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Was hielt Harry Truman vom 25. Zusatzartikel zur US-Verfassung?

Was hielt Harry Truman vom 25. Zusatzartikel zur US-Verfassung?


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Der amerikanische Präsidentschaftsnachfolgeprozess ist insofern interessant, als er in der Exekutive (mit der VP) beginnt, in die Legislative (Repräsentant des Repräsentantenhauses, dann Präsident Pro Tem) übergeht und dann zu jedem Kabinettsbeamten zurück in die Exekutive wechselt älteste bis jüngste Einrichtung der Abteilung. Als ich mir diesen Sachverhalt ansah, erfuhr ich, dass Präsident Truman es so wollte:

Das Amt des Präsidenten soll nach Möglichkeit mit einem Wahlvorstand besetzt werden. Außer dem Präsidenten und dem Vizepräsidenten, die von allen Wählern des Landes gewählt wurden, gibt es in unserem Regierungssystem keinen Beamten. Der Sprecher des Repräsentantenhauses, der in seinem eigenen Distrikt gewählt wird, wird auch von allen Abgeordneten des gesamten Volkes des Landes zum Vorsitzenden des Repräsentantenhauses gewählt. Daher glaube ich, dass der Sprecher der Beamte in der Bundesregierung ist, dessen Auswahl neben der des Präsidenten und des Vizepräsidenten am treffendsten aus dem Volk selbst stammt.

Feerick (1995)

Und Trumans Wünsche wurden im Presidential Succession Act von 1947 verankert. Die 25. Änderung / Änderung XXV befasst sich erneut mit einigen dieser Fragen, z Präsident und Mandatierungsverfahren für die Behandlung von Präsidentschaftsunfähigkeit außer dem Tod und wurde 1967 ratifiziert, als Truman noch am Leben war.

Was hielt er von der 25. Änderung? Welche Quellen liefern weitere Details zu Trumans Gedanken zum 25. Änderungsantrag?


ERKLÄRER: Wie funktioniert die 25. Änderung?

Dieser Artikel zur 25. Änderung wird hier mit Genehmigung von The Conversation erneut veröffentlicht. Dieser Inhalt wird hier geteilt, weil das Thema Snopes-Leser interessieren könnte, es jedoch nicht die Arbeit von Snopes-Faktenprüfern oder Redakteuren darstellt.

Einen Tag nachdem Präsident Donald Trump Unterstützer zum Angriff auf das US-Kapitol angestiftet hatte, forderte der demokratische Senator Chuck Schumer Vizepräsident Mike Pence auf, sich auf den 25. Zusatzartikel zu berufen und Trump aus dem Amt zu entfernen, und sagte: „Dieser Präsident sollte nicht einen Tag länger im Amt bleiben.“

Der 25. Verfassungszusatz, der 1967 von den Bundesstaaten ratifiziert wurde, besagt, dass bei Absetzung, Rücktritt oder Tod des Präsidenten der Vizepräsident die Präsidentschaft übernimmt.

Diese Verfassungsbestimmung, die allgemein als Behindertenklausel bezeichnet wird, legt auch fest, dass der Vizepräsident als amtierender Präsident fungieren wird, wenn der Präsident die Funktionen seines Amtes nicht wahrnehmen kann.

Ist der Präsident nicht in der Lage, seine eigene Entscheidungsbefugnis zu bestimmen, kann – obwohl dies ein ungetestetes Rechtsgebiet ist – der Vizepräsident unabhängig oder in Absprache mit dem Kabinett entscheiden, ob er selbst die Rolle des Handelns übernimmt Präsident.


Stimmrechte in Amerika

Die Geschichte der Verfassungsänderungen ist in gewisser Weise eine Geschichte der Ausweitung bestimmter politischer Freiheiten, einschließlich des Wahlrechts. Bei der Gründung der Vereinigten Staaten durften viele Gruppen, darunter landlose weiße Männer, Sklaven, freie Schwarze und Frauen, nicht wählen. Seitdem hat sich viel verändert. Fast ein Drittel der Verfassungsänderungen, die nach der Ratifizierung der Bill of Rights hinzugefügt wurden, betreffen die Stimmberechtigung. Der fünfzehnte Zusatzartikel gewährte ehemaligen Sklaven und Farbigen das Wahlrecht. Der neunzehnte Zusatzartikel gab den Frauen die Stimme, während der dreiundzwanzigste, vierundzwanzigste und sechsundzwanzigste Zusatz den District of Columbia vertreten, Wahlsteuern verbieten und das Wahlalter auf 18 herabsetzten. Die Verabschiedung dieser Änderungsanträge spiegelte eine Verschiebung wider, die das Wahlrecht zu einem Recht aller Bürger machte, und zwar zu einem grundlegenden Bestandteil der Staatsbürgerschaft. Heutzutage hängen Kontroversen davon ab, wie der Wählerzugang am besten mit Sicherheitsvorkehrungen in Einklang gebracht werden kann, um sicherzustellen, dass Betrug nicht die Heiligkeit der Stimme jedes Einzelnen untergräbt. In dieser Lektion konzentrieren sich die Schüler auf den fünfzehnten, neunzehnten, dreiundzwanzigsten, vierundzwanzigsten und sechsundzwanzigsten Zusatz. Die Schüler werden bewerten, wie jede Änderung die politischen Freiheiten erhöht.


Der 25. Verfassungszusatz: Der andere verfassungsrechtliche Weg, einen Präsidenten abzusetzen

Einige verfassungsrechtliche Fakten, die Sie in der US-Geschichte der High School gelernt haben, haben wahrscheinlich einen bleibenden Eindruck hinterlassen. Zum Beispiel schaffte der 13. Zusatzartikel die Sklaverei ab und der 19. Zusatzartikel gewährte Frauen das Wahlrecht. Aber selbst die engagiertesten Wissenschaftler können Schwierigkeiten haben, alle 27 Verfassungsänderungen im Auge zu behalten. Aber was ist mit der 25. Änderung?

Es ist ein selten verwendetes – etwas umstrittenes – Verfahren, das in die Verfassung aufgenommen wurde, um den US-Präsidenten im Falle eines Todes oder Rücktritts aus dem Amt zu entfernen. Es ermöglicht dem Vizepräsidenten, Präsident zu werden. Aber es ist nicht so einfach, wie es klingen mag.

Was ist die 25. Änderung?

Vom Kongress vorgeschlagen und von den folgenden Staaten ratifiziert, sieht die 25. Änderung die Verfahren für die Ersetzung des Präsidenten oder Vizepräsidenten im Falle von Tod, Amtsenthebung, Rücktritt oder Arbeitsunfähigkeit vor. Die 25. Änderung wurde während des Kalten Krieges nach den drei schweren Krankheiten von Präsident Dwight D. Eisenhower und der Ermordung von Präsident John F. Kennedy 1963 geschaffen.

Eisenhower schloss ursprünglich eine Briefvereinbarung ab, die besagte, dass die Macht an seinen Vizepräsidenten Richard Nixon übertragen würde, wenn seine Gesundheit seine Fähigkeit, das Land zu regieren, behindert. Dies führte zu der offiziellen Änderung, die die Regeln für die Machtübergabe im Falle einer Amtsunfähigkeit des Präsidenten präzisierte. Nach zahlreichen Anhörungen im Kongress wurde die endgültige Version 1965 vom Repräsentantenhaus und dem Senat verabschiedet und am 10. Februar 1967 ratifiziert.

Die 25. Änderung besteht aus vier Abschnitten:

  • Abschnitt 1 sieht vor, dass der Vizepräsident im Falle des Todes oder Rücktritts die Funktion des Präsidenten übernimmt.
  • Abschnitt 2 behandelt den Fall, dass das Amt des Vizepräsidenten vakant wird. In diesem Fall ist der Präsident für die Nominierung eines Kandidaten verantwortlich, der durch die Mehrheit beider Kammern des Kongresses bestätigt werden muss. Die Geschichte von Abschnitt 2 stellt sicher, dass es jederzeit sowohl einen Präsidenten als auch einen Vizepräsidenten gibt.
  • Abschnitt 3 besagt, dass es dem Präsidenten freisteht, seine eigene Unfähigkeit zu erklären, die Aufgabe auszuführen, und erlaubt ihm, die Befugnisse vorübergehend an den Vizepräsidenten abzutreten. Es macht jedoch deutlich, dass der Vizepräsident nicht das Amt oder den Titel des Präsidenten übernimmt.
  • Abschnitt 4 wurde bisher noch nie umgesetzt, ist aber der Teil der Änderung, der derzeit in den Medien Aufmerksamkeit erregt. Die Sprache ermächtigt den Vizepräsidenten und das Kabinett, einen Präsidenten für "unfähig" zu erklären:

Abschnitt 4 befasst sich mit dem Problem eines Präsidenten, der nicht in der Lage oder willens ist, seine Unfähigkeit anzuerkennen, "die Befugnisse und Pflichten" der Präsidentschaft zu erfüllen. Es wird am wahrscheinlichsten verwendet, wenn ein Präsident unerwartet bewusstlos wird, obwohl es eindeutig auch gilt, wenn ein Präsident aufgrund einer anderen geistigen oder körperlichen Unfähigkeit "unfähig" ist.

So wird es implementiert

Geschichtsinteressierte erinnern sich vielleicht an die Berufung auf den 25. Verfassungszusatz aufgrund des Watergate-Skandals in den 1970er Jahren. Präsident Nixon berief sich darauf, um den zurücktretenden Vizepräsidenten Spiro Agnew durch Gerald Ford zu ersetzen. Als Ford Nixon als Präsidenten ablöste, berief sich Ford darauf, Nelson Rockefeller zu seinem Nachfolger als Vizepräsidenten zu ernennen.

Es wurde auch während der Amtszeit von Donald Trump mehrmals in Betracht gezogen – sehr früh in seiner Amtszeit und dann erneut im Oktober 2020, nachdem Trump positiv auf das Coronavirus getestet wurde. Damals sagte die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, sie sei besorgt über Trumps unberechenbares Verhalten, was darauf hindeutete, dass er sich in einem "veränderten Zustand" befände und möglicherweise "eine Beeinträchtigung des Urteilsvermögens" habe. Es wurde jedoch nie geltend gemacht.

Das liegt wahrscheinlich daran, dass der Vizepräsident und die Mehrheit der "Hauptbeamten der Exekutivabteilungen" den Präsidenten in einer schriftlichen Erklärung an den Präsidenten des Repräsentantenhauses und den Präsidenten pro tempore des der Senat. Sobald dies geschieht, werden die Befugnisse des Präsidenten automatisch auf den Vizepräsidenten übertragen.

Damit der Kongress einen Präsidenten erfolgreich für "behindert" erklären kann, müssen zwei Drittel in jeder Kammer zu dem Schluss kommen, dass er "unfähig" ist, das Amt auszuüben.

Könnte die 25. Änderung heute angewendet werden?

Die Invaliditätsklausel der 25. Änderung wurde seit der Ratifizierung mehrfach geltend gemacht. Die Präsidenten Bill Clinton, George W. Bush und Ronald Reagan beriefen sich während medizinischer Verfahren darauf, obwohl es nie verwendet wurde, als Reagan 1981 erschossen wurde.

Abschnitt 4 wurde jedoch nie in Anspruch genommen, um einen Präsidenten aus dem Amt zu entfernen. John Hudak, stellvertretender Direktor des Center for Effective Public Management und Senior Fellow für Governance-Studien am Brookings Institute, schreibt, dass der Prozess "schwieriger ist als eine Amtsenthebung und nur wirklich einzigartigen und schlimmen Umständen vorbehalten ist".

Bedenken hinsichtlich der Umsetzung des 25. Verfassungszusatzes wurden erneut geäußert, nachdem ein gewalttätiger Pro-Trump-Mob am 6. Januar 2021 das US-Kapitol stürmte, um gegen eine gemeinsame Sitzung des Kongresses zu protestieren, um die Wahlen von Joe Biden und Kamala Harris zu bestätigen. Die Gewalt zwang beide Kammern des Kongresses, in die Pause zu gehen. Vier Menschen starben. Dies war das erste Mal in der amerikanischen Geschichte, dass das US-Kapitol von seinen eigenen Bürgern überrannt wurde. Im Jahr 1814 griffen die Briten das Kapitol während des Krieges von 1812 an und brannten es nieder.

Mehr als 1.100 Angehörige der DC-Nationalgarde mussten mobilisiert werden, um die örtliche DC-Polizei zu unterstützen. Laut einer Presseerklärung des amtierenden Verteidigungsministers Christopher Miller war es jedoch Vizepräsident Pence, nicht Trump, der die D.C.-Nationalgarde vollständig aktivierte.

Trumps mangelnde Reaktion auf die Gewalt und die spöttische Natur einiger von Trumps Tweets am 6. Januar – sowohl vor als auch nach dem Sturm der Randalierer auf das Kapitol – ließen erneut die Alarmglocken über seine mentale Stabilität läuten. Twitter sperrte Trumps Konto für 12 Stunden und sagte, sie hätten gegen die Richtlinien zur bürgerlichen Integrität oder zu gewalttätigen Bedrohungen verstoßen.

Mehrere demokratische Führer, darunter der mutmaßliche Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, haben öffentlich erklärt, dass Trump vor der Amtseinführung am 20. Januar 2021 abgesetzt werden sollte.

"Der schnellste und effektivste Weg - es kann heute getan werden -, um diesen Präsidenten seines Amtes zu entheben, wäre, dass der Vizepräsident sofort den 25. Verfassungszusatz anruft", sagte Schumer. "Wenn der Vizepräsident und das Kabinett sich weigern, aufzustehen, sollte der Kongress erneut zusammentreten, um den Präsidenten anzuklagen."

Auch republikanische Führer haben dazu aufgerufen, darunter der republikanische Abgeordnete Adam Kinzinger aus Illinois, der in einem online veröffentlichten Video sagte: "Es ist an der Zeit, den 25. Verfassungszusatz in Kraft zu setzen und diesen Albtraum zu beenden". Kinzinger forderte Vizepräsident Pence und das Kabinett auf, sich auf den 25. Zusatzartikel zu berufen, um sicherzustellen, dass "wir einen gesunden Kapitän des Schiffes haben", weil Trump "nicht nur von seiner Pflicht oder sogar seinem Eid, sondern von der Realität selbst losgelöst wurde".

Aber weil die Mehrheit von Trumps Kabinett die Absetzung des Präsidenten unterstützen müsste, spekulieren viele, dass die Berufung der Änderung so spät in der Trump-Präsidentschaft überhaupt nicht realistisch ist.

Vier Vizepräsidenten haben das Amt aufgrund des natürlichen Todes des Präsidenten geerbt: John Tyler für William Henry Harrison im Jahr 1841 Millard Fillmore, für Zachary Taylor im Jahr 1850 Calvin Coolidge, für Warren Harding im Jahr 1923 und Harry Truman, für Franklin Roosevelt im Jahr 1945. Nach der Ermordung des Präsidenten traten vier Vizepräsidenten ihr Amt an: Andrew Johnson für Abraham Lincoln im Jahr 1865 Chester Arthur, für James Garfield im Jahr 1881 Theodore Roosevelt für William McKinley im Jahr 1901 und Lyndon Johnson für John F. Kennedy im Jahr 1963.


Der Tyler-Präzedenzfall

Die Entscheidung, seine Präsidentschaft anzuerkennen, wurde als "Tyler-Präzedenzfall" bekannt. Die folgenden Präsidenten traten ihr Amt an, während das Urteil in Kraft war:

1967 wurde die 25. Änderung der Verfassung hinzugefügt, um sicherzustellen, dass es keine Frage geben würde, wenn der Präsident ersetzt werden muss. Die Formulierung ist bewusst sehr klar und prägnant. Dies ist ein Paradebeispiel für das alte Sprichwort: "Weniger ist mehr."

Der 25. Verfassungszusatz, der 1967 hinzugefügt wurde

"Im Falle der Amtsenthebung des Präsidenten, seines Todes oder seines Rücktritts wird der Vizepräsident Präsident."

Dieser Inhalt spiegelt die persönliche Meinung des Autors wider. Sie sind nach bestem Wissen und Gewissen des Autors korrekt und wahr und sollten keine unparteiischen Tatsachen oder Ratschläge in rechtlichen, politischen oder persönlichen Angelegenheiten ersetzen.

© 2018 Thelma Raker Coffone


25. Änderungsbeispiel, an dem Präsident Donald Trump beteiligt ist

Angesichts einer so unberechenbaren und umstrittenen Präsidentschaft hat es nicht an Gerüchten über die Absetzung von Donald Trump gefehlt. Diese Gerüchte verstärkten sich, nachdem der ehemalige stellvertretende FBI-Direktor McCabe über Treffen sprach, in denen Beamte über die Berufung auf den 25. Verfassungszusatz diskutierten.

Irgendwann forderte Senatorin Elizabeth Warren (D – Massachusetts) hochrangige Verwaltungsbeamte zum Handeln auf. Sie erklärte, dass sie verfassungsrechtlich verpflichtet seien, sich auf den 25. Zusatzartikel zu berufen, wenn der Präsident seine Pflichten nicht verantwortungsvoll erfüllen könne. Viele andere politische Gegner sind sich einig, dass dies das perfekte Beispiel für die 25. Änderung ist und warum die Gestalter sie geschaffen haben.

Von der Entlassung (oder dem erzwungenen Rücktritt) von jedem, der mit ihm nicht einverstanden zu sein schien, einschließlich Kabinettsmitgliedern, dem FBI-Direktor und anderen Mitgliedern des Justizministeriums, bis hin zu unzähligen unberechenbaren Tweets, hatte Trump viele glauben lassen, er sei psychisch krank. Dies wäre jedoch nicht leicht zu beweisen, es sei denn, Trump würde sich einer Untersuchung durch ein Team unvoreingenommener Psychiater unterziehen.

Eine weitere Hürde wäre, die Kabinettsmehrheit dazu zu bringen, dem Präsidenten die Macht zu entziehen. Bei 22 Mitgliedern von Trumps Kabinett müssten 12 von ihnen zustimmen, ebenso Vizepräsident Pence. Sobald Trump von der Situation erfuhr, würde er wahrscheinlich seine illoyalen Kabinettsmitglieder entlassen, was für mehr Aufruhr sorgte.


Die 10 wichtigsten Vizepräsidenten der USA

Diese Liste enthält keine Rangfolge, wer der &ldquobeste&ldquo oder &ldquoschlechteste&ldquo oder &ldquogrösste&ldquo Vizepräsident war. Es konzentriert sich ausschließlich darauf, welche Vizepräsidenten in Bezug auf die Entwicklung des Amtes am einflussreichsten waren. Themen wie politische Ideologie und persönliche Leistung können von Person zu Person sehr unterschiedlich betrachtet werden, und deshalb habe ich dies als Faktor in meiner Liste vermieden. Es würde nach einem Flammenkrieg verlangen, der es einfach nicht wert ist, begonnen zu werden. Hier sehen Sie eine Zusammenstellung von Personen, die einen wichtigen historischen Einfluss auf die Entwicklung der modernen Vizepräsidentschaft hatten.

Diese Liste ist teilweise, aber nicht ausschließlich chronologisch geordnet, da viele der wichtigsten Veränderungen im Amt des Vizepräsidenten in jüngerer Zeit stattgefunden haben. Es zeigt auch die Entwicklung der Vizepräsidentschaft von einem meist machtlosen, zeremoniellen Amt zu ihrer heutigen Form.

1789 traf sich das Wahlkollegium zum ersten Mal überhaupt, um einen Präsidenten der Vereinigten Staaten zu wählen. Einer der Präsidentschaftskandidaten in diesem Jahr war John Adams, der ehrgeizige Anwalt und Diplomat aus Massachusetts. Unglücklicherweise für Herrn Adams stimmten alle 69 Mitglieder des Wahlkollegiums für George Washington als ersten Präsidenten. Aber in diesen Tagen gab es einen Haken &ndash &ndash, das Wahlkollegium musste einen zweiten Wahlgang für eine andere Person aus einem anderen Staat abgeben&hellip, so dass die Wähler trotz Washingtons 69/69-Blowout zusätzlich 69 Stimmen abgeben mussten. 34 dieser Stimmen gingen an Herrn Adams. Als Vizepräsident von Washington wurde er der erste Vizepräsident (wie die Verfassung vor dem 12. Zusatzartikel im Jahr 1804) vorschrieb. Adams Amtszeit als Vizepräsident war relativ unauffällig. Washington hielt ihn von seinen Kabinettssitzungen fern und konsultierte ihn selten als Berater. Stattdessen saß er im Senat fest, ohne Stimme oder Stimme, außer im seltenen Fall eines Unentschiedens. Er hasste den Job absolut. Aber trotz seiner ereignislosen Amtszeit ist Adams einfach deshalb wichtig, weil er der erste Mann war, der das Amt innehatte. Er hat damit einen Präzedenzfall geschaffen, dem zum Teil alle nachfolgenden Amtsinhaber gefolgt sind. Adams war auch der erste Vizepräsident, der später zum Präsidenten gewählt wurde, eine Tradition, der viele andere gefolgt sind (oder es zumindest versucht haben). Denken Sie nur, &ndash &ndash, wenn John Jay oder Robert Harrison anstelle von Adams der Zweitplatzierte von Washington gewesen wäre, hätte sich die Vizepräsidentschaft heute zu etwas völlig anderem entwickelt&hellip, daher ist es wichtig, ihre Wurzeln bei Mr. Adams vor über zwei Jahrhunderten zu erkennen .

1804 atmete der damalige Präsident Thomas Jefferson erleichtert auf, als der 12. Zusatzartikel zur US-Verfassung ratifiziert wurde. Der Änderungsantrag besagte, dass der Vizepräsident auf dem gleichen Wahlgang wie der Präsident gewählt wird und das alte System ersetzt, bei dem der Zweitplatzierte das Amt übernimmt. Jefferson saß mit einem Vizepräsidenten fest, für den er sich entschieden hatte &ndash &ndash Aaron Burr. Die Dinge wurden nur noch schlimmer, als Burr Alexander Hamilton erschoss. Aber mit dem 12. Zusatzartikel erhielt Jefferson die Möglichkeit, seinen Vizepräsidentenkandidaten in seinem bevorstehenden Wiederwahlkampf zu wählen, und dieser Mann war George Clinton, der Gouverneur von New York &ndash &ndash, der als erster Vizepräsident als Mitglied gewählt wurde eines Präsidententickets. Wie John Adams wurde Clinton vom Präsidenten weitgehend ignoriert und sein Rat wurde selten eingeholt. Seine einzigen ständigen Pflichten waren die des Vorsitzenden des Senats, die weitgehend ereignislos verliefen. Aber für Jefferson war dies ein Problem. In Clinton hatte er genau das, was er wollte &ndash &ndash einen Vizepräsidenten, der dem Präsidenten Probleme bereitete. Dies ist bis heute ein wichtiges Anliegen der Präsidentschaftskandidaten bei der Wahl eines Vizekandidaten. Clinton leistete einen so hervorragenden Job wie Jeffersons Nichtstun-Vizepräsident, dass James Madison beschloss, ihn 1808 zu seinem eigenen Vizepräsidenten zu wählen. Calhoun). Im Jahr 1812 starb Clinton auch als erster Vizepräsident im Amt. Da Madison in diesem Jahr zur Wiederwahl antrat, wählte er Elbridge Gerry als seinen neuen Vizepräsidenten, der 1814 als zweiter Vizepräsident im Amt starb.

John Tyler wurde am 4. März 1841 Vizepräsident. Er hatte dieses Amt satte zweiunddreißig Tage inne. Dennoch schuf Tylers Vizepräsidentschaft einen der wichtigsten Präzedenzfälle des Amtes. Am 4. April starb Präsident William Henry Harrison nach einer weitgehend ereignislosen einmonatigen Amtszeit als Oberbefehlshaber an einer Lungenentzündung. Dies führte zu einer kleinen Nachfolgekrise. Artikel II, Abschnitt I der US-Verfassung besagt, dass im Falle des Todes oder der Amtsenthebung des Präsidenten seine Pflichten auf den Vizepräsidenten „übertragen“ werden. Die Unbestimmtheit der Klausel war sehr umstritten, inwieweit Tyler tatsächlich Präsident war. Einige hielten ihn einfach für den „Amtierenden Präsidenten“ und konnten das Amt nur als Verwalter ausüben, bis der Kongress Sonderwahlen ausrief oder eine andere Person zum Präsidenten ernannte. Andere hielten ihn für den legitimen Präsidenten und würden den Rest der Amtszeit von Harrison amtieren. Dies war genau die Position, die Tyler innehatte und sagte, er sei der 10. Präsident der Vereinigten Staaten und nicht weniger. Er diente bis 1845 als Präsident und schuf damit einen Präzedenzfall, dass im Falle des Todes oder der Absetzung eines Präsidenten sein Vizepräsident das Amt übernehmen und den Rest der Amtszeit amtieren würde. Seitdem gab es acht weitere Vizepräsidenten, die unter ähnlichen Umständen Präsident werden.

Während des größten Teils des 19. Jahrhunderts war die Vizepräsidentschaft weitgehend machtlos und zeremoniell. Eine große Ausnahme bildete Garret Hobart, Vizepräsident von William McKinley. Obwohl er weiterhin regelmäßig die Hauptaufgabe des Senatsvorsitzes ausübte, wurde Hobart regelmäßig von McKinley um Hilfe und Rat gebeten. Im Jahr 1898 war es Hobart, der McKinley schließlich davon überzeugte, den Kongress zu drängen, Spanien den Krieg zu erklären. Er gab auch die entscheidende Stimme im Senat ab, der beschloss, die Philippinen nach Kriegsende als amerikanisches Territorium zu nehmen. Als Vizepräsident erwies sich Hobarts aktive Rolle bei seinen Politikerkollegen als beliebt. Er starb jedoch unerwartet im Jahr 1899 und ließ den Sitz vakant, bis McKinley ein Jahr später wiedergewählt wurde, als Teddy Roosevelt das Amt übernahm.

Im weiteren Verlauf des 20. Jahrhunderts war die Vizepräsidentschaft noch ein weitgehend unwichtiger Bestandteil der Exekutive. 1940 kandidierte Franklin Roosevelt für eine dritte Amtszeit als Präsident und ließ in diesem Jahr seinen Vizepräsidenten, John Nance Garner, von der Präsidentschaftskarte streichen und ersetzte ihn als Landwirtschaftsminister Henry Wallace. Nachdem er die Wahlen in diesem Jahr gewonnen hatte, entschied sich Roosevelt dafür, Wallace eine aktivere Rolle in seiner Verwaltung zu geben, indem er ihn in verschiedene andere Posten wie das Board of Economic Welfare berufen hatte. Wallace wurde schnell zu einer wichtigen Figur, als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, da er die Kriegsanstrengungen stark unterstützte und versuchte, die Nazis zu besiegen. Zu dieser Zeit war er auch ein ausgesprochener und lautstarker Unterstützer der Bürgerrechte. Da Roosevelts Koalition natürlich stark von den Süddemokraten abhing, die die Segregation befürworteten, wurde Wallaces offener Widerstand dagegen problematisch. Darüber hinaus freundete sich Wallace zunehmend mit der Sowjetunion an und befürwortete ein stärkeres Bündnis mit Stalin. Dies war der letzte Strohhalm für Roosevelt, und er ließ Wallace bei den Wahlen 1944 von der Präsidentschaftskarte streichen.

Da Franklin Roosevelt sein Experiment mit Henry Wallace als aktiveren Vizepräsidenten als gescheitert ansah, beschloss er bei seiner Wiederwahl für eine vierte Amtszeit im Jahr 1944, seinem neuen Vizepräsidenten, Harry Truman aus Missouri, ein traditionelleres &ldquodo . zu geben -nichts&rdquo Rolle als Vorsitzender des Senats. Truman, ein ehemaliger Senator, fand sich in einer Position wieder, die ihm gefiel, und beschwerte sich, dass die Aufgabe des Vizepräsidenten darin bestehe, zu Hochzeiten und Beerdigungen zu gehen. Natürlich starb Roosevelt nach nur drei Monaten im Amt und Truman wurde Präsident . Bei seinem Amtsantritt wurde Truman über die Entwicklung der Atombombe informiert, etwas, von dem Roosevelts Regierung sich nie die Mühe machte, ihm davon zu erzählen. Diese Erkenntnis brachte Harry Truman dazu, die Bedeutung des Vizepräsidentenamtes und Hellip zu überdenken, das in der Nachkriegswelt nicht mehr als unbedeutend und zeremoniell abgetan werden konnte. 1947 gründete Truman den Nationalen Sicherheitsrat, in dem die wichtigsten Fragen der nationalen Sicherheit erörtert wurden. Nachdem er 1948 für eine zweite Amtszeit gewählt wurde und damit die von Truman hinterlassene Vizepräsidentschaft besetzte, sorgte er dafür, dass der neue Vizepräsident Alben Barkley als Mitglied in den Nationalen Sicherheitsrat aufgenommen wurde und ließ ihn auch an Kabinettssitzungen teilnehmen. Obwohl Trumans Vizepräsidentschaft kurz und ereignislos war, ließ Roosevelts plötzlicher Tod ihn erkennen, wie wichtig es war, den Vizepräsidenten über die wichtigsten Angelegenheiten des Landes auf dem Laufenden zu halten. Aus diesem Grund gehört Truman zu den wichtigsten Vizepräsidenten aller Zeiten.

Der 25. Verfassungszusatz wurde 1967 ratifiziert, der dem Präsidenten die Befugnis einräumt, einen neuen Vizepräsidenten zu ernennen, wenn das Amt vakant geworden ist, sofern dies vom Kongress genehmigt wird. Im Oktober 1973 trat der Vizepräsident von Präsident Richard Nixon, Sprio Agnew, nach Vorwürfen der Bestechung und Steuerhinterziehung abrupt zurück. Dies gab Nixon die allererste Gelegenheit, die Befugnisse der 25. Änderung auszuüben, was er später durch die Ernennung des Abgeordneten Gerald Ford aus Michigan tat. Ford war ein gemäßigter Republikaner, dessen Nominierung im Kongress auf wenig Widerstand stieß, der Nixons Wahl schnell billigte und ihm am 6. Dezember 1973 seine Vereidigung ermöglichte Es wird immer wahrscheinlicher, dass Ford im Falle einer Amtsenthebung oder eines Rücktritts von Nixon als Präsident enden könnte. Infolgedessen wurde Ford in Vorbereitung auf ein solches Ereignis ein sehr gutes Gespür für die Pflichten des Präsidenten gegeben und ist vielleicht der einzige Vizepräsident, der vor einer bevorstehenden Vakanz des Präsidenten gewarnt wurde. Nixon trat schließlich am 9. August 1974 zurück, und Ford folgte ihm als einziger Mann, der das Amt bekleidete, ohne zum Präsidenten oder Vizepräsidenten gewählt zu werden.

Dick Cheney, eine äußerst umstrittene Persönlichkeit, war acht Jahre lang Vizepräsident von George W. Bush. Während der Wahlen im Jahr 2000 wurde manchmal gewitzelt, dass Bush tatsächlich Cheneys Vizekandidat sei, und dies setzte sich fort mit Behauptungen, dass Cheney die wahre „Macht hinter dem Thron“ sei (die etwas weit hergeholt sind, da Cheney bei vielen von ihnen oft Ungeduld und Frustration äußerte). Bushs Entscheidungen, insbesondere Bushs Weigerung, Cheneys Freund Scooter Libby eine Begnadigung durch den Präsidenten zu gewähren). Trotzdem war Cheney ein besonders mächtiger Vizepräsident, der als ehemaliger Verteidigungsminister Bush in Fragen der Verteidigung und der nationalen Sicherheit beriet und als einer der Hauptarchitekten des Irakkriegs hoch angesehen wird. Er war auch dafür bekannt, als Politiker besonders schlau gewesen zu sein. Er griff seine Gegner schnell gezielt an, und im Jahr 2005 wurden mehrere Mitarbeiter (insbesondere Scooter Libby) untersucht, weil sie die Identität eines CIA-Agenten preisgegeben hatten, der Cheney verärgert hatte (siehe die Plame-Affäre für mehr dazu). . Am Ende seiner Amtszeit wurde Dick Cheney weithin als einer der unbeliebtesten Vizepräsidenten in der amerikanischen Geschichte unter Republikanern und Demokraten gleichermaßen anerkannt. Trotzdem ist er ohne Zweifel einer der mächtigsten Personen, die das Amt innehatten, und es bleibt abzuwarten, wie seine Amtszeit das Amt in den kommenden Jahren beeinflussen wird.

Nach Harry Trumans Neuerfindung der Vizepräsidentschaft in der Nachkriegszeit beschloss Präsident Dwight Eisenhower, die Dinge für seinen Vizepräsidenten Richard Nixon auf eine noch höhere Ebene zu bringen. Schon vor Eisenhowers Wahl war Nixon ein sichtbarer Aktivist und als Reaktion auf einen kleinen Skandal um politische Geschenke der erste Vizepräsidentschaftskandidat, der seine Steuererklärungen öffentlich machte. Als Vizepräsident wurde Nixon die Aufgabe übertragen, Kabinettssitzungen in Abwesenheit von Eisenhower durchzuführen, und Nixon handelte in seinem Namen bei zwei Gelegenheiten, als Eisenhower einen Herzinfarkt und dann einen Schlaganfall erlitt. Dies war ein volles Jahrzehnt vor der Ratifizierung des 25. Zusatzartikels, der Zeiten der Amtsunfähigkeit oder -unfähigkeit des Präsidenten abdeckt, aber Eisenhower umriss fest die Richtungen, in denen Nixon während solcher Ereignisse vorübergehende Präsidentenbefugnisse übernehmen würde. Obwohl Nixon, wie viele seiner Vorgänger, neue Befugnisse und Verantwortlichkeiten erhielt, war er immer noch weitgehend auf den Vorsitz des Senats beschränkt. Aber seine Vizepräsidentschaft war sicherlich ein wichtiger Schritt in der Entwicklung des heutigen Amtes.

Im Moment scheint es, dass Walter Mondale dazu bestimmt ist, einer von denen in der langen Reihe der vergessenen Vizepräsidenten zu sein. Als einstiger Vizepräsident und schwer besiegter demokratischer Präsidentschaftskandidat von 1984 hat er einfach die gleiche interessante Erzählung von Harry Truman, Richard Nixon oder Al Gore. Was jedoch oft übersehen wird, ist, dass Walter Mondale ohne Zweifel der erste wirklich moderne Vizepräsident der Vereinigten Staaten war. Als Senator von Minnesota wurde er 1976 von Jimmy Carter zu seinem Vizepräsidenten gewählt. Nachdem Carter diese Wahl gewonnen hatte, gab er Mondale eine ganz andere Rolle in seiner Regierung. Von Vizepräsident Mondale wurde nicht erwartet, dass er dem Senat vorsitzt (außer in seltenen Fällen wie dem Auszählen der Stimmzettel von Wahlkollegen oder dem Brechen von Stimmengleichheit). Er war der erste Vizepräsident mit einem Büro im Westflügel des Weißen Hauses, wo er vom Präsidenten in allen Fragen, sei es im Inland, im Ausland oder in der Verteidigung, häufig konsultiert wurde. Carter ermutigte Mondale, seine eigenen Meinungen und Meinungsverschiedenheiten in Meetings zu äußern, um einen anderen Standpunkt zu vertreten. Auch im Hinblick auf die nationalen Sicherheitsbedenken des Kalten Krieges erhielt er als Vizepräsident täglich Geheimdienstbriefings &ndash &ndash eine Tradition, die bis heute anhält. Jimmy Carter wurde 1980 von Ronald Reagan schwer besiegt, aber das Erbe von Mondale überlebte. Reagan behielt Carters Reformen des Amtes des Vizepräsidenten bei, und die nachfolgenden Präsidenten haben es seitdem auch getan. Das Endergebnis ist, dass der Vizepräsident nach Walter Mondale kein zeremonieller Kumpel mehr war, sondern der eigentliche Partner, Vertraute und Mitspieler des Präsidenten.


Der Fluch der Vizepräsidentschaft

Bis zur Wahl von George Bush dem Älteren im Jahr 1988 war seit Martin Van Buren im Jahr 1836 kein amtierender Vizepräsident zum Präsidenten gewählt worden. (Bush eröffnete seine erste Pressekonferenz nach der Wahl mit den Worten: "Es ist lange her, Marty.") Es stimmt aber auch, dass, beginnend mit Harry S. Truman im Jahr 1945, fünf der letzten zehn Präsidenten ehemalige Vizepräsidenten waren: Truman, Lyndon B. Johnson, Richard Nixon, Gerald Ford und Bush. Tod oder Rücktritt erklären den Aufstieg von Truman, Johnson und Ford, aber jeder von ihnen außer Ford gewann anschließend mindestens eine Präsidentschaftswahl allein.

Macht Al Gore als Vizepräsident einen stärkeren Kandidaten für das Präsidentenamt oder einen schwächeren? Bis Gore 1992 zustimmte, Bill Clintons Vizekandidat zu werden, verfolgte er einen anderen Weg als einen späteren Lauf im Weißen Haus. Nach jugendlichen Affären mit dem Journalismus und dem Ministerium war Gore schnell aufgestiegen, gewann 1976 den alten Sitz seines Vaters im Repräsentantenhaus in Zentral-Tennessee, stieg dann 1984 in den Senat auf und gewann 1990 erdrutschartig die Wiederwahl, als er alle Grafschaften trug im Staat. 1988 hatte er einen vorzeigbaren, wenn auch verfrühten Anlauf bei der Nominierung der Demokraten hingelegt. Gore war der jüngste ernsthafte Anwärter auf eine Nominierung einer großen Partei in diesem Jahrhundert und wurde Dritter in einem Feld von acht.

The nature of Gore's springboard changed dramatically in May 1992. Clinton placed Gore on his list of 40 potential running mates, had him checked out by Democratic Party eminence Warren Christopher, then kept Gore on the list when he pared it down to five. On June 30, Clinton and Gore had the sort of two-souls-become-one meeting (incredibly, they had scarcely known each before then) that is scheduled for one hour and lasts for three. The call to Gore's Carthage, Tennessee, home came shortly before midnight on July 8.

The roots of the vice presidency's uncertain political status are embedded deeply in the Constitution and in two centuries of history. The Constitutional Convention of 1787 created the vice presidency as a weak office, but also a prestigious one. The Constitution empowered the vice president only to be "president of the Senate, but shall have no Vote, unless they be equally divided." It was the election system that brought the prestige. Every four years, presidential electors were charged to cast two votes for president: The first-place finisher in the electoral college won the office, and the person who finished second became vice president. In awarding the vice presidency to the runner-up in the presidential election, the Constitution thus made the vice president the presumptive heir to the presidency. Not surprisingly, the nation's first two vice presidents, John Adams and Thomas Jefferson, were elected to be its second and third presidents.

The arrival of political parties nominating not just a candidate for president, but a vice presidential candidate as well, rendered this system unworkable. The breakdown came in 1800 when, as a result of all of the Democratic-Republican electors faithfully discharging their duty to vote for both Jefferson and his vice presidential running mate, Aaron Burr, a tie vote for president occurred between the two nominees, and it took the House of Representatives weeks to resolve in Jefferson's favor.

The 12th Amendment, which was passed in time for the 1804 election, solved this problem neatly by instructing electors to cast one vote for president and a separate vote for vice president. But the amendment had a disastrous unintended side effect on the vice presidency: It left the office weak and, by stripping the vice president of his claim to be the second-most qualified person in the country to be president, took away its prestige as well. From 1804 on, talented and ambitious politicians shied away from vice presidential nominations. "I do not propose to be buried until I am dead," sniffed Daniel Webster when he was offered the Whig Party nomination in 1848. Ancient has-beens (six vice presidents died in office, all of natural causes, between 1812 and 1899) and middle-aged never-wases (George M. Dallas? Daniel D. Tompkins?) took their place.

Resurrecting a Dead Office

Although the vice presidency is still constitutionally weak, the contrast between the political prestige of the nineteenthcentury version of the office and the twentieth-century version is stark. Except for Van Buren, no nineteenth-century vice president was even renominated by his party's convention for a second term as vice president, much less nominated to run for president. Starting with William Howard Taft's vice president, James S. Sherman, however, every twentieth-century vice president who sought a second term has been renominated, and nine of them (nearly half) have gone on to receive a presidential nomination. Four nineteenth-century vice presidents succeeded to the presidency when the elected president died, but none of them was nominated to run for a full presidential term. The best of the four--Chester A. Arthur--was mediocre. The other three--John Tyler, Millard Fillmore, and Andrew Johnson--ran the gamut from bad to awful. In the twentieth century, not only were all five successor presidents--Theodore Roosevelt, Calvin Coolidge, Truman, Johnson, and Ford--renominated for president by their party, but all except Ford (who came very close) were elected. As a group, historians actually rank them higher than the century's elected presidents.

The record of vice presidential prestige has been even more compelling since the end of World War II. Starting in 1948, the vice presidential candidate as often as not has been the more experienced member of the ticket in high government office, including recent nominees such as Walter F. Mondale in 1976, Bush in 1980, Lloyd Bentsen in 1988, and Gore in 1992. Vice presidents have become the presumptive front-runners for their party's presidential nomination. Starting with Nixon in 1960, every elected vice president except Dan Quayle has led in a majority of the Gallup polls that measure the party rank and file's pre-convention preferences for president. Again excepting Quayle, all eight of the postwar vice presidents who have sought their party's presidential nomination have won it.

The roles and resources of the vice presidency also have grown in recent years. The office is larger and more prominent than in the past--in the terminology of political science, it has been "institutionalized." As recently as the mid-1970s, vice presidents hung their hats in the Capitol and the Old Executive Office Building, arranged their own housing, and were forced to crib speechwriters from the White House. Today they enjoy a large and professional staff, a West Wing office, a separate line item in the executive budget, and a grand official residence--the Admiral's House at the Naval Observatory. The office also has been institutionalized in the broader sense that more--and more substantial--vice presidential activities are now taken for granted. These include regular private meetings with the president, a wide-ranging role as senior presidential adviser, membership on the National Security Council, full intelligence briefings, access to the Oval Office paper flow, public advocacy of the administration's programs and leadership, a leadership role in the party second only to the president, sensitive diplomatic missions, attendance at cabinet meetings, and serving as a presidential liaison to congressional leaders and interest groups.

The reasons for the enhanced status of the vice presidency in government and politics are several. At the turn of the twentieth century, the rise of national news media (mass circulation magazines and newspaper wire services) and a new style of active political campaigning elevated the visibility and prestige of the vice president, which made the office more appealing to a better class of political leaders. In the 1900 election, the Republican nominee, Theodore Roosevelt, won widespread publicity and accumulated political IOUs from local politicians in nearly every state by becoming the first vice presidential candidate in history to campaign vigorously across the country. During the 1920s and 1930s, the roster of vice presidents included a speaker of the House, a Senate majority leader, and a Nobel Prize-winning cabinet member.

In 1940 Franklin D. Roosevelt, who had run (and lost) for vice president himself in 1920, successfully claimed for presidential candidates the right to name their running mates. In the past, party leaders had made that decision. They typically used it to pair the nominee for president with a vice presidential candidate from the opposite wing of the party, thereby discouraging the president from ever trusting the vice president personally or entrusting him with useful responsibilities in office. Voters want vice presidents to be loyal to the president as much as presidents do. This allows the president to choose his running mate virtually assured that such loyalty would be forthcoming.

Finally, after 1945, the combination of Truman's woefully unprepared succession to the presidency when Roosevelt died (Truman was at best dimly aware of the existence of the atom bomb and the Allies' plans for the postwar world) and the proliferation of nuclear weapons heightened public concern that the vice president be a leader who is ready and able to step into the presidency at a moment's notice.

A Vice Presidential Constitution

As voters increasingly have come to judge vice presidential nominees by their fitness to succeed to the presidency, most candidates for president have learned that, in filling the second slot on the ticket, they can do well politically by doing good for the country. As Hamilton Jordan put it in a 1976 memo to his candidate, Jimmy Carter, "The best politics is to select a person who is accurately perceived by the American people as being qualified and able to serve as president if that should become necessary."

The Constitution has been altered during the last halfcentury in ways that have redounded to the benefit of vice presidents. The 25th Amendment, which was enacted in 1967, focused almost entirely on the vice presidency. The amendment declared, at last, that when the president dies, resigns, or is removed from office, "the Vice President shall become President" for the remainder of the four-year term. Vice presidents--nine in all (how's that for a stepping-stone to the presidency?)--had been doing exactly that since John Tyler, upon William Henry Harrison's untimely death (after one month in office) in 1841, declared himself president rather than acting president, ignoring the considerable congressional grumbling that ensued. At the time, this move had almost the character of a coup, since many thought the vice president had the right to serve only as interim chief executive until a special election could be called.

Indeed, until the 25th Amendment was enacted, the language of the Constitution remained vague enough to admit just that interpretation. James Madison's extensive notes of the debates at the Constitutional Convention indicate that a special presidential election was the framers' true intention. The key phrase that ended up in Article II of the original Constitution said that if the president dies, resigns, is removed by impeachment, or is unable "to discharge the Powers and Duties of the said Office, the Same shall devolve on the Vice President." The Same what? The president's "Powers and Duties" or "the said Office"--that is, the presidency itself? The framers meant only the powers and duties and only in a custodial capacity, but through careless drafting they did not say so clearly in the final text. Because Madison had embargoed his papers, his notes of the convention were not yet in circulation when Harrison died, and all the delegates were dead. Tyler's stubbornness constituted a successful fait accompli that set the precedent for all of his successors to follow. But it took the 25th Amendment to settle the succession question once and for all.

The amendment did more than tidy up a constitutional infelicity. It also made the vice president the crucial actor in determining whether a president is disabled: Unless the vice president agrees that the president is physically or mentally unable to serve, nothing can be done. Finally, the amendment provided that whenever the vice presidency becomes vacant (by 1967, this had happened 16 times during the nation's first 36 presidencies), the president will nominate a new vice president with congressional confirmation. So prestigious had the vice presidency become that in 1976, Americans barely noticed that their national bicentennial celebration was presided over by two men, President Ford and Vice President Nelson A. Rockefeller, who had attained their offices not through election but by being appointed vice president.

Equally significant in constitutional terms was the 22nd Amendment, which imposed a two-term limit on the president in 1951. Just as nobody had meant to damage the vice presidency politically with the enactment of the 12th Amendment in 1804, nobody was trying to enhance the vice president's political status when the 22nd Amendment limited presidential tenure. But the two-term limit made it possible for the vice president to step forward as a presidential candidate early in the president's second term, rather than wait in the wings until the president decided what he wanted to do. All three vice presidents who have served second-term presidents since the 22nd Amendment was enacted have made good use of this opportunity: Nixon in 1960, Bush in 1988, and now Gore.

In all, Gore inherited an impressive office when he became vice president in 1993. He has contributed to the power and prestige of the office as well: heading the administration's reinventing government initiative, serving as an important diplomatic channel to Russia and other former Soviet republics, filling the bureaucracy with political allies, deflating strong opposition to the North American Free Trade Agreement when he shredded Ross Perot in a televised debate, developing the Telecommunications Act of 1996 and persuading Congress to pass it, and stiffening the president's spine at crucial moments. "You can get with the goddamn program!" Gore famously told Clinton when the president was vacillating on his 1993 economic plan--and Clinton did. The conventional wisdom about the Gore vice presidency is absolutely true. No vice president in history has been more influential.

Still, the question remains: Is being vice president a blessing or a curse for a talented political leader like Gore who is trying to win the presidency? The answer comes in two parts, with the easy part first. Service as vice president is clearly the most direct route to winning a party's presidential nomination. There is a downside to the vice presidency, of course, especially the certain prospect of being a steady source of merriment for late-night television comedians. But consider what vice presidents seeking to be nominated for president have going for them.

In addition to the opportunity for early fundraising and organization-building that the 22nd Amendment affords and the likelihood that the vice president is already a leader of some stature, vice presidents derive two other benefits from the office in their pursuit of a presidential nomination. The first is that their ongoing activities as party leader--campaigning across the country during elections, raising funds at other times--and as public advocate of the administration and its policies uniquely situate them to win friends among the political activists who typically dominate the nominating process. (Such campaigning also is good experience for a presidential candidacy.) Second, the recent growth in the governmental responsibilities and resources of the vice presidency has made it a more prestigious position and thus a more plausible stepping-stone to the presidency. Substantive matters like international diplomacy and symbolic ones like the trappings of the office--not just the mansion and Air Force Two, but even the new vice presidential seal that displays an eagle, wings spread, with a claw full of arrows and a starburst at its head (the eagle in the old seal seemed rather sedentary)--attest to the prestige of the office.

Altogether, the modern vice president typically is an experienced and talented political leader who is loyal to the president and admired by the party--an ideal formula for securing a presidential nomination and one that Gore executed skillfully this spring. Exit surveys during the Democratic primaries and caucuses showed Gore winning overwhelming support from voters who approved of Clinton's performance as president. Needless to say, such voters made up the vast majority of those who turned out at the polls. Gore's worst moment in the nomination campaign was, in a sense, the exception that demonstrated the rule. The vice president's zeal as a fundraiser for Clinton and the Democratic National Committee in 1995 and 1996 ("Is it possible to do a reallocation for me to take more of the events and the calls?" he asked in a memo) gave former Senator Bill Bradley an opening among independent voters last fall. But it also strengthened Gore's bond with Democratic activists, which turned out to be much more important.

Loyal to a Fault

Winning the party's nomination for president is no small thing, but it is not the main thing. For all their advantages in getting nominated, vice presidents have had an unusually hard time closing the deal in November. To be sure, the so-called Van Buren syndrome can be overstated: Of the 34 vice presidents who served between Van Buren and Bush, only seven even tried to run for president, and two of them--Nixon in 1960 and Humphrey in 1968--came very close to winning. But vice presidents carry burdens into the fall campaign that are as firmly grounded in their office as the advantages they bring to a nominating contest.

ichndeed, some of the activities of the modern vice presidency that are most appealing to party activists may repel other voters. Days and nights spent fertilizing the party's grass roots with fervent, sometimes slashing rhetoric can alienate those who look to the presidency for leadership that unifies rather than divides. Gore's blurt to a postimpeachment rally of Democratic congressmen that Clinton "will be regarded in the history books as one of our greatest presidents" doubtless warmed the cockles of yellow dog Democratic hearts, but it seemed wildly excessive to almost everyone else. The woodenness that many people attribute to Gore is partly an artifact of the hundreds of vice presidential moments he has spent standing motionless and silent in the background while Clinton has spoken animatedly to the cameras.

Certain institutional qualities of the modern vice presidency also handicap the vice president turned presidential candidate. Vice presidents seldom get to take credit for the successes of the administration: That is a presidential prerogative. But they can count on being attacked for all of the administration's shortcomings. Such attacks allow no effective response. A vice president who tries to stand apart from the White House will alienate the president and cause voters to wonder why the criticisms were not voiced earlier. Gore did himself no good, for example, when he spent the evening of his official announcement for president telling the 20/20 audience that Clinton's behavior in the Monica Lewinsky affair was "inexcusable" or when he later dissented from administration policy on Elián Gonzalez. A vice president's difficulties are only compounded when it comes to matters of substantive public policy. Let Gore offer a new proposal, and Bush demands to know why he has hidden it under his hat until now.

Vice presidents can always say that loyalty to the president forecloses public disagreement, but that course is no less perilous politically. The public that values loyalty in a vice president disdains that quality as soon as he bids to become president. Strength, vision, and independence are what people look for then--the very qualities that vice presidents almost never get to display. Polls that show Gore trailing Bush by around 20 percentage points in the category of leadership are less about Bush and Gore than about the vice presidency. Bush's father trailed Michael S. Dukakis by a similar margin in the summer of 1988.

The political handicaps that vice presidents carry into the general election are considerable. They need not be insurmountable. As with all things vice presidential, much depends on the presidents they serve.

One of the main reasons that Nixon and Humphrey lost, for example, is that their presidents were so unhelpful. Every Poli Sci 100 student knows what Dwight D. Eisenhower said when a reporter asked him to name a single "major idea of [Nixon's] you had adopted" as president: "If you give me a week, I might think of one." (Less well-known is that a week later, Eisenhower still had nothing to say.) Johnson treated Humphrey with all the spitefulness of which he was capable as soon as it became clear that the Democratic convention was not going to draft him for another term despite his earlier withdrawal from the race. In true vice presidential style, Humphrey carried Johnson's water on Vietnam for four years, only to have the president threaten repeatedly that if he broke even slightly with the administration line, there would be political hell to pay. When Humphrey, ignoring yet another Johnson warning, finally did speak out in favor of a bombing pause just five weeks before the election, his poll numbers began a steep ascent. As Humphrey later said, he didn't lose the election to Nixon he just ran out of time.

In contrast, Van Buren benefited enormously from his association with President Andrew Jackson, who regarded his vice president's election to the presidency as validation of the transformation he had wrought in American politics. Ronald Reagan was equally committed to Bush's success, putting ego aside to praise (even inflate) the vice president's contributions to what the president began calling the "Reagan-Bush administration." Reagan's popularity was of even greater benefit to his vice president. Bush won the votes of 80 percent of those who approved of Reagan's performance as president he lost nine-to-one among those who disapproved. Eighty percent of many is more than 90 percent of few: Bush was elected.

Clinton combines Jackson's belief that his legacy is closely tied to his vice president's political success with Reaganesque approval ratings. If there is such a thing as "Clinton fatigue," it must be the exhaustion felt by those who have always hated him but have never been able to persuade the rest of the country that they are right. Clinton's job approval rating has been in the 60 percent-plus range for nearly four years--the highest and most enduring numbers for a second-term president in the history of polling. He has made it clear that all of his vast political talents are at Gore's disposal from now until November--including his ability, not often seen, to shine the spotlight on someone other than himself. Much to Clinton's credit, he remained steadfast last fall when Gore, in full panic mode, sometimes went out of his way to distance himself from the president.

As much as they will help, though, Clinton's efforts and popularity will not be enough to elect Gore. At the end of the day, candidates for president win or lose their own elections. "You're number two," says Gore, "and whether it's in politics or business or the professions, you have to make a transition from being number two to number one." But the president's assistance, joined with full use of the advantages the vice president derives from his own office, suggests that Gore's decision to seek the vice presidency instead of staying in the Senate eight years ago was his best available avenue to the White House.


Presidents get sick and die. What happens next hasn’t always been clear

On July 18, 1947, President Harry Truman signed the Presidential Succession Act, a law designed to clarify the order of succession upon the death of a sitting president and/or vice president. At the time, the critical process of presidential succession was an issue left somewhat unsettled by the Founding Fathers when they wrote and ratified the Constitution in the late 18th century.

To be sure, in Article II, Section 1, Clause 6, the Constitution describes the legal transfer of presidential power to the vice president if the former resigns or dies while in office. But this guiding document does little to describe what happens if the president becomes seriously ill, or who has the legal authority to determine if a particular illness or condition is severe enough to prevent the president from fulfilling his or her job. One reason this issue might have been left unresolved was the state of medicine in the late 18th century unlike today, people tended to die rather quickly of the most serious illness.

In 1791, the first U.S. Congress pondered what would happen if both the offices of president and vice president were left unfilled at the same time and several congressmen urged that the secretary of state be next in line. There was a festering political sore beneath this prescription: The secretary of state at the time was Thomas Jefferson, an ardent anti-Federalist who had many Federalist opponents in the Congress.

The following year, in 1792, the Second U.S. Congress passed a law stating that in the event both the president and the vice-president were dead or disabled, first the Senate president pro tempore and then the speaker of the House would become the acting president until either the disability that prevented the sitting president or vice president from serving was resolved or, in the event of their deaths, a new election could be held.

Nevertheless, presidential succession remained a thorny issue throughout the 19th century and beyond.

In April of 1841, for example, William Henry Harrison died one month after beginning his presidency. His vice president, John Tyler, unilaterally insisted on taking the oath of president — as opposed to “acting president” as many of his colleagues suggested. Matters became complicated again when Abraham Lincoln was murdered in 1865. One of the issues debated in the aftermath of this tragedy was who should be third in line, either the president pro tempore of the Senate (the most senior, and often the oldest, senator in the chamber) or the secretary of state (an appointed rather than an elected official, but the most senior member of the presidential administration).

In 1866, it was agreed that the secretary of state, followed by cabinet officers in order of the tenure of their departments, would succeed the vacancies. But a special election was not yet required by law. The acting president would serve until the next presidential election was judged to be completed by the Electoral College. That said, there was still congressional hand-wringing when Andrew Johnson was impeached, but not removed, in 1868 when James Garfield was shot and left dying for months in 1881 and again, in 1886, when Grover Cleveland and members of Congress urged changes in the succession process after Cleveland’s vice president Thomas Hendricks died in office. When William McKinley was assassinated in 1901, Teddy Roosevelt rose from vice president to president, but served the rest of that term without the benefit of a vice president.

Nearly half a century later, Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Once sworn in, Truman lobbied for a return to the succession delineated in the 1792 act, with one key distinction. The speaker of the House would be third in line as acting president, followed by the president pro tempore of the Senate, and then cabinet officers based on the date their department was created (today, the secretary of state remains the most senior and the secretary of homeland security, a position which was created in 2002, is the most junior).

Some have argued that Truman wanted these changes because of his close relationship with then speaker of the House, Sam Rayburn. Truman instead claimed that because the speaker was the leader of “the elected representatives of the people,” he or she should be next to ascend to the vacancy of vice president or president, if the situation arose. Just as important, Truman was acutely aware of the fragility of presidential health and learned first hand the importance of having an unambiguous plan for presidential succession in place.

In 1967, the 25th Amendment of the Constitution was ratified and its four sections further address some (but not all) of the succession issues President Truman raised. The first two sections of the 25th Amendment deal with how presidential power is assumed in the event of a president’s death or resignation and allows the president to nominate a vice president when that office becomes vacant. The third section delineates a president’s voluntary resignation of power. The fourth section discusses the involuntary removal of a president, when he or she is deemed unable to perform the job, by members of the cabinet and of Congress — but this has never been acted upon in American history.

Ethicists and presidential historians insist there remain serious problems in terms of presidential succession, both in the 25th Amendment and in the 1947 Succession Act, particularly in terms of defining the disabilities, physical, or mental illnesses that might prevent the president or vice-president from fulfilling his or her duties. (Several years ago, I wrote about the problems surrounding the 25th Amendment in the Journal of the American Medical Association, June 4, 2008).

To make matters worse, throughout the 20th century, candidates and elected officials have not always been fully forthcoming about their medical histories because of concerns that such disclosures might cost them votes or political support. Woodrow Wilson’s concealment of his debilitating stroke and the role his wife, Edith Galt Wilson, played in both the “cover-up” and by secretly acting as president FDR’s poliomyelitis and lower body paralysis and, later, his congestive heart failure, malignant hypertension, and related disabilities Dwight D. Eisenhower’s secrecy over his 1955 heart attack, 1956 intestinal obstruction, and 1957 stroke John F. Kennedy’s multiple health problems including Addison’s disease and the many medications he took while negotiating sensitive geopolitical matters Richard Nixon’s mental health during the final months of his presidency and Ronald Reagan’s gunshot wounds, cancer surgeries, and the extent of his Alzheimer’s disease are just a few examples of serious disabilities that can affect our chief executives. How have these disabilities affected world events? We will never quite know the answer to that query.

Today, poll after poll demonstrates that the American people want to know about the health of their elected officials, and especially their president. And while private citizens are certainly entitled to privacy with respect to their health, matters become decidedly different when running for or holding the highest office in the land. Some medical experts have suggested that the president undergo an annual physical and mental health examination (including evaluations for depression and Alzheimer’s disease), which are made public upon completion in real time.

The obvious reality is that we are all too human, we all get sick, and we are all going to die. No president — no matter how powerful, beloved, or despised — is immune to the slings and arrows of human disease. Fortunately, we live in an era when so many medical and mental health conditions can be successfully treated and individuals live healthy, normal lives despite having this or that illness. That said, this physician insists that the American voter deserves to know the medical and mental health histories of our nation’s chief magistrate, from the moment they announce their candidacy to their last day in office.

And just as all voters need access to this critical health information as they execute the profound civic duty of electing the next president of the United States, every president should be able to rest easier with the knowledge that there exists a clear path of succession in place, in the event of illness, disability or death. As President Harry Truman once opined about presidential health and disability, “We ought not go on trusting to luck to see us through.”

The Twenty-Fifth Amendment to the U.S. Constitution

Abschnitt 1. In case of the removal of the president from office or of his death or resignation, the vice president shall become president.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the vice president, the president shall nominate a vice president who shall take office on confirmation by a majority vote of both houses of Congress.

Section 3. Whenever the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the vice president as acting president.

Section 4. Whenever the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide transmit to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall immediately assume the powers and duties of the office as acting president.

Thereafter, when the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the vice president and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within 4 days to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon, Congress shall decide the issue, assembling within 48 hours for that purpose if not in session. If the Congress within 21 days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within 21 days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both houses that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall continue to discharge the same as acting president otherwise, the president shall resume the powers and duties of his office.

Left: Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Photo by Getty Images/Bettmann/Contributor


Tangent

If cabinet members must be appointed as acting president, the order is: Secretary of State, Secretary of the Treasury, Secretary of Defense, Attorney General, Secretary of the Interior, Secretary of Agriculture, Secretary of Commerce, Secretary of Labor, Secretary of Health and Human Services, Secretary of Housing and Urban Development, Secretary of Transportation, Secretary of Energy, Secretary of Education, Secretary of Veterans Affairs and Secretary of Homeland Security.



Bemerkungen:

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