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US-Truppen erringen Sieg in Cantigny

US-Truppen erringen Sieg in Cantigny


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In der ersten anhaltenden amerikanischen Offensive des Ersten Weltkriegs erobert eine alliierte Streitmacht mit einer vollständigen Brigade von fast 4.000 US-Soldaten das Dorf Cantigny an der Somme in Frankreich von ihrem deutschen Feind.

Obwohl die Vereinigten Staaten im April 1917 offiziell auf der Seite der Alliierten in den Ersten Weltkrieg eintraten, waren sie erst nach einem vollen Jahr bereit, eine beträchtliche Anzahl von Truppen in die Schlacht zu schicken. Im Mai 1918 traf jedoch eine große Zahl amerikanischer Soldaten in Frankreich ein, gerade rechtzeitig, um sich dem Ansturm der großen deutschen Frühjahrsoffensive zu stellen.

Am 28. Mai, einen Tag, nachdem ihre französischen Verbündeten an der Aisne eine vernichtende Niederlage erlitten hatten, ging dem Angriff auf Cantigny, das weiter nördlich an der Westfront liegt, ein zweistündiges Artilleriefeuer voraus. Die französische Armee stellte Luftschutz, Artillerie, schwere Panzer und – in einer besonders effektiven Taktik – Flammenwerferteams bereit, um den USA beim Vordringen durch das von den Deutschen besetzte Dorf zu helfen, das schnell überrannt wurde. Am Ende des Tages machten die Amerikaner 100 deutsche Gefangene.

Der Oberbefehlshaber der American Expeditionary Force (AEF), General John J. Pershing, befahl, keinen Zentimeter von Cantigny zu übergeben. In den nächsten 72 Stunden hielten die Amerikaner in Cantigny sieben deutsche Gegenangriffe aus und behielten trotz hoher Verluste die Kontrolle über das Dorf, wobei 200 Soldaten getötet und weitere 200 durch deutsche Gasangriffe außer Gefecht gesetzt wurden. Als endlich Erleichterung kam, hatte die Gesamtzahl der US-Todesopfer in Cantigny über 1.000 erreicht, und die Soldaten waren von der Belastung des ständigen Beschusses erschöpft. Als ihr Kommandant, Colonel Hanson E. Ely, erinnerte sich: Sie konnten nur mit hohläugigen Augen und eingefallenen Wangen zurückstolpern, und wenn einer kurz innehielt, würde er einschlafen.

Als erster großer Sieg der USA hatte die Einnahme von Cantigny im Frühjahr 1918 einen dreifachen Einfluss auf die Kriegsführung: Erstens entzog sie den Deutschen einen wichtigen Beobachtungspunkt für ihre Truppen an der Westfront. Es verlieh auch Pershings Argument, dass ein unabhängiges US-Kommando neben dem gemeinsamen alliierten Kommando aufrechterhalten werden sollte, Gewicht. Schließlich warnt es die Deutschen, dass die Amerikaner, obwohl sie erst kürzlich angekommen und relativ neu auf dem Schlachtfeld sind, keine Kraft auf die leichte Schulter nehmen sollten.

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Schlacht von Cantigny: Amerikas blutige Taufe im Ersten Weltkrieg

In ihren ersten großen Schlachten des Ersten Weltkriegs halfen die Truppen der American Expeditionary Force, mehrere Offensiven der deutschen Armee im Frühjahr 1918 stumpf zu machen.

Das müssen Sie wissen: Während des Winters 1917-1918 hatte Ludendorff hart daran gearbeitet, die deutschen Truppen auf den Sieg über die Alliierten vorzubereiten, bevor die volle Stärke des amerikanischen Militärs an der Westfront zum Einsatz kommen konnte.

Als sich der schicksalhafte Tag dem Ende zuneigte, drängten sich die erschöpften Soldaten der 25. und 82. deutschen Reservedivision in ihren Schützengräben. Es war der 30. Mai 1918, und in den letzten zwei Tagen kämpften die Deutschen gegen Teile der 1. amerikanischen Division um die Kontrolle über das kleine Dorf Cantigny und seine Umgebung. Vor ihnen war der unberührte Boden aufgewühlt, die Stadt schoss in die Höhe, und ihr Friedhof verwandelte sich in ein schauriges Schlachtfeld aus zerbrochenen Grabsteinen und hervorstehenden Särgen.

Die Amerikaner hatten zwar nachgegeben, aber nicht gebrochen und jeden Angriff der erfahrenen Deutschen abgewehrt. Im Laufe der Schlacht hatten die Amerikaner die 82. Reservedivision auf 2.500 effektive Soldaten reduziert. Die Schlacht von Cantigny, der erste große Angriff der American Expeditionary Force (AEF) an der Westfront im Ersten Weltkrieg, bewies, dass die Amerikaner „sowohl kämpfen als auch festhalten würden“, sagte Generalmajor Robert Lee Bullard, Kommandant des 1. Aufteilung.

Die Betäubung erfolgte durch die 28. Infanterie, später verstärkt durch Elemente der 18. Infanterie. Die Schlacht von Cantigny begann am 28. Mai um 4:45 Uhr. Nach einem 90-minütigen Artilleriefeuer rückten die Amis mit drei Bataillonen entlang einer 11/2 Kilometer langen Front vor. Maschinengewehrkompanien schützten jede Flanke. Die Amerikaner überrannten innerhalb der ersten 10 Minuten die meisten deutschen Stürmerpositionen, obwohl die Kämpfe in Cantigny selbst auf Flammenwerfer, Handgranaten und Bajonette hinausliefen. Um 8 Uhr morgens gruben die Amis ein, wobei das 2. Bataillon Cantigny besetzte und das 3. Bataillon im Süden stationiert war.

„Der Erfolg dieser Phase der Operation war so vollständig und die Liste der Opfer so klein, dass alle begeistert und begeistert waren“, schrieb Colonel George Marshall, der den Angriff plante. „[Allerdings] kamen die Probleme dick und schnell.“

An diesem Nachmittag zogen die Franzosen ihre unterstützende Artillerie zurück, um eine neue deutsche Offensive zu bewältigen. Zur gleichen Zeit schlugen deutsche 210-mm-Geschütze die amerikanischen Stellungen ein und rissen die von den Ingenieuren der 28. Infanterie sorgfältig verlegten Kommunikationsleitungen auf. Der deutsche Gegenangriff begann am Abend und dauerte bis zum nächsten Morgen. Der deutsche Oberbefehlshaber, General Erich Ludendorff, hatte angeordnet, dass die amerikanischen Stellungen um Cantigny aus dem gleichen Grund völlig zerstört werden sollten, aus dem gleichen Grund, wie AEF-Kommandeur General John J. Pershing befahl, sie um jeden Preis zu halten. „Für die 1. Division war es undenkbar, ihr erstes Ziel zu verlieren und hätte sich auf die Moral unserer gesamten Armee sowie der unserer Alliierten äußerst deprimierend ausgewirkt“, schrieb Marshall.

Die Deutschen drängten das 2. Bataillon aus seinen vorderen Stellungen und in das eigentliche Cantigny. Im Süden hielt das 3. Bataillon stand und lieferte tödliches Gewehr- und Maschinengewehrfeuer auf die angreifenden Deutschen. Auch amerikanische Artillerie störte den deutschen Angriff ernsthaft. Allerdings fügte die deutsche Artillerie, die durch wirkungsloses amerikanisches Gegenbatteriefeuer überlebt hatte, den Amerikanern schwere Verluste zu. Infolgedessen war der Kommandant der 28. Infanterie, Colonel Hanson E. Ely, gezwungen, seine einzigen beiden Reservekompanien vorzuziehen. Am Morgen des 29. Mai starteten die Deutschen einen zweiten Gegenangriff, der jedoch durch amerikanisches Gewehr- und Maschinengewehrfeuer wieder unterbrochen wurde. Deutsche Kommandeure erkannten, dass die Amerikaner wahrscheinlich nicht weiter vorrückten und stoppten die Angriffe, um stattdessen zu schikanieren. Als die 28. Infanterie am 30. Mai von der Linie abgezogen wurde, ließ sie mehr als 1.000 ihrer Zahl auf dem Schlachtfeld zurück.

Der Angriff war für Pershing von größter Bedeutung gewesen. Tage vor dem Angriff waren die Männer der 18. Infanterie in den rückwärtigen Bereich zurückgezogen worden. Sie haben den Angriff gegen eine exakte Nachbildung der deutschen Verteidigung in und um Cantigny akribisch geplant und geprobt. Bei diesen Manövern wurde Pershings Idee der offenen Kriegsführung ebenso betont wie die Stabsarbeit und vor allem die Aufrechterhaltung der Kommunikation zwischen Front und Hauptquartier. Diese umfangreiche Planung und Vorbereitung waren typisch für Pershing.

Als Amerika in den Konflikt eintrat, bestand Pershings erste Aufgabe darin, die AEF auf den modernen Krieg vorzubereiten. Die Amerikaner brauchten dringend Training und Organisation. Die US-Armee hatte die letzten zwei Generationen damit verbracht, imperiale Kriege zu führen. 1917 war der Großteil der US-Armee am Rio Grande stationiert. Pershing war natürlich berühmt für seine Jagd auf Poncho Villa in Mexiko und davor für den Kampf gegen die Moros auf den Philippinen. Die amerikanische Besetzung der Inseln im Jahr 1898 hatte zu einem vierjährigen Aufstand geführt. Vor dem Krieg mit Spanien hatte die kleine amerikanische Armee eine Generation damit verbracht, Indianer im amerikanischen Westen zu unterwerfen. Bullard war in der Geronimo-Kampagne geritten.

Die US-Armee hatte eine tiefe institutionelle Erinnerung an den amerikanischen Bürgerkrieg. Bullard wuchs in Alabama auf und hörte Geschichten von Veteranen der Belagerung von Vicksburg. Generalleutnant Hunter Liggett, der schließlich 500.000 Mann in der amerikanischen Ersten Armee befehligen würde, unternahm 1907 mit einem ehemaligen konföderierten Kavalleriegeneral einen Stabsritt in Virginia. Pershing selbst griff auf den amerikanischen Bürgerkrieg zurück, als er überlegte, mit welchen Mitteln die AEF erhoben werden sollte. In seinen Memoiren bezog er sich auf „die Übel des Freiwilligensystems im Bürgerkrieg mit der Ernennung von Politikern zum Oberkommando“ und stellte fest, dass wegen Schlachten wie Vicksburg und Petersburg „Amerikaner Schützengräben nicht fremd waren“.

Um die AEF aufzubauen, richtete Pershing ein Einsatz- und Schulungspersonal ein und überwachte persönlich seine Leitung. Die Mitarbeiter entwickelten ein Schulsystem nach britischem Vorbild, das Pershing beeindruckt hatte. Eine Generalstabsschule mit einem dreimonatigen Lehrplan wurde ebenso gegründet wie Schulen für den Umgang mit neuen Waffen, die im Laufe des Krieges entwickelt wurden. Dazu gehörten Schulen für Maschinengewehre, Mörser, Flammenwerfer und Handgranaten.

Pershing billigte auch die britische Methode des Grabenkriegs. „Sie brachten ihren Männern bei, aggressiv zu sein, und verpflichteten sich, sie im Nahkampf mit Bajonett, Granate und Dolch zu perfektionieren“, schrieb er. Britische und französische Offiziere hielten Vorlesungen an den amerikanischen Schulen. Trotz des Aufkommens dieser modernen Waffen bestand Pershing darauf, dass ein Infanterist in seinem Kern ein Schützen war.

„Meiner Ansicht nach blieben Gewehr und Bajonett wesentliche Waffen der Infanterie“, schrieb er. Intensives Gewehrtraining passte zu Pershings Sicht auf aggressive, offensive Kriegsführung. In einer AEF-Schulungsbroschüre heißt es teilweise: „Alle Anweisungen müssen die Annahme einer energischen Offensive berücksichtigen. Dieser Zweck wird in jeder Trainingsphase betont, bis er zu einer festen Denkgewohnheit wird.“ Pershing glaubte, dass die alliierten Truppen in drei Jahren Grabenkrieg zu defensiv geworden waren und den Offensivkrieg aufgegeben hatten.

Pershing war fest entschlossen, dass die AEF nicht in die gleiche Falle tappen würde und sich auf Artilleriebeschuss rund um die Uhr und moderne Spezialwaffen verlassen würde. Vielmehr predigte Pershing den offenen Krieg. In Pershings Kriegsstil drängten amerikanische Divisionen durch deutsche Stellungen in die offenen Gebiete in ihrem Rücken. Von dort aus würden die Doughboys eine Manöverschlacht ausfechten, die darauf abzielte, deutsche Formationen zu überflügeln und zu zerstören. Pershing bestand darauf, dass „der Unterricht in dieser Art der Kriegsführung auf Einzel- und Gruppeninitiative, Einfallsreichtum und taktischem Urteilsvermögen beruhte.“ Obwohl die AEF-Truppen die Kunst des Grabenkriegs erlernen würden, war Pershing fest entschlossen, einen offenen Krieg anzustreben. Zu diesem Zweck sollten die Doughboys Kampffähigkeiten erlernen, die sie für die Teilnahme an Offensivoperationen benötigen. Nach Pershings Ansicht würde der Krieg von amerikanischen Schützen gewonnen.

Trotz Pershings Betonung der offenen Kriegsführung müssten AEF-Divisionen immer noch die deutsche Verteidigung durchbohren. Um sich durchzusetzen, bildete Pershing amerikanische Divisionen in Giganten mit vier Infanterieregimentern, einer Artilleriebrigade aus drei Regimentern, einer Ingenieursbrigade und einem unabhängigen Maschinengewehrbataillon. Insgesamt zählten die amerikanischen Divisionen 28.000 Mann, was ungefähr der Größe eines alliierten Korps entspricht. Eine amerikanische Brigade - zwei Infanterieregimenter und ein Maschinengewehrbataillon - zählte 8.500 Mann, was zu diesem Zeitpunkt im Krieg größer war als die meisten alliierten und deutschen Divisionen. Amerikanische Schützenkompanien waren taktische Mammuts mit 250 Offizieren und Männern, die in vier Züge unterteilt waren. In Pershings Plänen würde die AEF schließlich drei Millionen Männer in 80 Divisionen umfassen. Er stellte sich vor, dass die AEF nach und nach die Last übernehmen und die Hauptlast des Krieges tragen würde. Zu diesem Zweck plante Pershing einen AEF-Angriff auf Elsass-Lothringen mit dem Ziel, in Deutschland einzudringen und deutsche Industriekapazitäten im Rhein- und Saartal zu zerstören.

Als Amerika in den Großen Krieg eintrat, schlugen sowohl die Franzosen als auch die Briten Pläne vor, die amerikanische Truppen in ihre Armeen integrieren würden. Ein von Pershing zitiertes französisches Memo forderte die Amerikaner auf, sich der französischen Armee anzuschließen. Die Briten schlugen Pershing in einem Memo das gleiche System vor: „Wenn Sie mich fragen, wie sich Ihre Streitmacht am schnellsten in Europa durchsetzen könnte, würde ich sagen, indem Sie 500.000 ungeschulte Männer auf einmal in unsere Depots in England schicken, um dort ausgebildet und eingezogen zu werden.“ in unsere Armeen in Frankreich.“


33g. Gettysburg: Hohes Wasserzeichen der Konföderation

Er schlug vor, in die Offensive zu gehen, in Pennsylvania einzufallen und die Unionsarmee in ihrem eigenen Territorium zu besiegen. Ein solcher Sieg würde Virginia von der Kriegslast entlasten, die Hand der Friedensdemokraten im Norden stärken und Lincolns Chancen auf eine Wiederwahl untergraben. Es würde die Möglichkeit für europäische Unterstützung wieder eröffnen, die bei Antietam geschlossen wurde. Und vielleicht würde es sogar zum Frieden führen.

Das Ergebnis dieser Vision war die größte Schlacht, die jemals auf dem nordamerikanischen Kontinent ausgetragen wurde. Dies war Gettysburg, wo mehr als 170.000 kämpften und über 40.000 Opfer waren.

Lee begann seine Suche Mitte Juni 1863 und führte 75.000 Soldaten aus Virginia nach Süd-Zentral-Pennsylvania. Vierzig Meilen südlich von Lee zog der neue Kommandant der Unionsarmee des Potomac, General George Meade, mit seinen 95.000 Soldaten nach Norden. Als Lee von der Annäherung dieser konzentrierten Streitmacht erfuhr, schickte er Kuriere zu seinen Generälen mit dem Befehl, sich in der Nähe von Gettysburg wieder zu vereinen, um zu kämpfen. Als Teile der konföderierten Armee sich zusammenschlossen, hörte CSA-General A.P. Hill ein Gerücht, dass es in Gettysburg ein großes Angebot an Schuhen gebe. Am 1. Juli 1863 schickte er eine seiner Divisionen, um diese Schuhe zu besorgen. Die Schlacht von Gettysburg sollte beginnen.


Das Blutbad in der Schlacht von Gettysburg war brutal. Nach der Schlacht übersäten Opfer von beiden Seiten das Schlachtfeld, als Überlebende die Leichen nach Vorräten, Kleidung und Schuhen suchten.

Als Hill sich Gettysburg von Westen näherte, wurde er von der Unionskavallerie von John Buford empfangen. Kuriere von beiden Seiten wurden zur Verstärkung ausgesandt. Am frühen Nachmittag befanden sich 40.000 Soldaten auf dem Schlachtfeld, in einem Halbkreis nördlich und westlich der Stadt aufgestellt. Die Konföderierten trieben die zahlenmäßig unterlegenen Unionstruppen zum Cemetery Hill, südlich der Stadt, wo die auf dem Hügel befindliche Unionsartillerie den Rückzug stoppte.

Am Mittag des 2. Juli, dem zweiten Tag der Schlacht, befahl Lee seinen Divisionen anzugreifen, in der Hoffnung, beide Seiten der Unionslinie zu zerbrechen und die Schlacht zu gewinnen. Der Big Round Top und Little Round Top waren nahegelegene Hügel, die ungeschützt geblieben waren. Wenn die Konföderierten diese Positionen einnehmen könnten, könnten sie die Unionstruppen umzingeln.

Unionstruppen unter Colonel Joshua Chamberlain trafen gerade rechtzeitig ein, um die Truppen der Konföderierten zu treffen, die den Hügel nach Little Round Top hinaufstürmten. In einigen der heftigsten Kämpfe der Schlacht hielt Chamberlains 20. Maine an Little Round Top fest und rettete die Union vielleicht vor der Niederlage.

Lee war entschlossen, Pennsylvania mit einem Sieg zu verlassen. Am dritten Tag der Schlacht befahl er einen Großangriff gegen das Zentrum der Unionslinie auf dem Cemetery Ridge. Konföderierte Batterien begannen, auf das Union Center zu schießen. Das Brennen dauerte zwei Stunden. Um 15 Uhr begannen 14.000 konföderierte Soldaten unter dem Kommando von General George Pickett ihren berühmten Angriff über eine dreiviertel Meile offenes Feld zur Unionslinie.

Nur wenige Konföderierten haben es geschafft. Lees Versuch, in Pennsylvania einen entscheidenden Sieg zu erringen, war gescheitert. Er hatte 28.000 Soldaten verloren, ein Drittel seiner Armee. Einen Monat später bot er Jefferson Davis seinen Rücktritt an, der jedoch abgelehnt wurde. Meade hatte 23.000 Soldaten verloren.

Die Hoffnung auf die Anerkennung des Südens durch eine ausländische Regierung wurde zunichte gemacht. Der Krieg dauerte noch zwei Jahre, aber Gettysburg markierte das Ende von Lees Großoffensiven. Die Konföderation wankte ihrer Niederlage entgegen.

Die Gettysburg-Adressenausstellung
"Vor vierundsiebzig Jahren brachten unsere Väter auf diesem Kontinent eine neue Nation, die in Freiheit gezeugt wurde und sich dem Satz verschrieben hat, dass alle Menschen gleich geschaffen sind."
-Abraham Lincoln, Gettysburg Adresse.

Diese berühmte Rede, die bei der Einweihung des Friedhofs gehalten wurde, auf dem die Opfer der Schlacht von Gettysburg begraben wurden, ist eine der bekanntesten Reden der Welt, die in 28 verschiedene Sprachen übersetzt wurde. Die Library of Congress, die Heimat von zwei der fünf Originalentwürfe der Ansprache, stellt diese Ausstellung zur Verfügung, die nicht nur die Übersetzungen und Bilder der Entwürfe enthält, sondern auch Originalkopien von Lincolns Einladung zu sprechen und das einzige bekannte Foto von Abraham Lincoln in Gettysburg.


THE BATTLE OF CANTIGNY: AMERIKA GEHT IN DIE OFFENSIVE

Als dieser Angriff im Zeitplan der Alliierten nicht zustande kam, fanden Pershing und Pétain ein Ziel für einen amerikanischen Angriff: Cantigny, ein Dorf auf einer Anhöhe, das deutschen Artilleriebeobachtern vorenthalten werden musste, die Tod und Zerstörung in die amerikanischen Linien schickten. Die Schlacht von Cantigny würde von dem 1,80 Meter großen und 220 Pfund schweren ehemaligen Fußballspieler von West Point, Colonel Hanson Ely, angeführt, einem Mann, der sowohl körperlich imposant als auch militärisch effizient war. Er würde das 28. Infanterieregiment unter seinem Kommando haben.

Obwohl er seine Männer gut trainierte und sich darauf vorbereitete, den Mangel an zahlenmäßiger Überlegenheit mit Überraschung, Geschwindigkeit und massiver Feuerkraft (einschließlich Panzern) auszugleichen, begann die Schlacht von Cantigny schlecht. In der Nacht vom 24. auf den 25. Mai 1918 verirrte sich einer seiner Ingenieurleutnants mit Karten der amerikanischen Stellungen im Niemandsland und wurde von den Deutschen gefangen genommen (und, Ely unbekannt, getötet). Am 27. Mai, dem Tag vor Elys geplantem Angriff, stürzte Ludendorffs dritte große Offensive, die Operation Blücher-Yorck, mit einem offensichtlichen Ziel auf Paris auf die Marne zu, obwohl der eigentliche Plan darin bestand, französische Armeen zur ängstlichen Verteidigung ihrer eigenen Hauptstadt zu ziehen , und weg von den Briten. Als Ablenkung von dieser riesigen Finte überfielen die Deutschen die Amerikaner vor Cantigny.

Die Amerikaner schlugen die Überfälle gegen sie zurück und gingen mit ihrem eigenen Angriff vor. Amerikanische bemannte Artilleriegeschütze unter dem Kommando von General Charles P. Summerall öffneten sich vor Tagesanbruch, und am 28. Mai um 6:40 Uhr rollten Elys Einheiten angeführt von französischen Panzern vor. Flammenwerfende Amerikaner brannten die Deutschen aus ihren Verteidigungsstellungen, und die Schlacht von Cantigny endete schnell und relativ leicht. Die Doughboys machten sich auf den unvermeidlichen Gegenangriff gefasst.

Es begann an diesem Nachmittag mit einem schweren deutschen Bombardement, gegen das die Amerikaner aufgrund ihrer geringen eigenen Artillerie wenig Verteidigung hatten. Die französische Artillerie, die sie unterstützen sollte, musste weggeschickt werden, um der neuen Bedrohung an der Marne zu begegnen. Bis zum Abend hatte die Kombination aus deutschen Granaten und Maschinengewehrfeuer Elys Position brüchig gemacht. Aber die Amerikaner hielten trotzdem. Sie mögen in Stücke geschlagen worden sein, aber sie weigerten sich, der deutschen Infanterie nachzugeben. Drei Tage lang hielten Ely und seine Männer sich gegen die Erde durch - (ganz zu schweigen von Nerven-) erschütternden Bombardements und Gegenangriffen, bevor es als sicher galt, eine Ablösekolonne zu entsenden und das 28. Regiment herauszuziehen.

In der Schlacht von Cantigny hatte das Regiment fast 900 Verluste erlitten (die Division insgesamt erlitt mehr als 1.600), aber damit hatte es den Deutschen – und den Franzosen – gezeigt, dass die Amerikaner keine biederen Soldaten waren, sondern aggressiv im Angriff und stur in der Verteidigung.

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Dieser Artikel stammt aus dem Buch The Yanks Are Coming! Eine Militärgeschichte der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg © 2014 von H. W. Crocker III. Bitte verwenden Sie diese Daten für eventuelle Referenzzitate. Um dieses Buch zu bestellen, besuchen Sie bitte die Online-Verkaufsseite bei Amazon oder Barnes & Noble.

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Inhalt

Die Westfront umfasste die zerrissenen Grenzen zwischen Frankreich, Deutschland und den Nachbarländern. Es war berüchtigt für die Art des Kampfes, der sich dort nach fast einem Jahr ergebnisloser Kämpfe entwickelte, die Front war zu einer riesigen Grabenlinie geworden, die sich von einem Ende Europas zum anderen erstreckte. [1]

Die Schlacht von Lüttich war die erste Schlacht des Krieges und konnte als moralischer Sieg für die Alliierten angesehen werden, da die stark unterlegenen Belgier 12 Tage lang gegen die deutsche Armee hielten. Vom 5. bis 16. August 1914 leisteten die Belgier erfolgreich Widerstand gegen die zahlenmäßig überlegenen Deutschen und fügten ihren Angreifern überraschend schwere Verluste zu. Die 320.000 Mann starke deutsche Zweite Armee marschierte im Sinne des Schlieffen-Plans in das neutrale Belgien ein, mit dem Endziel, Frankreich von Norden her anzugreifen. Lüttich war strategisch von entscheidender Bedeutung, da es an der Spitze eines Passes durch die Ardennen lag, was es zur bestmöglichen Route ins Herz Belgiens machte. [2]

Die Stadt war von einem Ring aus 12 schwer bewaffneten Forts umgeben, die von 70.000 Mann unter dem Kommando von Gérard Leman besetzt waren. Ein Nachtangriff am 5. August wurde mit schweren Verlusten für die Deutschen zurückgeschlagen, zur äußersten Überraschung der souveränen deutschen Armee. [ Zitat benötigt ] Am nächsten Tag griff der deutsche Kommandant Erich Ludendorff, anstatt die Festungen im Kampf zu konfrontieren, die Stadt durch den Rücken an, durch einen Bruch in der Linie der Festungen, die die Belgier zu befestigen beabsichtigten, aber nie taten. Obwohl es ihnen gelang, die Stadt zu erobern, wussten die Deutschen, dass sie ihre Truppen nicht weiter nach Belgien vorrücken konnten, ohne zuvor die Festungen niederzureißen. Mit Hilfe von 17-Zoll-Haubitzen gelang es den Deutschen schließlich, die Forts am 16. August zu zerstören. [2]

Der beispiellose belgische Widerstand verlängerte den Eröffnungsangriff der Deutschen bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs ernsthaft und gab Frankreich und Großbritannien Zeit, sich selbst zu organisieren und Paris zu verteidigen. Darüber hinaus war es ein wichtiger moralischer Sieg für die Alliierten.

Schlacht an den Grenzen Bearbeiten

Die frühe französische Initiative, im französisch-preußischen Krieg 1870-1871 an die Deutschen verlorene Gebiete zu erobern, die Frankreich begann, wurde in einer Reihe von Grenzkämpfen zwischen den Deutschen und den Franzosen durchgeführt, die zusammen als die Schlacht der Grenzen bekannt sind . Die Schlachten bei Mulhouse, Lothringen, den Ardennen, Charleroi und Mons wurden mehr oder weniger gleichzeitig ausgetragen und markierten die Kollision der deutschen und französischen Kriegspläne, des Schlieffen-Plans bzw. des Plans XVII. [1] [3]

Die Schlacht bei Mülhausen war der Eröffnungsangriff der Franzosen gegen die Deutschen. Die Schlacht war Teil eines französischen Versuchs, die Provinz Elsass zu erobern, die infolge des verlorenen Deutsch-Französischen Krieges von 1870-1871 verloren gegangen war, da sie eine Mehrheit von ethnischen Deutschen hatte. Eine französische Truppe unter General Louis Bonneau löste sich vom französischen Ersten Korps und fiel am 8. August 1914 in die Grenze ein. Ihnen gegenüber stand die deutsche 7. Division. Die Eroberung des Gebiets, die im französischen Plan XVII vorgesehen war, sollte den Nationalstolz stärken – und eine Wachtruppe für die Flanke nachfolgender Invasionen bereitstellen. [4]

Mit einem Bajonettangriff nahmen die Franzosen schnell die Grenzstadt Altkirch ein. Bonneau, misstrauisch gegenüber dem kleinen deutschen Widerstand, hütete sich vor einer sorgfältig geplanten deutschen Falle. Am nächsten Tag rückte er jedoch auf Befehl nach Mülhausen vor und eroberte es mit wenig Aufwand, denn die Deutschen hatten es bereits verlassen. [4]

In Frankreich wurde die kampflose Eroberung der deutschen Stadt Mülhausen groß gefeiert. Mit der Ankunft deutscher Reserven aus Straßburg wurde jedoch das Blatt gewendet, und die Deutschen führten einen Gegenangriff auf das nahe gelegene Cernay aus. Da Bonneau nicht in der Lage war, eine allumfassende Verteidigung aufzubauen und keine eigenen Reserven in Anspruch zu nehmen, begann Bonneau einen langsamen Rückzug aus der Region. Von dem französischen Oberbefehlshaber Joseph Joffre hastig entsandte Unterstützungstruppen kamen zu spät, um Bonneau am Rückzug zu hindern. Joffre war ungeheuer wütend auf Bonneau, beschuldigte ihn des "Mangels an Aggression" und enthob ihn sofort seines Kommandos. Als er das psychologische Ausmaß des Verlustes erkannte, stellte er eine von Paul Pau angeführte Streitmacht zusammen, die erfolglos versuchte, die Provinz zurückzuerobern. [4]

Die Invasion und Rückeroberung Lothringens bildeten einen der Hauptbestandteile der französischen Vorkriegsstrategie, des Plans XVII. Der Verlust Lothringens (und des Elsass, siehe oben) an die Preußen im Deutsch-Französischen Krieg 1870-1871 wurde von der Öffentlichkeit und dem Militär als nationale Demütigung angesehen und stand für den nächsten Krieg gegen die Deutschen im Vordergrund . [5]

Die Schlacht wurde von der ersten und zweiten französischen Armee eingeleitet. Die Erste unter der Führung von General Auguste Dubail beabsichtigte, Sarrebourg einzunehmen, während die Zweite unter der Führung von General Noel de Castelnau Morhange einnehmen wollte. Beide Städte waren gut befestigt, und die Aufgabe, sie zu verteidigen, fiel Kronprinz Rupprecht zu, der die allgemeine Kontrolle über die deutsche 6. und 7. Armee hatte. [5]

Rupprecht verfolgte eine Strategie, bei der er unter die französischen Angriffe zurückfallen und dann einen Gegenangriff ausführen würde, sobald er die Franzosen bis zu seinen Befestigungen gelockt hatte. Als die französische Armee vorrückte, stieß sie auf starken Widerstand in Form von deutschem Artillerie- und Maschinengewehrfeuer. Der Generalstabschef Helmuth von Moltke genehmigte kurz darauf eine aggressivere Taktik, und am 20. August begann die deutsche Armee, die Franzosen zurückzudrängen. Überrascht und ohne die Hilfe fester Stellungen wurde die Zweite Armee schnell zurückgedrängt, schließlich nach Frankreich. Es wurde eine Kluft zwischen den Truppen in Mulhouse und denen in Lothringen aufgedeckt. Die Truppen in Mulhouse wurden abgezogen, um zu verhindern, dass die Kluft von den Deutschen ausgenutzt wird. [5]

Abweichend vom Schlieffen-Plan erhielt Rupprecht Verstärkung und griff die französische Linie in der Nähe der Trouée de Charmes an. Durch den Einsatz von Aufklärungsflugzeugen entdeckten die Franzosen jedoch die deutsche Aufrüstung und konnten eine angemessene Verteidigung aufbauen. So wurden die deutschen Gewinne minimiert und durch einen folgenden französischen Gegenangriff am 25. ausgerottet. Die Kämpfe dauerten dort bis Ende August an und entwickelten sich schnell zu einer Pattsituation und einem Grabenkrieg. [5]

Die Ardennenschlacht, die zwischen dem 21. und 23. August 1914 ausgetragen wurde, war eine weitere der frühen Grenzschlachten, die im ersten Kriegsmonat ausgetragen wurden. Die Schlacht wurde durch die gegenseitige Kollision französischer und deutscher Invasionstruppen im unteren Ardennenwald ausgelöst. [6]

Die französische Strategie der Vorkriegszeit erwartete, dass die deutschen Truppen in diesem Gebiet leicht sind, und die leichte französische Artillerie mit Schnellfeuer sollte einen Vorteil in bewaldetem Gelände gegenüber den größeren deutschen Geschützen bieten. Stattdessen wurde für alle Kommandeure in der Region immer deutlicher, dass sich eine erhebliche feindliche Präsenz sammelte, denn die Deutschen hatten eine Offensive durch das Gebiet geplant. [6]

Die Heere schlossen sich auf beiden Seiten dem Kampf an. Die Dritte Armee von General Pierre Ruffey im Süden und die Vierte Armee von Fernand de Langle de Cary im Norden, die Deutschlands Vierte unter der Führung von Herzog Albrecht und die Fünfte Armee unter der Führung von Kronprinz Wilhelm bekämpfen. [6]

Am 19. August begannen die deutschen Truppen, durch den Wald zu ziehen. Die Bedingungen verschlechterten sich, und als die beiden Armeen aufeinander trafen, war der Wald in einen tiefen Nebel gehüllt, was dazu führte, dass die beiden Truppen ineinander stolperten. Zuerst nahmen die Franzosen die Deutschen als leichte Abschirmungstruppe, aber in Wirklichkeit waren die Franzosen zahlenmäßig stark unterlegen. Der erste Tag der Schlacht bestand aus leichten Scharmützeln, die Hauptschlacht begann erst am 21. August. [6]

Laut dem französischen Strategiedokument aus der Vorkriegszeit, Plan XVII, wurde von deutschen Truppen in der Gegend nur leichtes Auftreten erwartet, wobei sich französische leichte Schnellfeuerartillerie in einem bewaldeten Gelände wie dem in den Ardennen als vorteilhaft erwies. Was jedoch herauskam, war den Franzosen gegenüber, die eifrig auf deutsche Stellungen im Wald stürmten und von Maschinengewehrfeuer niedergemäht wurden. Die französischen Armeen zogen sich angesichts der überlegenen deutschen taktischen Stellungen eilig zurück, und die Deutschen jagten sie bis an die französische Grenze zurück. Die Franzosen verloren nicht nur eine wichtige strategische Position, sondern auch Eisenressourcen in der Region. [6]

Die Schlacht von Charleroi, eine weitere der Grenzschlachten, fand vom 12. bis 23. August 1914 statt. Der Schlacht schlossen sich die französische 5. Armee an, die nach Norden in Richtung des Flusses Sambre vorrückte, und die deutsche 2. Belgien. Die fünfte Armee sollte sich der dritten und vierten Armee bei ihrem Angriff durch die Ardennen anschließen. Dieser Plan wurde jedoch unter der Annahme in Kraft gesetzt, dass die Deutschen keinen Angriff weiter nördlich durch Belgien erwägen – was die ganze Zeit der deutsche Plan war. Charles Lanrezac, Kommandeur der 5. Armee, war entschieden gegen die Idee, da er einen Angriff aus dem Norden befürchtete. Joseph Joffre, Generalstabschef, lehnte jedoch nach langem Überreden jede solche Idee ab, Lanrezac überzeugte ihn schließlich, die Fünfte Armee nach Norden zu verlegen.

Als die 5. Armee eintraf, befanden sich jedoch bereits Einheiten der deutschen 2. Armee in der Gegend. Joffre autorisierte einen Angriff über die Sambre und sagte voraus, dass die deutsche Kraft 18 Divisionen hatte, vergleichbar mit den 15 von Lanrezac, plus weitere 3 britische Verstärkungen (die British Expeditionary Force). Lanrezac sagte jedoch viel höhere Zahlen voraus, die näher an der tatsächlichen Zahl liegen – 32 deutsche Divisionen. Er zog es vor, auf Verstärkung zu warten, doch am selben Tag griffen die Deutschen über den Fluss an und errichteten zwei Brückenköpfe, die trotz mehrerer französischer Gegenangriffe nicht fielen.

Am nächsten Tag begann der Hauptangriff, die Kämpfe dauerten den ganzen Tag und in den nächsten. Das französische Zentrum erlitt schwere Verluste und zog sich zurück, aber die West- und Ostflanke hielten sich. Der Rückzug der Kavallerie-Divisionen in den äußersten Westen legte jedoch die französische Westflanke frei. Mit der Nachricht von seiner Situation und der Tatsache, dass seine Flanken nachgeben und vollständig eingeschlossen werden konnten, befahl Lanrezac einen allgemeinen Rückzug nach Nordfrankreich.

Die französische Stadt Maubeuge war eine bedeutende Festung auf der französischen Seite der Grenze. Mit einem Knotenpunkt von nicht weniger als fünf großen Eisenbahnlinien wurde es von beiden Seiten als strategische Schlüsselposition anerkannt, daher der Bau von 15 Forts und Geschützbatterien, insgesamt 435 Geschützen und einer ständigen Garnison von 35.000 Soldaten. Diese wurden durch die Wahl der Stadt als Vormarschbasis der britischen Expeditionsstreitkräfte weiter gestärkt. Als sich diese und die französische 5. Fournier, Kommandant der Garnison in der Stadt, ergab sich 13 Tage später den Deutschen. [7]


Schlachten - Die Schlacht von Cantigny, 1918

Die erste anhaltende amerikanische Offensive des Krieges, obwohl an sich nur eine kleine Aktion, wurde am 28.

A regiment of the American 1st Division (some 4,000 troops), under Major-General Robert Lee Bullard, captured the village of Cantigny, held by the German Eighteenth Army commanded by von Hutier and the site of a German advance observation point, strongly fortified.

Aiding the attack, the French provided both air cover in addition to 368 heavy guns and trench mortars, plus flamethrower teams. The advancing American infantry were preceded into the village by twelve French tanks following a two-hour advance artillery barrage.

In taking the village the Americans expanded their front by approximately a mile. A minor success, its significance was entirely overshadowed by the battle underway along the Aisne, some fifty miles to the north-west.


Defense against German counterattacks [ edit | Quelle bearbeiten]

The first German counterattack, a small attack at 08:30 against the extreme right of the new American position, was easily repulsed, but German artillery bombarded the 28th Infantry for most of the day. At 17:10 the first large-scale counterattack took place, and a battalion of the 26th Infantry commanded by Major Theodore Roosevelt, Jr. was used to reinforce a weak spot in the American line. Another German counterattack at 18:40 was also repulsed by a combination of artillery and Infantry defensive fire. A series of counterattacks the next morning were also defeated by both American regiments, and the position held.

The Americans reduced the salient and expanded their front by approximately a mile. A minor success, its significance was overshadowed by the battle underway along the Aisne. The U.S. forces held their position with the loss of 1,603 casualties including 199 killed in action they captured 250 German prisoners. Matthew B. Juan, a Native American war hero, was killed during this battle.

The American success at Cantigny assured the French that American divisions could be entrusted in the line against the German offensive to take Paris. The victory at Cantigny was followed by attacks at Château-Thierry and Belleau Wood in the first half of June.


Remembering victory in Europe -- V-E Day, May, 1945

Col. Gen. Gustaf Jodl, German Chief of Staff under the Dontiz regime, (center with back to camera) signs the unconditional surrender document in the War Room, SHAEF, Reims, France, on May 7, 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

Brigg. Gen. George A. Taylor, assistant commanding general, First Division, and interpreter Capt. Carl Oelze look on as Lt. Gen. Fritz Benicke, commander of German forces near Elbogen, Czechoslovakia, signs the surrender of all troops and equipment under his command on May 7, 1945 Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

An African-American rifle platoon in March 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

"The Mission of this Allied Force was fulfilled at 0241, local time, May 7th, 1945, Eisenhower."

With that simple statement, Gen. Dwight D. Eisenhower, Supreme Allied Commander, announced the unconditional surrender of Nazi Germany and the end of World War II in Europe.

The 1st Infantry Division, whose history we present at Cantigny Park in Wheaton, played a significant role in achieving the victory.

There is much we should recall about that moment 70 years ago.

The Nazi surrender took place in Reims, France, on May 7. There was an immediate cease-fire, but the surrender did not take effect until just before midnight on May 8. This allowed time to get the word to units of both sides and to allow Allied forces to conclude operations in favorable positions.

A formal surrender ceremony took place in Berlin on May 9. In Russia, therefore, V-E Day is marked as May 9.

Adolf Hitler did not surrender. He and his wife of a single day, Eva Braun, committed suicide on April 30 in his bunker under the Reich Chancellery in the center of Berlin as Soviet forces closed in.

Hitler designated Adm. Karl Donitz, commander of the German navy, as his successor because of all Hitler's henchmen, he considered Donitz the most reliable Nazi. Donitz managed the unconditional surrender of all German forces and then joined other top Nazis in prison. He was tried at Nuremberg and sentenced to 10 years imprisonment for war crimes.

Most German forces fought on the Eastern Front against the Soviet Union. In 1945, the Soviet front against Germany consisted of some 7 million troops in at least 35 armies and ran 800 miles from Finland to the Black Sea.

Soviet forces began a massive offensive on Jan. 12, 1945, that did not stop until it reached Berlin.

Germany deployed about 2 million soldiers against the Soviets, compared to some 700,000 on her western front.

The Soviet campaign to take Berlin, from April 14 to May 7, 1945, included 2.5 million soldiers 6,250 tanks and combat vehicles and 41,600 artillery pieces. It would result in more than 360,000 casualties.

Nevertheless, the U.S. and western Allied efforts were decisive. They fought Japan cleared the Atlantic of German submarines cleared the Mediterranean of all Axis forces stifled Germany with strategic bombing that destroyed the German air force and landed in Normandy, France, in June, 1944, forcing Germany into an unwinnable two-front war.

At the same time, American industry supplied vital Lend-Lease aid to the Soviet Union. From October 1941 to June 1944, the Soviets received nearly 11,000 aircraft, 4,900 tanks and 263,000 other vehicles -- enough to outfit 18 American armor divisions. American-built trucks, locomotives, rolling stock and aircraft carried half of all Soviet military supplies during its last offensives.

The Allied ground campaigns against Germany were smaller but by no means trivial. The Western Allies were continuously on the offensive from January to May 1945.

The record of the 1st Infantry Division illustrates this reality. After its heroic stand in the Battle of the Bulge in December 1944, the Big Red One counterattacked through the West Wall fortifications on the German border in January 1945 defended the Roer River line for most of February attacked across the Roer to seize Bonn, Germany, cross the Rhine River at Remagen, and expand the Remagen bridgehead in March attacked north to help surround German forces in the Ruhr pocket in March and April attacked to clear the Harz Mountains of enemy forces in April marched 150 miles to the Czech border on April 30 and, on May 5, attacked to seize Karlsbad, Czechoslovakia. They were doing so when word of the surrender reached them on May 7.

This fighting was just as hard and dangerous as any.

Our memory of the war rests on the iconic battles of 1944: the Normandy landings and the Battle of the Bulge. These obscure the earlier Mediterranean campaigns and diminish the following campaigns within Germany.

U.S. Army battle casualties in Europe in June 1944, when Rome fell and the Allies landed in Normandy, totaled 39,000, of which 9,000 were killed in action. This compares with 69,000 total casualties in January, 1945, of which 10,000 were killed in action and with 41,000 total casualties and 8,000 dead in April, 1945, the last full month of the war.

Such strong German resistance is difficult to explain. After the failed assassination attempt against Hitler in July 1944, the Nazi regime imposed a reign of terror against defeatist behavior. Widespread knowledge of Nazi crimes, memories of the Versailles Treaty after World War I and the Allied commitment to unconditional surrender made some Germans fear a brutal peace and occupation.

Allied strategic bombing may have stimulated defiance. Top Nazi political and military leaders were lavishly bribed. Some Germans still believed in Hitler's ability to work a miracle.

After Hitler's suicide, Donitz prolonged the war to allow as many Germans as possible to get away from the Soviets and surrender to the western Allies.

Because of the heavy casualties in Europe and the Pacific in 1945, the United States nearly ran out of people for its military, forcing the U.S. Army to ease racial segregation. By February, 1945, the need for infantry replacements was so great that African Americans in support units were asked to volunteer for retraining as infantry. More than 2,500 agreed -- many were then demoted to private and private first class, the ranks of the riflemen they would become.

After a few weeks training, the new replacements were sent by platoons (under white officers) to front-line divisions who could reject them -- and some did. Not the 1st Infantry Division. The assistant division commander, Brig. Gen. George Taylor, personally welcomed all three platoons and briefed them on the division's history and standards before they each joined one of the three infantry regiments.

All three platoons performed well. In the 26th Infantry, the black platoon was continuously engaged from March 12 to May 8. It soon showed an "increase in confidence and training … (and took its) … full share of this almost continuous fighting and maneuvering."

The platoon assigned to the 16th Infantry had 30 men wounded and nine killed in action. White platoons "like[d] to fight beside them because they laid a large volume of fire on the enemy."

The platoon with the 18th Infantry was employed "in an identical manner to any other rifle platoon" and its record "was very satisfactory … (it) can most certainly be considered a battle success."

As Allied troops moved into Germany, their discovery of Nazi concentration camps offered undeniable proof of the Holocaust. Eisenhower visited one such camp near Ohrdruf, Germany, on April 12, 1945. Newsreels and magazines spread the horrible images at home, encouraging public support for the international tribunal that would try the top Nazis at Nuremberg.

On May 6, 1945, units of the 1st Infantry Division liberated small camps at Zwodau and Falkenau an der Eger in Czechoslovakia. Zwodau was a slave labor camp housing some 1,000 starving women prisoners.

At Falkenau, only about 60 male prisoners survived. Here, Cpl. Samuel Fuller of the 16th Infantry Regiment, later a renowned film director, made his first film: a 16 mm black-and-white documentary of the leading citizens of Falkenau being compelled to dress and properly bury the emaciated corpses in the camp.

As the war ended, U.S. soldiers had to care for millions of civilians, many of whom were stateless persons expelled from their homes by the Nazis or Soviets. The numbers were staggering. The Allies captured some 7 million German soldiers. They also aided approximately 6 million non-German forced laborers 2 million freed Allied prisoners of the Germans 3 million eastern Europeans fleeing the Soviets 1 million concentration camp survivors and an unknown number of wounded German soldiers recovering in military hospitals.

The displaced individuals alone represented some 52 nationalities housed in more than 900 camps. The demand for transportation, construction, food, water, medicine, sanitation supplies and so on was insatiable. One commander in the 1st Division, alarmed at the wear and tear on his trucks, protested that the passenger load for each truck should be limited to 50 people.

Heavy on GIs' minds was concern they might be shipped from Europe to fight against Japan. The headquarters of the U.S. First Army did move to the Pacific Theater and many other smaller units did as well.

The Manhattan Project, of course, was completely secret and no one knew whether the atomic bomb would work. Therefore, Allied military planners envisioned an invasion of Japan for 1946 that would call for a landing force of 29 U.S. divisions (compared to 11 Allied divisions that landed in Normandy). This huge and hugely unpopular shift from Europe to the Pacific did not take place because the bombings of Hiroshima and Nagasaki in August forced the Japanese to surrender in September, 1945.

World War II was a global disaster. Roughly 60 million people died as a direct result of the war -- 25 million Soviets (16 million of them civilians) 15 million Chinese 6 million Poles 3 million Japanese 9 million Germans and many other nationalities.

The U.S. suffered more than 500,000 military deaths, as did the United Kingdom. The United States emerged undamaged within our territory and became the leading power for decades, but the world faced problems of unprecedented magnitude sufficient to intimidate the fledgling United Nations: ruined cities, collapsing empires and colonial governments, civil wars, new dictatorships, atomic weapons.

This is not to say that the war should not have been fought. VE-Day meant the end of Hitler's vision of a global empire based on racial superiority, slavery, dictatorship and genocide.

Hitler believed in Weltherrschaft -- Germany's right to conquer the globe. He and his criminal regime planned a series of wars of conquest: the Sudetenland, Poland, France, Great Britain, the Soviet Union, and so on.

World domination was to be complete by 1950. Within Europe, Hitler intended to annex Denmark, Sweden, Norway, Finland, Switzerland, Luxembourg, Belgium and the Alsace-Lorraine region of France. He would make puppet states of Great Britain, southern France, Spain and Portugal. The Tyrol region of Italy, northern Yugoslavia, Hungary, Bulgaria, and Romania would be part of the German empire, as would Poland and the Soviet Union east to the Ural Mountains.

All of this would be renamed "Germania" and ruled from Berlin. Africa would be divided among Italy, Germany and a pro-Nazi Afrikaner government. His ally Japan would conquer the Pacific, China, the far eastern USSR and the western U.S. and Canada. They would divide South America.

Within Germania, population control would begin with the extermination of the mentally and physically handicapped and all Jews, among other unwanted groups. Racial purity would be achieved with racial qualifications for marriage and the forced sterilization of the unqualified. Racially acceptable children in the occupied lands would be kidnapped and returned to Germany to be raised by Nazi couples.

Women's rights would be suppressed in order to maximize the birthrate, set by projections of future army divisions. Men of the elite SS were to have multiple wives. German veterans who married would be given farm lands in the east and the former occupants would be expelled, enslaved and exterminated.

Hitler and the Nazis implemented these plans before and during the war. He believed in his vision to his death.

In Asia, a Japanese vision was only less horrific by degrees. Even a war as damaging as World War II was not worse than a future under the Axis powers.

VE-Day ended Hitler's vision and we should be forever grateful to the GIs, sailors, Marines and airmen who bore the heaviest cost of the victory. It did not end the potential for similar visions to arise again from values not just different from ours but antithetical to ours.

Our memory of VE-Day should rekindle our commitment to our country's best ideals and to a vision of the same for all people.


U.S. troops score victory at Cantigny - HISTORY

American wounded being evacuated

The Battle of Argonne Forest was part of what became known as the Meuse-Argonne Offensive, the last battle of World War I . It was a massive attack along the whole line, with the immediate goal of reaching the railroad junction as Sedan. The US had over 1 million troops now available to fight. While the US troops were not battle tested, the introduction of over 1 million well armed troops into a battle that had exhausted armies for four years would prove decisive.

Commanding US troops was General Pershing. Responsible for the logistics was Colonel George Marshall. The American offensive began on September 26th, 1918 North of Verdun. It began like all World War I battles with a massive artillery attack. The American forces had mixed results in the first stage of the battle that lasted until October 3rd. German resistance was strong, but the sheer numbers of the Americans slowly forced the German back. Meanwhile the French and British troops to the North were having similar success, slow but steady advances. By the end of the second stage of the battle which lasted from October 6th to 26th the American forces had advanced over 10 miles and cleared the Argonne Forest.

In the final stage of the battle which lasted until the Armistice of November 11, 1918 American forces advanced on Metz, while French forces conquered the goal of the campaign Sedan. The Americans suffered 192,000 casualties in the battle including 26,277 killed. The French suffered 70,000 casualties, while the Germans had 126,000 casualties among them 56,000 prisoners.


As explained in the Logistics in World War II, an Army publication, an active duty soldier earned one point for each month of service, whether domestic or overseas. Earning combat awards such as a battle star or medal provided an additional five points. Dependent children under 18 added another 12 points to the parent's total. Service time for the purpose of ASR score system started on Sept. 16, 1940.

The ASR score system was revamped again in September 1945 because too many experienced veterans were going home and leaving the younger soldiers to wind down the operations in Europe after the end of World War II. All European units were re-designated as Occupational, Redeployment or Liquidation Forces. Occupational Forces consisted of volunteers and the troops with the lowest scores. According to the WWII point system, troops with scores between 60 and 79 ASR points were classified as Liquidation Forces. Those with the highest scores and troops designated for return to the U.S. were considered Redeployment Forces.


Schau das Video: US Truppen und CS Beschuss (Juli 2022).


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