren privat organisiert oder galten als Milizen und dienten nicht unter den gleichen Bedingungen oder genossen die Vorteile des offiziell anerkannten Provinzkorps. Die Black Pioneers wurden erstmals 1776 gegründet, hauptsächlich mit Männern aus den Carolinas und einigen aus Georgia. Die Einheit ging mit den Truppen von Generalleutnant Sir Henry Clinton nach Norden, als sie Ende Juli die Bemühungen zur Eroberung von Charleston, South Carolina, aufgaben. Unbewaffnet verrichteten die Pioniere kleine Arbeiten, vom Bau von Befestigungsanlagen und Straßenreinigung bis hin zum Transport von Holz, Lebensmitteln und anderen Gütern. Sie dienten in New York, Philadelphia (wo sie 72 Gefreite, 15 Frauen und 8 Kinder zählten), Rhode Island und später im Krieg in Charleston. Viele andere Afroamerikaner arbeiteten als Einzelpersonen oder in kleinen Gruppen, um die britischen Kriegsanstrengungen zu unterstützen.

Am Ende diente das äthiopische Regiment nur ein Jahr, doch seine bloße Existenz hatte weitreichende Folgen. Zunächst muss angemerkt werden, dass Lord Dunmores Idee, versklavte Männer zum Militärdienst zu befreien, nichts mit der Abschaffung der Sklaverei zu tun hatte, sondern ein pragmatischer Akt war, der darauf abzielte, seine eigene kleine Armee zu stärken und den aufständischen Virginianern zu schaden Tatsache, dass der Gouverneur nicht nur seine eigenen versklavten Afrikaner behielt, sondern auch loyalen Amerikanern erlaubte, dies zu tun. Trotz aller kurzfristigen Vorteile hatten Dunmores Handlungen eine langfristige schädliche Wirkung. Ein Historiker stellt fest: „Sein Angebot der Freiheit für Sklaven, gegen weiße Virginians zu kämpfen, und seine Rekrutierung eines Regiments schwarzer Soldaten entfremdeten die meisten der verbleibenden einflussreichen Pflanzer und politischen Führer, die bis dahin der Krone treu geblieben waren.“ Und bald erreichte die Nachricht von einem loyalistischen Regiment aus befreiten Sklaven die nördlichen Kolonien. Im Jahr 1775 dachten einige Whig-Kommandeure und Politiker darüber nach, Afroamerikaner, ob frei oder versklavt, in der Kontinentalarmee zu dienen, obwohl viele schwarze Soldaten während der Operationen in Lexington und Concord am 19. Hill im Juni. Bis Anfang 1776 war der Versuch, die Einberufung schwarzer Soldaten zu verweigern, gescheitert, und Afroamerikaner wurden (mit nur wenigen Ausnahmen) in den Dienst der Kontinentalarmee und der Miliz aufgenommen, eine Praxis, die bis zum Ende des Krieges andauerte. Obwohl nicht sicher bekannt, könnte diese politische Wende zumindest teilweise auf die Existenz des äthiopischen Regiments zurückzuführen sein. Die Nachricht, dass die Streitkräfte der Krone versklavten Schwarzen Freiheit versprachen, verbreitete sich schnell und weit. Ende September 1777, als Sir William Howes Armee kurz davor stand, die Hauptstadt zu erobern, nahm Reverend Henry Muhlenberg „ein Kindermädchen … mit drei englischen Kindern einer prominenten Familie, die aus Philadelphia flieht … . Insgeheim haben sie sich gewünscht, dass die britische Armee gewinnt, denn dann werden alle Negersklaven ihre Freiheit erlangen.“

Zwischen den Streitkräften der Krone und der Whigs bestand eine eklatante Dichotomie in Bezug auf schwarze Soldaten. Trotz der frühen Anwerbung von Afroamerikanern verbot Generalmajor Howe ihnen 1777, in loyalistischen Einheiten des Kron-Establishments zu dienen. Befehle der britischen Armee, New York, 16. März 1777:

Der Oberbefehlshaber, der wünschte, dass die Provinzstreitkräfte auf die ehrenhafteste Grundlage gestellt und gemäß seiner ersten Absicht aus treuen amerikanischen Untertanen Seiner Majestät zusammengesetzt werden sollten, hat angeordnet, dass alle Neger, Mollattoes und andere unechte Personen, die aufgenommen wurden, aufgenommen wurden in dieses Korps sofort entlassen werden. Der Inspektor Genl. des Provinzkorps werden besondere Anordnungen zu diesem Thema erhalten, um solche Missbräuche in Zukunft zu verhindern.

Im Vergleich dazu waren die Milizen der Kontinentalarmee und der Whigs-Staaten bis auf wenige Ausnahmen in den gesamten Krieg integriert.

Afroamerikaner dienten nach März 1777 weiterhin als bewaffnete Soldaten in loyalistischen Einheiten, aber dies waren meist Milizen oder irreguläre Korps. Die vielleicht bekannteste war eine Gruppe von „Flüchtlingen“, die von „Colonel Tye“ kommandiert wurde. Es ist bekannt, dass Titus oder Tye im November 1775 vor seinem Meister in Shrewsbury, New Jersey, davongelaufen ist und angeblich im äthiopischen Regiment diente. Später führte er eine Gruppe schwarz-weißer Loyalisten an, die vom befestigten Leuchtturm Sandy Hook aus operierten.Tye und seine Männer (umgangssprachlich als „Schwarze Brigade“ bekannt) belästigten lokale Whigs von Anfang 1779 bis zu seinem Tod an den Wunden im Herbst 1780. Tyes „Brigade“ zerfiel nach seinem Tod. Aber loyalistische afroamerikanische Partisanen operierten mit ihren weißen Kollegen noch bis 1782 entlang der Küste von New Jersey.

Nachwort: Pocken blieben für den Rest des Krieges ein Problem, insbesondere für Schwarze, die die Knechtschaft hinter sich ließen, um ihre Chancen bei den Streitkräften des Königs zu nutzen. Der Historiker Gary Sellick argumentiert, dass die Tatsache und die Gefahr der Pocken die britische Militärpolitik gegenüber der Unterbringung von Afroamerikanern im Verlauf des Krieges beeinflussten. Lord Dunmore bewaffnete und inokulierte Ex-Sklaven in den Jahren 1775 und 1776, aber ab 1777 wurden Schwarze unter britischem Schutz, insbesondere im Süden, nicht geimpft. Stattdessen wurden sie, sobald sie mit Pocken infiziert waren, ohne Pflege zurückgelassen und entweder unter Quarantäne gestellt oder aus den Linien vertrieben. Von Virginia bis South Carolina litten und starben Hunderte, wenn nicht Tausende von ehemals versklavten Afroamerikanern als Folge dieser Politik. Ein Grund für diese Vernachlässigung war die britische Entscheidung von 1777, den Dienst bewaffneter Schwarzer im loyalistischen Militärestablishment nicht anzunehmen. Ohne militärischen Zweck, bewaffnet oder anderweitig, wurden schwarze Männer und ihre Familien weitgehend vernachlässigt. Im Gegensatz dazu wurden Afroamerikaner im kontinentalen Dienst zusammen mit ihren weißen Kameraden geimpft, als im Frühjahr 1777 ein groß angelegtes Impfprogramm eingeführt wurde.

    (eine Online-Leseliste) Von: Todd W. Braisted, in Weitermachen: Schwarze Loyalisten in der afroatlantischen Welt Von: James Corbett Davis Von: Elizabeth Fenn Von: Benjamin Quarles
  • "Sie waren gute Soldaten": Afroamerikaner, die in der Kontinentalarmee dienten, 1775-1783 Von: John U. Rees

Der Autor dankt Todd W. Braisted, Don N. Hagist, Don Troiani und Gregory J. W. Urwin für ihre Beiträge zu dieser Arbeit.


Afroamerikaner und der Unabhängigkeitskrieg

Dieser Druck aus dem Jahr 1779 mit dem Titel "Die Belagerung von Rhode Island, entnommen aus Mr. Brindleys Haus am 25. August 1778" zeigt das erste militärische Engagement des 1. . Obwohl seine Reihen nicht ausschließlich afroamerikanischer Herkunft waren, war das Regiment dafür bekannt, mehrere Kompanien afroamerikanischer Soldaten zu haben.

Im Oktober 1986 unterzeichnete Präsident Ronald Reagan den Black Revolutionary War Patriots Act, der die Errichtung eines Denkmals in der Hauptstadt des Landes genehmigte, in der sogenannten Area 1, "der National Mall und ihrer Umgebung". Das geplante Denkmal wird die 5.000 versklavten und freien Afroamerikaner ehren, die von 1775-1781 der Unabhängigkeit dienten. Ab 2015 wird die geplante Gedenkskulptur als National Liberty Memorial bezeichnet. Die bedeutende Rolle der Afroamerikaner im Unabhängigkeitskrieg ist unbestritten. Afroamerikaner dienten mit Auszeichnung für die amerikanische Sache, von den ersten Engagements in Lexington und Concord bis zur klimatischen Belagerung von Yorktown acht Jahre später. Viele dienten auch in der aufstrebenden amerikanischen Marine oder an Bord zahlreicher amerikanischer Freibeuter. Tatsächlich war Crispus Attucks, ein Bostoner, der in der maritimen Industrie beschäftigt war, einer der ersten Amerikaner überhaupt, der als eines der fünf Opfer des Massakers von Boston im März 1770 für die Freiheit starb. Historiker diskutieren weiterhin, ob mehr Afroamerikaner dienten die Briten als die Amerikaner, aber klar ist, dass die entscheidende Triebfeder der Partizipation das Versprechen auf Freiheit oder auf ein besseres Leben war.

Dieser Druck aus dem Jahr 1779 mit dem Titel "Die Belagerung von Rhode Island, entnommen aus Mr. Brindleys Haus am 25. August 1778" zeigt das erste militärische Engagement des 1. . Obwohl seine Reihen nicht ausschließlich afroamerikanischer Herkunft waren, war das Regiment dafür bekannt, mehrere Kompanien afroamerikanischer Soldaten zu haben.

Es ist wichtig zu verstehen, dass zur Zeit des Unabhängigkeitskrieges die Institution der Sklaverei in allen dreizehn Kolonien praktiziert wurde. Als sich die öffentliche Meinung in den Kolonien in Richtung Unabhängigkeit bewegte, organisierte der Kongress die Kontinentalarmee. Von den Staaten wurde erwartet, Truppen für die neue Armee zu liefern, und nach der Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776 wurden Regimenter von Staaten organisiert und ernannt. Fast sofort fragten sie sich, ob in den Staaten lebende freie Schwarze der Kontinentalarmee beitreten könnten oder nicht. In der Anfangsphase des Krieges konnten sie es nicht, aber als die Kämpfe weitergingen und Männer in den Reihen gebraucht wurden, begannen sich die Dinge zu ändern. In einigen Fällen dienten freie Schwarze, die sich eingeschrieben hatten, Seite an Seite mit weißen Patrioten in denselben Einheiten, aber die Armee schuf später getrennte Einheiten.

Im Juli 1775 übernahm George Washington, ein Virginianer und Sklavenhalter, das Kommando über die frühe Kontinentalarmee, die außerhalb von Boston lagerte. Wie die meisten Sklavenhalter fürchtete Washington Waffen in den Händen von Schwarzen, insbesondere von Versklavten, da sie glaubten, dass bewaffnete Sklaven eine Rebellion schüren könnten. Sklavenhalter befürchteten auch, dass durch die Aufnahme versklavter Personen in die Armee erwartet würde, dass sie aufgrund ihres Dienstes freigelassen würden. Daher verbot er zunächst ausdrücklich, Schwarze in die Reihen der Armee zu bringen. Doch William Lee, sein Diener, der Washington in die Schlacht begleitete, stand während des gesamten Krieges treu an Washingtons Seite.

Im November 1775 gab der britische königliche Gouverneur von Virginia, Lord Dunmore, jedoch eine Proklamation heraus, dass er jeden Sklaven freilassen würde, der seinen Herrn verließ, um an der Seite der britischen Streitkräfte zu dienen. Innerhalb eines Monats waren 300 zu dem geworden, was Dunmore sein „Äthiopisches Regiment“ nannte. Die Aktion erschreckte die Sklavenhalter der Patrioten, und der Kongress und Washington beschlossen, sich als Reaktion darauf umzukehren, um eingetragenen freien Schwarzen zu erlauben, in der Armee zu bleiben, und die Rekrutierung freier Schwarzer wurde eröffnet. Schließlich schlug Washingtons anfängliche Skepsis, Afroamerikaner in die Reihen der Kontinentalarmee aufzunehmen, in Bewunderung um, als er sah, wie schwarze Männer für die gleiche Sache kämpften, die er zusammen mit ihren weißen Kollegen tat. Vielleicht war es diese Wertschätzung für schwarze Beiträge zu den Kriegsanstrengungen, die schließlich zu seiner Entscheidung führte, seine Sklaven nach seinem Tod zu befreien und damit zum prominentesten Gründer zu werden.

Die berühmteste gemischtrassige Kampfeinheit auf der Seite der Patrioten war das 1st Rhode Island Regiment, das 1778 organisiert wurde, obwohl seine Rolle auf das nördliche Kriegsschauplatz beschränkt war. Die Organisation dieses Regiments wurde von Washington befürwortet. Eingezogen in das Regiment waren 88 Sklaven, denen am Ende ihres Dienstes Freiheit garantiert wurde. Die Rhode Island State Assembly versprach ihren ehemaligen Herren eine Entschädigung.

In einigen Fällen dienten versklavte Afroamerikaner in Partisanenbanden, wie sie in South Carolina von Francis Marion organisiert wurden, besser bekannt als "Sumpffuchs". Im Süden dienten jedoch aufgrund der härteren vorherrschenden Rassengefühle letztendlich weit weniger schwarze Männer als im Norden. Trotzdem gab es schwarze Soldaten, darunter das 1. Rhode Island Regiment, das die amerikanischen Belagerungslinien in Yorktown bemannte, als Washington General Lord Cornwallis in den Griff bekam, um die großen Militäraktionen des Krieges zu beenden. Sie und andere halfen beim Ausheben der parallelen amerikanischen Belagerungslinien und waren in Kämpfe verwickelt, als die Briten einen Ausfall gegen die amerikanische Position versuchten.

Die Ergebnisse des Unabhängigkeitskrieges waren für Afroamerikaner gemischt. In vielen nördlichen Staaten wurde die Sklaverei nach dem Krieg verboten, wobei Vermont der erste neue Staat war, der der Union beitrat, deren Staatsverfassung sie verbot. In einigen nördlichen Bundesstaaten wurde freien Afroamerikanern, die dort lebten, sogar das Franchise für eine begrenzte Zeit gewährt. Dies bedeutete jedoch nicht, dass Afroamerikaner volle Gleichberechtigung besaßen. Während die Nordstaaten die Sklaverei abschafften, konnten Schwarze immer noch nicht offiziell im Militär dienen. Die Loyalisten aus dem Süden, die Sklaven hielten, nahmen ihre Sklaven mit, als sie Amerika nach dem Krieg evakuierten, insbesondere diejenigen, die sich für die Umsiedlung in die britischen Kolonien in der Karibik entschieden hatten.

Interessanterweise war der französische Adlige, der leidenschaftlich der amerikanischen Sache diente, der Marquis de Lafayette, der lautstärkste Kritiker in Washingtons Armee über die Sklaverei und den fehlenden Einsatz schwarzer Soldaten für ihre Sache. Nach dem Krieg kümmerte sich Lafayette persönlich um die Freilassung von James Armistead, der während der Belagerung von Yorktown unter seinem Kommando gestanden hatte. Armistead änderte seinen Nachnamen in Lafayette, nachdem er seine Freiheit erhalten hatte, und begrüßte seinen ehemaligen Kommandanten glücklich, als ein 67-jähriger Lafayette 1824 seine triumphale Rückkehr und Tour durch die Vereinigten Staaten machte. Als Lafayette auf seiner Tour New Orleans besuchte, begrüßte er Veteranen des afroamerikanischen Unabhängigkeitskrieges, die dorthin ausgewandert waren. Laut dem Historiker Jack Kelly war Lafayette „beunruhigt über das Versagen der Gründergeneration, sich dem großen Paradox eines Volkes zu stellen, das sich der Freiheit verschrieben hat und andere in Knechtschaft hält“. Dieses Paradoxon würde in den nächsten einundvierzig Jahren nicht aufgelöst werden, als in Virginia, an einem Ort namens Appomattox Court House, erneut Waffen verstummten.


Diese Einheit erhielt 21 Ehrenmedaillen und 4.000 Bronze-Sterne, als sie sich mit Amerikas Misstrauen auseinandersetzte

Veröffentlicht am 03. September 2020 01:15:02

Nach Pearl Harbor gab es auf Hawaii keine weit verbreiteten Internierungen, im Gegensatz zum Festland, wo angesichts einer möglichen Invasion aus dem kaiserlichen Japan ein großes Misstrauen gegenüber den japanischen Einwohnern herrschte. Die lokale japanische Bevölkerung war zu wichtig für die Wirtschaft Hawaiis, um sie einfach zusammenzufassen, aber es gab immer noch tiefe Befürchtungen, dass sie eine Sabotagebedrohung darstellten, zumal die Befürchtungen einer Invasion durch das kaiserliche Japan sehr real waren.

Diese Befürchtungen erstreckten sich auch auf Militärangehörige japanischer Abstammung. Mehr als 1.300 Soldaten japanischer Herkunft der hawaiianischen Nationalgarde wurden aus ihren Regimentern abgezogen und zum 100 sie als Sicherheitsrisiko zu entfernen, um sie zu schulen.

Der 100. schnitt im Training gut ab, und das Kriegsministerium beschloss, eine japanisch-amerikanische Kampfeinheit, das 442. Regimental Combat Team, zu bilden. Nisei-Männer, die aus Kindern von Einwanderern mit amerikanischer Staatsbürgerschaft bestanden, konnten einen Loyalitätsfragebogen unterschreiben und sich für die Einberufung registrieren lassen, obwohl viele dies ablehnten und Hunderte Zeit im Bundesgefängnis verbrachten.

(Foto: US-Armee)

Die überwiegende Mehrheit der Freiwilligen kam aus Hawaii, aber über 800 wurden aus den Internierungslagern auf dem Festland rekrutiert. Die 100. und die Freiwilligen schlossen sich in Camp Shelby, Miss., an und bildeten die 442., die als autarke Kampfeinheit mit eigener Artillerie und eigener Logistik konzipiert war.

Es war fast eine Selbstverständlichkeit, dass die 442. oder jede andere japanisch-amerikanische Einheit keinen Dienst im Pazifik sehen würde, da immer noch der Verdacht auf ihre Loyalität bestand, aber viele der Rekruten wurden dem Militärischen Nachrichtendienst zugeteilt. Sie wurden dann in Sprach- und Geheimdienstfähigkeiten geschult und wurden als Dolmetscher, Verhörer und Spione im pazifischen Raum eingesetzt und spielten eine entscheidende Rolle beim Geheimdienst.

Während der Rest der Einheit in Mississippi trainierte, reiste die 100. ab, um sich der 34. Infanteriedivision in Nordafrika anzuschließen, die sich auf die Invasion Italiens vorbereitete. Nachdem er sich dem Italienfeldzug in Salerno angeschlossen hatte, nahm der 100. Anfang 1944 an den schrecklich blutigen Kämpfen bei Monte Cassino teil, wo ein berühmtes Benediktinerkloster durch Bombenangriffe der Alliierten zerstört wurde. Das Bataillon erlitt so schwere Verluste, dass einige Kriegskorrespondenten es als „Purple Heart Battalion“ bezeichneten. Als das Bataillon von der Linie abgezogen wurde, waren einige der Züge auf weniger als 10 Mann reduziert. Der 100. erhielt später seine erste von vier Präsidentschaftsreferenten.

(Foto: US-Armee)

Nach weiteren intensiven Kämpfen bei Anzio und der Unterstützung bei der Eroberung Roms schlossen sich der 100. dort die restlichen 442. an, obwohl die 100. aufgrund ihrer herausragenden Leistung immer noch als quasi-separate Einheit galt. Am 26. Juni 1944 traten sie gemeinsam in den Kampf ein und sahen sich einer Reihe von blutigen Aktionen gegenüber, die italienische Städte und Stützpunkte eroberten, darunter Großaktionen bei Belvedere, Castellina Marrittima und Hill 140. Nach monatelangen Kämpfen wurden sie nach Marseille in Südfrankreich geschickt , und die berühmteste Episode in der Geschichte des 442. ’er ereignete sich mit der Rettung des “Lost Battalion.”

Die 442. wurde nach Norden in die Vogesen geschickt, um die Stadt Bruyere zu erobern, deren umliegende Hügel von den Deutschen stark befestigt worden waren. Es gelang ihnen, die Stadt nach einer blutigen Reihe von Angriffen und feindlichen Gegenangriffen einzunehmen, erhielten jedoch fast keine Ruhe, bevor sie zur Rettung des 1. Es war nach einem gescheiterten Angriff in der Nähe der Stadt Biffontaine von deutschen Truppen abgeschnitten und umzingelt worden, und alle Versuche, es aus der Luft zu versorgen oder auszubrechen, waren gescheitert.

Konfrontiert mit dichtem Nebel, steilem Gelände, dichten Wäldern und schwerer feindlicher Artillerie erlebte die 442. ihren intensivsten Kampf des Krieges und erlitt mehr als 800 Verluste, bevor sie die 211 belagerten Überlebenden der 141. befreite. Nach der Rettung drängten sie weiter nach Saint-Die, bis sie am 17. November von der Leine gezogen wurden. In etwas mehr als drei Wochen hatte die 442. mehr als 2.000 Verletzte. Allein der 100. war von einer Stärke von über 1.400 im Jahr zuvor auf weniger als 300 Männer zurückgegangen. Als der Kommandant der 36. Division später eine Inspektion der 442. Division anrief, wurde er wütend über das, was er als vermisste Soldaten sah, nur um zu erfahren, dass nur die Anwesenden übrig waren.


KÄMPFEN FÜR RESPEKT: Afroamerikanische Soldaten im Ersten Weltkrieg

Als die Menschen in den Vereinigten Staaten sahen, wie sich der Erste Weltkrieg in ganz Europa entzündete, sahen afroamerikanische Bürger eine Gelegenheit, den Respekt ihrer weißen Nachbarn zu gewinnen. Amerika war eine segregierte Gesellschaft und Afroamerikaner galten bestenfalls als Bürger zweiter Klasse. Trotzdem gab es viele afroamerikanische Männer, die bereit waren, im Militär der Nation zu dienen, aber selbst als sich abzeichnete, dass die Vereinigten Staaten in den Krieg in Europa eintreten würden, wurden Schwarze immer noch vom Militärdienst abgewiesen.

Als die Vereinigten Staaten im April 1917 Deutschland den Krieg erklärten, erkannten die Planer des Kriegsministeriums schnell, dass die stehende Armee von 126.000 Mann nicht ausreichen würde, um den Sieg in Übersee zu sichern. Das Standard-Freiwilligensystem erwies sich als unzureichend, um eine Armee aufzustellen, und so verabschiedete der Kongress am 18. Noch bevor das Gesetz verabschiedet wurde, schlossen sich afroamerikanische Männer aus dem ganzen Land eifrig den Kriegsanstrengungen an. Sie betrachteten den Konflikt als Gelegenheit, ihre Loyalität, ihren Patriotismus und ihre Würdigkeit für die Gleichbehandlung in den Vereinigten Staaten zu beweisen.

Nach dem Bürgerkrieg löste die Armee freiwillige „farbige“ Regimenter auf und stellte sechs reguläre Armeeregimenter schwarzer Truppen mit weißen Offizieren auf. 1869 wurden die Infanterieregimenter in die 24. und 25. Infanterie reorganisiert. Die beiden Kavallerieregimenter, das 9. und das 10., wurden beibehalten. Diese Regimenter wurden im Westen und Südwesten postiert, wo sie stark in den Indianerkrieg verwickelt waren. Während des Spanisch-Amerikanischen Krieges sahen alle vier Regimenter Dienst.

Als der Erste Weltkrieg ausbrach, gab es vier komplett schwarze Regimenter: die 9. und 10. Kavallerie und die 24. und 25. Infanterie. Die Männer in diesen Einheiten galten in ihren Gemeinden als Helden. Innerhalb einer Woche nach Wilsons Kriegserklärung musste das Kriegsministerium die Aufnahme schwarzer Freiwilliger einstellen, da die Quoten für Afroamerikaner ausgeschöpft waren.

Beim Entwurf kam es jedoch zu einer Umkehr der üblichen diskriminierenden Politik. Draft Boards bestanden ausschließlich aus weißen Männern. Obwohl der Gesetzentwurf keine spezifischen Trennungsbestimmungen enthielt, wurde den Schwarzen gesagt, sie sollten eine Ecke ihrer Registrierungskarten abreißen, damit sie leicht identifiziert und separat eingewiesen werden konnten. Anstatt Schwarze abzuwehren, taten die Draft Boards jetzt alles, um sie in Dienst zu stellen, insbesondere die südlichen Draft Boards. Eine Freistellungsbehörde in Georgia entließ vierundvierzig Prozent der weißen Registranten aus physischen Gründen und befreite nur drei Prozent der schwarzen Registranten aufgrund der gleichen Anforderungen. Es war ziemlich üblich, dass südliche Postangestellte absichtlich die Registrierungskarten berechtigter schwarzer Männer zurückhielten und sie als Wehrdienstverweigerer festnehmen ließen. Afroamerikanische Männer, die ihre eigenen Farmen besaßen und Familien hatten, wurden oft vor alleinstehenden weißen Angestellten großer Pflanzer eingezogen. Obwohl sie nur zehn Prozent der gesamten Bevölkerung der Vereinigten Staaten ausmachen, stellten Schwarze dreizehn Prozent der Eingerückten.

Obwohl sie immer noch diskriminierend war, war die Armee in den Rassenbeziehungen weit fortschrittlicher als die anderen Zweige des Militärs. Schwarze konnten nicht in den Marines dienen und konnten nur begrenzte und untergeordnete Positionen in der Marine und der Küstenwache übernehmen. Am Ende des Ersten Weltkriegs dienten Afroamerikaner in Kavallerie-, Infanterie-, Signal-, Sanitäts-, Ingenieur- und Artillerieeinheiten sowie als Kapläne, Landvermesser, Lastwagenfahrer, Chemiker und Geheimdienstoffiziere.

Obwohl technisch gesehen für viele Positionen in der Armee geeignet, bekamen nur sehr wenige Schwarze die Möglichkeit, in Kampfeinheiten zu dienen. Die meisten waren auf Arbeitsbataillone beschränkt. Die Kampfelemente der US-Armee wurden vollständig getrennt gehalten. Die vier etablierten rein schwarzen Regimenter der regulären Armee wurden nicht in Übersee-Kampfrollen eingesetzt, sondern wurden stattdessen über das gesamte amerikanische Territorium verteilt. Es gab jedoch eine solche Gegenreaktion der afroamerikanischen Gemeinschaft, dass das Kriegsministerium 1917 schließlich die 92d- und 93d-Divisionen schuf, beides hauptsächlich schwarze Kampfeinheiten.

Mit der Schaffung afroamerikanischer Einheiten kam auch die Nachfrage nach afroamerikanischen Offizieren. Das Kriegsministerium ging davon aus, dass die Soldaten eher Männern ihrer eigenen Hautfarbe folgen würden, wodurch das Risiko jeglicher Art von Aufständen verringert würde. Die meisten Führer der afroamerikanischen Gemeinschaft stimmten zu, und es wurde beschlossen, dass die Armee ein getrenntes, aber angeblich gleichberechtigtes Offiziersausbildungslager einrichten würde. Im Mai 1917 öffnete Fort Des Moines seine Türen für schwarze Offiziersanwärter. Ungefähr 1.250 Männer besuchten das Lager in Des Moines, Iowa.

Zweihundertfünfzig dieser Männer waren bereits Unteroffiziere, der Rest Zivilisten. Der durchschnittliche Mann, der das Lager besuchte, musste nur einen High-School-Abschluss haben, und nur zwölf Prozent schnitten bei den Einstufungstests der Armee überdurchschnittlich ab.

Von damals LTC Charles C.Ballou, der Stab von zwölf West Point-Absolventen und ein paar Unteroffiziere der vier ursprünglichen rein schwarzen Regimenter, setzten die Kandidaten durch eine strenge Trainingsroutine. Sie übten Bohren mit und ohne Waffen, Signalisieren, Körpertraining, Auswendiglernen der Organisation des Regiments, Kartenlesen und Training an Gewehr und Bajonett. Wie Ballou jedoch nach dem Krieg feststellte, nahmen die Männer, die die Ausbildung machten, den Job nicht sehr ernst und schienen die Schule und die Kandidaten als Zeitverschwendung zu betrachten. Folglich stellte das Kriegsministerium fest, dass der Unterricht in Fort Des Moines schlecht und unzureichend war. Zu der schlechten Ausbildung trug auch die Tatsache bei, dass niemand genau wusste, was in Frankreich zu erwarten war, sodass es schwierig war, so genau wie nötig zu trainieren.

Am 15. Oktober 1917 erhielten 639 afroamerikanische Männer ihre Kommissionen entweder als Kapitän oder Ober- oder Unterleutnant und wurden mit der 92. Division Infanterie-, Artillerie- und Pioniereinheiten zugeteilt. Dies sollte die erste und einzige Klasse sein, die Fort Des Moines absolvierte. Das Kriegsministerium schloss es kurz nach ihrer Abreise. Zukünftige schwarze Kandidaten besuchten entweder spezielle Trainingslager in Puerto Rico (von denen 433 Offiziere ihren Abschluss machten), auf den Philippinen, auf Hawaii und in Panama oder an regulären Offiziersausbildungseinrichtungen in den Vereinigten Staaten.

Die Armee hatte keine schriftliche Richtlinie darüber, was zu tun war, wenn ein Offiziersausbildungslager integriert wurde, so dass jedes Lager für sich selbst entscheiden konnte, wie die Integration durchgeführt wurde. Einige wurden vollständig getrennt und andere erlaubten Schwarzen und Weißen, zusammen zu trainieren. Über 700 zusätzliche schwarze Offiziere absolvierten diese Lager, was einer Gesamtzahl von 1.353 entspricht.

Obwohl Afroamerikaner höhere Positionen in der Armee erhielten, bedeutete dies nicht unbedingt, dass sie gleich behandelt wurden. Schwarze Wehrpflichtige wurden äußerst feindselig behandelt, als sie zum Training ankamen. Weiße Männer weigerten sich, schwarze Offiziere zu grüßen, und schwarze Offiziere wurden oft von den Clubs und Quartieren der Offiziere ausgeschlossen. Das Kriegsministerium intervenierte selten, und Diskriminierung wurde normalerweise übersehen oder manchmal geduldet. Da viele Zivilisten aus dem Süden protestierten, dass Schwarze aus anderen Bundesstaaten nahegelegene Trainingslager bewohnen, legte das Kriegsministerium fest, dass nicht mehr als ein Viertel der Auszubildenden in einem Armeelager in den USA Afroamerikaner sein durften.

Selbst wenn sie in relativ fortschrittliche Lager integriert waren, wurden schwarze Soldaten oft schlecht behandelt und blieben manchmal lange Zeit ohne angemessene Kleidung. Es gab auch Berichte über Schwarze, die alte Bürgerkriegsuniformen erhielten und gezwungen waren, draußen in aufgeschlagenen Zelten statt in wärmeren, robusteren Baracken zu schlafen. Einige mussten in den Wintermonaten draußen essen, andere monatelang ohne Wechselkleidung. Nicht alle schwarzen Soldaten erlitten jedoch eine solche Behandlung, denn diejenigen, die das Glück hatten, in neu errichteten Quartieren der Nationalarmee zu trainieren, lebten in komfortablen Kasernen und hatten sanitäre Latrinen, warmes Essen und viel Kleidung.

Die ersten schwarzen Truppen, die nach Übersee geschickt wurden, gehörten zu Serviceeinheiten. Da die Arbeit dieser Einheiten für die Kriegsanstrengungen von absolut unschätzbarem Wert war, versprachen Kommandeure im Gegenzug für ertragreiche Ergebnisse besondere Privilegien. Mit dieser Motivation arbeiteten die Soldaten oft vierundzwanzig Stunden lang, um Schiffe zu entladen und Männer und Material zu und von verschiedenen Stützpunkten, Häfen und Eisenbahndepots zu transportieren. Als der Krieg weiterging und die Soldaten auf die Schlachtfelder zogen, wurden schwarze Arbeitseinheiten dafür verantwortlich, Schützengräben auszuheben, Blindgänger von den Feldern zu entfernen, behinderte Ausrüstung und Stacheldraht zu säubern und im Kampf gefallene Soldaten zu begraben. Trotz all der harten und wesentlichen Arbeit, die sie leisteten, wurden afroamerikanische Stauer von allen schwarzen Truppen, die im Ersten Weltkrieg dienten, am schlechtesten behandelt.

Obwohl sie nicht annähernd so respektiert wurden wie die weißen Soldaten, die an den Kriegsanstrengungen beteiligt waren, waren die afroamerikanischen Kampftruppen in vielerlei Hinsicht viel besser dran als die Arbeiter. Die beiden Kampfdivisionen, die 92d und die 93d Division, machten im Großen Krieg zwei völlig unterschiedliche Erfahrungen.

Die 92d Division wurde im Oktober 1917 gegründet und dem Kommando von BG Charles C. Ballou unterstellt, der die erste afroamerikanische Offiziersanwärterschule organisiert hatte. Ähnlich wie die anderen amerikanischen Divisionen organisiert, bestand die 92d aus vier Infanterieregimentern, drei Feldartillerieregimentern, einer Schützengrabenbatterie, drei Maschinengewehrbataillonen, einem Signalbataillon, einem Pionierregiment, einem Pionierzug und verschiedenen Einheiten unterstützen.

Obwohl in keinem Fall ein schwarzer Offizier einen weißen Offizier befehligte, waren die meisten Offiziere (bis zum Rang eines Oberleutnants) in der Einheit Afroamerikaner. Im Gegensatz zu fast jeder anderen amerikanischen Einheit, die für den Kampf trainiert wurde, mussten Soldaten der 92d in den Vereinigten Staaten separat trainieren. Aus Angst vor Rassenaufständen war das Kriegsministerium bereit, die Fähigkeit der Einheit zu opfern, Zusammenhalt und Stolz zu entwickeln. Das Fehlen einer starken Bindung zwischen den Männern war einer der Faktoren, die zu der schlechten Leistung der Einheit im Maas-Argonne-Feldzug führten.

Die persönliche Feindseligkeit zwischen LTG Robert Bullard, Kommandant der amerikanischen zweiten Armee, und BG Ballou war ein weiteres Problem. Bullard war nicht nur ein überzeugter Rassist, er hatte auch eine Rivalität mit BG Ballou. Um sowohl Ballou als auch die schwarzen Soldaten völlig inkompetent erscheinen zu lassen, verbreitete Bullard Fehlinformationen über die Erfolge und Misserfolge der 92d.

Sogar COL Allen J. Greer, Ballous Stabschef, war an dem Plan beteiligt, den Ruf seiner afroamerikanischen Einheit zu sabotieren, und trug dazu bei, den Geschichten von der Front eine negative Wendung zu geben. Unabhängig davon, wie gut sich die 92. Division auf dem Schlachtfeld tat, war es praktisch unmöglich, die Verleumdungen voreingenommener Offiziere zu überwinden.

Nach ersten Erfolgen in Lothringen Mitte August erhielt die 92d am 20. September 1918 den Befehl, zur Vorbereitung der Maas-Argonne-Offensive in den Argonne-Wald zu fahren. Die Division erreichte die Frontlinie kurz vor dem ersten Angriff. Das 368. Infanterieregiment erhielt sofort den Befehl, eine Lücke zwischen der amerikanischen 77. Division und der französischen 37. Division zu schließen. Aufgrund mangelnder Ausbildung bei den Franzosen, Mangel an Ausrüstung und Unkenntnis des Geländes konnte das Regiment diesen wichtigen Auftrag jedoch nicht erfolgreich abschließen. Das Versäumnis, diese entscheidende Mission zu erfüllen, schadete der Kampfbilanz des 92d, und es wurde oft von Militärbehörden mehr als dreißig Jahre lang verwendet, um die Unzulänglichkeit afroamerikanischer Soldaten im Kampf zu beweisen.

Nach der Katastrophe in der Argonne wurde die gesamte Division in einen relativ ruhigen Frontbereich im Sektor Marbache geschickt. Ihre Hauptaufgabe war dennoch gefährlich: den Feind mit häufigen Patrouillen zu belästigen. Die Gefahr des Einsatzes spiegelte sich in den 462 Opfern wider, die allein im ersten Monat der Patrouille erlitten wurden. Obwohl die amerikanischen Kommandeure mit der Leistung der Einheit unzufrieden waren, waren die Franzosen offensichtlich anderer Meinung – sie zeichneten Mitglieder des 365. Infanterie- und 350. Maschinengewehr-Bataillons für ihre Aggressivität und ihren Mut aus.

Ende 1918 befand sich das deutsche Heer auf vollem Rückzug, der alliierte Oberbefehlshaber Feldmarschall Ferdinand Foch wollte mit großem Druck einen entscheidenden Durchbruch und eine Niederlage herbeiführen. Der 92d wurde am 10. November 1918 befohlen, die Höhen östlich von Champney, Frankreich, zu erobern. Obwohl der Angriff nur einen Tag dauerte, war der Angriff heftig und blutig und kostete die Division über 500 Verluste.

Während sich die 92. Division um ihren Ruf bemühte, hatte die 93. Division eine viel erfolgreichere Erfahrung. Unter dem Kommando von BG Roy Hoffman wurde im Dezember 1917 auch die 93d Division aufgestellt. Im Gegensatz zu anderen amerikanischen Infanteriedivisionen war die 93d auf vier Infanterieregimenter beschränkt, von denen drei aus Einheiten der Nationalgarde aus New York, Illinois, Ohio, Maryland, Connecticut, Massachusetts, der District of Columbia und Tennessee. Da die 93d hauptsächlich aus Wehrpflichtigen und Nationalgardisten bestand, fehlte jegliche Konsistenz in ihrer Erfahrung oder Zusammensetzung. Der Einheit fehlte auch die volle Anzahl an Kampfeinheiten und Unterstützungselementen und erreichte daher nie die volle Divisionsstärke. Der 93d schien im Kampf bemerkenswert gut abgeschnitten zu haben.

Nationalarchive

Die Lage in Frankreich war verzweifelt, und mit erschöpften und schwindenden Armeen flehten die Franzosen die Vereinigten Staaten um Männer an. GEN John Pershing, Kommandant der American Expeditionary Force, versprach ihnen vier amerikanische Regimenter. Er beschloss, ihnen die Regimenter der 93. Division zu überlassen, da die Franzosen, die französische Kolonialtruppen aus dem Senegal eingesetzt hatten, Erfahrung im Einsatz schwarzer Soldaten im Kampf hatten. Die ersten afroamerikanischen Kampftruppen, die französischen Boden betraten, gehörten der 93. Division an. Bewaffnet, organisiert und ausgerüstet als französische Einheit passte sich die 93d schnell an ihre neue Aufgabe an. Trotz einiger Schwierigkeiten wie Sprachproblemen wurden die schwarzen Soldaten gleich behandelt.

Die 369. Infanterie war das erste Regiment der 93. Division, das Frankreich erreichte. Sie trafen im Dezember 1917 in der Hafenstadt Brest ein. Am 10. März erhielt die 369. nach dreimonatiger Dienstzeit bei den Versorgungsdiensten den Auftrag, sich der französischen 16. Division in Givry en Argonne zur zusätzlichen Ausbildung anzuschließen. Nach drei Wochen wurde das Regiment an die Front in einer Region westlich des Argonnerwaldes geschickt. Fast einen Monat lang hielten sie ihre Position gegen deutsche Angriffe, und nach nur einer kurzen Unterbrechung von der Front wurde die 369. wieder mitten in die deutsche Offensive gestellt, diesmal in Minacourt, Frankreich. Vom 18. Juli bis 6. August 1918 bewies die 369. Infanterie, die jetzt stolz den Spitznamen „Harlem Hellfighters“ trägt, erneut ihre Hartnäckigkeit, indem sie der französischen 161. Division half, die Deutschen während der Aisne-Marne-Gegenoffensive aus ihren Schützengräben zu vertreiben.

In diesen drei Wochen unternahmen die Deutschen viele kleine Nachtangriffe auf alliiertes Gebiet. Bei einem dieser Angriffe kämpfte ein Mitglied der 369. Er tötete vier der Deutschen und verwundete viele weitere, seine Aktionen ermöglichten es einem verwundeten Kameraden, der Gefangennahme zu entgehen und führten zur Beschlagnahme eines deutschen Waffenlagers. Johnson und sein Kamerad wurden verwundet und erhielten beide das französische Croix de Guerre für ihre Tapferkeit. Johnson wurde auch zum Sergeant befördert.

Vom 26. September bis 5. Oktober nahm die 369. an der Maas-Argonne-Offensive teil und kämpfte während des restlichen Krieges gut. Das Regiment kämpfte insgesamt 191 Tage an der Front, fünf Tage länger als jedes andere Regiment der AEF. Frankreich verlieh der gesamten Einheit das Croix de Guerre und verlieh 171 Einzelauszeichnungen für außergewöhnliche Tapferkeit im Einsatz.

Serie zum Erbe der Nationalgarde.

Obwohl die 369. der 93. Division viel Ruhm einbrachte, erwiesen sich auch die Regimenter 370, 371 und 372., die jeweils verschiedenen französischen Divisionen zugeteilt waren, an der Front des Beifalls würdig. Die 370. kämpfte hart sowohl in der Maas-Argonne- als auch in der Oise-Aisne-Kampagne. 71 Mitglieder des Regiments erhielten das französische Croix de Guerre, weitere 21 Soldaten das Distinguished Service Cross (DSC). Kompanie C, 371. Infanterie, errang mit Palm das Croix de Guerre. Das 371. Regiment verbrachte mehr als drei Monate an der Front im Raum Verdun, und für seine außergewöhnlichen Dienste in der Offensive in der Champagne wurde dem gesamten Regiment das Croix de Guerre mit Palme verliehen. Darüber hinaus erhielten drei der Offiziere der 371. die französische Ehrenlegion, 123 Männer das Croix de Guerre und 26 den DSC.

Die 372. Infanterie leistete auch während des amerikanischen Angriffs in der Champagne eine bewundernswerte Leistung und half anschließend bei der Einnahme von Monthois. Dort traf das Regiment auf starken Widerstand und zahlreiche Gegenangriffe, was zu vielen Nahkämpfen führte. In weniger als zwei Wochen Fronteinsatz erlitt die 372d 600 Verluste. Das Regiment erhielt eine Einheit Croix de Guerre mit Palm, und zusätzlich erhielten 43 Offiziere, 14 Unteroffiziere und 116 Gefreite entweder das Croix de Guerre oder das DSC.

Am 11. November 1918 um 11.00 Uhr trat der Waffenstillstand zwischen den Alliierten und den Mittelmächten in Kraft. Wie alle anderen amerikanischen Soldaten feierten die afroamerikanischen Truppen ausgelassen und waren zu Recht stolz auf den großen Sieg, den sie zu erringen verhalfen. Es war nicht ohne große Kosten: Die 92. Division erlitt 1.647 Gefechtsopfer und die 93. Division 3.534. In der Erwartung, als Helden nach Hause zu kommen, erlebten schwarze Soldaten bei ihrer Rückkehr ein böses Erwachen. Zu Hause fürchteten viele Weiße, dass Afroamerikaner zurückkehren würden, um Gleichberechtigung zu fordern und versuchen würden, diese durch ihre militärische Ausbildung zu erreichen. Als die Truppen zurückkehrten, nahmen die Rassenspannungen zu. Im Sommer und Herbst 1919 kam es in 26 Städten in ganz Amerika zu Aufständen gegen die schwarze Rasse. Auch die Lynchmorde an Schwarzen nahmen von 58 im Jahr 1918 auf 77 im Jahr 1919 zu. Mindestens zehn dieser Opfer waren Kriegsveteranen, und einige wurden in Uniform gelyncht. Trotz dieser Behandlung meldeten sich afroamerikanische Männer weiterhin zum Militär, darunter Veteranen des Ersten Weltkriegs, die auf solche Gewalt und Undankbarkeit zurückkamen. Sie dienten ihrer Grafschaft in der kurzen Friedenszeit nach dem Ersten Weltkrieg, und viele kämpften später im Zweiten Weltkrieg. Erst im Jahr 1948 erließ Präsident Harry S. Truman eine Durchführungsverordnung zur Aufhebung der Rassentrennung des Militärs, obwohl es den Koreakrieg brauchte, um die Armee vollständig zu integrieren. Afroamerikaner erhielten endlich die gleiche Behandlung, die ihre Vorgänger im Kampf in Frankreich während des Ersten Weltkriegs und sogar während der Amerikanischen Revolution verdient hatten.

Weitere Informationen zu afroamerikanischen Soldaten im Ersten Weltkrieg finden Sie unter: Die unbekannten Soldaten: afroamerikanische Truppen im Ersten Weltkrieg von Arthur E. Barbeau und Florette Henri, Das Recht zu kämpfen: Eine Geschichte von Afroamerikanern im Militär, von Gerald Astor und Soldaten der Freiheit, von Kai Wright.


Amerikas erstes schwarzes Regiment erlangte seine Freiheit durch den Kampf gegen die Briten - GESCHICHTE

Die schwarzen Soldaten der Revolution
von Robert A. Selig

Doktor Selig erhielt seinen Ph.D. in Geschichte cum laude von der Universität Würzburg, 1988
Zuletzt war er Gastprofessor für Geschichte und Deutsch am Hope College in Michigan.
Er erhielt viele Auszeichnungen und Stipendien, seine Artikel erschienen in American Heritage, Colonial Williamsburg (wo dieses Werk erstmals im Sommer 1997 erschien), Military History Quarterly, William and Mary Quarterly und anderen. Weitere hervorragende Artikel von ihm sind Franz Ludwig Michel, die Geschichte eines frühen Amerikabesuchers, Georg Daniel Flohrs Journal, das bald zu einem Buch ausgebaut werden soll, und Deux-Ponts Germans sowie Artikel über Admiral DeGrasse in Yorktown und Lauzuns Legion .
Er steht für Vorträge zum aktuellen Thema zur Verfügung. Sie können ihn kontaktieren, indem Sie oben auf seinen Namen klicken oder die Website von Dr. Selig besuchen, indem Sie hier klicken.

John Murray, vierter Earl of Dunmore, der letzte königliche Gouverneur von Virginia, drückte im April 1772 gegenüber Lord Dartmouth, dem britischen Außenminister für die Kolonien, seine Überzeugung aus, dass die Sklaven „im Falle eines Krieges“ „in keiner Weise an ihren Herrn gebunden sind oder“ to the Country" würde sich "den ersten anschließen, die sie dazu ermutigen würden, sich zu rächen, wodurch eine Eroberung dieses Landes unweigerlich in sehr kurzer Zeit erfolgen würde." Dunmores Befürchtungen wurden von vielen weißen Virginianern geteilt, obwohl niemand damit gerechnet hatte, dass Dunmore drei Jahre später selbst würde mit Hilfe afroamerikanischer Sklaven die "Eroberung dieses Landes" versuchen.

Die frühen 1770er Jahre waren eine Zeit der Sklavenunruhen in Virginia, die die Stadt Williamsburg dazu veranlasste, im Juli 1772 eine Nachtwache einzurichten, um „unordentliche Menschen, Sklaven und andere“ festzunehmen September 1772. James Somersett, ein Sklave, der von seinem Herrn Charles Steuart nach England gebracht wurde, war weggelaufen. Wieder gefangen und in Ketten im Rumpf eines Schiffes, das nach Jamaika fuhr, verklagte er seine Freiheit. Im Juni 1772 erklärte Lord Mansfield, der Oberste Richter der King's Bench, dass Sklaverei "so abscheulich ist, dass nichts als positives Recht geduldet werden kann". "das Schwarz muß entladen werden."

Mansfields Entscheidung verbot die Sklaverei nur in England, sie galt nicht für britische Kolonien. Aber das war für amerikanische Sklaven unerheblich. Im Januar 1773 erhielt das General Court in Boston die erste von drei Petitionen, in denen Sklaven auf ihre Freiheit plädierten, mit dem Argument, dass Mansfields Entscheidung tatsächlich für die Kolonien gelten sollte, wo sie „in einem Staat der Sklaverei in einem freien und christlichen Land“ festgehalten würden. "

Im September 1773 versuchten auch die ersten der 250.000 Sklaven Virginias, "aus der Kolonie herauszukommen, insbesondere nach Großbritannien" - so bemerkte John Austin Finnies Werbung für die Ausreißer Bacchus und Amy - "wo sie sich vorstellen, frei zu sein". Seite - dachten die Sklaven - und gegen ihre Herren, die einen von den Briten angezettelten Sklavenaufstand fürchteten. Nach der Entdeckung von Sklaven im November 1774, die sich zur Desertion verschworen hatten, „wenn die englischen Truppen eintreffen sollten“, schrieb James Madison an William Bradford über seine Überzeugung: gefördert" in einem Versuch, Virginia für die Krone von König George III zu erhalten.

Als Anfang 1775 die Spannungen zwischen Dunmore und Virginias herrschender Elite zunahmen, war der Boden für seine Lordschaft gut vorbereitet, um "alle meine eigenen Neger zu bewaffnen und alle anderen zu empfangen, die zu mir kommen und die ich für frei erklären werde", wie er am März an Dartmouth schrieb 1. Dunmore könnte argumentieren, dass sie, da die Kolonisten nach englischem Recht verlangten, einen Vorgeschmack darauf bekommen könnten, Somersett und alle. Die Sklaven hingegen betrachteten die Regierung in London und ihre lokalen Vertreter als wohlwollend für ihre Sache und warteten nur auf das Zeichen, zu den Waffen zu greifen, um "die widerspenstigen Menschen dieser Kolonie zum Gehorsam zu zwingen".

Ein bewaffneter Konflikt drohte, und Dunmore befahl den Royal Marines, das in der Nacht vom 20. auf den 21. April im Williamsburg Magazine aufbewahrte Schießpulver zu beschlagnahmen. Als Virginia drohte, in offene Gewalt auszubrechen, gab Dunmore nach. Dunmore musste das Pulver zurückzahlen und verlor die Beherrschung vor den Anführern der Stadt.Der in Williamsburg lebende Dr. William Pasteur hörte den Gouverneur sagen, er werde "den Sklaven die Freiheit erklären und die Stadt Williamsburg in Schutt und Asche legen". Mitte Mai verbreiteten sich Gerüchte über Dunmores Pläne bis nach Boston, von wo aus General Thomas Gage, Gouverneur von Massachusetts, Dartmouth informierte: „Wir hören, dass seine Lordschaft eine Erklärung abgegeben hat, alle Neger frei zu erklären, die sich anschließen sollten er hat die Aufständischen erschreckt."

Gage sprang mit der Waffe, aber nicht viel. Am 8. Juni floh Dunmore aus Williamsburg in die Sicherheit des Kriegsschiffs Fowey in Yorktown. Die Konvention von Virginia versicherte dem Gouverneur schnell seine eigene persönliche Sicherheit, drückte jedoch ihren äußersten Unmut über dieses "teuflischste" Schema aus, das "von einer Person mit großem Einfluss ausgedacht und allgemein empfohlen wurde, unseren Sklaven Freiheit anzubieten und sie gegen ihre Herren aufzuhetzen." Aber Dunmore fühlte, dass er keine Alternative hatte. Seine auf etwa 300 Soldaten, Matrosen und Loyalisten reduzierten Ränge ließ er wissen, dass er Anhänger jeder Hautfarbe willkommen hieß. Als sich die Nachricht entlang der Küste verbreitete, erreichten im Herbst 1775 etwa 100 schwarze Ausreißer Dunmores Flotte. Anfang November schlugen seine Truppen ein Korps der Virginia-Miliz bei Kemp's Landing in die Flucht. Das war das Signal für die Veröffentlichung von Dunmores lang erwarteter Proklamation an die amerikanischen Sklaven.

Datiert vom 7. November, erklärte es "alle eingerückten Diener, Neger oder andere (die zu Rebellen gehören) für frei, die fähig und willens sind, Waffen zu tragen ein richtiges Gefühl ihrer Pflicht, der Krone und Würde Seiner MAJESTÄT“ Dies war keine allgemeine Emanzipation von Sklaven und vertraglich gebundenen Dienern. Dunmore lud nur die Sklaven zu seinem Banner ein, die Rebellen gehörten, und von diesen konnten nur Männer Waffen tragen.

Die Resonanz war überwältigend. Am 1. Dezember trugen etwa 300 Ausreißer Musketen und trugen das Gewand des äthiopischen Regiments von Lord Dunmore, auf ihrer Brust prangten die Worte "Liberty to Slaves". Während der Schlacht von Great Bridge am 9. Dezember machten sie etwa die Hälfte der 600 Mann von Dunmore aus. Nachdem er 17 Tote und 49 Verwundete verloren hatte, zog er sich zu seiner Flotte zurück.

Die Konvention von Virginia ordnete den Tod an, um "Neger oder andere Sklaven zu töten, die sich zu Rebellionen oder Aufständen verschworen haben". Um ein Beispiel zu setzen, wurden im Januar 1776 32 schwarze Ausreißer, die auf der Great Bridge gefangen genommen wurden, in der Karibik verkauft.

Trotz einer Fieberepidemie und Berichten von "Hungrigen Bäuchen, nacktem Rücken und ohne Treibstoff. die grausamste und unmenschlichste Behandlung", wurden Ausreißer an die Küste gelockt. Am 30. März 1776 informierte Dunmore Lord Germain: „Ich habe mich bemüht, hier zwei Regimenter aufzustellen – eines aus Weißen, das andere aus Schwarzen. Ersteres geht sehr langsam, letzteres sehr gut.“

Bis zum Sommer 1776 hatten sich mindestens 800 Schwarze, die "Waffen tragen wollten", Dunmores Truppen angeschlossen, die jetzt auf Gwynn's Island einquartiert waren. Als er Virginia am 7. August endgültig verließ, waren nur noch etwa 300 am Leben, alle anderen waren an Fieber gestorben. Nachdem Dunmore sieben Tage später in New York Anker geworfen hatte, wurde das Regiment aufgelöst und die ehemaligen Soldaten sich selbst überlassen.

Dunmores Proklamation war sowohl von politischen als auch von militärischen Erwägungen getrieben worden, aber sein früher Versuch, Schwarze als Soldaten einzusetzen, wurde nie zur allgemeinen Politik. Sir William Howe, der Gage im September 1775 ersetzt hatte, war persönlich gegen ihren Einsatz und entließ Schwarze, wo immer er sie finden konnte. Den Provinzstreitkräften wurde befohlen, "auf die ehrenhafteste Grundlage gestellt zu werden [und] alle Neger, Molatten und andere unangemessene Personen, die in dieses Korps aufgenommen wurden, sofort entlassen zu werden." Die Armee von König George würde eine weiße Armee bleiben.

Es ist schwer zu schätzen, wie viele freie Schwarze und Sklaven in der königlichen Armee dienten, aber wie viele es auch waren, es ist nur ein Bruchteil derer, die bereit waren, rote Mäntel zu tragen - wenn die Briten sie nur zugelassen hätten. Es ist nicht so, dass die Schwarzen in erster Linie pro-britisch waren, sie waren in erster Linie pro-schwarz, bereit, die Seite zu unterstützen, die die größten Hoffnungen für sie hatte, ihr Los zu verbessern. Diese Seite waren die Briten, wie ihre Reaktion auf Dunmores Proklamation zeigte. Aber Freiheit, der Preis für die schwarze Kriegshilfe, war ein Preis, den weder die Briten noch ihre loyalen Verbündeten zu zahlen bereit waren.

Als schwarze Soldaten in der britischen Armee zur Seltenheit wurden, nahm ihre Zahl auf amerikanischer Seite zu. Als der Kongress die Staaten im September 1776 anwies, 88 Infanteriebataillone aufzustellen, waren nur noch wenige Afroamerikaner in der Kontinentalarmee übrig. Die Opposition des Südens hatte zum Ausschluss der meisten Schwarzen geführt. Allerdings zwangen die Realitäten des Krieges den Kongress und die Staaten, ihre Politik zu überdenken.

Trotz Boni und Kopfgeldern meldeten sich die Rekruten nur langsam an. Um die Kontinentalarmee zu stärken, befahl der Kongress den Bundesstaaten im Januar 1777, ihre Einheiten "durch Einberufung, von ihrer Miliz oder auf andere Weise" zu füllen. Da Virginia ihre Quote von 10.200 Mann mit Freiwilligen nicht erfüllen konnte, wurde ein anhand der bestehenden Milizlisten zu berücksichtigen war. Das Milizgesetz vom Sommer 1775 hatte vorgeschrieben, dass „freie männliche Personen, Angestellte und Lehrlinge im Alter zwischen 16 und 50 Jahren . . . in Unternehmen eingeschrieben oder gezwungen werden." Dies schloss Sklaven per Definition aus, aber freie Schwarze wurden registriert, um zu dienen, wenn auch "ohne Waffen".

Die Eintragung in eine Milizliste war eine Sache, der Dienst in der Kontinentalarmee eine ganz andere. Die Miliz diente meist kurzfristig und selten außerhalb der Staatsgrenzen. Die Kontinentalarmee wollte Langzeitsoldaten, die überall dort dienten, wo sie gebraucht wurden, eine unattraktive Aussicht für die Virginianer in einer Zeit verschärfter Sklavenunruhen und der Gefahr, dass ihr schwarzes Eigentum an die Briten massenhaft verlassen würde.

Der im Mai 1777 erlassene Gesetzentwurf auf Lotteriebasis erhöhte die Zahl der Schwarzen in der Virginia Line erheblich. Freie Schwarze waren die ersten, die einberufen wurden, als Virginia die Durchsetzung der Einberufung verschärfte. »Man dachte, sie könnten am besten verschont werden«, informierte Gouverneur Thomas Nelson George Washington.

Nur wenige freie Schwarze waren so wohlhabend wie James Harris aus Charles City County, der sich 1780 einen Ersatz leisten konnte, um an seiner Stelle zu kämpfen. Die meisten hatten keine andere Wahl, als sich anzuschließen. Aber Sklavenhalter konnten sich Ersatz leisten, und so mancher Herr stellte dem Rekrutierungsoffizier einen Sklaven als Ehrenbürger und Ersatzmann vor, wenn er mit einem Einberufungsbescheid konfrontiert wurde. So mancher Ausreißer sagte dem nächsten Anwerber, er sei ein Freier, der kämpferisch sei.

Meistens wurde er ohne allzu viele Fragen akzeptiert, der Armee fehlte es immer an Männern. General Washington selbst hatte Afroamerikanern in seinen allgemeinen Befehlen vom 12. Januar 1777 die Tür geöffnet, in denen er die Anwerber anwies, "nur Freemen in die Liste aufzunehmen", mit der Implikation, dass der Rekrut so lange schwarz sein konnte, wie er frei war. Um diesem unpatriotischen Verhalten einiger Herren ein Ende zu setzen und die Selbstemanzipation der Sklaven zu stoppen, änderte die gesetzgebende Körperschaft von Virginia im Juni 1777 das Milizgesetz von 1775, indem sie "jeden Rekrutierungsoffizieren innerhalb dieses Commonwealth verbot, Neger oder Mulatten zu rekrutieren". der Dienst dieser oder einer der Vereinigten Staaten, bis dieser Neger eine Bescheinigung vorlegt. dass er ein freier Mann ist."

Während des Winters 1777-78 dienten Dutzende von schwarzen Virginianern in jedem der staatlichen Regimenter und frieren, hungern und sterben in Valley Forge. Im Februar 1778 marschierten die Überlebenden mit weißen Kameraden durch den Schnee und übten den noch ungewohnten Drill des Barons von Steuben. Als die von Steuben ausgebildete Armee im Juni in Monmouth ihre Stärke bewies, kämpften etwa 700 Schwarze Seite an Seite mit Weißen. Acht Wochen später listete ein Armeebericht 755 Schwarze in der Kontinentalarmee auf, darunter 138 Schwarze in der Virginia Line.

Teilweise als Reaktion auf Monmouth verlagerte Sir Henry Clinton, der Howe im Mai 1778 abgelöst hatte, den Kriegsschauplatz in den Süden. Am 30. Juni 1779 versprach Clinton in seiner Philippsburg-Erklärung, dass "jedem NEGRO, der die Rebellenstandarte verlassen wird, die volle Sicherheit gewährt wird, innerhalb dieser Linien jeder Besetzung zu folgen, die er für richtig hält." Sklaven flohen hinter britische Linien.

Im Mai 1780 fiel Charleston und die meisten der Virginia Line wurden gefangen genommen. Als General Horatio Gates im August in Camden verlor, lag Virginia praktisch wehrlos vor Lord Cornwallis. Die militärische Lage war ernst genug, dass in der neuen Hauptstadt Richmond eine Debatte über die Bewaffnung von Sklaven begann. Für einen solchen Schritt gab es reichlich Vorrang.

Das Milizgesetz von New Jersey vom Mai 1777 erlaubte es den Herren, Sklaven als Ersatz anzuwerben. New Hampshire öffnete im Herbst dieses Jahres die Tür für die Rekrutierung von Sklaven, um die kontinentale Quote des Staates zu füllen, und Connecticut folgte bald darauf. Im Oktober 1780 wurde eine komplett schwarze Einheit, die 2nd Company, 4th Connecticut Regiment, gebildet. Diese Kompanie, etwa 48 schwarze Gefreite und Unteroffiziere unter vier weißen Offizieren, existierte bis November 1782.

Im Januar 1778 hatte General Washington dem Plan von Rhode Island zugestimmt, ein ganzes Regiment schwarzer Sklaven aufzustellen. In den nächsten fünf Jahren dienten 250 ehemalige Sklaven und Freigelassene im 1. Rhode Island Regiment. Auch Massachusetts' rein schwarze Einheit, die Bucks of America unter Samuel Middleton, dem einzigen schwarzen Offizier der Kontinentalarmee, hatte seine Ursprünge wahrscheinlich Anfang 1778. Ähnlich wie Rhode Island kaufte und emanzipierte der Staat Sklaven, die bereit waren, Soldaten zu werden. Im Oktober 1780 akzeptierte sogar Maryland „jeden arbeitsfähigen Sklaven zwischen 16 und 40 Jahren, der freiwillig in den Dienst tritt. . . mit Zustimmung und Zustimmung seines Herrn.“ New York begann im März 1781, Sklaven zu rekrutieren.

Obwohl die weißen Segel der Flotte von Generalmajor Alexander Leslie mit 2.500 britischen Soldaten an Bord bereits in Hampton Roads aufgetaucht waren, weigerte sich die gesetzgebende Körperschaft von Virginia, Sklaven zu bewaffnen. Stattdessen stimmte sie im Oktober 1780 dafür, jedem Rekruten, der sich für die Dauer des Krieges verpflichtete, 300 Morgen Land zu gewähren und die Wahl zwischen einem gesunden schwarzen männlichen Sklaven im Alter von 10 bis 30 Jahren oder 60 Pfund Sterling in art. Der Sklavenbonus würde durch eine Sondersteuer für Pflanzer erhöht, die mehr als 20 Sklaven besaßen. Der Einsatz von Sklaven als Kopfgeld wurde später als "Sumter's Law" bekannt, nach General Thomas Sumter, der im April 1781 in South Carolina damit begann, Tory-Sklaven als Anwerbungsboni anzubieten.

Militärische Notwendigkeit machte die Kontinentalarmee und die Virginia State Line zu einer integrierten Streitmacht. Beobachtete ein hessischer Offizier: "Der Neger kann anstelle seines Herrn das Feld betreten, und deshalb ist kein Regiment zu sehen, in dem es nicht viele Neger gibt, und darunter wehrhafte und starke Burschen." Was der Tagebuchschreiber nicht tat." Berichten zufolge enthielt jedes hessische Regiment auch schwarze Soldaten.

Großbritanniens deutsche Hilfstruppen waren im Frühsommer 1776 im März 1777 in New York von Bord gegangen, um schwarze Freiwillige zu rekrutieren. Angesichts des so schwerwiegenden Arbeitskräftemangels wie bei den Briten erschlossen sie schnell den Arbeitskräftepool der Ausreißer. Hunderte dienten als Arbeiter oder Diener, aber die Deutschen zogen auch Schwarze gerne in Uniformen.

Die meisten der 115 Afroamerikaner in den Regimentslisten Hessen-Kassel und Hessen-Hanau kamen aus Südstaaten. Viele waren sehr jung, bloße Kinder von 11, 12, 13 Jahren, die als Trommler und Pfeifer dienten und ältere, größere Weiße für den Dienst mit der Muskete freisetzten. Hessische Aufzeichnungen von 1777 bis 1783 zeigen 83 schwarze Trommler sowie 3 Pfeifer.

Am Vorabend der Abreise nach Europa entließen die Hessen rund zwei Dutzend Schwarze, die in Amerika bleiben wollten. Ungefähr 30 Soldaten und eine unbekannte Anzahl von Offiziersdienern, die nicht im Regimentsplan standen, einige mit ihren Frauen und Kindern, überquerten den Atlantik nach Kassel, wo sie Ende 1783 eintrafen.

Ein bei Saratoga gefangenes Kontingent Braunschweiger Truppen unter Baron Friedrich Adolf von Riedesel verbrachte vier Jahre als Teil der Konventionsarmee bei Charlottesville interniert. Im Februar 1781 ermutigte der ausgetauschte Baron Riedesel seine Offiziere, unter den Flüchtlingen in New York schwarze Soldaten zu rekrutieren. Unter ihnen war James Barkes aus Williamsburg, möglicherweise ein ehemaliger Sklave des Norfolk-Händlers James Parker und ein Überlebender von Dunmores Regiment.

In Frankreich hatten Afrikaner seit dem späten 17. Jahrhundert in den Streitkräften gedient. Als das Expeditionskorps des Comte de Rochambeau 1780 in Newport an Land ging, zählte es mindestens einen schwarzen Soldaten in seinen Reihen: Jean-Baptiste Pandoua aus Madagaskar, der 1777 als Musiker in das Regiment der Bourbonnais eingetreten war. Im Juni 1782 desertierte er, während sein Regiment in Virginia einquartiert wurde. Im Gegensatz zu anderen Kriegsteilnehmern konnten und konnten die Franzosen keine amerikanischen Schwarzen rekrutieren. Schließlich waren sie gekommen, um den Amerikanern zu helfen, nicht um ihr Eigentum zu stehlen.

Im Juni 1781 schlossen sich die französische und die amerikanische Armee in White Plains zusammen. Baron Closen, ein deutscher Offizier im französischen Royal Deux-Ponts, schätzte die amerikanische Armee auf etwa ein Viertel Schwarzer, etwa 1.200 bis 1.500 Mann von weniger als 6.000 Kontinentalen! Am Vorabend ihres entscheidenden Sieges über Lord Cornwallis hatte die Kontinentalarmee einen Integrationsgrad erreicht, den sie in den nächsten 200 Jahren nicht mehr erreichen würde. Unter den Truppen in White Plains befand sich das Rhode Island Regiment (die beiden Bataillone waren am 1. und am genauesten in seinen Manövern.

Im Juli ging es nach Virginia, wo der Marquis de Lafayette Cornwallis monatelang beschattet hatte. Sein Erfolg bei der Vermeidung des Earls war zum Teil auf James Armistead zurückzuführen (das Porträt links zeigt Armistead im späteren Leben), den Sklaven von William Armistead aus New Kent County. Der um 1760 geborene junge Schwarze hatte sich Lafayette in Williamsburg oder während der Reise nach Annapolis genähert, wo er am 3. April 1781 eintraf. Armistead hatte von seinem Herrn die Erlaubnis, beim Marquis als Diener zu dienen. Aber Lafayette hatte andere Pläne mit ihm: Verwenden Sie ihn, um zuverlässige Informationen über Cornwallis' Pläne zu erhalten.

Lafayettes Versuche, das britische Hauptquartier zu infiltrieren, waren vergeblich, bis Cornwallis in der ersten Juliwoche James Armistead anheuerte, um die Amerikaner auszuspionieren. Obwohl Lafayette Washington am 31. Juli mitteilen musste, dass "Seine Lordschaft so scheu vor seinen Papieren ist, dass mein ehrlicher Freund sagt, er kann sie nicht bekommen", hielten die schriftlichen und mündlichen Berichte des unwahrscheinlichen Doppelagenten die Verbündeten über die britischen Pläne auf dem Laufenden. Am 25. August konnte Lafayette berichten, dass Cornwallis mit der »Befestigung in York« begonnen hatte. Am 28. September begann die Belagerung.

Das First Rhode Island Regiment, die einzige ausschließlich schwarze amerikanische Einheit bei der Belagerung, war Teil der Division von Generalmajor Benjamin Lincoln. Die Soldaten gehörten zu den 4300 Mann, die am Abend des 6. Oktober etwa 500 Meter vom Feind entfernt die erste Parallele gruben. Sie waren am 9. in den Schützengräben, als die ersten amerikanischen Artilleriegranaten Yorktown trafen. Und sie waren in der Nacht des 15. wieder in den Schützengräben, als Lord Cornwallis seinen einzigen ernsthaften Ausfall gegen die französisch-amerikanischen Belagerungslinien machte.

Zwei Tage später begannen am frühen Nachmittag des 19. die Kapitulationsverhandlungen. Die besiegte britische Armee und die deutschen Verbündeten legten ihre Waffen nieder. Yorktown lag in Trümmern. Tod und Zerstörung waren überall. »Überall und wohin man schaut«, sah Gefreiter Georg Daniel Flohr vom Royal Deux-Ponts »Leichen. die herumlagen, die nicht begraben worden waren, der größte Teil davon waren Mohren.« Es waren die Leichen schwarzer Hessen und schwarzer Franzosen, schwarzer Engländer und schwarzer Amerikaner. Sie alle hatten in Yorktown gegeneinander gekämpft.

Unter den Überlebenden schafften es einige schwarze Hessen nach Deutschland, ein kleinerer Teil wurde von den Franzosen vertrieben. Auch 5.000 schwarze Patrioten, darunter etwa 500 schwarze Virginianser, gingen bald nach Hause.

Im Jahr 1782 hatte Virginia ein Gesetz verabschiedet, das die Freilassung erlaubte, mit der Bedingung, dass ehemalige Besitzer für freigelassene Sklaven verantwortlich bleiben, die nicht in der Lage sind, sich selbst zu ernähren. Zwischen 1782 und 1792 wurden von ihnen etwa 1.000 Sklaven freigelassen, darunter zweifellos auch einige, die für ihre Herren gekämpft hatten. Aber mehr wurden in die Sklaverei zurückgeführt, so dass selbst eine von Sklavenhaltern dominierte Legislative wie die von Virginia sich gegen die offensichtliche Ungerechtigkeit aussprach.

Im Herbst 1783 verabschiedete die Versammlung ein Gesetz, das Besitzer verurteilte, die "im Gegensatz zu den Grundsätzen der Gerechtigkeit und ihrem eigenen feierlichen Versprechen" ihre Ersatzsoldaten als Sklaven hielten. Sie wurden durch Gesetzesdekret mit der Anweisung an den Generalstaatsanwalt von Virginia freigelassen, im Namen eines ehemaligen Sklaven zu handeln, der trotz seiner Anwerbung in Knechtschaft gehalten wurde. wie viele Sklaven durch diesen Gesetzentwurf ihre Freiheit erhielten, ist nicht bekannt, da ein Sklave nicht selbst ein Gerichtsverfahren für seine eigene Freilassung einleiten konnte.

Aber wenn die Zahl der Sklaven, die vom Gesetzgeber als Belohnung für den nichtmilitärischen Dienst freigelassen wurden, ein Hinweis ist, waren es nur wenige. Es ist bekannt, dass acht Sklaven vom Gesetzgeber die Freiheit für den Dienst im Unabhängigkeitskrieg gewährt haben.

Unter ihnen war James Armistead, der sich vor Beginn der Belagerung aus Yorktown geflüchtet und zu Lafayettes Diensten zurückgekehrt war. Als Cornwallis dem Marquis einen Höflichkeitsbesuch abstattete, war er überrascht, dort auf einen Schwarzen zu treffen, den er für seinen Sold hielt.

Im Oktober 1784 verfasste Lafayette (im Bild links mit Armistead sein Pferd in der Hand) eine Urkunde, in der festgestellt wurde, dass James Armistead beim Sammeln von "Geheimdiensten aus dem Lager des Feindes" "wesentliche Dienste" geleistet hatte und daher "Anrecht auf jede Belohnung, die seine Situation zugeben kann" war Das Dokument in der Hand eilte Armistead zur Legislative, wo im Dezember sein Antrag auf Freilassung gestellt wurde. Doch bis zu seiner Emanzipation am 9. Januar 1787 sollten mehr als zwei Jahre vergehen.

"Unter Lebensgefahr" hatte er "Mittel gefunden, um das britische Lager zu besuchen" und Informationen zu sammeln, die für die amerikanische Sache wichtig waren. Nun war er frei, während sein Herr bei der anstehenden Auktionsblockfigur entschädigt wurde.

1816 kaufte er 40 Morgen Land in New Kent County, wo er seine Familie aufzog. Im Jahr 1819 gewährte Virginia ihm 60 US-Dollar Hilfsgeld und setzte ihn mit 40 US-Dollar pro Jahr in die reguläre Rentenliste ein.Im Jahr 1824 trafen sich der Marquis und James Lafayette - wie er sich jetzt nannte - ein letztes Mal in Richmond, während Lafayettes triumphaler Tour durch die Vereinigten Staaten.

Koloniale Milizen bestanden typischerweise aus den meisten erwachsenen Männern, die in einer Gemeinschaft Waffen tragen konnten. Im Gegensatz zu einem stehenden Heer dienten Milizen in erster Linie als Arbeitskräftepool, aus dem Soldaten in Notfällen und für Expeditionen gegen Indianer nach Bedarf gezogen wurden. Ursprünglich waren Milizen sehr integrativ, aber als sich das 17. Jahrhundert seinem Ende näherte, wurden sie selektiver. Angeklagte Diener, freie Schwarze und Sklaven waren die ersten, die gesäubert wurden.

Virginia führte unter den Kolonien den Weg, Schwarze vom Milizdienst auszuschließen, als das Haus der Bürger im Januar 1639 verlangte, dass nur weiße Virginianer sich bewaffnen. Doch in einem Muster, das sich bis ins 18. Jahrhundert wiederholen sollte, bewaffneten beide Seiten Sklaven und versprachen ihnen im Jahr 1676 während der Bacon-Rebellion im Austausch für den Militärdienst Freiheit.

Das Jahr 1705 brachte den ersten echten Sklavencode nach Virginia. Nach diesem Gesetz waren und blieben Sklaven vom Militärdienst ausgeschlossen. Auch die Hautfarbe und nicht der Rechtsstatus bestimmten die Rolle der freien Schwarzen. Auch sie unterlagen in vielerlei Hinsicht dem Sklavenkodex.

Der Code von 1705 verweigerte den wenigen freien Schwarzen, die in der Kolonie lebten, das Recht, gleichberechtigt mit Weißen in der Miliz zu dienen. Der Code von 1723, der 1748 bestätigt wurde, ordnete freien Schwarzen nur eine Rolle als Trommler oder Trompeter zu. Aber in Notfällen wie Invasion, Aufstand oder Rebellion könnten sie mit der Miliz und . . . tun die Pflicht von Pionieren oder einer anderen unterwürfigen Arbeit, zu deren Ausführung sie angewiesen werden."

Nach 1723 durfte "kein Neger, Mulatte oder Indianer" eine Schusswaffe tragen, unter Strafe von bis zu 39 Peitschenhieben. Nur ein schwarzer Sklave, der an der Grenze lebte und eine Lizenz des Friedensrichters hatte, oder wenn er ein freier Mann war und in die Miliz aufgenommen wurde. darf erlaubt sein, eine Waffe, Pulver und Schrot zu behalten."

Dies war das Gesetz im Jahr 1754, als Virginia sich auf einen weiteren Krieg mit Frankreich und seinen indischen Verbündeten vorbereitete. In einem Zug, der ihn bei den weißen Virginianern nicht beliebt machte, griff General Edward Braddock diese Vorschrift auf und schrieb Mitte März 1755 Robert Napier aus Williamsburg: "Hier gibt es eine Anzahl von Mulatten und freien Negern, aus denen ich Fledermausmänner machen werde, die" die Provinz soll sich mit Sold und Kleidern versorgen.“ Im Juli endete Braddocks Expedition am Monongahela-Fluss in einer Katastrophe, obwohl die Batmen in letzter Minute aufgefordert wurden, Schusswaffen zu tragen und sich zum Kampf bereit zu machen.

Um die erwartete französisch-indische Invasion abzuwehren, drängte der Gouverneur von Virginia, Robert Dinwiddie, das House of Burgesses für ein neues Milizengesetz. Aber die Versammlung genehmigte nur die Anwerbung freier Schwarzer als Trommler, Trompeter oder Pioniere. Im folgenden Jahr, 1756, erhöhte die Legislative die autorisierte Stärke des Virginia Regiments von Colonel George Washington auf 1.500 Mann. Aber wenn sich weiße Rekruten nicht in ausreichender Zahl anschlossen, nahmen freie Schwarze an ihre Stelle. Dennoch verweigerte das Milizgesetz von 1757 freien Schwarzen das Recht, Waffen zu tragen. An der Grenze jedoch machte die militärische Notwendigkeit die gesetzgeberische Absicht zunichte. Etwa 36 schwarze Soldaten bildeten einen Teil von Washingtons Truppen, die im Oktober 1758 bereit waren, Fort Duquesne anzugreifen.

Was Kronbeamte und Virginia-Pflanzer davon abhielt, das schwarze Arbeitskräftepotential der Kolonie zu nutzen, war Angst. Sie hatten Angst, dass bei einem Aufstand freie und befreite Schwarze mit ihren eigenen Sklaven gemeinsame Sache machen könnten. Im Juli 1755 schrieb Gouverneur Robert Dinwiddie an Charles Carter, dass „ich immer Angst vor der Schurkerei der Neger in einem Regierungsnotfall habe“.

Zwanzig Jahre später, Anfang 1775, verkauften verängstigte Virginianer einen befreiten Schwarzen namens Sam zurück in die Sklaverei diente im Spätsommer und Herbst 1774 mit Lord Dunmore gegen die Indianer.

Als Sam im Mai 1775 vor seinem neuen Herrn weglief, wurde in Richmond ein neues Milizgesetz debattiert, das umfassend genug klang, als es das Recht, in der Miliz zu dienen, „freien männlichen Personen, Angestellten und Lehrlingen zwischen den Jahrhunderten“ zuwies von 16 und 50 Jahren." obsolet.

Empfohlene weiterführende Literatur

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Dieses lesbare Werk wurde für Gymnasiasten geschrieben und bietet eine leicht verständliche Zusammenfassung einiger berühmter schwarzer Soldaten, Armeeboten und anderer schwarzer Patrioten.

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Obwohl hier wenig Neues präsentiert wird, sei es in Bezug auf Informationen oder Interpretationen, könnte dieses Buch im Unterricht hilfreich sein. Es gibt Hintergrundmaterial über Abschaffungsbewegungen in der Vorkriegszeit, die Rolle der schwarzen Regimenter auf beiden Seiten der Kämpfe und die Beendigung des Sklavenhandels im Norden nach dem Krieg. Drei nützliche Anhänge sind im Wesentlichen hundert Seiten Text beigefügt, die in Foners früherer Arbeit über koloniale Schwarze erschienen sind.

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Obwohl ohne Fußnoten oder Bibliographie, kann dieser schön illustrierte Band für Studenten nützlich sein. Kaplan stellt fest, dass Schwarze an praktisch jeder großen Kampagne beteiligt waren und dass einige Loyalisten waren. Das Bildmaterial ist hervorragend.

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Die Seiten fünfzehn bis zweiundzwanzig enthalten Daten über schwarze Milizen, die unter den Spaniern unter der Führung von Galvez in Mobile und Pensacola gekämpft haben.

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Dies ist eines der ersten wissenschaftlichen Werke, das den Beitrag der Schwarzen zur patriotischen Sache dokumentiert. Harriet Beecher Stowe und Wendell Phillips, die berühmten Abolitionisten, haben Einleitungen zu diesem Buch geschrieben.

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Diese feine Studie ist die erste umfassende Behandlung dieses Themas. Obwohl es von der aktuellen Wissenschaft mittlerweile überholt ist, zeigt es deutlich, wie wichtig die Beteiligung der Schwarzen für beide Seiten am Krieg war. Das Buch ist besonders nützlich, um zu erklären, warum einige Staaten ihre Regimentsquoten nicht mit schwarzen Sklaven oder Freigelassenen füllen konnten. Das Material über den kolonialen Status der Schwarzen ist hervorragend.

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Dies ist ein Fußgängerbericht über den Status der Sklaverei in Connecticut. Aber die Aufstellung von etwa 290 schwarzen Soldaten des Staates ist nützlich, denn der Autor hat die Städte, die die Schwarzen bedienten, ihren Dienst und ihre Pensionierung bestimmt.

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Dieser Artikel behandelt das Epos der haitianischen Schwarzen Legion, die den Amerikanern und Franzosen bei ihrer abgebrochenen Belagerung von Savannah im Jahr 1779 half.

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Diese Zusammenfassung ist nützlich für Gymnasiasten.

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In einer pauschalen Zusammenfassung konzentriert sich Jackson auf die Debatte über den Einsatz von Freigelassenen oder Sklaven als Soldaten. Die Herren benutzten Sklaven als Ersatz für ihren eigenen Dienst, vielleicht waren 500 Schwarze aus Virginia während des Krieges in Uniform.

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Dieser Essay fasst die Rolle prominenter amerikanischer schwarzer Männer in der Zeit von 1700 bis 1800 schwach zusammen.

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Rider schrieb einen guten Bericht über Sklaven, die sich in kontinentale Regimenter einschrieben, mit Kommentaren zu ihren Besitzern und ihrem Marktwert.

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Unter Dunmore und Clinton rekrutierten die Briten schwarze Truppen, die nicht pro-britisch, sondern "pro-schwarz" waren, in der Hoffnung, dass der Militärdienst zur Freiheit führen würde. Dies ist ein sehr nachdenklicher Artikel und vielleicht der beste zu diesem Thema.

Darüber hinaus enthält das Journal of Negro History from the 1910's to the 1970's eine Reihe von Artikeln zu diesem Thema aus allen Kolonien.

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Die Clements Library der University of Michigan ist ein national renommiertes Archiv der amerikanischen Militärgeschichte. Dieses Archiv ist auf Early Americana spezialisiert und verfügt über umfangreiche Bestände zur britischen Militärkorrespondenz. In diesen Dokumenten finden Forscher Berichte über versklavte und befreite Afroamerikaner, die die britischen Bemühungen unterstützten.

Die Clements Library enthält auch die Papiere von Thomas Clarkson, einem führenden britischen Abolitionisten, der mit Black Loyalists zusammengearbeitet hat, um die Kolonie Sierra Leone zu gründen. Die Sammlung Schoff ist spezialisiert auf Bürgerkriegsmanuskripte und listet Berichte von Schwarzen auf, die in der Unionsarmee gedient haben.

Das Schwarze Kulturzentrum von Nova Scotia hat einige Bestände über schwarze Loyalisten, die sich nach der amerikanischen Revolution in Nova Scotia niedergelassen haben.Die meisten Sammlungen zu diesem Thema befinden sich jedoch in den Public Archives of Nova Scotia und den National Archives of Canada

Farbige Patrioten der Amerikanischen Revolution
Der gesamte Klassiker von 1855 von Nell in elektronischer Form


Schau das Video: Der Amerikanische Bürgerkrieg 19: Die Ursache 1 Doku 1990 (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Whiteman

    Science-Fiction :)

  2. Togal

    Meiner Meinung nach ist dies offensichtlich. Ich werde nicht über dieses Thema sprechen.

  3. Hagan

    Ich glaube, dass du falsch liegst. Ich bin sicher. Ich schlage vor, darüber zu diskutieren. Senden Sie mir eine E -Mail an PM, wir werden reden.

  4. Jalil

    Es ist eine gute Idee.



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