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Das Stimmrechtsgesetz von 1965

Das Stimmrechtsgesetz von 1965

Das Stimmrechtsgesetz von 1965 war eine natürliche Fortsetzung des Bürgerrechtsgesetzes von 1964. Ironischerweise hatte das Gesetz von 1964 zu einem Ausbruch von Gewalt im Süden geführt. Weiße Rassisten hatten eine Kampagne gegen den Erfolg gestartet, den Martin Luther King bei der Registrierung der Afroamerikaner zur Stimmabgabe hatte. Die Gewalt erinnerte Johnson daran, dass mehr nötig war, um die Bürgerrechtsfrage angemessen zu reduzieren.

Johnson stellte dem Kongress die Idee eines Stimmrechtsgesetzes in einer seiner besten Reden vor:

„Selten begegnen wir einer Herausforderung… an die Werte, Ziele und den Sinn unserer geliebten Nation. Die Frage der Gleichberechtigung amerikanischer Neger ist wie eine Frage ... der Befehl der Verfassung ist klar. Es ist falsch - tödlich falsch - einem Ihrer amerikanischen Landsleute das Wahlrecht in diesem Land zu verweigern. “

Mit seinem Engagement für die Sache erkannte der Kongress, dass Johnson dieses Thema nicht zurücknehmen würde, und wenn sie es behinderten oder nicht unterstützten, würden die Amerikaner das Versäumnis sehen, es allein durch den Kongress zu tun.

Das Gesetz wurde verabschiedet. Es verbot Alphabetisierungstests und Wahlgebühren, um zu beurteilen, ob jemand stimmberechtigt oder nicht stimmberechtigt war. Für Johnson waren lediglich die amerikanische Staatsbürgerschaft und die Eintragung Ihres Namens in eine Wahlliste erforderlich. Kein Hindernis dafür würde von den Gerichten toleriert.

Die Auswirkungen dieses Aktes waren dramatisch. Bis Ende 1966 hatten nur 4 der traditionellen 13 südlichen Staaten weniger als 50% der Afroamerikaner registriert, um zu wählen. Bis 1968 waren in Mississippi sogar 59% der Afroamerikaner registriert. Langfristig wurden weit mehr Afroamerikaner in öffentliche Ämter gewählt. Das Gesetz war der Impuls, den die Bürgerrechtsinitiative brauchte, um es zügig voranzutreiben, und Johnson muss dies voll anerkennen. Wie Martin Luther King in früheren Jahren vorausgesagt hatte, erfüllten Demonstrationen einen guten Zweck, aber echte Veränderungen würden nur durch die Macht der Bundesregierung erfolgen. Johnson hat das bewiesen. V Sanders hat das, was er getan hat, als "legislative Revolution" bezeichnet. Johnson hatte eine Pause, in der er mit einem Kongress zusammenarbeitete, dem eine Mehrheit der Demokraten angehörte, und als demokratischer Präsident konnten beide gut zusammenarbeiten.

1968 wurde ein weiteres Bürgerrechtsgesetz verabschiedet, das Rassendiskriminierung beim Verkauf oder der Vermietung von Häusern untersagte. Zeichen wie „Neger müssen nicht gelten“ wurden in einer vom Vietnamkrieg immer traumatisierter werdenden Gesellschaft nicht mehr toleriert.

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