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Whisky-Rebellion

Whisky-Rebellion

Unruhen gab es in vielen Gegenden des Westens, insbesondere westlich der Alleghenies. Zu den Hauptproblemen gehörten das Fehlen von Bundesgerichten im Westen, die lange Reisen nach Philadelphia erforderten, der fehlende Schutz vor Angriffen der amerikanischen Ureinwohner und eine hohe Bundesverbrauchsteuer auf im Inland hergestellte Spirituosen. Auf Drängen von Alexander Hamilton erließ der Kongress 1791 eine Steuer auf Spirituosen in Höhe von fünfundzwanzig Prozent des Alkoholwertes. Große Produzenten waren mit der Steuer nicht zufrieden, kamen aber im Allgemeinen nach; die kleinen Produzenten waren wütend und begannen, Widerstand zu organisieren. In den westlichen Grafschaften von Pennsylvania waren die schottisch-irischen Bauern besonders hart betroffen – die meisten waren Getreidebauern und viele waren Brennereien. Mobs teerten und federten einen Zöllner und brannten das Haus eines anderen nieder. Schüsse (von Munition) wurden ausgetauscht. Washington forderte die Rebellen auf, sich zu zerstreuen, aber seine Bitte wurde ignoriert. Washington berief sich auf den Wortlaut eines Gesetzes, das die Bundesregierung ermächtigt, die Milizen einzuberufen, zusammen mit der schriftlichen Feststellung von James Wilson, damals stellvertretender Richter des Obersten Gerichtshofs, dass die notwendigen Bedingungen bestanden, um seine Aktion zu rechtfertigen 13.000 Mann wurden erhoben und in West-Pennsylvania einmarschiert. Schließlich wurden zwei wegen Hochverrats verurteilt, erhielten aber später Begnadigungen durch den Präsidenten. Die Whisky-Rebellion war der erste Test der Bundesautorität in der jungen Republik. Es schuf auch einen Präzedenzfall, als der Präsident staatliche Milizen für Bundeszwecke einberufen hatte.