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Der erste Sony Walkman kommt in den Verkauf

Der erste Sony Walkman kommt in den Verkauf


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Das Transistorradio war ein technologisches Wunderwerk, das Mitte der 1950er Jahre Musik buchstäblich in die Hände der Verbraucher legte. Es war billig, zuverlässig und tragbar, aber es konnte nicht einmal annähernd die Klangqualität einer Schallplatte erreichen, die auf einer Heimstereoanlage abgespielt wurde. Es war jedoch die einzige Technologie, die Musikliebhabern unterwegs zur Verfügung stand, bis die Sony Corporation mit der Einführung des ersten persönlichen Stereokassettenspielers eine Revolution in der persönlichen Elektronik auslöste. Ein auf den ersten Blick so erstaunliches Gerät wie später das Mobiltelefon oder die Digitalkamera, der Sony Walkman kam am 1. Juli 1979 zum ersten Mal auf den Markt.

Der Sony Walkman repräsentierte weniger einen technologischen Durchbruch als vielmehr einen Durchbruch in der Vorstellungskraft. Jedes Element des Walkman war bereits in Produktion oder als Teil eines anderen Geräts getestet, als Sonys legendärer Vorsitzender Masaru Ibuka Anfang 1979 eine besondere Anfrage stellte. Ibuka war ein Musikliebhaber, der viel reiste, und er war es bereits gewohnt auf internationalen Flügen eines der „tragbaren“ Stereo-Tonbandgeräte seiner Firma mit sich führen. Aber das Sony TC-D5 war ein schweres Gerät, das nach modernen Maßstäben keineswegs tragbar war, also fragte Ibuka seinen damaligen Stellvertreter Norio Ohga, ob er etwas Besseres zusammenbasteln könnte. In Zusammenarbeit mit dem bestehenden Pressman-Produkt des Unternehmens – einem tragbaren, monauralen Tonbandgerät, das bei Journalisten beliebt war – ließ Ohga rechtzeitig für den nächsten Transpazifikflug von Ibuka ein Nur-Wiedergabe-Stereogerät aufrüsten.

Obwohl dieser Proto-Walkman große, ohrenschützerähnliche Kopfhörer und maßgeschneiderte Batterien benötigte (die auf Ibuka natürlich während seines Fluges leer waren), beeindruckte er den Sony-Chef mit seiner Klangqualität und Tragbarkeit enorm. Viele Einwände wurden intern erhoben, als Ibuka begann, eine marktfähige Version des Geräts zu entwickeln, von denen der größte konzeptionelle war: Würde jemand tatsächlich ein Kassettengerät kaufen, das nicht zum Aufnehmen, sondern nur zum Abspielen gedacht ist? Die einfache Antwort von Ibuka – „Meinen Sie nicht, dass ein Stereo-Kassettenrecorder, den Sie beim Herumlaufen hören können, eine gute Idee ist?“ – erwies sich als eine der großen Untertreibungen der Unternehmensgeschichte.

Nach einer halsbrecherischen Entwicklungsphase von nur vier Monaten hatten die Sony-Ingenieure ein zuverlässiges Produkt für 30.000 Yen (ca Entwicklung. Die anfängliche Produktionsserie von 30.000 Einheiten schien nach einem Monat glanzloser Verkäufe (nur 3.000 wurden im Juli 1979 verkauft) zu ehrgeizig zu sein. Aber nach einer innovativen Consumer-Marketing-Kampagne, bei der Sony-Vertreter Fußgänger auf den Straßen Tokios einfach ansprachen und ihnen die Möglichkeit gaben, den Walkman zu hören, nahm das Produkt Fahrt auf, verkaufte die verfügbaren Bestände noch vor Ende August und signalisierte den Beginn des eine der größten Erfolgsgeschichten von Sony.


Aufgezeichnete Geschichte: Der Sony Walkman wird 40

So etwas hatten die Journalisten noch nie erlebt, und das war nicht unbedingt gut. In Busse gepackt, die zum Yoyogi Park in der Nähe des Sony-Hauptquartiers in Tokio, Japan, fuhren, wussten sie, dass der Elektronikriese sich auf ein Produkt-Launch-Set für den 1. Juli 1979 freute. Aber was ihnen nach dem Einsteigen ausgehändigt wurde, war verwirrend.

Es war ein Gerät mit blauem Akzent, das größtenteils aus Metall bestand und ungefähr 15 cm lang und 3,5 cm breit war. Darin befand sich eine normale Audiokassette. Es konnte in einer Hand gehalten, an einem Gürtel befestigt oder – etwas ungeschickter – um den Hals gehängt werden. Ein Paar kompakter, schaumstoffummantelter Kopfhörer wanderte vom Gerät zu den Ohren des Benutzers, wo es einen überraschend satten Stereoklang abgab.

Aber es hatte keine Aufnahmefunktion wie Sonys Pressman, die Medienmitglieder jahrelang verwendet hatten, um Gespräche zu dokumentieren. Und die Szene im Yoyogi Park war seltsam: Dutzende von Sony-Mitarbeitern fuhren Tandemfahrräder, Skateboards und schwankten, während Umstehende verblüfft zusahen. Niemand sprach, dass die Produktankündigung über eine Aufzeichnung auf dem Gerät an Reporter weitergegeben wurde. Sony nannte es den Walkman und bestand darauf, dass es den Musikkonsum der Welt revolutionieren würde.

Die versammelten Medienvertreter nahmen die Präsentation auf, kehrten zum Bus zurück und zuckten die Achseln. Wer würde eine miniaturisierte Stereoanlage tragen, die 200 US-Dollar kostete?

Es stellt sich heraus, dass es genug Leute gibt, um in den kommenden Jahrzehnten über 400 Millionen Walkmans zu verkaufen, genug, damit die Gewinne von Sony so stark steigen, dass sie es sich leisten können, ein Filmstudio zu kaufen, Columbia Pictures genug, dass die Stadtbeamten sie zu einem öffentlichen Ärgernis erklären, das kann zu tödlichen Verkehrsunfällen oder Gehörschäden führen.

Sony hatte einen Bedarf vorausgesehen und reichlich davon profitiert. Aber während das Unternehmen zum Synonym für den Walkman wurde, gibt es in ihrer Geschichte ein Sternchen – sie haben es nicht wirklich erfunden.

Tragbare Abhörgeräte waren natürlich nichts Neues. Transistorradios wurden in den 1950er Jahren durch die Schrumpfung der Komponenten populär, um ein Hörerlebnis im Taschenformat zu ermöglichen. Der Nachteil bestand darin, dass der Benutzer darauf beschränkt war, Rundfunksender und die vom Programmdirektor bevorzugte Wiedergabeliste aufzunehmen. Sie waren auch blechern, die Ohrhörer neben richtigen Stereoanlagen lächerlich schwach. Echte, in der Musik verlorene Momente waren den Schlafzimmern vorbehalten, die mit Plattenspielern und Dielen ausgestattet waren, die der jugendlichen Hysterie von Elvis oder den Beatles standhalten konnten.

Die Teenagerjahre von Masaru Ibuka waren Jahrzehnte im Rückspiegel, aber er identifizierte sich mit ihrer Leidenschaft für Musik. Ibuka, Mitbegründer von Sony, war enttäuscht, dass er auf langen Transatlantikflügen keinen Kassettenspieler mitnehmen konnte. Warum, fragte er Ingenieure, könnten sie nicht ein Gerät entwickeln, das klein genug ist, um es herumzutragen, während der Benutzer alles hören kann, was er möchte?

Akio Morita, der Partner von Ibuka, stimmte zu und die beiden setzten sich eine Frist: Sie wollten ein Produkt für den Sommerurlaub am 1. Juli, eine Marketingmöglichkeit für Menschen, die sich im Freien bewegen oder entspannen. Unter Zeitdruck nahmen Kozo Ohsone, Shizuo Takashino und andere Entwickler ihren Pressman – einen sperrigen Recorder für einen Nischenmarkt – und entfernten den Aufnahmemechanismus und fügten ein leichtes Paar Kopfhörer und einen Stereoverstärker hinzu. (Etwas komplett neu zu erstellen würde nicht nur mehr Zeit in Anspruch nehmen, es wäre auch mehr riskant: Ein kaputter Prototyp würde nicht gut ankommen.)

Morita nahm ihren modifizierten Pressman mit nach Hause und hörte es sich an. Es war genau das, was er und Ibuka wollten, mit einer Ausnahme: Seine Frau ärgerte sich über den isolierenden Charakter des Geräts. Morita wollte nicht, dass Sony ein „unhöfliches“ Produkt vermarktet, also ließ er sein Team eine zweite Kopfhörerbuchse und eine orangefarbene Taste hinzufügen, die es zwei Zuhörern ermöglichte, über ein Mikrofon miteinander zu sprechen.

Sonys Pressman entwickelte sich zum TPS-L2, einem Kassettenspieler, der antiken japanischen lackierten Boxen nachempfunden ist. "Walkman" wurde sowohl von Pressman als auch von Superman übernommen, einer Figur, die kürzlich aufgrund des Spielfilms von 1978 wieder der Öffentlichkeit vorgestellt wurde. „Walkman“ deutete auch auf Fortbewegung hin, die Idee, sich von Heimstereoanlagen zu befreien und dorthin zu gehen, wo man wollte.

Morita und Ibuka dachten, sie hätten einen Hit, aber die Presse war anderer Meinung. Das Fehlen einer Aufnahmefunktion verwirrte sie und ihre Apathie sickerte auf den Markt. Im Juli 1979, dem ersten Monat, in dem Walkmans verkauft wurden, wurden nur 3000 Einheiten verkauft. In einer kontrollierten Panik entschied die Marketingabteilung von Sony, dass die Walkman-Erfahrung so einzigartig war, dass sie aggressiv sein musste. Japanische Prominente wurden für Printanzeigen angeworben Sony-Mitarbeiter fuhren an Wochenenden mit Zügen und patrouillierten durch belebte Fußgängerviertel und streckten Kopfhörer aus, damit die Verbraucher selbst zuhören konnten. Keine Anzeige oder kein Slogan könnte wirklich das einzigartige Erlebnis beschreiben, das Kabel von aufwendigen Heimstereoanlagen zu durchtrennen. Der Walkman musste getragen werden, um geschätzt zu werden.

Der durchsetzungsfähige Plan von Sony ging auf. Im August wurden 27.000 Einheiten verkauft, wodurch das Unternehmen seine anfängliche Produktionsmenge von 30.000 Einheiten erschöpfte. Touristen kehrten mit den Geräten nach Frankreich, Großbritannien und in die USA zurück und setzten damit die Expansionspläne des Unternehmens. Anfang 1980 war der Walkman auf dem Weg nach Amerika.

Morita hatte erwogen, es den Soundabout in den Staaten zu nennen, aber „Walkman“ war bereits in den Lippen von Early Adopters, die von dem tragbaren Gerät gehört oder gesehen hatten. Mit einem stylischen Lederbezug wurde sie schnell zu einem urbanen Accessoire Must-have. Walkmans in New York wurden so allgegenwärtig wie Schlaglöcher, und die Benutzer erkannten sich auf der Straße an, als gehörten sie derselben Bruderschaft an.

Bei ihrer ersten Erwähnung des Walkman am 7. Juli 1980 wurde der New York Times zum Statussymbol erklärt:

Josh Lansing und die junge blonde Frau waren sich noch nie zuvor begegnet, aber als sie neulich nachmittags auf der Madison Avenue aneinander vorbeikamen, winkte sie und lächelte, und er tippte salutierend auf seine Kopfhörer. Was den beiden gut gekleideten Fremden zuerst aneinander auffiel, war, dass sie beide das neueste Statussymbol der Stadt besaßen: den Walkman … „Es ist, als würden Mercedes-Benz-Besitzer hupen, wenn sie auf der Straße aneinander vorbeigehen“, erklärt Mr Lansing, dessen Kassette an seinem Gucci-Gürtel hing.

Andy Warhol sagte dem Washington Post er zog den Klang von Pavarotti dem dröhnenden Autohupen vor Strände, an denen Radios verboten waren, nahmen kein Problem mit der einsamen Natur von tragbaren Geräten. Der Soundtrack des Lebens konnte nicht nur verändert, sondern stumm geschaltet werden.

Das letztere Merkmal war für Woodbridge, N.J., von Belang, das 1982 eine Verordnung erließ, die den Walkman und seine Nachahmungen von jedem verbot, der auf einer öffentlichen Straße fuhr oder Fahrrad fuhr, und schloss sich neun anderen Bundesstaaten mit ähnlichen Verboten an. Das längere Tragen von Kopfhörern betraf auch Audiologen, die Ohrenschäden durch ständige Musikbegleitung bei Hausaufgaben, Training oder isolierte Tätigkeiten wie Mauteinzug oder Taxifahren befürchteten. Sogar Reparaturwerkstätten schalteten sich ein und sagten, die Teile seien zu winzig, um sie zu reparieren, und hängten Schilder auf, die den Service für die Sony-Elite verweigerten.

Nichts davon verlangsamte die Dynamik des Walkman. 1980 lieferte das Unternehmen weltweit über 500.000 Einheiten aus und verdreifachte sich 1981. 1983 stellte das Unternehmen den WM-10 vor, der nur ein Drittel der Größe des Originals war. Es verfügte über eine "Schublade", die eingezogen wurde, wenn das Kassettenfach leer war. Noch wichtiger war, dass es über Ohrhörer verfügte, die Umgebungsgeräusche eindringen ließen, was die Sicherheitsbedenken ausräumte. 1988 brachten sie den WM-505 heraus, das erste Modell mit drahtlosen Kopfhörern 12 Jahre vor dem ersten Bluetooth-Headset.

Der Walkman spielte eine prominente Rolle in Ungebunden Marty McFly benutzte es, um die Transistor-Ära der 1950er Jahre zu terrorisieren Zurück in die Zukunft „Walkmans“ wurde zu einem umgangssprachlichen Begriff für jedes tragbare Gerät, so wie Kleenex zur Standarddeklaration für ein Taschentuch geworden war.

Als es in die Oxford Englisch Wörterbuch 1986 hatte Sony einen völlig neuen Bereich der Unterhaltungselektronik erfunden, erobert und erobert.

Zumindest hatten sie das angenommen. Im selben Jahr, in dem sie den OED erstellten, bot das Unternehmen Andreas Pavel, der sich jahrelang mit dem "Erfindungs"-Teil von Sonys Geschichte auseinandergesetzt hatte, einen Vergleich an. Als leidenschaftlicher Musikliebhaber meldete er 1977 in Mailand, Italien, ein Patent für etwas an, das er informell als Stereogürtel bezeichnete. Er versuchte, Hersteller zu umwerben, aber Philips und Yamaha waren nicht daran interessiert. Jahre später bemerkte er den Walkman. Pavel war ein Fall von Gemeinschaftsdenken und war immer noch verärgert, dass seine Entdeckung ohne ihn erfolgreich war, obwohl es eher aus finanziellen als aus persönlichen Gründen war. "Ich möchte nicht auf das Etikett reduziert werden, der Erfinder des Walkman zu sein", sagte er der New York Times.

Nach zwei Jahrzehnten ununterbrochener gerichtlicher Auseinandersetzungen einigte er sich 2003 mit Sony. Ein Beweis für den immensen Erfolg des Walkmans, das Unternehmen ihm Berichten zufolge einen achtstelligen Scheck ausstellte.

In den späten 1980er Jahren war der Walkman gewachsen CDs (der Discman) und das Fernsehen (der sperrige Watchman) unterzubringen. In den 1990er Jahren nahmen MP3-Geräte einen Großteil ihrer Entwicklungszeit in Anspruch, aber nichts konnte den Wandel vorwegnehmen, den Apples iPod in den 2000er Jahren verursachte. Bis 2010 kündigte Sony an, die kassettenbasierte Marke Walkman in den meisten Ländern einzustellen. So wie Sony-Nutzer in den 1980er Jahren Transistoren und Boomboxen ausgerottet hatten, um ein gesellschaftliches Abzeichen der Coolness zu werden, würden sich die Anhänger des iPod mit nichts weniger als einem Apple zufriedengeben.

Cool ist natürlich relativ. 2014 Beschützer der Galaxis belebte sowohl das Gerät als auch das Konzept eines Mixtapes wieder, wobei Peter Quill von Chris Pratt das TPS-L2 als emotionale Lebensader für seine Kindheit auf der Erde nutzte. Das Modell, das zuvor unter Sammlern für rund 100 US-Dollar gehandelt wurde, schoss nach der Veröffentlichung des Films auf fast 1000 US-Dollar. Dank Pratt hatte sich der Kreis um den Walkman geschlossen.

Ibuka hat seinen Wunsch übrigens nie ganz erfüllt. Nachdem sein Team sich bemüht hatte, einen Pressman rechtzeitig für seinen nächsten internationalen Flug zu modifizieren, setzte er sich auf seinen Platz und drückte auf Play. Nichts ist passiert. In ihrer Eile, klassische Musik für Ibuka zu finden, schnappten sich die Ingenieure versehentlich ein paar leere Kassetten.


"Warum keine Aufnahmefunktion?"

Da es keine wirklichen technischen Probleme gab, konzentrierte sich das Team darauf, das Konzept der Musik für unterwegs zu fördern, um sicherzustellen, dass das Produkt ein Hit wird. Zuerst zerbrach sich eine Gruppe junger Mitglieder unter der Leitung von Toru Kohno von der Publicity Division den Kopf, um einen passenden Namen für das Produkt zu finden. Nach viel Zeit und Mühe und der Ablehnung vieler Alternativen wurde schließlich der Name „Walkman“ gewählt. Faktoren, die die Entscheidung beeinflussten, waren die damalige Popularität von Superman und die Tatsache, dass das neue Produkt auf dem Pressman basierte. Der Name „Walkman“ trug zum dynamischen, witzigen Image des Konzepts bei.

Trotz Protesten, dass der Name eine seltsame Mischung aus Japanisch und Englisch sei, lobte Morita ihn. Die meisten Käufer waren junge Leute, und Morita glaubte, dass die jungen Mitarbeiter, die den Namen erfunden hatten, mit ihrer eigenen Generation im Einklang waren. Er unterstützte den Enthusiasmus und die Kühnheit, die in die Kreation des Namens eingeflossen waren. Außerdem waren Verpackungen und Plakate mit dem Namen „Walkman“ bereits gedruckt und es blieb keine Zeit, diese zu ändern.

Morita nahm eines der Testmodelle mit nach Hause, um es auszuprobieren. Seine erste Idee war, eine zusätzliche Buchse hinzuzufügen, damit zwei Leute gleichzeitig Musik hören können. Seine zweite Idee war, eine Sprechtaste zu entwerfen, die es den Leuten ermöglicht, ein Gespräch zu führen, während sie die Kopfhörer tragen. Yasuo Kuroki vom Product Planning Center arbeitete mit den Produktingenieuren zusammen, um diese Funktionen zu integrieren und ein einfaches, funktionales und dennoch attraktives Design zu schaffen.

Trotzdem erntete der erste Walkman schon vor seiner Markteinführung viel Kritik. Die Leute sagten, ein Tonbandgerät, das nicht aufnehmen könne, würde sich nie durchsetzen. Morita ließ sich jedoch nicht beeinflussen und setzte seinen eigenen Ruf auf den Erfolg des Walkman. Obwohl er nicht definitiv sagen konnte, dass es ein Hit werden würde, vertraute Morita seinem Urteil. Er wusste, dass seine eigenen Kinder als Erstes die Stereoanlage anmachten, und er glaubte fest daran, dass der Walkman die Verbindung zwischen jungen Leuten und Musik weiter vertiefen würde.

Die Idee zum Walkman stammte von Ibuka, der über 70 Jahre alt war, und Morita, selbst fast 60 Jahre alt, unterstützte ihn mit Begeisterung. Beide wollten sich nicht auf ihren Lorbeeren ausruhen, sondern suchten immer wieder nach neuen Ideen und versuchten zu verstehen, welche Produkte den Lifestyle-Bedürfnissen junger Menschen entsprechen.

Als Sony-Vertriebsmitarbeiter versuchten, den Händlern das Konzept des Walkman zu erklären, stießen sie auf erhebliche Skepsis. Einzelhändler waren nicht davon überzeugt, dass sie ein Tonbandgerät verkaufen könnten, das nicht aufzeichnete. Was die Vertriebsmitarbeiter und Produktingenieure von Sony angesichts dieser Unsicherheit motivierte, war der Enthusiasmus von Ibuka und Morita sowie die Tatsache, dass die jungen Frauen, die an der Walkman-Fertigungslinie arbeiteten, besitzen wollten, was sie produzierten.

Morita bestellte eine erste Produktionsserie von 30.000 Walkman-Einheiten. Wenn man bedenkt, dass der monatliche Absatz des meistverkauften Tonbandgeräts durchschnittlich 15.000 Einheiten betrug, war dies eine mutige Entscheidung. Das Projekt ging unter erheblicher Unsicherheit von der Entwicklung über die Produktion bis hin zur Vorbereitung der Markteinführung. Schließlich, am 22. Juni 1979, wurde bekannt gegeben, dass der "Walkman" am 1. Juli, nur zehn Tage nach dem ursprünglichen Zieldatum und kurz vor Beginn der Sommerferien, in den Verkauf gehen würde.


Wenn Sonys Walkman 35 Jahre alt wird, ein Rückblick auf seine Anfänge

Ich stelle mir vor, Sie sind Mitbegründer eines Weltkonzerns, eines japanischen Riesen der Elektronikindustrie mit praktisch unbegrenzten Ressourcen. Aber Sie leben in Flugzeugen, hören gerne klassische Musik auf langen Transpazifik-Reisen und sind es leid, den modernen, sperrigen Mono-Player Ihres Unternehmens herumzuschleppen.

Also, weil Sie können, weisen Sie Ihre Forschungs- und Entwicklungsabteilung an, eine kleinere, tragbarere Version für Ihren persönlichen Gebrauch zu bauen. Das Jahr ist 1978.

Aus dieser eigennützigen Anfrage —, die vor über drei Jahrzehnten vom frustrierten Sony-Co-Vorsitzenden Masaru Ibuka gestellt und von Sonys Tonbandgeräteabteilung mit einem Gerät bedient wurde, das Ibuka so sehr mochte, dass er es auf den Markt drängte, goss die das weltweit erste tragbare Audio-Imperium. Der Walkman von Sony, der am 1. Juli 2014 35 Jahre alt wird, verkaufte Hunderte Millionen Magnetbandaufroller, Jahrzehnte bevor Apples iPod die Revolution der digitalen Solid-State-Audiowiedergabe einleitete.

Tragbare Audiogeräte waren nicht neu, als Sonys erster Walkman, das unsexy klingende Modell “TPS-L2” am 1. Juli 1979 auf den Markt kam Erste tragbarer Audioplayer erschien zweieinhalb Jahrzehnte zuvor im Jahr 1954: der Regency TR-1 — er hatte eine logischer aussehende Modellnummer, der TR steht für “Transistor,” selbst Technologie, die war Mitte der 1950er Jahre auf sich aufmerksam machen. Es kostete 49,95 US-Dollar, als es auf den Markt kam, oder 442 US-Dollar in heutigen Dollar. Es spielte natürlich Radio-Audio ab, wog 12 Unzen (mit seiner 22,5-Volt-Batterie, die 20 Stunden hielt), war etwa so groß wie ein Zoll dicker Stapel Karteikarten und nicht passen in Ihre Tasche. Aber obwohl Regency nur etwa 150.000 TR-1-Einheiten verkaufte, gilt es als das erste Gerät, das Menschen dazu brachte, unterwegs Musik zu hören.

Magnetband erschien noch früher, im Jahr 1930, mit freundlicher Genehmigung des deutschen Chemieunternehmens BASF, obwohl das Band zu diesem Zeitpunkt um riesige Spulen gewickelt und an Maschinen aufgehängt wurde, die alles andere als tragbar waren (AEG zeigte den ersten kommerziellen Reel-to-Reel-Recorder im Jahr 1935 als “Magnetophon” bezeichnet). Es dauerte ein halbes Jahrhundert — eine Zeit, in der alles auftauchte, von 8-Spur-Playern in den 1960er Jahren bis hin zu semi-tragbaren Kassetten-tragenden “boombox”-Stereoanlagen in den 1970er Jahren, — bevor Sony anfing, mit dieser Idee zu spielen von musikfokussierten Tonbandgeräten, die klein genug sind, um in Ihre Handfläche zu passen.

Schon damals war einer der ersten Versuche von Sony mit einem hochwertigen “tragbaren” Stereo-Musikplayer kaum Mainstream: Der 1978 auf den Markt kommende TC-D5 war schwer und kostete ein Vermögen. Es war die sperrige TC-D5, die Ibuka von Sony auf all diesen langen Geschäftsflügen hin und her transportierte, und die ihn 1978 dazu veranlasste, Norio Ohga, den Bereichsleiter der Tonbandgeräte-Abteilung von Sony, zu bitten, es zu versuchen bei der Entwicklung einer Stereoversion von Sonys Pressman —, einem relativ kleinen, monauralen Tonbandgerät, das Sony 1977 mit dem Verkauf begonnen hatte und sich an die Presse richtete.

Ohga ging mit Ibukas Anfrage zu Kozo Ohsone, dem General Manager des Geschäftsbereichs für Tonbandgeräte, der sofort an einem modifizierten Pressman herumfummelte, der kein Audio aufnahm, sondern stattdessen Stereowiedergabe bot. Das resultierende Gerät gefiel Ibuka so gut, dass er es auf einer Geschäftsreise ausprobierte, dass er zum damaligen Sony-Vorsitzenden Akio Morita ging und sagte: „Versuchen Sie das. Glauben Sie nicht, dass ein Stereo-Kassettenspieler, den Sie beim Herumlaufen hören können, eine gute Idee ist?”

Morita tat es, und er dachte, die Welt würde auch sein Ingenieurteam sofort anweisen, mit der Arbeit an einem Produkt zu beginnen, das die jungen Leute zufriedenstellt, die den ganzen Tag Musik hören möchten Sommer (um Studenten im Urlaub anzusprechen) und zu einem Preis vergleichbar mit dem Pressman’s versenden.

Nach nur vier Monaten Entwicklungszeit war das Gerät fertig. Aber wie soll man es nennen? Sony ’s Ibuka wollte “Walkman” in Übereinstimmung mit dem Unternehmen’s Pressman, aber das Unternehmen war sich nicht so sicher, ob der Name richtig war, und vermarktete das Gerät zunächst als “Soundabout” in den USA ( wo es etwas später im Juni 1980 debütierte) und in anderen Ländern mit völlig anderen Namen. Sony entschied sich schließlich für den funktionsorientierten Spitznamen von Ibuka — das zugrunde liegende Prinzip war schließlich der musikalische Wandel — und so war der Walkman geboren, obwohl er nicht sofort ein Hit war.

Sony produzierte 30.000 Einheiten bei der Einführung des Geräts in Japan im Jahr 1979 — das TPS-L2 lief mit zwei AA-Batterien und benötigte Kopfhörer, da es keinen Lautsprecher hatte — und kostete es bei 150 US-Dollar (heute knapp 500 US-Dollar). Dollar), aber bis Ende Juli nur wenige Tausend verkauft. Sony-Vertreter gingen mit Testgeräten in der Hand durch die Straßen von Tokio, arbeiteten die Menge und ließen sie den Walkman selbst ausprobieren, um Interesse zu wecken, das bis Ende August den gesamten Produktbestand von Sony verschlang. Und um Kritiker des TPS-L2 anzusprechen, die sich gegen die Beschränkung auf die reine Wiedergabe sträubten, folgte Sony schnell mit einer Version des Walkman, die als TCS-300 bezeichnet wurde und auch die Option zum Aufnehmen hinzufügte.

Der Rest der Geschichte, die Sie kennen: Während Kassetten- und später Disc-basierte mobile Mediaplayer längst von Apples iPod und der MP3-fokussierten Post-iPod-Hörära, dem Walkman, durch all seine vielen Feature-Iterationen und Medien verdrängt wurden der Wechsel zu alternativen Formaten wie der MiniDisc (vertrieben unter der Marke Walkman) hat fast 400 Millionen Einheiten verkauft. Im Gegensatz dazu müssen Sie alle bisher verkauften PlayStation-Spielkonsolen und -Handhelds von Sony (die erste PlayStation wurde Ende 1994 auf den Markt gebracht) zusammenzählen, um diese Zahl zu überschreiten.

Das ist etwas weniger bekannt — das findet man nirgendwo in Sonys ausgeklügelter Unternehmensgeschichte — — — aber Sony geriet in rechtliche Schwierigkeiten mit dem Walkman, aus denen es nicht vollständig herauskam, bis vor etwa einem Jahrzehnt. Das liegt an einem Andreas Pavel, einem deutsch-brasilianischen Erfinder, der 1972 ein Gerät entwickelte, das er “Stereobelt” nannte (weil man es wie einen Gürtel trug). Pavels Gerät war wie der Walkman genug, und seine Patente wurden gut genug im Voraus angemeldet, dass Sony ihm schließlich Lizenzgebühren für die Verkäufe des Walkmans zahlen musste, aber dann nur in bestimmten Ländern und für ausgewählte Modelle.

Aber Pavel, beschrieben in diesem 2005 New York Mal Stück als “er interessiert an Ideen und Künsten als an Kommerz, kosmopolitisch von Natur und Erziehung,” wollte auch Anerkennung als Erfinder der “tragbaren Stereoanlage”, also verfolgte er Sony, was in Drohungen in gipfelte Anfang der 2000er Jahre, um das Unternehmen in jedem Land zu verklagen, hatte Pavel ein Patent angemeldet. 2003 gab Sony schließlich nach und einigte sich außergerichtlich auf einen nicht genannten Betrag, und Pavel gewann ein für alle Mal das Recht, sich als Erfinder des persönlichen tragbaren Stereo-Players zu bezeichnen.

Meine eigenen Erinnerungen an die Ankunft des Walkman werden durch den Dunst einer Kindheit vor dem Internet gefiltert. Ich war neun auf zehn, als der Walkman in den Staaten debütierte und in einer abgelegenen Stadt in Nebraska mit einer Bevölkerung von wenigen Tausend lebte. (Alexander Payne übertreibt in seinem gleichnamigen Film die Details des Kleinstadtlebens in Nebraska, aber er bekommt das ruhige Tempo und den unverbundenen Ton genau richtig.) 1980 hatten meine Eltern eine Kombination aus 8-Spur-Stereoanlage und Plattenspieler, die wie ein Sofatisch aussah und brauchte mindestens zwei Leute, um sich zu bewegen. Es hatte einen riesigen Deckel, um alle seine Knöpfe und Hebel zu verbergen – ein Denkmal für technologische Unansehnlichkeit, eingekapselt von eleganten Holzarbeiten. Es war auf dem neuesten Stand der Technik, wo ich lebte, und meine Schnittstelle zur Musik, als sich die Welt auf das Handy umstellte.

Als ich meinen ersten Walkman bekam ’ habe ich mich nicht an das genaue Jahr erinnern können, obwohl ich sicher bin, dass es nicht das erste Modell war — es war eine Offenbarung, eine Möglichkeit Musik zu hören wann und wo ich wollte, die Autofahrten mit der Familie am Wochenende zu beenden (jede Autofahrt ist für immer, wenn man ein Kind ist und eine Stunde in jede Richtung von einer Großstadt entfernt), die Musik zu befreien, die ich zu der Zeit hörte (sehr viele) John Williams Film-Soundtracks mit freundlicher Genehmigung meines Onkels, der mir Kassettenkopien seiner eigenen Aufnahmen anfertigte) aus den engen Wohnzimmern oder die Hör- und Kontrollkompromisse von Autoradios.

Ich bin mir nicht sicher, ob mir die Rolle von Sony in den 1980er Jahren beim Aufwachsen von tragbarem Stereo-Dom wichtig war oder ich sogar vollständig verstanden habe, und Sony oder nicht, ein Gerät wie der Walkman (genau wie der iPod danach) war wahrscheinlich unvermeidlich. Aber Ehre, wo Ehre gebührt: Der Walkman von Sony ist ein Sinnbild dafür, was es bedeutete, ein Musikkenner während der glorreichen Tage der Kassetten zu sein, als die Musik im Übergang von Ihrem Wohnzimmer zu Ihrem Autoradio zu Ihrer Person war nach der Fahrt in einen Park zum Spazierengehen oder Joggen war es so einfach, einen Knopf zu drücken (EJECT), das winzige, mit Klebeband gespulte Plastikstück von einer Magnettür zur anderen zu schieben und PLAY zu drücken.


ich war noch nicht am Leben, als der Sony Walkman erfunden wurde…

IN DIESEM BILD: Der Sony Walkman WM-101 war das erste Gerät mit wiederaufladbaren Batterien/FOTOKREDIT: Sony/Getty Images

aber es bestimmt hat mich in meiner Kindheit geprägt. Ich erinnere mich, dass ich im Alter von ungefähr sieben oder acht Jahren einen Walkman erwischte und befreit wurde. Ich konnte meine Lieblingskassetten transportieren und unterwegs Musik hören … das war etwas, das meine Generation erlebte und es war ein großer Durchbruch. Die Erfindung des Sony Walkman als historischen Moment zu bezeichnen, mag vielleicht etwas übertrieben sein. Schauen Sie sich die Geräte und Technologien an, die die Musik vorangebracht und das Musikhören revolutioniert haben. Denken Sie daran, wann das Grammophon hereinkam und wie das das Abspielen von Schallplatten ermöglichte. 1979 konnte man sich unterwegs Kassetten anhören, war aber meist auf etwas schwerfällige und klobige Player und Ghettoblaster angewiesen. Es war ziemlich sozial, einen Kassettenspieler oder eine Boombox zu haben, die man an die Öffentlichkeit bringen konnte und die Leute ihre geschätzten Künstler teilen konnten. Wenn ich darüber nachdachte, ließ es nicht viel Subtilität und Privatsphäre zu. Am 1. Juli 1979 stellte Sony den tragbaren und großartigen Walkman vor – ein Gerät, das sich schließlich zum Discman entwickeln sollte (ein seltener Fall, in dem es einen großen Schritt zurück in die Technologie gab). Bevor ich Ihnen erzähle, warum ich und viele Leute in meinem Alter den Walkman lieben, lassen Sie uns einen historischen Blickwinkel werfen. Dies Zeit Artikel beschreibt die Anfänge des Sony Walkman:

Der Walkman war kein großer technischer Fortschritt: Die Magnetkassettentechnologie gab es seit 1963, als das niederländische Elektronikunternehmen Philips sie erstmals für Sekretäre und Journalisten entwickelte. Sony, das zu diesem Zeitpunkt Experten für die Markteinführung gut gestalteter, miniaturisierter Elektronik war (das erste Transistorradio wurde 1955 vorgestellt), stellte eine Reihe mäßig erfolgreicher tragbarer Kassettenrekorder her.

Aber die Einführung von vorbespielten Musikbändern in den späten 1960er Jahren eröffnete einen ganz neuen Markt. Die Leute entschieden sich immer noch, zu Hause Vinyl-Schallplatten statt Kassetten zu hören, aber die kompakte Größe der Kassetten machte sie für Autoradios und Mobilität förderlicher als Vinyl oder 8-Tracks. Am 1. Juli 1979 stellte Sony Corp. den Sony Walkman TPS-L2 vor, einen 14 Unzen, blau-silbernen, tragbaren Kassettenspieler mit klobigen Tasten, Kopfhörern und einer Ledertasche. Es hatte sogar einen zweiten Kopfhöreranschluss, sodass zwei Personen gleichzeitig zuhören konnten.

Jetzt fehlte nur noch ein Name. Ursprünglich wurde der Walkman in den USA als "Sound-About" und in Großbritannien als "Stowaway" eingeführt, aber mit neuen, nicht urheberrechtlich geschützten Namen in jedem Land, in dem er vermarktet wurde, entschied sich Sony schließlich für "Walkman" als ein Spiel auf dem Sony Pressman, einem Mono-Kassettenrekorder, auf dem der erste Walkman-Prototyp basierte. Zuerst in Japan veröffentlicht, war es ein Riesenerfolg: Während Sony vorhersagte, dass es nur etwa 5.000 Einheiten pro Monat verkaufen würde, verkaufte sich der Walkman in den ersten zwei Monaten über 50.000. Sony war nicht das erste Unternehmen, das tragbares Audio auf den Markt brachte: Das erste tragbare Transistorradio aller Zeiten, das Regency TR-1 im Karteikartenformat, debütierte 1954 Privatsphäre (eine Kopfhörerbuchse, aber kein externer Lautsprecher) machte es zum idealen Produkt für Tausende von Verbrauchern, die nach einer kompakten tragbaren Stereoanlage suchen, die sie überall hin mitnehmen können. Der TPS-L2 wurde im Juni 1980 in den USA eingeführt”.

Obwohl der Walkman eine revolutionäre und willkommene Einführung war, war er 1979 für Musikliebhaber eine ziemlich teure Option – kann man seine Bedeutung beziffern?! Diese Funktion von Der Rand zeigt, wie der bescheidene Walkman an Größe wuchs, wie wichtig es bis heute ist:

Der erste der legendären tragbaren Kassettenrecorder von Sony wurde an diesem Tag, dem 1. Juli 1979, für 150 US-Dollar verkauft. Wie die Geschichte geht, brachte Sony-Mitbegründer Masaru Ibuka schon Monate zuvor die Räder ins Rollen, als er nach einer Möglichkeit fragte, Oper zu hören, die tragbarer war als die bestehenden TC-D5-Kassettenspieler von Sony. Die Anklage fiel auf den Sony-Designer Norio Ohga, der rechtzeitig für den nächsten Flug von Ibuka einen Prototyp aus dem Pressman-Kassettenrekorder von Sony baute.

Nach einem enttäuschenden ersten Verkaufsmonat wurde der Walkman zu einer der erfolgreichsten Sony-Marken aller Zeiten und wandelte die Formate im Laufe der Jahre in CD, Mini-Disc, MP3 und schließlich Musik streamen. Über 400 Millionen tragbare Musikplayer von Walkman wurden verkauft, davon 200 Millionen Kassettenspieler. Sony im Ruhestand die klassische Kassettenband-Walkman-Linie im Jahr 2010 und musste eine riesige Siedlung an den ursprünglichen Erfinder des tragbaren Kassettenspielers, Andreas Pavel. Aber der Name lebt heute in Form von neu weiter Mp3-Player und Walkman-App von Sony. Die Blütezeit des Walkman könnte vorbei sein, mit Kinder heute verblüfft und angewidert durch die relative Ungeschicklichkeit der Kassetten. Aber die daraus entstandene Gewohnheit – Musik zu hören, wo und wann immer Sie wollen – ist größer denn je”.

IN DIESEM BILD: Sony’s first Discman was released in 1984/PHOTO CREDIT: Sony/Getty Images

I will end by looking at how the Walkman has dwindled since its introduction but, in an age where we carry everything on our phone, it is sad that we do not have this groundbreaking piece of kit on our person! I recall my parents talking about the introduction of the Walkman and how it was this desirable object that eventually made its way to our shores – it is a Japanese invention and, as I shall show later, the fact it slowly crept around the world made it all the more desirable! My earliest music-listening days (around about 1987-1990-ish) were spent, largely, listening to a bigger unit where I had a double tape deck. It was pretty cool having that and it allowed me to listen to tape out of the house. I have a huge fondness for vinyl but I often find a record player does not allow the portability we crave. Early cassette players and devices were a bit large but it did mean me and my mates could take cassettes out of our homes and share them with one another. We could sit on the grass and marvel at these great albums, played loud, without having to worry about our parents’ (dis)approval. I cannot recall the day I got a Walkman but the effect was instant: the ability to listen to music privately whilst on the move. One might say that the Walkman made music-listening more insular and less communal but, from the earliest days of music, there has always been that desire to listen to music peacefully and in a very personal way.

ILLUSTRATION CREDIT: Sam Cooke

I think there is something magical about sharing music and listening with peers but, for that sheer release and affirmative rush, listening to music without interruption and expectation is hard to beat! Now, as I type this, I have headphones on am listening to Beyoncé’s Heimkehr Album. If I was listening to the album with a group of people, we could all react and it would be cool seeing how people respond to the music. I feel, with the music in my ears (and only mine) it is more intimate and personal – like Beyoncé is performing directly to me. Music is at its strongest when it has that direct touch and power to move you. I am not saying the earliest days, pre-Walkman, were not good but there was something about the Walkman that took music to a new level! I had a large collection of cassettes and, before, I had to play them in my room and it didn’t allow for much movement and personal space. When I got my first Walkman – maybe the early-1990s, now that I think of it – I was able to walk around and, not only did I get to listen to all my tunes with smoothness and peace, but I was actually getting active at the same time! The portability and sleekness of the Walkman, as Mental Floss explained in this feature, was marketed at a younger audience:

The teen angle also meant that Sony had to produce new, more stylish and lightweight headphones, improving on the earmuff-like ones available at the time.

The initial ad campaigns emphasized youth and sportiness: young people on roller skates and bicycles, earphones on their ears and Walkmans on their belts. Einer advertisement said it all: a young, pretty girl with a Walkman wearing futuristic earphones walking past an elderly monk wearing a clunky, old ’60s-style headset”.

As I said early, the Walkman was reserved to Japan for a long time. It took a while for it to make its way to international markets:

Two months after the July 1 rollout, Sony sold out of the initial production in Japan. The company intended to introduce the Walkman to foreign markets in September 1979, but scrapped that plan in order to dedicate production to meet Japanese demand. This only made the Walkman more desired in other countries. Tourists and airline crews searched them out and brought them home. Whenever Sony executives went abroad, colleagues badgered them about obtaining Walkmans.

In 1979, the year of the Walkman’s release in Japan, recorded music sales were about $4 billion in the U.S., half of which went to vinyl, a quarter to compact cassettes, and a quarter to 8-tracks, according to Mark Coleman's book Playback. The Walkman made its U.S. debut in June 1980, and just three years later, in 1983, cassettes overtook vinyl as the top format. By the time Sony stopped manufacturing the Walkman portable cassette players in 2010, the company had sold around 385 million units”.

Was the Walkman, at a time when music was sociable and shared, taking us more into private and closed-off territory?

In an essay that may seem either quaint or prophetic in the age of smartphones, Japanese professor Shuhei Hosokawa accused the Walkman of altering the urban landscape, from one in which experiences were shared and spontaneous into one where individuals were preoccupied and autonomous in thought and mood. In einem 1984 article for the journal Popular Music, entitled "The Walkman Effect," Hosokawa, of the inter-university International Research Center for Japanese Studies, wrote that the “listener seems to cut the auditory contact with the outer world where he really lives: seeking the perfection of his ‘individual’ zone of listening.

IN THIS PHOTO: The invention of the Walkman has, indirectly, led to the portability and convenience of the Smartphone/PHOTO CREDIT: @jens_johnsson

I have mentioned how, if the Walkman made music more personal and less sociable, it did encourage people to move and, with music in their ears, the health benefits were clear:

The Walkman coincided with the exercise craze of the ’80s, which saw the Western middle class, newly confined to office jobs, take to the gym and fitness classes. “[A]lmost immediately, it became common to see people exercising with the new device,” Richard James Burgess wrote in The History of Music Production. “Appropriate personalized music eases the boredom and pain of repetitive exercise.”

I think there has not been another move in music technology since 1979 that has changed how we listen and experienced sounds. One can say Smartphones have transformed things but, look at what was before the Walkman, and you have to admit that (the 1979 invention) was a seismic shift. We all know what sort of went wrong when it came to following the incredible Walkman: making C.D. listening portable was fraught with challenges. Dies AdWeek article discusses the ways Sony tried to make other forms of music mobile but, as anyone who has owned a Discman will tell you, there were more problems than benefits:

Groundbreaking as it was, however, the Walkman would also become one of branding's cautionary tales. Sony initially kept apace with the changes in technology, introducing its CD-playing Discman D-20 in 1987. But when the era of MP3 arrived, Sony wasn't hip to the groove. Die MP3 Walkman arrived in 2004, but its high price ($400) and Sony's insistence on using its Atrac MiniDisc format alienated many consumers—who were all too happy to defect to Apple's iPod after it hit the market in 2001. "Sony was not defending its space as it should have been," Reed said. "One of the brilliant things that Apple did—and that Sony had done—was to create a category."

IN THIS PHOTO: This is what the Walkman looks like today: the modern-day and slimline NW-ZK1/PHOTO CREDIT: Sony/Getty Images

I am not down on the Discman at all: it meant we could all listen to C.D.s on the move but, as C.D.s are more fragile than cassettes, it meant harnessing a device that could play them smoothly was always going to be a challenge. Now, we look back and laugh at how one used to hold a Discman: usually in the air, making sure tracks did not skip perhaps walking very gingerly as not to irritate the mechanisms and get that horrible skipping sensation. Walkmans, in a way, were way ahead of Discmans and much more inviting. There was always the dilemma one would have when the cassette would sound a bit off – normally one would have to unspool the tape because the bloody thing was stuck and beyond saving! This article charts where Sony went from the Discman. By 1992, Sony brought out its first HD Walkman - Sony created the world’s first MiniDisc Walkman® MZ-1 that featured recording, playback a numeric keyboard and anti-skip technology. This device could record for up to seventy-four minutes, and those recordings could be divided, combined deleted and named (all new experiences to tape recording!). From there, as newer technology came out, the Walkman changed its shape and appearance. I do wonder whether the so-called ‘Walkman Effect’ is responsible for this big modern-day issue of people on their phones nobody looking up and everyone keeping to themselves.

If one can argue the Walkman encouraged technology companies to pioneer music/devices that were more private and personal than social and communicative, they (Sony) at least made portable music-listening possible. They made it possible for us to listen to music on our own and not have to be anchored and constricted by overly-large cassette players and worry about volume! Is the Walkman due a revival? As this feature explains, the Walkman had a brief resurgence a few years back:

They have since licensed the name to Chinese manufacturers and used it themselves for MP3 players and even phones, but the original Walkman had become a thing of the past. or had it? In 2014 the Walkman was revived thanks to the release of the Marvel movie Guardians of the Galaxy in which the main character uses his Walkman and mix tapes as a lifeline to his childhood on Earth. After the release of the movie, the price of second-hand walkmans increased dramatically thanks to this retro reboot”.

As our modern world keeps vinyl alive and there is never going to be an end to our love of record shops, does that mean there is a space for cassettes? Definitely, there are disadvantages with cassettes: you cannot easily skip tracks and you have to wind forward/backward it is a rather frustrating experience unless you want to listen to an album in one go.


VERKAUFT - FOR SALE: Sony Walkman - TC-D5 (Vintage - the 1st truly portable Walkman)

serial # 11545 – manufactured 1979 – takes audio cassettes
A friend purchased this Walkman for me at Kimura Camera's in Japan on July 6 1979, while on tour with Harry Belafonte. I was joking that I wanted it as it cost $750 U.S. and it had not yet been introduced to North America. (I ended up trading him a Bryston 3B for it)

When it was introduced they used Rick Neilson (Cheap Trick) as the spokesman. He was depicted beside a Bullet train in Japan with his headphones on and proclaimed: "I can still hear the music on this cassette over the sound of the speeding train." There is an onboard speaker so you don't have to use Headphones to initially check tapes – or put up with the noise of a Bullet train - LoL.

The playback sound, metres, heads, casing – everything is of Professional Studio level. It is akin to the Nagra reel-to-reel portable deck in quality!

I used it when I played in bands on the road to:
1. To record our gigs to listen the next day for self-improvement. Also, 4 of the tracks recorded on this deck were included in our record album – live off the floor.
2. To flawlessly provide music for the audience when we were on a break between sets. We weren't worried about it being stolen in our absence because our axiom was: "If the music stopped, we knew it wasn't the deck so we better get downstairs fast! ……. Because somebody stole it" - LoL.

You may say it can't be a Walkman because it is too big. Research it and you will see it is the first truly portable cassette deck made and was called 'The Walkman'. Mine has not been played since the '80s and when I tried it recently, it did eat some tapes, though it played well on the rest. Still, it will need adjustment and cleaning to bring it back to glory. NOTE: Do not try to adjust this deck yourself as the screws are the tiniest Jewellers screws and there are many micro-parts. As I said, it was meant to be Studio-quality.

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Website functionality and reviews:

https://www.youtube.com/watch?v=BtjqF70F5wI repair of TC-D5M (same but takes metal tapes)

https://www.youtube.com/watch?v=BtjqF70F5wI - YouTube operational tutorial

https://www.sony.net/Fun/design/history/1970.html - History TC-D5 (look at the difference in 1979)

https://www.hifishark.com/search?q=sony+tc-d5 - World prices – a few years newer than mine

On Nov 28 20I8 I researched pricing on e-bay.ca e-bay.com Amazon.ca Amazon.com Kijiji (all of Canada). The few prices I found (of the working ones with no or few accessories), were priced between $667 USD to $800 USD. The ones that were not working were between $400 and $520 CDN. I believe I am offering this unique vintage product at a below average price.

Additional Information:

May 28, 19 4:38pm
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Beinhaltet:

I have all manuals and receipts, as well as: leather carrying case an enhanced power supply (will probably need a new one though as the plug to the deck is intermittent due to a wrong-sized input jack) and /or 2 X D-size batteries.


The Walkman turns 35: What was the first song you played on one?

Before there was an iPod, there was the Sony Walkman, and Tuesday marks the 35th anniversary since it first went on sale on July 1, 1979. Thanks to a frustrated Japanese executive, kids suddenly had the freedom to listen to their favorite music tapes anywhere instead of lugging around a boombox.

Slap a tape in that boxy yellow contraption, and you could nod and pretend you were listening to Mom and Dad while hair metal was cranked up to ear-splitting volume. Slip those fuzzy headphones on, and you no longer had to be subjected to the tyranny of your parents' oldies cassette on long car rides.

They cost $49.95 when they first came out in 1979, the equivalent of $442 today. But no price was too high for being the first kid in your neighborhood cool enough to have one, especially if it had mega bass and auto reverse. There were even versions that played CDs.

The present generation may regard the Walkman as something unearthed in an archaeological dig, but Sony sold hundreds of millions of them in the 1980s and 1990s before Steve Jobs made everyone toss them in the back of the closet. They had their drawbacks, as known by anyone who might have had their favorite Run-D.M.C. tape eaten by one in sixth grade (still mad).

But they also bring back memories. There was no "shuffle" option on them, so when you had a favorite tape, it stayed usually wedged in there for weeks. (Either that or it actually war wedged in there, and no amount of mashing it with a screwdriver could get it out.)

The anniversary of the Walkman has many thinking back to that lucky day they got one, and the songs that got heavy rotation on theirs. During TODAY's Take on Tuesday, Tamron Hall and Willie Geist asked viewers to share their faves:


The history of the Walkman: 35 years of iconic music players

We take portable music for granted these days. Any commuter in any big city in the world is more likely than not to have a pair of earbuds or headphones on as they walk, bike, or ride to their destination. The thing is, personal portable music didn’t exist for most of human history, at least not in any mainstream fashion. Not until the Sony Walkman came along.

The first of Sony’s iconic portable cassette tape players went on sale on this day, July 1st, back in 1979 for $150. As the story goes, Sony co-founder Masaru Ibuka got the wheels turning months before when he asked for a way to listen to opera that was more portable than Sony’s existing TC-D5 cassette players. The charge fell to Sony designer Norio Ohga, who built a prototype out of Sony’s Pressman cassette recorder in time for Ibuka’s next flight.

After a disappointing first month of sales, the Walkman went on to become one of Sony’s most successful brands of all time, transitioning formats over the years into CD, Mini-Disc, MP3 and finally, streaming music. Over 400 million Walkman portable music players have been sold, 200 million of them cassette players. Sony retired the classic cassette tape Walkman line in 2010, and was forced to pay a huge settlement to the original inventor of the portable cassette player, Andreas Pavel. But the name lives on today in the form of new MP3 players and Sony’s Walkman app. They heyday of the Walkman may be over, with kids today baffled and disgusted by the relative clumsiness of cassettes. But the habit it spawned — listening to music wherever and whenever you want — is bigger than ever.

The original Walkman portable cassette player, released July 1, 1979.

The first Walkman with rechargeable batteries, slimmer than its predecessors.


Sony introduced Digital Audio Tapes (DAT) in 1987. This Walkman audio recorder/player followed in 1990.


The iconic ‘Yellow Monster’ Walkman of the 1990s was actually released in 1988.


Sony introduced the MiniDisc (MD) as its new audio format in 1992, as well as this MD player Walkman.


By 1996, four years after it introduced the MiniDisc, sony had slimmed its Walkman players considerably.


Sony’s first ‘Discman’ was released in 1984, but the company canned the name and replaced it with ‘CD-Walkman’ in 1999.


Sony began using flash memory in the early 2000s. This 2003 Walkman features both 256 MB of built-in flash memory and expandable memory cards.


Sony’s flagship MP3 Walkman from 2004 came with 20 GB of storage and offered 30 hours of continuous playback. But at $400, it was too pricey to compete seriously with the iPod ($299).


Sony says this MP3 player, released in 2005, was inspired by a bottle of perfume. It has 512 MB of storage.


Sony’s first Walkman phone, the W200 released in 2007, came with a Walkman key that enabled users to play MP3, MPEG-4, H263 audio on their phones.


Sony’s first touchscreen Walkman, the NW-X series, debuted at CES in 2009. It failed to set the market on fire.


The first high-resolution audio player in Walkman history, the NW-F880 series was released in 2013.


Sony was so excited to show off its waterproof, ultra-portable Walkman MP3 headphones, it sold them in containers of water as a promotion.


What Sony’s Walkman looks like today. It’s come a long way from 1979.


Inhalt

The first Walkman prototype was built from a modified Sony Pressman, [8] a compact cassette recorder designed for journalists and released in 1977. [9] [ fehlgeschlagene Überprüfung ]

The metal-cased blue-and-silver Walkman TPS-L2, the world's first low-cost personal stereo, went on sale in Japan on July 1, 1979, and was sold for around ¥33,000 (or $150.00). [10] Though Sony predicted it would sell about 5,000 units a month, it sold more than 30,000 in the first two months. [8]

The Walkman was followed by a series of international releases as overseas sales companies objected to the wasei-eigo name, it was sold under several names, including Soundabout in the United States, Freestyle in Australia and Sweden, and Blinder Passagier im Vereinigten Königreich. [11] [12] Eventually, in the early 1980s, Walkman caught on globally and Sony used the name worldwide. The TPS-L2 was introduced in the US in June 1980. [8]

The 1980s was the decade of the intensive development of the Walkman lineup. In 1981 Sony released the second Walkman model, the WM-2, which was significantly smaller compared to the TPS-L2 thanks to "inverse" mounting of the power-operated magnetic head and soft-touch buttons. The first model with Dolby noise-reduction system appeared in 1982. [13] The first ultra-compact "cassette-size" Walkman was introduced in 1983, model WM-20, with a telescopic case. This allowed even easier carrying of a Walkman in bags or pockets. [14] The first model with autoreverse was released in 1984. [15]

In October 1985, the WM-101 model was the first in its class with a "gum stick" rechargeable battery. [14] In 1986 Sony presented the first model outfitted with remote control, as well as one with a solar battery (WM-F107).

Within a decade of launch, Sony held a 50% market share in the United States and 46% in Japan. [16]

Two limited edition 10th anniversary models were released in 1989 (WM-701S/T) in Japan, made of brass and plated in sterling silver. Only a few hundred were built of each. [17] A 15th anniversary model was also made on July 1, 1994 with vertical loading, [18] and a 20th anniversary on July 1, 1999 with a prestige model.

By 1989, 10 years after the launch of the first model, over 100 million Walkmans had been sold worldwide. [19] 150 million units were manufactured by 1995. [20] By 1999, 20 years after the introduction of the first model, Sony sold 186 million cassette Walkmans. [21]

Portable compact disc players led to the decline of the cassette Walkman, [22] which was discontinued in Japan in 2010. [23] The last cassette-based model available in the US was the WM-FX290W - [24] [25] this model was first released 2004. [26]

Second generation budget Walkman model from 1983 (model WM-4)

WM-F5 "Okinawa" Sports Walkman

WM-75 Walkman "Sports" model (1985)

Walkman professional with Dolby B and C, model WM-D6C, 1985–1999

WM-F404, high-end model with TV tuner (1990)

A "Sport" Walkman model from the early 90s

A 90s Walkman with a combined radio

Mid-1990s Walkman (WM-EX116) with supplied headphones

Sony Walkman WM-EX194 (2004)

The marketing of the Walkman helped introduce the idea of "Japanese-ness" into global culture, synonymous with miniaturization and high-technology. [27] The "Walk-men" and "Walk-women" in advertisements were created to be the ideal reflections of the viewing audience. [28]

A major component of the Walkman advertising campaign was personalization of the device. Prior to the Walkman, the common device for portable music was the portable radio, which could only offer listeners standard music broadcasts. [29] Having the ability to customize a playlist was a new and exciting revolution in music consumption. Potential buyers had the opportunity to choose their perfect match in terms of mobile listening technology. The ability to play one's personal choice of music and listen privately was a huge selling point of the Walkman, especially amongst teens, who greatly contributed to its success. [29] A diversity of features and styles suggested that there would be a product which was "the perfect choice" for each consumer. [30] This method of marketing to an extremely expansive user-base while maintaining the idea that the product was made for each individual "[got] the best of all possible worlds—mass marketing and personal differentiation". [30]

Culturally the Walkman had a great effect and it became ubiquitous. [31] According to Zeit, the Walkman's "unprecedented combination of portability (it ran on two AA batteries) and privacy (it featured a headphone jack but no external speaker) made it the ideal product for thousands of consumers looking for a compact portable stereo that they could take with them anywhere". [8] According to The Verge, "the world changed" on the day the Walkman was released. [32]

The Walkman became an icon in 1980s culture. [8] In 1986, the word "Walkman" entered the Oxford English Dictionary. [8] Millions used the Walkman during exercise, the marking the beginning of the aerobics craze. [8] Between 1987 and 1997, the height of the Walkman's popularity, the number of people who said they walked for exercise increased by 30%. [8] Other firms, including Aiwa, Panasonic and Toshiba, produced similar products, and in 1983 cassettes outsold vinyl for the first time. [8]

The Walkman has been cited to not only change people's relationship to music but also technology, due to its "solitary" and "personal" nature, as users were listening to their own music of choice rather than through a radio. It has been seen as a precursor of personal mainstream tech possessions such as personal computers or mobile phones. [33] Headphones also started to be worn in public. This caused safety controversies in the US, which in 1982 led to the mayor of Woodbridge, New Jersey banning Walkman to be worn in public due to pedestrian accidents. [34]

In the market, the Walkman's success also led to great adoption of the Compact Cassette format. Within a few years, cassettes were outselling vinyl records, and would continue to do so until the compact disc (CD) overtook cassette sales in 1991. [35] [36]

In German-speaking countries, the use of "walkman" became generic, meaning a personal stereo of any make, to a degree that the Austrian Supreme Court of Justice ruled in 2002 that Sony could not prevent others from using the term "walkman" to describe similar goods. It is therefore an example of what marketing experts call the "genericide" of a brand. [4]

A large statue of a Sports Walkman FM was erected in Tokyo's Ginza district in 2019 in celebration of the 40th anniversary. [37]

In 1989, Sony released portable Video8 recorders marketed as "Video Walkman", extending the brand name. In 1990 Sony released portable Digital Audio Tape (DAT) players marketed as "DAT Walkman". [38] It was extended further in 1992 for MiniDisc players with the "MD Walkman" brand. From 1997, Sony's Discman range of portable compact disc (CD) players started to rebrand as "CD Walkman". [39]

On December 21, 1999, Sony launched its first digital audio players, under the name "Network Walkman" (alongside players under the VAIO name). The first player, which used Memory Stick storage medium, was branded as "MS Walkman". [40] Most future models would use built-in solid-state flash memory. In 2000, the Walkman brand (everything ranging from cassettes to the Memory Stick players) was unified, and a new small icon, "W.", was made for the branding. [41] Later, Walkman-branded mobile phones were also made by the Sony Ericsson joint venture. [42]

Sony could not repeat the success of the cassette player in the 21st century digital audio player (DAP) market. Rival Apple's iPod range became a large success in the market, [43] and particularly hindered Walkman sales internationally. [44] [45] Walkman DAP's market share has been better domestically, but still only outsold iPods briefly in 2005 and the 2009-2010 period. [46] [47] Until 2007, Walkman DAPs and Hi-MD players required the use of SonicStage PC software.

Walkman portable digital audio and media players are the only Walkman-branded products still being produced today - although the "Network" prefix is for long no longer being used, the model numbers still carry the "NW-" prefix.


Sony looks back at Walkman success

TOKYO | When the Sony Walkman went on sale 30 years ago, it was shown off by a skateboarder to illustrate how the portable cassette-tape player delivered music on-the-go — a totally innovative idea back in 1979.

Today, Sony Corp. is struggling to reinvent itself and win back its reputation as a pioneer of razzle-dazzle gadgetry once exemplified in the Walkman, which last week had its 30th anniversary marked with a special display at Sony’s corporate archives.

The Japanese electronics and entertainment company lost $1.02 billion in the fiscal year ended March — its first annual loss in 14 years — and is expecting more red ink this year.

The manufacturer, which also makes Vaio personal computers and Cyber-shot cameras, hasn’t had a decisive hit like the Walkman for years and has taken a battering in the portable music player market to Apple Inc.’s iPod.

Sony has sold 385 million Walkmans worldwide in 30 years as it evolved from playing cassettes to compact disks then minidisks — a smaller version of the CD — and finally digital files. Apple has sold more than 210 million iPods worldwide in eight years.

There is even some speculation in the Japanese media that Sony should drop the Walkman brand — a name associated with Sony’s rise from its humble beginnings in 1946 with just 20 employees to one of the first Japanese companies to successfully go global.

“The Walkman’s gap with the iPod has grown so definitive, it would be extremely difficult for Sony to catch up, even if it were to start from scratch to try to boost market share,” said Kazuharu Miura, analyst with Daiwa Institute of Research in Tokyo.

Mr. Miura believes Sony can hope to be unique with its PlayStation 3 and PlayStation Portable video game consoles, but it has yet to offer outstanding electronics products that exploit such strengths.

The Nikkei, Japan’s top business newspaper, reported recently that Sony set up a team to develop a PSP with cell-phone features. But Mr. Miura said the idea was nothing new, since the iPhone, another Apple product, has gaming features, and Sony isn’t likely to have such a product soon.

Earlier this year, Sony Chief Executive Officer Howard Stringer announced a new team of executives and promised to bring together the hardware electronics and entertainment content divisions of Sony’s sprawling empire — an effort that he said will turn around Sony and restore its profitability.

But Mr. Stringer, and his predecessors, have been making that same promise for years.

When the iPod began selling with sizzle several years ago, a Japanese reporter asked Shizuo Takashino, one of the developers of the original Walkman, why Sony hadn’t come up with the idea. After all, the iPod seemed like something that should have been a trademark Sony product.

Mr. Takashino had been showing reporters the latest Walkman models, which played proprietary files. Sony has been criticized for sticking to such proprietary formats. One major reason for the iPod’s massive popularity was that it played MP3 files, which are widely used for online music and compatible with many devices.

In a special display at Tokyo’s Sony Archive building that opened Wednesday to commemorate the Walkman’s 30-year history, an impassioned Akio Morita, Sony’s co-founder, speaks to employees in a 1989 video to celebrate the 10th anniversary of the Walkman.

“We can deliver a totally new kind of thrill to people with the Walkman,” said the silver-haired Mr. Morita, proudly wearing a gray factory-worker jacket and surrounding himself with dozens of colorful Walkman machines. “We must make more and more products like the Walkman.”

Mr. Morita acknowledges in the video that the Walkman doesn’t feature any groundbreaking technology but merely repackaged old ones — but did so in a nifty creative way. And it started with a small simple idea — enjoying music anywhere, without bothering people around you.

The original Walkman was as big as a paperback book, and weighed 14 ounces. It wasn’t cheap, especially for those days, costing $340.

But people snatched it up.

Other names were initially tried for international markets like “soundabout” and “stowaway.” Sony soon settled on Walkman. The original logo had little feet on the “a” letters of the word.

Many, even within Sony, were skeptical of the idea because earphones back then were associated with unfashionable, hard-of-hearing old people. But Mr. Morita was convinced he had a hit.

The archival exhibit shows other Sony products that have been discontinued or lost out to competition over the years — the Betamax video cassette recorder, the Trinitron TV, the Aibo dog-shaped robotic pet.

The Walkman exhibit, which runs through Dec. 25, shows models that are still on sale, some about the size of a lighter, that play digital music files.

Also showcased are messages from Mr. Morita and his partner Masaru Ibuka, who always insisted a company could never hope to be a winner by imitating rivals but only by dashing stereotypes.

“All we can do is keep going at it, selling our Walkman, one at a time,” said Sony spokeswoman Yuki Kobayashi. “Thirty years is a milestone for Sony. But we hope the Walkman won’t be seen as just a piece of history.”



Bemerkungen:

  1. Yvet

    It - is senseless.

  2. Efron

    Hier sind die an! Das erste Mal, dass ich höre!

  3. Devereau

    Und wo Logik?

  4. Teris

    Wacker, es scheint mir eine bemerkenswerte Idee zu sein

  5. Shing

    Heute habe ich zu dieser Frage viel gelesen.

  6. Inteus

    Ja in der Tat. Und ich bin darauf getroffen. Lassen Sie uns dieses Problem diskutieren. Hier oder bei PM.

  7. Biast

    Du hast nicht recht.



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