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Harry Truman und Bürgerrechte

Harry Truman und Bürgerrechte

Harry Truman ist kein Name, der normalerweise mit der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung in Verbindung gebracht wird, schon weil die Hauptpunkte nach seiner Präsidentschaft geschahen - Montgomery, Little Rock, Birmingham, die Karrieren von Martin Luther King und Stokely Carmichael. In seiner Präsidentschaft wurden jedoch einige sehr wichtige Bürgerrechtsfragen behandelt.

Präsident Truman (zweiter von links)

Was wurde unter Trumans Präsidentschaft in Bezug auf die Bürgerrechtsgesetzgebung erreicht?

Seine Regierung veröffentlichte 1947 "To Secure These Rights". 1948 wurde ein Versuch gestartet, die Diskriminierung in der Bundesbeschäftigung 1950 zu beenden. Der Oberste Gerichtshof hob das, was als "Plessy gegen Ferguson" bezeichnet wird, beinahe auf. Es handelte sich um eine Reihe von Gesetzen aus dem Jahr 1896, mit denen die für den Süden typischen „Jim Crow“ -Segregationsgesetze wirksam verabschiedet wurden. Die Gesetze führten die "getrennte, aber gleiche" Philosophie des Südens ein - aber mit der Unterstützung der höchsten juristischen Person in Amerika.

Dies waren wichtige Erfolge in der Geschichte der Bürgerrechtssache. Warum fanden sie dann während der Präsidentschaft von Truman statt, der in Missouri geboren wurde, wo Rassismus weit verbreitet war und wo Truman Rassenpraxis erlebt hätte und ein Teil davon gewesen wäre?

Trumans Hintergrund:

Truman wurde 1884 geboren und es wäre für ihn selbstverständlich gewesen, ein Rassist zu sein, da es damals Teil der südlichen Kultur war. Er lebte seine frühen Jahre in Independence, Missouri, einer Stadt voller Rassismus. Alle älteren Afroamerikaner, die in der Unabhängigkeit lebten, waren vor 1865 Sklaven gewesen, und während die wohlhabenden Weißen der Unabhängigkeit in hübschen Alleen wohnten, wohnten die Afroamerikaner in den Hütten, die man mit der Behandlung von Afroamerikanern zu jener Zeit in Verbindung bringt. Solche Armut und Elend führen dazu, dass sich die Afroamerikaner dort auf Verbrechen einlassen, wenn sie nur existieren. Aber ihre Beteiligung hat den Mythos von Jim Crow verewigt - dass es sich um nicht vertrauenswürdige, unzivilisierte Menschen handelte, die nichts Anständiges verdienten. Die Weißen der Unabhängigkeit bezeichneten die Afroamerikaner als "Nigger", "Waschbären" oder einfach als "Jungen" - unabhängig vom Alter der angesprochenen Person.

Trumans Vorfahren hatten Sklaven besessen. Seine erste Erinnerung an Afroamerikaner war ein Hausangestellter in seiner Familie - und er stammte nicht aus einer wohlhabenden Familie. Während er mit seiner zukünftigen Frau Bess zusammen war, behauptete sie, er habe ihr gesagt, dass er das Gefühl habe, dass eine Person genauso gut sei wie jede andere, solange sie nicht schwarz sei. Er kritisierte auch die Chinesen in Amerika, die Juden - die er als "Kikes" bezeichnete - und die Italiener in Amerika, die er "Wops" nannte. Daher ergab Trumans Hintergrund, was man erwartet hätte, und der junge Truman hätte die gleichen Ansichten gehabt wie die meisten anderen Jugendlichen in Independence. Als er sich in jungen Jahren in der Politik engagierte, tat er das, was jeder aufstrebende Politiker im Süden tat. Er bezahlte 10 Dollar, um sich der KKK anzuschließen.

Öffentliches Amt verändert Truman. Warum? Hatte er das Gefühl, dass Amerika nicht behaupten kann, die demokratische Hauptstadt der Welt zu sein, während Afroamerikaner auf diese Weise behandelt wurden? Oder waren seine Motive politisch? Die afroamerikanische Bevölkerung war groß genug, um politischen Einfluss zu haben. War er mit seiner Adoption der Bürgerrechtssache darauf aus, nach ihren Stimmen zu fischen?

Truman- und Bürgerrechtsgesetzgebung:

Bevor er Präsident wurde, bewies Truman, dass er über einige bürgerliche Rechte verfügte. In seinem Wahlkampf zum Senator für Missouri sagte er 1940 Folgendes:

„Ich glaube an die Brüderlichkeit… .von allen Männern vor dem Gesetz… .wenn einer Klasse oder Rasse können dauerhaft von der Politik und den Bürgerrechten abgegrenzt oder unter die anderen gedrängt werden, ebenso wie jede andere Klasse oder Rasse. Und wir verabschieden uns von den Grundsätzen, auf die wir unsere Sicherheit setzen. Die Mehrheit unserer Neger Leute finden aber kalten Trost in unseren Hütten und Wohnungen. Sicherlich sind sie als freie Männer berechtigt zu etwas Besserem. "

Zu dieser Zeit war dies in Missouri eine sehr radikale Aussage, zumal sein Publikum überwiegend weiß war. Als er von FD Roosevelt zum Vizepräsidenten ernannt wurde, lag dies hauptsächlich daran, dass der FDR ihn als einigermaßen liberal für einen Mann aus Missouri ansah. Der FDR starb 1945 im Amt, und als die Verfassung es vorschrieb, übernahm Truman das Amt des Präsidenten, ohne in dieses Amt gewählt zu werden.

Zunächst tat Truman nichts Wichtiges, um die Sache der Afroamerikaner voranzutreiben. Warum, wenn dieser Mann für einen Mann aus Missouri so liberal war?

Die Antwort ist relativ einfach. Sein Land war in die Endphase der Kriege in Europa und Fernost verwickelt. Einige innenpolitische Fragen mussten in den Hintergrund treten und die Bürgerrechte waren eine davon. Auch unmittelbar nach dem Ende des europäischen Krieges war Truman mit den größten Dilemmata konfrontiert - verwenden Sie die Atombombe oder nicht? In der Folge versuchte er vor allem, sich zu Beginn des Kalten Krieges mit Stalin und der UdSSR auseinanderzusetzen. In den Jahren 1945 bis 1946 bot sich Truman nicht die Möglichkeit, die Sache der Bürgerrechte voranzutreiben - die Außenpolitik diktierte seine Agenda.

Als Beispiel. 1945 war die Fair Employment Practices (FEPC), die theoretisch versuchte, Rassendiskriminierung bei der Einstellung von Arbeitskräften zu beenden, in einen Fall gegen ein Transportunternehmen in Washington DC verwickelt. Die FEPC wurde von Roosevelt ins Leben gerufen und war bereits in einigen nördlichen Städten erfolgreich. Im Jahr 1945 gab Truman der FEPC jedoch keine Unterstützung in dieser Angelegenheit und es wurde nichts unternommen, um den Willen der FEPC in diesem Fall durchzusetzen. Truman konnte den Kongress nicht einmal überreden, die FEPC zu finanzieren - aber seine Zeit war mit weltweiten Themen beschäftigt und er dachte vielleicht an mehr internationale Themen als diese in Washington DC.

1946 richtete Truman ein Bürgerrechtskomitee ein, dessen Aufgabe es war, die Gewalt gegen Afroamerikaner in Amerika selbst zu untersuchen. Dieses Komitee war mit bekannten Liberalen besetzt, von denen Truman wusste, dass sie einen Bericht erstellen würden, der den amerikanischen Mainstream schockieren würde und sollte. Der Bericht wurde im Oktober 1947 veröffentlicht.

Der Bericht hieß „Um diese Rechte zu sichern“. Es war äußerst kritisch gegenüber einer Nation, die offenbar die Art und Weise tolerierte, wie Afroamerikaner zu einer Zeit behandelt wurden, in der die Nation behauptete, das weltweit führende Licht der Demokratie zu sein und die Welt vor den Übeln des Kommunismus zu schützen, die die individuellen Rechte des Volkes zerstörten unter der Tyrannei der kommunistischen Regierungen. Der Bericht wollte

die bundesregierung nutzt ihre autorität, um die segregation in amerika zu beenden lynchen, um ein bundesdelikt zu werden die abschaffung der wahlrechte für afroamerikaner, die ihr wahlrecht bei gewaltfreien wahlen garantiert haben, soll die FEPC zu einer stimmrechtsverletzung gemacht werden Dauerhaftes Merkmal in Amerika: Beendigung der Diskriminierung im zwischenstaatlichen Verkehr und Beendigung der Diskriminierung in den Streitkräften. Das mächtige Justizministerium in Washington sollte eine dauerhafte finanzielle Unterstützung der Bürgerrechtsabteilung für Rechtsstreitigkeiten erhalten, die von Afroamerikanern oder anderen Personen zugunsten der Bürgerrechte angeklagt werden, wenn diese angehört werden in einem Bundesgericht die Schaffung der US-amerikanischen Kommission für Bürgerrechte.

Dies waren revolutionäre Forderungen in einer Nation, in der der Süden staatliche Gesetze hatte, die Weiße und Afroamerikaner rechtlich voneinander trennten. Im Norden und Westen gab es keine staatlichen Gesetze zur Durchsetzung der Rassentrennung, aber Segregation war ohnehin eine Tatsache. Für seine Zeit war der Bericht des Ausschusses ziemlich außergewöhnlich. Truman forderte die Umsetzung aller Empfehlungen in seinen Reden zur Lage der Union von 1947 und 1948. In der letztgenannten Rede nutzte er den Hintergrund des Kalten Krieges, um den Kongress dazu zu bewegen, die Empfehlungen des Berichts durchzusetzen. Er behauptete, die Welt habe die Wahl zwischen einer Diktatur nach sowjetischem Vorbild und einer Demokratie nach amerikanischem Vorbild. Wo passten die Bürgerrechte dazu?

Im Jahr 1948 - dem Wahljahr - erließ Truman zwei Durchführungsverordnungen, die die Trennung der Streitkräfte verbieten und faire Beschäftigungspraktiken im öffentlichen Dienst gewährleisten. Das Militär brauchte zwei Jahre, um das Gesetz durchzusetzen, und nur sehr wenige Afroamerikaner wurden Offiziere. Aber die Zahl der Fronttruppen, die Afroamerikaner waren, nahm im Koreakrieg im Vergleich zum Zweiten Weltkrieg zu. Im öffentlichen Dienst wurde 1948 die Bundesagentur für Arbeit gegründet, um Minderheiten in den Bundesagentur für Arbeit gleich zu behandeln. Es fehlte jedoch an Geld von Anfang an und viele Bundesbehörden waren viel zu konservativ, um es zu unterstützen. Die Exekutive hatte jedoch einen Präzedenzfall für den Wunsch nach Gleichheit geschaffen.

Im Jahr 1951 führte Truman eine weitere Exekutivverordnung ein, mit der der Ausschuss für die Einhaltung von Regierungsaufträgen eingesetzt wurde. (CGCC). Der Wunsch dabei war es, die Macht des Bundes beim Kauf von Verteidigungsgütern zu nutzen, um sicherzustellen, dass jedes Unternehmen, das von der Regierung für die Lieferung von Militärgütern an die Streitkräfte in Betracht gezogen werden wollte, eine gleiche Politik gegenüber Minderheiten haben musste. Dass die Bundesregierung eine große Verteidigungsfirma gründen oder brechen könnte, bedeutete, dass die Firmen theoretisch den Wünschen von Truman folgen würden. CGCC hatte jedoch keine Durchsetzungsbefugnis, die die Führer der Afroamerikaner verärgerte, aber es war ein Vorläufer einer viel wirksameren föderalen Gesetzgebung.

Nicht alles, was Truman gelang. Sein Stadterneuerungsprogramm schlug fehl. Das Programm sollte das Leben in ärmlichen städtischen Gebieten angenehmer machen, was bedeutete, minderwertige Wohnsiedlungen zu zerstören und offenere öffentliche Wohnsiedlungen zu errichten. Seine Idee war es, das, was früher Ghettos waren, angenehmer zu machen. Weniger Häuser führen jedoch dazu, dass viele afroamerikanische Familien obdachlos werden. Das Programm baute weniger Häuser als es einstürzte.

Aber Truman war der erste Präsident seit Lincoln, der sich mit dem Thema Bürgerrechte befasste. Seine Einweihung im Jahr 1949 war eine integrierte Feier und er konnte in wenigen Jahren die Kultur des Südens, die sich in den vergangenen 150 Jahren entwickelt hatte, nicht ungeschehen machen. Die Segregation blieb auch am Ende seiner Präsidentschaft bestehen. Gesetze waren verabschiedet worden, aber ohne den Wunsch, sie in den von ihnen anvisierten Staaten umzusetzen, blieben die Gesetze eine Tatsache auf dem Papier, aber nicht im täglichen Leben im Süden.