Lauf der Geschichte

Lyndon Johnson

Lyndon Johnson

Lyndon Baines Johnson gilt als eine der wichtigsten Persönlichkeiten der Bürgerrechtsbewegung. Johnson hat einige Ablenker, die glauben, dass er nur ein Politiker ohne Prinzipien war, der die Bürgerrechtsfrage nutzte, als er den Wert der „Black Vote“ erkannte. Johnson selbst behauptete jedoch, ein Idealist zu sein, der davon träumte, Amerika zu einer „großen Gesellschaft“ zu machen. Es war Johnson, der das Bürgerrechtsgesetz von 1964 und das Stimmrechtsgesetz von 1965 unterzeichnete.

Lydon Baines Johnson mit John F. Kennedy

Lyndon Johnsons Arbeit für Minderheiten begann 1928, als er seine erste Stelle als Grundschullehrer erhielt. Natürlich war es zu dieser Zeit eine getrennte Schule, die nur von mexikanischen Amerikanern besucht wurde. Johnson hatte 28 Schüler, an die er sich erinnerte, die „in den Slums gefangen“, „von Vorurteilen gepeitscht“ und „halb im Analphabetismus begraben“ waren. Johnson glaubte, dass ihr einziger Ausweg die Erziehung sei, und er bestach, mobbte, beschwor und ermutigte seine Schüler, und sie verehrten ihn.

Während der Weltwirtschaftskrise arbeitete Johnson für eine der New Deal-Agenturen von Roosevelt, die National Youth Administration. Johnson wurde von Washington angewiesen, einen schwarzen Anführer als engen Berater zu haben. Johnson befürchtete, dass ihm „Texas ausgehen würde“, da er der Meinung war, dass die Umsetzung nur langsam erfolgen müsse, um die tief verwurzelten Bräuche nicht zu stören. Trotzdem unternahm Johnson große Anstrengungen, um die Schwarzarbeitslosigkeit zu lindern. 50% bis 1932. Obwohl er Afroamerikaner privat als "Nigger" bezeichnete, blieb er manchmal an schwarzen Colleges und die afroamerikanische Gemeinschaft fand ihn ungewöhnlich hilfreich. Johnson tat jedoch wenig, um anderen Minderheiten wie den Hispanics zu helfen, da es von Washington aus wenig politischen Druck gab und Johnson politisch wenig davon profitierte, ihnen zu helfen.

Als Johnson Kongressabgeordneter wurde, wollte er die Minderheitswahl erreichen und erwog daher, einen Mexikaner oder einen Spanisch-Amerikaner einzustellen, um seine „Wertschätzung“ für seine mexikanischen Anhänger zu demonstrieren. zynische Texaner nannten sein Verhalten einen Werbegag. Viele meinten, dass jeder Texaner, der den abgesonderten Staat repräsentieren wollte, ein Segregationist sein musste, und seine Geste tat es nicht. Es war jedoch vorteilhaft für Johnson, da es ihm die Minderheitswahl einbrachte und ihn, einen Politiker mit nationalen Ambitionen, frei von sektionellen Vorurteilen erscheinen ließ.

Johnson war jedoch aus politischen Gründen gezwungen, mit seinen süddemokratischen Landsleuten im Kongress gegen Bürgerrechtsmaßnahmen wie das Verbot der Lynchjustiz, die Abschaffung von Wahlsteuern und die Verweigerung von Bundesmitteln für getrennte Schulen zu stimmen, Maßnahmen, die später bahnbrechende Rechtsvorschriften darstellen würden. Als Senator hat Johnsons Opposition gegen Trumans Bürgerrechtsprogramm die Schwarzen in Texas angewidert. Seine Erklärungen waren eindeutig im zeitgenössischen politischen Kontext des Südens zu finden; Er behauptete, die Rechnungen wären sowieso nie gegangen. Johnson behauptete auch, dass er an einem anderen Ort und in einer anderen Position hilfreicher sein würde, indem er seinen politischen Ehrgeiz zeigte und anerkannte, dass er nur in Texas so weit kommen könne. Er sprach auch die übliche südliche Ausrede aus, Afroamerikanern nicht zu helfen, dass er "nicht gegen die Rechte der Schwarzen, sondern für die Rechte der Staaten" sei.

Johnson war wie Eisenhower der Ansicht, die Bürgerrechtsgesetzgebung würde versuchen, die Menschen zu Veränderungen zu zwingen und zu Gewalt zu führen. Trotz dieser politisch korrekten (in südlichen Augen) Aktion arbeitete Johnson hinter den Kulissen, um die Gleichbehandlung von schwarzen Bauern und Schulkindern in seinem Kongressbezirk zu erreichen, und glaubte, dass kleine, aber echte Entwicklungen besser wären als bahnbrechende Gesetze. 1938 sicherte sich Johnson die Bundesfinanzierung für den Wohnungsbau in Austin, Texas, zugunsten der mexikanischen, afroamerikanischen und weißen Slumbewohner. Johnson milderte dies für rassistische Südstaatler, indem er erklärte: „Dieses Land muss sich keine Sorgen um die Ismen Kommunismus und Faschismus machen, wenn es seinen Menschen einen anständigen, sauberen Ort zum Leben und einen Job gibt. Sie werden an die Regierung glauben. “Dieses Verhalten könnte Lyndon Johnson in Bezug auf die Rassenbeziehungen zu einem Jekyll- und Hyde-Charakter machen. Seine afroamerikanischen Diener wurden von Johnson privat gut behandelt, bis andere Rassisten Johnson besuchten und er ihnen eine Show vorführte gewinnen ihre Unterstützung für seine politischen Ambitionen.

Mitte der 1950er Jahre veränderte Senator Johnson seine Haltung zu Bürgerrechtsfragen deutlich, da er einer der wenigen Politiker des Südens war, die die BROWN-Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1954 unterstützten. Er tat dies, weil er es für wichtig hielt, die amerikanische Verfassung und den Platz des Obersten Gerichtshofs darin zu wahren. Johnson fühlte, dass die Debatte von BROWN nur die Demokraten und das ganze Land schwächte. Johnson wollte, dass der Süden dies akzeptierte, damit der Süden wirtschaftliche Fortschritte machte, da er wusste, dass rassistische Spannungen das Gebiet für Investoren unattraktiv machten. Zu diesem Zeitpunkt bedeuteten Johnsons Präsidentschaftsbestrebungen, dass er nicht zu eng im Süden auftreten konnte, und er war einer von nur drei südlichen Politikern, die sich aus Protest gegen BROWN weigerten, das südliche Manifest zu unterzeichnen. Johnsons Motivation für diese Haltung war umstritten; Einige dachten, es sei ein Akt der "politischen Tapferkeit", andere dachten, er habe ihn für politische Zwecke eingesetzt.

Johnson blieb weiterhin vorsichtig und besänftigte die südlichen Rassisten, etwa 1956, als er im Kongress ein Bürgerrechtsgesetz tötete. Im Einklang mit seiner Haltung gegenüber Jekyll und Hyde änderte er 1957 seine Meinung. Während er den Texanern versicherte, dass Gerüchte „keine Grundlage“ haben, sprach er sich für ein Bürgerrechtsgesetz aus und erklärte, er sei „entschieden und unwiderruflich gegen die erzwungene Integration von die Rassen “orchestrierte er, obwohl verwässerte Teile, die für Südstaatler anstößig sein würden, das Bürgerrechtsgesetz von 1957.

Diese Verwässerung machte den Gesetzesentwurf des südlichen Präsidenten Eisenhower zu einem weitgehend undurchsetzbaren Stimmrechtsgesetz. Der Teil des Gesetzes, der es der Bundesregierung ermöglichte, die Integration in die Schulen zu fördern, ging aufgrund der Feindseligkeiten verloren, die BROWN und BROWN II im Süden erhalten hatten. Obwohl Johnson das Gesetz verwässerte, um es zu einer bloßen Geste zu machen, symbolisierte der Gesetzesentwurf ein größeres Interesse der Bundesregierung an Bürgerrechten und deren Durchsetzung. es ebnete auch den Weg für mehr Bürgerrechtsgesetzgebung. Johnson war auch wichtig bei der Verabschiedung von Eisenhowers zweitem Bürgerrechtsgesetz im Jahr 1960.

In seiner Zeit als Vizepräsident von John F. Kennedy wurde Rassismus zu einem immer wichtigeren politischen Thema. Vizepräsident Johnson wusste, dass etwas getan werden musste. „Der Neger hat im Zweiten Weltkrieg gekämpft, und… er wird die Scheiße, die wir austeilen, nicht weitertragen. Wir sind in einem Wettlauf mit der Zeit. Wenn wir nicht handeln, werden wir Blut auf den Straßen haben. “Als Vizepräsident war Johnsons größte Herausforderung der Vorsitz im Kennedy-Ausschuss für Chancengleichheit (CEEO).

Johnson wollte den Job nicht und Kennedy wusste, dass es eine "heiße Kartoffel" war. Johnson sagte Kennedy, dass es dem CEEO an Geld und Macht fehle, um effektiv zu sein, aber Kennedy bestand darauf und tat sein Bestes. Er tat dies, weil er Diskriminierung als "unamerikanisch" ansah und Amerikas Ansehen, insbesondere in der Welt des Kalten Krieges, schädigte. James Farmer von CORE hielt Johnsons Motivation für real und sowohl er als auch Roy Wilkins von der NAACP bewerteten Johnson in Bürgerrechtsfragen höher als Präsident Kennedy. Das CEEO konnte nicht viele Beifälle verbuchen und kurz bevor Kennedy ermordet wurde, forderte Johnson ihn auf, sich moralisch für die Bürgerrechte einzusetzen.

Johnson wurde Präsident der USA im November 1963 nach der Ermordung von Kennedy. In diesem Moment kündigte Lyndon Johnson seine Vision einer „Great Society“ für Amerika an, mit der „Armut und rassistische Ungerechtigkeit beseitigt werden sollen“. Johnson fühlte, dass er und der Kongress es dem verstorbenen Präsidenten schuldeten, sein Bürgerrechtsgesetz zu verabschieden. Johnson wurde jedoch von anderen Südstaatlern gewarnt, dass er seine politische Karriere mit der Verabschiedung dieser Gesetzesvorlage anstrebe. Johnson war überzeugt, dass Diskriminierung moralisch falsch war und wollte, dass Veränderungen zu einer wirtschaftlichen, politischen und spirituellen Wiedereingliederung des Südens innerhalb der Nation führen.

Die Rechnung ging nicht ungehindert durch. Es gab Zweifler im Kongress und es musste auch das längste Hindernis in der Geschichte des Senats überwunden werden. Sein endgültiger Tod war Kennedy zu verdanken, der vor seinem Tod die republikanische Minderheit besiegt hatte. Johnson war sich sicher, dass die Rechnung bestanden hätte, wenn Kennedy noch am Leben wäre, aber dass sie wie Eisenhowers Rechnungen verwässert worden wäre. Johnson muss auch Kredit erhalten, da er einen erstaunlichen Betrag seiner Zeit, Energie und seines politischen Kapitals aufgewendet hat, um die Verabschiedung der Rechnung in ihrem ursprünglichen Zustand sicherzustellen. Er benutzte Kennedys Tod, appellierte an Southerners Eigeninteresse und seinen südländischen Hintergrund, um das zu erreichen, was als das wichtigste Stück der Bürgerrechtsgesetzgebung bezeichnet wurde.

Das Gesetz wurde von Irving Bernstein als "ein seltener und schillernder Moment in der Geschichte der amerikanischen Demokratie" beschrieben. Jedoch war in Amerika nicht alles zufrieden, es gab Anzeichen einer Gegenreaktion der nördlichen Arbeiterklasse, die sich in der zunehmenden Beliebtheit rassistischer Präsidentschaftskandidaten bei den Vorwahlen des Präsidenten äußerte. Schwarze waren auch unzufrieden, weil es nicht weit genug gegangen war. Die Folge waren Unruhen in schwarzen Ghettos in Städten an der Ostküste. Die Schwarzen, von denen Johnson glaubte, er helfe, bezahlten ihn, indem sie ihn und die Demokratische Partei in Verlegenheit brachten. Trotzdem plante Johnson mutig mehr Bürgerrechtsgesetze.

Johnson hoffte seins Grund- und Sekundarschulgesetz im Jahr 1965 würde helfen, Kinder aus den Ghettos zu bekommen. Die ärmeren Staaten wie Mississippi profitierten stark von der Bundesfinanzierung und bis Ende der 1960er Jahre stieg der Prozentsatz der Afroamerikaner, die ein Abitur machten, von 40% auf 60%. Eine Kombination aus Gruppenzwang und Traditionen sowie widerstrebenden Beamten schränkten jedoch die Wirksamkeit des Gesetzes ein. Johnsons 1965 Hochschulgesetz war erfolgreicher, da es armen schwarzen Colleges erhebliche Hilfe leistete; Dies führte dazu, dass sich die Zahl der afroamerikanischen Studenten innerhalb eines Jahrzehnts vervierfachte. Lyndon Johnsons Einführung von Medicare und Medicaid trug dazu bei, das Problem der schlechten Gesundheit der Minderheiten anzugehen. Die Kindersterblichkeit der Afroamerikaner hat sich innerhalb eines Jahrzehnts halbiert.

Johnson wurde bald klar, dass das Bürgerrechtsgesetz von 1964 noch Lücken offen ließ, doch Johnson befürchtete, dass Versuche, sie zu schließen, von unkooperativen südlichen Kongressabgeordneten behindert würden. Nach der Kampagne von Martin Luther King in Selma in Alabama, die Afroamerikaner zur Stimmabgabe zu bewegen, war Johnson der Ansicht, er könne handeln, und erinnerte die Amerikaner daran, dass die Entrechtung eines Einzelnen „die Freiheit jedes Bürgers untergräbt“.

Das Stimmrechtsgesetz von 1965 hatte dramatische Auswirkungen auf den Süden und veränderte das politische Erscheinungsbild des Gebiets, um es rassistischer zu integrieren. Lyndon Johnsons eigene Demokratische Partei erzielte als Ergebnis des Gesetzes einen politischen Gewinn. Die erweiterte schwarze Stimme trug dazu bei, dem Verlust der südlichen Weißen für die Demokratische Partei entgegenzuwirken. Nach dieser Gesetzgebung wurde es immer schwieriger, Reformgesetze zu erlangen, und das Bürgerrechtsgesetz von 1968 hat der afroamerikanischen Gemeinschaft kaum noch geholfen.

Viele glauben, dass Johnson die Gesetze von 1964 und 1965 aufgrund außergewöhnlicher Umstände verabschieden konnte. Während seiner 24 Jahre im Kongress hatte Johnson beispiellose Erfahrungen mit der Durchsetzung von Gesetzen durch den Kongress gesammelt. Er hatte auch ungewöhnliche zwei Drittel des Kongresses zu seinen Gunsten, und die Kongressabgeordneten fühlten sich besonders nach Kennedys Ermordung, dass sie das nationale Unrecht rechtfertigen sollten. Johnson war selbst außerordentlich überzeugend und entschlossen und hatte eine lebenslange Verpflichtung, den Armen zu helfen.

Lyndon Johnson folgte Kennedys Beispiel, indem er seine Exekutivgewalt einsetzte, um den Afroamerikanern zu helfen. 1965-6 arbeitete Johnson daran, Afroamerikanern durch Manipulationen der Bundesfinanzierung zu helfen, beispielsweise durch die Bereitstellung von Bundeszuschüssen für südliche Bundesstaaten, die bei der Aufhebung der Segregation der Schulen mitwirkten (obwohl dies 11 Jahre nach der Entscheidung von BROWN war!), Und nutzte daher die immense Macht des Bundes Geldbörse. Johnson wurde auch in anderer Hinsicht als pro-Afroamerikaner gesehen, indem er einen afroamerikanischen Richter am Obersten Gerichtshof, Thurgood Marshall, ernannte. Johnson hatte auch afroamerikanische Berater in der Hoffnung, dies würde den Bildern von gesetzlosen afroamerikanischen Randalierern entgegenwirken.

Johnsons positive Diskriminierung, die später als "bejahende Aktion" bekannt wurde, stieß auf die erwarteten Angriffe von weißen Bigots, die der Ansicht waren, Johnson habe mehr als genug für Afroamerikaner getan. Seine Versuche wurden auch durch die Unruhen in Watts, Los Angeles, im August 1965 behindert. Diese wurden durch de facto-Segregation und Diskriminierung verursacht, die unausgesprochen und daher fast unmöglich waren, gegen sie Gesetze zu erlassen. Das Ergebnis der Unruhen war eine weiße Gegenreaktion, als der Kauf von Waffen durch weiße Vorstädter in Kalifornien anstieg und sich viele Weiße gegen Johnsons Reformprogramm wandten. Er selbst konnte nicht verstehen, wie die Afroamerikaner politisch so naiv sein konnten, weil er nicht begriff, dass ihre Aktion seine Bemühungen untergraben hatte.

Nach den Ereignissen in Watts behielt Johnson einen geringeren Stellenwert in der Bürgerrechtsgesetzgebung. Johnson wurde auch durch einen zunehmend ungeschickten Kongress daran gehindert, mehr zu tun. Dieser lehnte einen Gesetzesvorschlag über Bürgerrechte ab, der unter anderem das Verbot der Diskriminierung von Wohnungen zum Ziel hatte, die Grundlage des Civil Rights Act von 1968. Johnsons Versuche, Wohnraum zu integrieren, wurden durch die Unruhen von Watts und den Ruf von Stokely Carmichael nach „Black Power“ behindert. Die lokalen und staatlichen Behörden zeigten auch ihre Zurückhaltung bei der Zusammenarbeit mit Johnsons Programmen, was bedeutete, dass die Gesetze zwar verabschiedet, aber immer noch nicht umgesetzt wurden.

Im Sommer 1966 kam es in 38 großen amerikanischen Städten zu Unruhen. Dies schadete dem Image, das Johnson der afroamerikanischen Gemeinschaft zu geben versuchte. Er versuchte, sie zu entschuldigen, indem er die Ursache der Unruhen als Armut und Verzweiflung bezeichnete, die er zu bekämpfen versuchte. Eine weitere große Ablenkung für Johnson war der Vietnamkrieg, der viel dazu beiträgt, zu erklären, warum Johnson wie Kennedy und seine Ablenkung von der Kubakrise nicht in der Lage war, mehr Zeit für die inneren Angelegenheiten Amerikas aufzuwenden. Johnson war sich auch bewusst, dass er kein Wundertäter war und dass die Situation "zu kritisch für unsere Zukunft ist, als dass nur ein Mann oder eine Regierung jemals eine Lösung finden könnte."

Johnson stellte sich 1968 nicht zur Wiederwahl und ironischerweise trat er zuletzt öffentlich auf einem Bürgerrechtssymposium auf. Als er ein paar Wochen später starb, waren 60% der Personen, die seinen Sarg reichten, um ihnen Respekt zu zollen, Afroamerikaner.

Was hatte Johnson tatsächlich erreicht? Er spielte eine wichtige Rolle bei der Beendigung der rechtlichen Trennung. Sein Stimmrechtsgesetz von 1965 veränderte die Politik des Südens und gab den Afroamerikanern die Möglichkeit, ohne Angst zu wählen. Es gab auch mehr Afroamerikaner, die in die Politik eintraten. Johnsons Education Acts beschleunigten den Prozess der Trennung von der Schule, der nach der ersten Entscheidung von BROWN zurückgeblieben war und auch den afroamerikanischen Colleges geholfen hatte. Johnson hatte nicht nur das Bürgerrechtsgesetz von 1964 verabschiedet, sondern war auch maßgeblich an den Gesetzen von 1957 und 1960 beteiligt gewesen. Alle drei hatten den Afroamerikanern mehr politische und wirtschaftliche Möglichkeiten eröffnet. Die Schwarzarbeitslosigkeit war um 34% gesunken und auf diese Weise hatte er zu seinem Traum von einer „großen Gesellschaft“ beigetragen.

Lyndon Johnson hat jedoch nicht alle Probleme gelöst, da die meisten Afroamerikaner weiterhin in Armenhäusern lebten und unter überdurchschnittlicher Arbeitslosigkeit litten. Seine Great Society-Programme wurden bald unpopulär bei lokalen Politikern, die sich über die Intervention des Bundes geärgert hatten, und bei gewöhnlichen Amerikanern, die die Umverteilung der zur Armutsbekämpfung benötigten Ressourcen ablehnten. De facto setzte sich die Segregation vor allem im Süden fort, und das Bürgerrechtsgesetz von 1968 wurde als "leere Geste" angegriffen. Kritiker sagen, Johnsons "Great Society" habe eine von der Wohlfahrt abhängige Kultur geschaffen.

Einige Afroamerikaner waren mit Johnsons Leistungen unzufrieden, was zu den Unruhen bei Watts im Jahr 1965 und im Sommer 1966 führte, die ihren Wunsch nach schnelleren Fortschritten zeigten. Es wird jedoch argumentiert, dass Black Power ohne Johnsons Aktionen eine größere Anhängerschaft hätte. Vor allem muss daran erinnert werden, dass Johnson ein Politiker war und daher immer nach Stimmen Ausschau hielt und darauf achtete, nicht zu viele Menschen zu verärgern. Die Fortschritte, die während der Präsidentschaft Johnsons erzielt wurden, sind natürlich auf seine Verabschiedung von Gesetzen zurückzuführen, aber es muss auch daran erinnert werden, dass Ereignisse wie die Ermordung von Präsident Kennedy und Martin Luther King auch als Katalysator für Veränderungen gewirkt haben.

Johnson wie Eisenhower und Truman vor ihm war ein Südstaatler, und ob er es akzeptierte oder nicht, seine Wurzeln waren von Natur aus rassistisch. Viele schauten ihn und Kennedy an und sagten voraus, dass der irische Amerikaner Kennedy, dessen eigene Familie diskriminiert worden war, ein Verfechter der Bürgerrechtsbewegung sein würde. Dies war jedoch nicht der Fall, und wie seine Kollegen aus dem Süden war es Johnson, der die wichtigsten Bürgerrechtsgesetze verabschiedete.

Viele haben gefragt, warum Johnson die Bürgerrechte so ernst nahm und was seine Motivation war. Lyndon Johnson war motiviert von Erinnerungen an seine von Armut geprägte Kindheit und von seiner festen Überzeugung, dass die Hilfe für Minderheiten für alle Amerikaner von spirituellem und wirtschaftlichem Nutzen sein würde. Johnson glaubte auch, dass Rassendiskriminierung die Wirtschaft seines geliebten Südens ironisch schädigte und dass die Region ihre rassistischen Einstellungen aufgeben müsste, um wirtschaftlichen Wohlstand zu erlangen. Trotz Johnsons Ambitionen war er auch ein fürsorglicher und mitfühlender Mann.

Als Politiker war sich Johnson natürlich ständig der Notwendigkeit bewusst, populär zu sein, um Unterstützung zu erhalten. Deshalb verwässerte er das Bürgerrechtsgesetz von 1957, um die Unterstützung für John F. Kennedy als Präsidentschaftskandidat der Demokraten zu gewinnen. Lyndon Johnson wollte jedoch nicht als konservativer Südstaatler gesehen werden, und um seine Fähigkeit zu beweisen, sich über seine Wurzeln zu erheben, hielt er die Förderung der Bürgerrechtsgesetzgebung für vorteilhaft. Er hoffte, den Zustrom von Afroamerikanern, die zu den Republikanern wechselten, eindämmen zu können. Johnson räumte auch ein, dass in den späten 1950er Jahren vor dem Hintergrund von BROWN und dem Montgomery Bus Boycott der richtige Zeitpunkt für eine Veränderung war. Viele glauben wirklich und die Gesetzgebung beweist, dass Johnson wirklich das Leben für Minderheiten verbessern und eine „große Gesellschaft“ aufbauen wollte.

Von Sarah Heasman, Universität London

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