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20. August 1945

20. August 1945


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20. August 1945

August

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Mandschurei

Sowjetische Truppen besetzen Harbin und Mukden

Philippinen

Die japanische Delegation verlässt Manila, um die Kapitulation durchzuführen



In Gedenken an Leo Trotzki

Von Arbeitsaktion, Bd. IX Nr.㺢, 20. August 1945, S.ك.
Transkribiert und markiert von Einde O’Callaghan für die Enzyklopädie des Trotzkismus Online (ETOL).

In den letzten Jahren haben sich immer mehr Gewerkschaftsaktivisten daran gewöhnt, das Wort „Trotzkist“ in der Arbeiterbewegung zu hören. Viele der besten von ihnen wurden wegen der Ideen, für die sie standen, selbst “Trotzkisten” genannt. Nach Ansicht der reaktionären Gewerkschaftsfunktionäre und Stalins Handlanger in der Arbeiterbewegung bedeutet “Trotzkismus” jede kühne Aktionspolitik zugunsten der Arbeiterklasse.

“Trotzkist” bedeutet inzwischen jeden, der gegen das Versprechen eines Streikverbots ist und für die Wiederherstellung echter Tarifverhandlungen ist.

“Trotzkist” bedeutet inzwischen jeden, der gegen eine Politik der Beschwichtigung der Konzerne und für eine militante Verteidigung der Arbeitnehmerrechte ist.

“Trotzkist’ bedeutet inzwischen jeden, der gegen eine Politik des Kotauens vor Regierungsbehörden und des Rückzugs von Arbeitern aus dem Kriegsarbeitsausschuss ist.

“Trotzkist” bedeutet mittlerweile jeden, der dagegen ist, die Gewerkschaftsbewegung dem Drachen der Demokratischen Partei zu unterwerfen und für die Organisation einer unabhängigen Arbeiterpartei.

“Trotzkist” bedeutet inzwischen jeden gegen die Arbeitslosigkeit und den Hunger der Nachkriegszeit im Kapitalismus und für Arbeitsplätze und Überfluss für alle durch ein sozialistisches System planmäßiger Produktion.
 

Wer war Trotzki?

Leo Trotzki wäre stolz gewesen, seinen Namen mit diesen Ideen in Verbindung gebracht zu haben.

Und diese Tausenden von Gewerkschaftern, die für diese Ideen gekämpft haben, täten gut daran, sich bei diesem fünften Gedenken an seinen tragischen Tod zu entschließen, sich mit den ganzen Ideen Trotzkis vertraut zu machen – „seine wahren Ideen und keine Lügen und“ Verzerrungen, mit denen seine Feinde hausieren.

Trotzki war einer der großen intellektuellen Giganten der Arbeiterbewegung. Schon als Jugendlicher widmete er sich schonungslos und unerschrocken der Sache des Sozialismus. Sein Anteil an der Führung der russischen Arbeiterklasse in den Revolutionen von 1905 und 1917 ist zu einem unvergänglichen Blatt in der Geschichte geworden. Aber was am längsten als Beitrag zur Befreiung der Menschheit leben wird, ist Trotzkis monumentales Bemühen, die wissenschaftliche Theorie des Marxismus zu bewahren, zu erweitern und anzuwenden, ohne die der Kampf für eine sozialistische Welt wie ein Seemann ohne Karten und Kompass ins Stocken geraten würde.

Trotzki machte dort weiter, wo Marx, Engels und Lenin aufgehört hatten. Er nahm ihre Theorien und entwickelte zusammen mit der Erfahrung der Arbeiterklasse die Strategie und Taktik, die zum Sieg führen konnten. Die Strategie der Arbeiterklasse im Kampf um die Macht wurde zu seinem Spezialgebiet. Dieser Frage widmete er sich, weil er darin den Flaschenhals sah, der alle bisherigen Triumphe zunichte machen würde. Die Geschichte hat ihm mit dieser Einschätzung recht gegeben.

Trotzki betrachtete die Russische Revolution als den Beginn eines weltweiten Kampfes, der entscheiden sollte, ob der Sozialismus oder die kapitalistische Barbarei obsiegen würde. Er wiederholte immer wieder, dass der Sozialismus seit dem Ersten Weltkrieg an der Tagesordnung sei und dass die Menschheit grausam leiden würde, wenn sie seine Errungenschaft hinauszögerte. Der Preis dafür, sagte Trotzki voraus, wären neue und verheerendere Kriege, die weltweite Wirtschaftskrise und die blutige Tyrannei des Faschismus.

Trotzki hielt die Arbeiterklasse, insbesondere in Europa, für bereit und in der Lage, erfolgreich für Macht und Sozialismus zu kämpfen. Die Lähmung, die die Arbeiterklasse in den Nachkriegsjahren erfasste, war keine Lähmung der Reihen. Trotzki wiederholte immer wieder: „Die Krise der Arbeiterklasse ist eine Krise der Führung.“
 

Trotzkis großer Kampf

Die Führung der alten sozialistischen Vorkriegsbewegung (Zweite Internationale) hatte die Arbeiter nach Kriegsende in den Sumpf des Krieges und in die Sackgasse der kapitalistischen Demokratie geführt. Sie hatte sich im Kampf für den Sozialismus als unfähig und unwillig erwiesen.

Mit der Russischen Revolution erhob sich die neue revolutionäre marxistische Führung der Kommunistischen Internationale. Trotzki stand in den ersten fünf Jahren an der Seite Lenins an der Seite von Lenin.

Mit dem Triumph der stalinistischen Konterrevolution in Russland hörten die kommunistischen Parteien der Welt auf, marxistische Organisationen zu sein, und wurden zur fünften Kolonne der neuen russischen Machthaber.

Trotzki wurde aus Russland verbannt. Seine Bücher wurden verbrannt, seine Anhänger eingesperrt oder erschossen, sein Name geschwärzt. Aber Trotzki beschloss, noch einmal von vorne anzufangen. Er versammelte die wenigen revolutionären Marxisten in verschiedenen Ecken der Welt, die die Korruption und Verwirrung des Stalinismus überlebt hatten, und organisierte erneut eine Weltorganisation, die sich verpflichtet hatte, die Theorien und Traditionen von Marx und Lenin fortzusetzen.

Trotzki widmete die letzten Jahre seines Lebens dieser großen Arbeit. Es trug Früchte. Sein Werk existiert heute in den Parteien, die im Volksmund mit seinem Namen verbunden werden, und in ihren marxistischen Programmen. Ohne das strahlende Licht seines Intellekts, das in den elf Jahren seines letzten Exils die Weltpolitik beleuchtete, hätte die Flamme des Marxismus tatsächlich als schwaches Flackern überlebt.

Die Arbeiterpartei wurde 1940 als Ergebnis eines scharfen politischen Kampfes gegen die Position Trotzkis zur russischen Herrschaft im Krieg gegründet. Unsere Position war, dass Marxisten der Sowjetunion keine bedingungslose Verteidigung mehr versprechen konnten.

Trotzki hielt weiterhin an dieser Ansicht fest. Obwohl wir uns organisatorisch von Trotzki getrennt haben, hat die Arbeiterpartei seine Tradition fortgeführt und die Essenz seiner Ideen zur Grundlage ihres Programms gemacht. Diejenigen, die sich rühmen, die “orthodoxen Trotzkisten” mit dem “unbefleckten Banner” zu sein, klammern sich weiterhin verzweifelt an die letzten Worte des großen Lehrers, haben aber den wissenschaftlichen Geist seiner Methode der politischen Analyse vergessen.

Die Arbeiterpartei ist entschlossen, eine neue Generation junger Marxisten in den Theorien Trotzkis zu unterrichten und auszubilden. Und durch unsere Partei und ihre Anhänger werden wir weiterhin den Kampfgeist, der Trotzki als Mensch und Denker charakterisierte, in die großen Kämpfe tragen, die der amerikanischen Arbeiterklasse bevorstehen. Im Verlauf dieser Kämpfe werden immer mehr tausende amerikanische Arbeiter Trotzki kennen lernen, nicht als Ausländer mit wenig Bart und gewalttätigen Vorstellungen, sondern als großen Lehrer der internationalen Arbeiterbewegung für den Sozialismus.


Wheels West Day in der Geschichte von Susanville – 20. August 1945

Lassen Capital begrüßt Frieden
20. August 1945

Lärm und noch mehr Lärm war das wichtigste Mittel, um am Dienstag das Ende von vier Jahren Kriegsspannung zu feiern. Pfeifen, Sirenen, Hupen und einfach nur Schreie wurden losgelassen, als der erste Blitz um 16 Uhr kam.

Eine Stunde lang waren die Pfeifen an den Sägewerken festgebunden und machten das östliche Ende der Stadt buchstäblich ohrenbetäubend. Im Geschäftsviertel ertönte die Feuerhupe in regelmäßigen Abständen, und Autos fuhren die Straße auf und ab.

Improvisierte Paraden wurden inszeniert, eine Gruppe von 20 High-School-Mädchen inszenierte einen Schlangentanz mitten auf der Main Street. Straßen waren vollgepackt.

Reed Barron parkte seinen Wagen an der Kreuzung Main und Lassen Street und ließ ihn auf die Seite kippen. Die Geschäfte schlossen fast, als der Blitz kam. Bis 22 Uhr die Menge begann sich zu lichten, aber in den Privathäusern der Stadt und im Tal ging das fröhliche Fest weiter.

Die Danksagung für Sieg und Frieden wurde nicht vergessen, Dienstagabend fand in der Baptistenkirche ein besonderer Gottesdienst statt.

Mittwochmorgen gab es besondere Messen in der katholischen Kirche Sacred Heart, und Mittwochabend wurde ein zuvor geplanter Gottesdienst in der lutherischen Kirche St. Paul's mit besonderen Gebeten und Liedern abgehalten.

Heute Morgen planen alle Kirchen, eine Art „Danksagungsgottesdienst“ zu veranstalten. Um 10.30 Uhr findet in der Herz-Jesu-Kirche eine Sondermesse statt.


Postamt Maoka, 20. August 1945

Beitrag von marek o. » 05. Mai 2013, 11:32

Ich habe eher eine Frage für unsere japanischen Freunde. Diese Situation ist auf Englisch nicht bekannt und gut beschrieben. Könnte mir jemand von Ihnen eine vollständige Liste der Namen von 9 Telefonisten des Maoka Post Office geben, die am 20. August 1945 Selbstmord begingen, kurz bevor die sowjetischen Truppen ihr Gebäude betraten. Bisher habe ich nur einen Namen von ihnen:
Itoh Chie, 22, sollte diejenige sein, die sich von Maoka zum letzten Mal verabschiedet.

Betreff: Postamt Maoka, 20. August 1945

Beitrag von hisashi » 05. Mai 2013, 16:26

Betreff: Postamt Maoka, 20. August 1945

Beitrag von marek o. » 05. Mai 2013, 18:49

Vielen Dank für Ihre Hilfe und vielen Dank für die Liste in beiden Versionen - Englisch und Japanisch.

Betreff: Postamt Maoka, 20. August 1945

Beitrag von Heinrich Georg » 06. Mai 2013, 23:30

Dieser Vorfall ist Gegenstand zweier Filme, von denen einer viele Jahre lang verboten war.

Betreff: Postamt Maoka, 20. August 1945

Beitrag von hisashi » 07. Mai 2013, 06:14

'Karafuto - Summer 1945' wurde von einer unabhängigen Firma JMP produziert. JMP bat eine große Produktion mit einem Theaternetzwerk, Toho, für ihren Film. Dann offenbarten sowjetische Medien Unbehagen über diesen Film (keine maßgebliche Person äußerte die klare Forderung, die Show zu stoppen), und Toho beendete ihr Gespräch mit JMP (noch nicht unter Vertrag). Ein anderer Netzwerkbesitzer Toei übernahm den Film, aber Toei sagte ihre Show in den meisten Teilen Japans erneut ab. Für letztere war kein eindeutiger Druck bekannt, auch kein Konto für die Absage.
Auf der anderen Seite beging ein leitender Angestellter von JMP einen Betrug bei der Unterkunftsrechnung und wurde festgenommen. JMP hat seine Tätigkeit eingestellt. Der Grund, warum es fast ungescreent war und warum es lange Zeit nicht verfügbar war, sollte daher separat betrachtet werden.

Betreff: Postamt Maoka, 20. August 1945

Beitrag von marek o. » 07. Mai 2013, 15:46

Ich kannte beide Filme und Kontroversen über einen von ihnen. Ich versuche sogar, die Liste der Charaktere, die von verschiedenen japanischen Schauspielerinnen in einem Film gespielt werden, mit einem Bild mit Bildunterschriften [auf Japanisch] zu vergleichen, das ich habe. Ich habe einige dieser Bildunterschriften ganz richtig übersetzt, ich weiß es jetzt dank der Liste, die Sie bereitgestellt haben, einige davon völlig falsch, weil die Bildunterschriften nicht klar sind. Keiner der Namen der Hauptfiguren ähnelt den Namen echter Personen. Also, ich weiß nicht, ob Sie beide Filme gesehen haben, wir können davon ausgehen, dass beide Filme eher Variationen des Themas sind als eine genaue Darstellung dessen, was passiert ist.


20. August 1945 - Geschichte

DER Atombombardement von NAGASAKI
(Nagasaki, Japan, 9. August 1945)
Ereignisse > Morgendämmerung des Atomzeitalters, 1945

  • Der Krieg tritt in seine letzte Phase ein, 1945
  • Debatte über den Einsatz der Bombe, Spätfrühling 1945
  • Der Trinity-Test, 16. Juli 1945
  • Sicherheit und der Trinity-Test, Juli 1945
  • Bewertungen von Trinity, Juli 1945
  • Potsdam und die endgültige Entscheidung zur Bombardierung, Juli 1945
  • Der Atombombenabwurf von Hiroshima, 6. August 1945
  • Der Atombombenabwurf von Nagasaki, 9. August 1945
  • Japan kapituliert, 10.-15. August 1945
  • Das Manhattan-Projekt und der Zweite Weltkrieg, 1939-1945

Der nächste Wetterumbruch über Japan sollte nur drei Tage nach dem Angriff auf Hiroshima, gefolgt von mindestens fünf weiteren Tagen mit unerschwinglichem Wetter. Die Plutonium-Implosionsbombe, mit dem Spitznamen "Fat Man", wurde schnell bereit, dieses Zeitfenster zu nutzen. Für den Angriff waren keine weiteren Befehle erforderlich. Trumans Befehl vom 25. Juli hatte den Abwurf zusätzlicher Bomben genehmigt, sobald sie bereit waren. Am 9. August 1945 um 3:47 Uhr wurde eine B-29 namens Bocks Auto hob von Tinian ab und steuerte auf das Hauptziel zu: das Kokura Arsenal, eine riesige Ansammlung von Kriegsindustrien neben der Stadt Kokura.

Von diesem Zeitpunkt an lief einiges nach Plan. Der Flugzeugkommandant, Major Charles W. Sweeney, befahl das Scharfschalten der Bombe nur zehn Minuten nach dem Start, damit das Flugzeug unter Druck gesetzt werden und über die Blitze und Böen steigen konnte, die den Flug bis nach Japan bedrohen. (Ein Journalist, William L. Laurence von der New York Times, auf einem Begleitflugzeug sah einige "St. Elmos Feuer" glühte an den Rändern des Flugzeugs und machte sich Sorgen, dass die statische Elektrizität die Bombe zur Explosion bringen könnte.) Sweeney stellte dann fest, dass er aufgrund einer geringfügigen Fehlfunktion nicht in der Lage sein würde, auf seinen Reservetreibstoff zuzugreifen. Als nächstes musste das Flugzeug fast eine Stunde lang Yaku-shima vor der Südküste Japans umkreisen, um sich mit seinen beiden Eskort-B-29 zu treffen, von denen eines nie eintraf. Das Wetter war zu Beginn des Tages über dem Kokura Arsenal zufriedenstellend gemeldet worden, aber als die B-29 endlich dort eintraf, war das Ziel von Rauch und Dunst verdeckt. Zwei weitere Überflüge über das Ziel führten immer noch zu keiner Sichtung des Zielpunktes. Wie sich Jacob Beser, ein Flugzeugbesatzungsmann, später erinnerte, machten japanische Jagdflugzeuge und Flak-Feuerausbrüche zu diesem Zeitpunkt die Dinge "ein bisschen haarig". zum sekundären Flugplatz auf Okinawa und machten einen hastigen Pass, als sie über ihr sekundäres Ziel, die Stadt Nagasaki. Wie Beser später ausdrückte: „Es hatte keinen Sinn, die Bombe nach Hause zu schleppen oder ins Meer zu werfen.“

Wie sich herausstellte, verdeckte die Wolkendecke auch Nagasaki. Sweeney genehmigte widerstrebend einen viel weniger genauen Radaranflug auf das Ziel. Im letzten Moment erhaschte der Bombenschütze, Captain Kermit K. Beahan, einen kurzen Blick durch die Wolken auf das Stadion der Stadt und warf die Bombe ab. Um 11:02 Uhr, auf einer Höhe von 1.650 Fuß, Fat Man (rechts) explodiert über Nagasaki. Die Ertrag der Explosion wurde später auf 21 Kilotonnen geschätzt, 40 Prozent mehr als die der Hiroshima-Bombe.

Nagasaki war ein Industriezentrum und ein wichtiger Hafen an der Westküste von Kyushu. Wie schon in Hiroshima war die "Freiheit" eines frühmorgendlichen Fliegeralarms längst gegeben, als die B-29 ihren Bombenangriff begann. Ein kleiner konventioneller Überfall auf Nagasaki am 1. August hatte zu einer teilweisen Evakuierung der Stadt, insbesondere von Schulkindern, geführt. Unter der Bombe befanden sich noch fast 200.000 Menschen in der Stadt, als sie explodierte. Die eilig gezielte Waffe explodierte fast genau zwischen zwei der Hauptziele der Stadt, den Mitsubishi Steel and Arms Works im Süden und den Mitsubishi-Urakami Torpedo Works (links) im Norden. Wäre die Bombe weiter südlich explodiert, hätte das Wohn- und Geschäftszentrum der Stadt viel größeren Schaden erlitten.

Obwohl Fat Man mit größerer Wucht explodierte als Little Boy, war der Schaden in Nagasaki nicht so groß wie in Hiroshima. Die Hügel von Nagasaki, seine geografische Anordnung und die Detonation der Bombe über einem Industriegebiet trugen dazu bei, Teile der Stadt vor den Waffen zu schützen sprengen, Wärme, und Strahlung Auswirkungen. Die Explosion betraf eine Gesamtfläche von etwa 43 Quadratmeilen. Ungefähr 8,5 dieser Quadratmeilen waren Wasser, und weitere 33 Quadratmeilen waren nur teilweise besiedelt. Viele Straßen und Bahnstrecken blieben von größeren Schäden verschont. In einigen Gebieten war der Strom nicht ausgefallen, und in den letzten Monaten errichtete Brandabschnitte trugen dazu bei, die Ausbreitung der Brände nach Süden zu verhindern.

Obwohl die Zerstörung von Nagasaki im Allgemeinen weniger weltweit beachtet wurde als die von Hiroshima, war sie dennoch umfangreich. Fast alles bis zu einer halben Meile vom Ground Zero wurde vollständig zerstört, sogar die erdbebenerhärteten Betonstrukturen, die in Hiroshima manchmal in vergleichbarer Entfernung überlebt hatten. Laut einem Bericht der Präfektur Nagasaki starben "Menschen und Tiere fast augenblicklich" innerhalb von 1 Kilometer (0,62 Meilen) vom Ort der Detonation. Fast alle Häuser im Umkreis von anderthalb Meilen wurden zerstört, und trockene, brennbare Materialien wie Papier gingen augenblicklich bis zu 10.000 Fuß vom Boden Null entfernt in Flammen auf. Von den 52.000 Häusern in Nagasaki wurden 14.000 zerstört und 5.400 weitere schwer beschädigt. Nur 12 Prozent der Häuser blieben unversehrt. Der offizielle Bericht des Manhattan Engineer District über den Angriff bezeichnete die Schäden an den beiden Mitsubishi-Werken als "spektakulär". Obwohl es keinen Feuersturm gab, brachen in der ganzen Stadt zahlreiche Sekundärbrände aus. Die Löscharbeiten wurden durch Wasserleitungsbrüche behindert, und sechs Wochen später litt die Stadt immer noch unter Wassermangel. Ein US-Navy-Offizier, der die Stadt Mitte September besuchte, berichtete, dass selbst über einen Monat nach dem Angriff "der Geruch von Tod und Korruption in der Stadt liegt". Wie in Hiroshima waren die psychologischen Auswirkungen des Angriffs zweifellos beträchtlich.

Wie bei den Schätzungen der Todesfälle in Hiroshima wird es nie sicher sein, wie viele Menschen durch den Atomangriff auf Nagasaki starben. Die beste Schätzung ist, dass zunächst 40.000 Menschen starben und 60.000 weitere verletzt wurden. Im Januar 1946 erreichte die Zahl der Toten wahrscheinlich 70.000, mit vielleicht der doppelten Zahl der Toten innerhalb von fünf Jahren. In den von der Explosion betroffenen Gebieten von Nagasaki war die Todesrate mit der von Hiroshima vergleichbar.

Am Tag nach dem Angriff auf Nagasaki überstimmte der japanische Kaiser die militärischen Führer Japans und zwang sie, ihr Angebot anzubieten (fast) bedingungslos aufgeben.

  • Der Krieg tritt in seine letzte Phase ein, 1945
  • Debatte über den Einsatz der Bombe, Spätfrühling 1945
  • Der Trinity-Test, 16. Juli 1945
  • Sicherheit und der Trinity-Test, Juli 1945
  • Bewertungen von Trinity, Juli 1945
  • Potsdam und die endgültige Entscheidung zur Bombardierung, Juli 1945
  • Der Atombombenabwurf von Hiroshima, 6. August 1945
  • Der Atombombenabwurf von Nagasaki, 9. August 1945
  • Japan kapituliert, 10.-15. August 1945
  • Das Manhattan-Projekt und der Zweite Weltkrieg, 1939-1945

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Ian's Filmkritiken Kurze Rezensionen zu Filmen, Brettspielen und anderen Dingen

Für diese Liste werde ich hauptsächlich isolierte Ereignisse einbeziehen, die zwischen 1900 und 1999 aufgetreten sind. Das bedeutet, dass ich Zeiträume, die über einen längeren Zeitraum auftreten, nicht einbeziehe. Dies werden meist Momente oder Ereignisse sein, die sich nur über einen Tag oder so erstrecken. Weder sind Weiterentwicklungen und Erfindungen noch der Einfluss oder die Werke bestimmter Personen, es sei denn, dieser Einfluss kam von einem Großereignis.

10. Angriff auf Pearl Harbor
7. Dezember 1941, Pearl Harbor, Hawaii, USA

Der Zweite Weltkrieg tobte bereits zwei Jahre vor dem Angriff Japans auf Pearl Harbor. Während dieser Zeit spielten die Vereinigten Staaten nur eine unterstützende Rolle bei den Bemühungen der Alliierten, mussten sich aber noch nicht an den Kämpfen beteiligen. Doch als diese japanischen Flugzeuge vom westlichen Himmel auftauchten und ihren hawaiianischen Marinestützpunkt bombardierten, wurden sie ins Getümmel geworfen.

Japan hatte sich nun auf die Seite der Achsenmächte erklärt und die USA waren nun vollwertiges Mitglied der Alliierten. Der Zweite Weltkrieg war viel weltlicher geworden und berührte fast jeden Aspekt der Welt. Dies ist wirklich, wie Roosevelt vorhersagte, ein Tag, der in Schande gelebt hat.

9. Die Oktoberrevolution
7. November 1917, Petrograd Russland

1917 war ein sehr turbulentes Jahr für Russland, ein Jahr, das ihr Land für immer veränderte. Mitten im Großen Krieg führten Lenin und seine Bolschewiki ihre Revolution mit den Ideen des marxistischen Kommunismus im Rücken. Sie übernahmen die Regierung und eroberten den Winterpalast, was zum Untergang der königlichen Familie und zur Geburt der UdSSR führen würde.

Es erübrigt sich zu sagen, dass diese neue, mächtige ideologische Kraft, die sich in Russland eingepflanzt hat, das ganze Jahrhundert hindurch die Weltszene dominieren würde. Der Krieg der Demokratie und des Kommunismus nahm an diesem Tag seine Saat und zog die ganze Welt in ihren Konflikt.

8. D-Day
6. Juni 1944, Normandie, Frankreich

Das 20. Jahrhundert scheint in zwei Hälften gespalten zu sein – die Ära vor dem Zweiten Weltkrieg und die Ära nach dem Zweiten Weltkrieg. Beides waren auffallend unterschiedliche Zeiten, da das Ende des Krieges viele gesellschaftliche Veränderungen mit sich brachte. Und der Wendepunkt des Jahrhunderts, der diese beiden Hälften trennt, scheint der 6. Juni 1944 zu sein, als die alliierten Streitkräfte die Küsten Großbritanniens verließen und in das von den Nazis besetzte Europa einmarschierten. Dies war der Anfang vom Ende des größten Konflikts der Weltgeschichte sowie das Scharnier zwischen diesen beiden unterschiedlichen Perioden. Der D-Day war ein gewaltiges Unterfangen, das den Lauf der Geschichte veränderte.

7. Entdeckung von Penicillin
28. September 1928, London England

Nun habe ich behauptet, dass diese Liste keine technologischen Fortschritte oder Erfindungen enthalten würde, da sie mehr ein Prozess als ein Ereignis sind. Die Entdeckung von Penicillin ist jedoch eine Ausnahme, da seine Entdeckung durch einen Laborunfall des Wissenschaftlers Alexander Fleming erfolgte. Sicher, die Entwicklung des Medikaments kam danach, aber es war dieses unerwartete Ereignis, das den Anfang machte.

Die Auswirkungen von Penicillin auf die Medizin waren tiefgreifend, da einst verheerende bakterielle Krankheiten nun mit dem neuen Aufkommen von Antibiotika bekämpft werden konnten. Diese Erkenntnis, natürlich gebildete Pilzmedikamente zu verwenden, mag ein Missgeschick gewesen sein, aber eines der erfolgreichsten Missgeschicke in der jüngeren Geschichte.

6. Fall der Berliner Mauer
9. November 1989, Berlin, Deutschland

Der Abbau dieser physischen und symbolischen Barriere zwischen der demokratischen und der kommunistischen Welt war ein massives Medienereignis. Der Fall der Mauer war ein sehr konkretes Symbol für den Fall des Sowjetkommunismus selbst. Dies würde zur Auflösung des Kalten Krieges führen, der ein halbes Jahrhundert lang den Globus beherrschte und eines der mächtigsten Länder der Welt reduzierte.

5. Ermordung von Franz Ferdinand
28. Juni 1914, Sarajevo, Österreich-Ungarn

Der Funke, der das Pulverfass entzündete. Als das serbische Mitglied der Schwarzen Hand, Gavrilo Princip, den österreichisch-ungarischen Erben erschoss, wurde eine Dominokette internationaler Verträge ausgelöst und der Erste Weltkrieg begann bald. Dies war ein massiver Krieg, der die Kriegsführung veränderte und die gesamte Kultur der internationalen Beziehungen in der Welt veränderte, das Leben von 9 Millionen Soldaten und fast einer ganzen Generation junger Männer kostete und aus der Asche der noch größere Konflikt des Zweiten Weltkriegs entstehen würde. Alles nur, weil dieser eine Mann erschossen wurde. (Nun, nicht ALLES, aber du weißt was ich meine…)

4. Börsencrash von 1929
29. Oktober 1929, New York City, USA

Auch bekannt als Schwarzer Dienstag, stürzte der Börsencrash an der Wall Street Ende der 20er Jahre die Welt in die Weltwirtschaftskrise, die die 30er Jahre dominierte. Das Leben wurde hart, da es nur wenige Jobs gab und der Wohlstand der 1920er Jahre schien ganz aufzuhören und es würde einen umfassenden Krieg erfordern, um die Welt aus ihrem Schrecken zu reißen.
Die Vereinigten Staaten und alle Länder, die die (vielen) Welleneffekte zu spüren bekamen, lernten, wie wichtig die wirtschaftliche Gesundheit ist. Seitdem sind Depressionen gekommen und gegangen, aber keine war bisher so verheerend.

3. Gründung Israels als jüdischer Staat
29. November 1947, UN-Vollversammlung

Die Vereinten Nationen taten etwas ziemlich beispielloses, als sie tatsächlich einen Teilungsplan verabschiedeten, um Palästina zu teilen und den Juden einen eigenen Staat zu geben. Diese Erklärung löste einen sofortigen Unabhängigkeitskrieg mit Palästina aus und die Kämpfe dauern seitdem an.
Politische Unruhen im Nahen Osten sind seitdem zu einer tragenden Säule auf der Weltbühne geworden und die Präsenz Israels hat in der Region viel Angst und Instabilität verursacht und Regierungen auf der ganzen Welt verunsichert.

2. Die Mondlandung
21. Juli 1969, Meer der Ruhe, Der Mond

Die Menschheit ist auf dem Mond gelaufen. Denken Sie daran, tausend, zweitausend, ja sogar hundert Jahre zurückzugehen und versuchen Sie es den Leuten zu sagen. Denken Sie darüber nach, wie erstaunlich das für sie wäre. Die Menschheit hat tatsächlich den Mond erreicht.
Warum ist es auf #2? hauptsächlich wegen der relativen Vergeudung des Potenzials der Fortschritte im Weltraumzeitalter seit Armstrongs und Aldrins schicksalhaftem Unternehmen. Wir haben es geschafft, den Himmel zu betreten, aber seitdem sind die Fortschritte bei der Erforschung des Weltraums im Vergleich recht langsam. Es hätte mehr Einfluss haben sollen.
Warum ist es nicht niedriger als #2? Um ehrlich zu sein, war es schwer, dies nicht auf Platz 1 zu setzen, da es schwer ist, dies nicht in einen größeren Kontext und eine breitere Perspektive zu stellen. Wenn wir dies tun würden, wie kann es dann nicht eines der weltveränderndsten Ereignisse sein? Seit Beginn des menschlichen Lebens auf der Erde haben wir den Mond, dieses große Himmelsobjekt am Nachthimmel, bewundert und verehrt. Zu denken, dass wir es tatsächlich geschafft haben, es zu erreichen und diesen legendären Ort zu besuchen, ist erstaunlich. Ich kann mir nur vorstellen, dass dieses Ereignis in den nächsten hundert, zweihundert, tausend Jahren schnell an Bedeutung gewinnen wird, wenn alle anderen Ereignisse des 20. Jahrhunderts verschwinden.

1. Die Bombardierung von Hiroshima
6. August 1945, Hiroshima, Japan


HistoryLink.org

Am 20. August 1953 wird ein Gefangener getötet und drei werden durch Schüsse der Wache verletzt, als in der Washington State Reformatory in Monroe (Snohomish County) ein Aufstand ausbricht. Die Schüsse fallen, als ein Mob von Häftlingen das Gefängnistor stürmt. Die Randalierer ziehen sich zurück, randalieren aber, brechen Fenster ein und zerstören Maschinen, zünden fünf Gebäude an und zerstören das Innere der Zellenblöcke. Der Aufruhr wird mehr als 36 Stunden andauern, bevor alle Insassen endlich in ihre Zellen zurückgebracht werden. Der Schaden an der Besserungsanstalt beläuft sich auf mehr als 750.000 US-Dollar. Es ist der schlimmste Aufstand in der Geschichte der Washington State Reformatory.

Monroe State Reformatory

Das 1910 eröffnete Washington State Reformatory befindet sich in Monroe, etwa 32 km östlich von Everett. Heute heißt es Washington State Reformatory Unit (WSRU) und ist Teil des Monroe Correctional Complex, der aus vier separaten "Einheiten" mit einer Gesamtbevölkerung von 2.500 männlichen Insassen und Haftstufen von maximal bis minimal besteht. Die WSRU beherbergt bis zu 875 Insassen in zwei großen Zellenblöcken, die das markanteste Merkmal dieses historischen Gebäudes sind. Das 11 Hektar große Gelände ist von einer 9 Meter hohen roten Backsteinmauer mit sechs Wachtürmen umgeben, die strategisch platziert sind, um die Aktivität innerhalb des Geländes zu überwachen.

Im August 1953 war Paul J. Squier, 57 Jahre alt, der Aufseher der Besserungsanstalt. Er hatte die Position nur 18 Monate inne, nachdem er im April 1952 aus dem McNeil Island Federal Penitentiary gekommen war, wo er 30 Jahre lang beschäftigt war, die letzten 12 Jahre als Aufseher. Squier setzte sofort bestimmte Reformen in Kraft und gab 100.000 Dollar aus, um die Rehabilitationseinrichtungen zu vergrößern und die Lebensbedingungen der Häftlinge zu verbessern. Seine Bemühungen wurden jedoch von einigen Mitarbeitern, die versuchten, seine Autorität zu untergraben, und von den tief sitzenden Unruhen in der Gefängnisbevölkerung, die durch jahrelange angebliche Korruption und Missbrauch in der Anstalt verursacht wurden, zunichte gemacht.

Der Aufstand beginnt

Nach dem Abendessen am Dienstagabend, 20. August 1953, befanden sich die meisten der 615 Insassen der Besserungsanstalt auf dem Hof ​​innerhalb der Palisade und genossen ihre tägliche Erholungszeit. Um 19:00 Uhr gab der Justizvollzugsbeamte Elmer Grewing über den Lautsprecher das routinemäßige Signal „Hof raus“ und forderte die Gefangenen auf, in ihre Zellen zurückzukehren. Aber es war auch ein verabredetes Signal, um mit Aufständen zu beginnen und die Wachen der Erziehungsanstalt völlig überraschend zu erwischen. Während die Hälfte der Häftlinge gehorsam in ihre Zellen zurückkehrte, begann die andere Hälfte auf dem Gelände herumzulaufen. Die Wachen sahen hilflos zu, aber mit schussbereiten Waffen, um einen Fluchtversuch zu verhindern. Die Randalierer hoben Steine, zerbrochene Ziegel, Baseballs, Schläger und andere Gegenstände auf und begannen, sie auf die Wachen auf der Brüstung zu werfen und Fenster in den Gebäuden und Wachtürmen einzuschlagen.

Die Hälfte der Rebellen blieb draußen auf dem Gelände und steckte die Tischlerei, die Maschinenwerkstatt, die Ziegelei, die Konservenfabrik, die Wäscherei und die Tribüne am Baseballfeld in Brand. Sie versuchten, alle Maschinen im Kraftwerk und in den Werkstätten zu zerstören, indem sie Sand aus der Ziegelei in die Mechanismen schütteten und alle Hydranten öffneten, wodurch der Wasserdruck, der zur Bekämpfung der Brände benötigt wird, stark reduziert wurde. Ein paar Gefangene brachen in die Garage der Besserungsanstalt ein und stahlen eine Nash-Limousine aus dem Jahr 1950. Sie fuhren mit dem Auto eine Weile über den Hof, rammten es dann in das Gewächshaus und steckten es in Brand.

Die andere Hälfte der Randalierer stürmte in den Zellenblock, wo sie Fenster einbrachen, Matratzen und Decken verbrannten, Rohrleitungen von den Wänden rissen, Wasserleitungen zerbrachen und den Boden überfluteten, die Friseurstühle aufrissen, Bänke umstürzten, die Küche der Besserungsanstalt abrissen und Chaos Halle, und im Allgemeinen alles Zerbrechliche zerstört. Erschrocken zogen sich die unbewaffneten Justizvollzugsbeamten hastig in das Verwaltungsgebäude zurück und verbarrikadierten die Türen.

Kampf gegen die Feuerwehr

Die Feuerwehren in Monroe, Snohomish und Everett wurden kurz nach Beginn der Unruhen in die Besserungsanstalt gerufen. Die freiwillige Feuerwehr von Monroe war die erste, die mit zwei Lastwagen eintraf und durch das Südtor in die Palisade eingelassen wurde. Leider haben die Wachen es versäumt, die Feuerwehrleute zu informieren, dass ein Aufstand im Gange ist. Als sie anfingen, Schläuche einzusetzen und Ausrüstung zu entladen, griffen die Randalierer die Feuerwehrleute mit einem Schauer von Ziegeln und Steinen an. Sie bedeckten ihren Rückzug mit einem kräftigen Wasserstrahl aus einem Feuerwehrschlauch, waren aber gezwungen, 150 Meter der Leine aufzugeben. Auf der Brüstung sahen die Wachen gleichgültig und ohne Reaktion zu, wie die Feuerwehrleute und Lastwagen aus dem Gelände gejagt wurden.

Unterdessen machten Beamte der Erziehungsanstalt einen Notruf an die Washington State Patrol, die sofort 75 Soldaten des Staates entsandte, um die Wachen in der Erziehungsanstalt zu verstärken. Auch Sheriffs Stellvertreter aus den Kreisen Snohomish und King sowie Polizisten aus Everett, Snohomish und Monroe wurden als Verstärkung geschickt. Um die Flucht der Häftlinge zu verhindern, wurden alle Straßen in der Umgebung gesperrt und das Gefängnis vollständig umstellt.

Die Feuer wüteten im Inneren des Reformatoriumsgeländes, waren fünf Meilen weit sichtbar. Riesige Funkenschauer und brennende Trümmer schossen in den Himmel, als Teile zerstörter Gebäude einstürzten. Zum Glück wehte in dieser Nacht nur eine leichte Brise, und die Flammen hielten sich in der Palisade, wodurch das Verwaltungsgebäude und die Zellenblöcke verschont blieben. Vorsorglich blieben die Feuerwehrleute die ganze Nacht vor den Mauern der Besserungsanstalt im Einsatz.

Eintreten in den Kampf

Gegen 21:00 Uhr führten Snohomish County Sheriff Thomas V. Warnock und Sergeant O. S. Buehler, Leiter der Everett-Abteilung der Washington State Patrol, einen Trupp von 12 Abgeordneten und staatlichen Streifenpolizisten in die Zellenblöcke der Besserungsanstalt, um die Unruhen im Inneren zu unterdrücken. Die mit Tränengas und Schlagstöcken bewaffneten Beamten waren in Schutzkleidung einsatzbereit. Sheriff Warnock nahm ein Gewehr mit in den Zellenblock und feuerte zweimal in die Decke, um die Aufmerksamkeit des Gefangenen zu erregen. Nach anfänglichem Widerstand unterwarf der Trupp die Rebellen schnell und trieb sie in Zellen. In der Zwischenzeit ging der Amoklauf auf dem Gelände unvermindert weiter.

Gegen 21:30 Uhr, dem Höhepunkt des Aufstandes, versammelte sich ein Mob von Gefangenen vor dem Wachturm an der nordöstlichen Ecke des Hofes und begann mit einem Sperrfeuer aus Ziegeln und Steinen, zerbrach jedes Fenster im Turm und schickte die Offiziere in Deckung gehen. Anticipating a mass breakout, a guard on the wall opened fire with a sub-machine gun when the inmates advanced toward the gate. Tear-gas grenades were lobbed into the center of crowd, dispersing it immediately. After the shooting, the most rioters gravitated toward the open baseball field, leaving behind four who had been shot during the melee. Prisoners carried the wounded men to a gate on the opposite side of the compound where reformatory medical personnel could administer first-aid. Two inmates had been shot in the head and were taken to Monroe General Hospital (now Valley General Hospital) by ambulance in critical condition. The other two inmates had minor wounds and were treated at the reformatory hospital.

After the shooting incident, things began to quiet down. The insurgents generally milled about the center of the yard, shouting insults at the guards. Banks of portable floodlights and spotlights were set up on the parapet to illuminate areas where convicts would be likely to hide or attack. The large, steel gates, set in the walls, were the most critical areas. The rebels were given plenty of time to calm down before state patrolmen in riot gear, herded them away from the gates onto the baseball diamond where they could be monitored by armed guards atop the wall. Sheriff Warnock led a contingent of deputies to search for prisoners who might be hiding in the burnt-out buildings, but found none. Using tools taken from the carpentry shop, the inmates tore up the bleachers for firewood and built bonfires to keep warm. They spent the night, under close supervision, corralled on the baseball field.

Der zweite Tag

On Friday morning, August 21, sporadic trouble broke out in the compound when a group of prisoners tried to break into the reformatory garage, but guards drove them back with tear-gas. They tried again about noon, but were chased back to the baseball field. There was no food available, since the kitchen had been destroyed, so inmates in the yard scavenged tins of fruit jam from the destroyed cannery. Eventually, the rebels, desiring food and shelter, capitulated and became compliant. However, reformatory officials still deemed the situation unsafe. The prisoners spent the remainder of the day and all night on the baseball diamond, waiting to be allowed back into their cells.

Meanwhile, Superintendent Squier ordered a complete shakedown of the two cell blocks before permitting prisoners inside from the yard. The kitchen had been ransacked during the insurrection and most of the knives had disappeared. Guards completed the search about 1:00 a.m. Saturday and reported finding over 100 handmade weapons and knives. Squier also ordered a careful inspection of the entire compound before inmates would be allowed outside again, to be certain that no knives, tools or other contraband had been hidden there.

End of the Riot

By Saturday morning, after another chilly night on the baseball field without food, the danger of another uprising seemed to have passed. About 10:00 a.m., officers began moving small groups of inmates through the gate at guard tower six where they were searched for weapons and contraband, and then escorted to cells. By early afternoon, all the rebels had been cleared from the compound and locked up. A subsequent headcount confirmed that all the reformatory inmates were accounted for. Superintendent Squier suspended visitations and other privileges until further notice. Arrangements were made for hot meals to be brought to the reformatory, but prisoners had to eat inside their cells to prevent any new outbreaks of violence.

In Olympia, Lieutenant Governor Emmett T. Anderson, acting for Governor Arthur B. Langlie, immediately demanded a full-scale investigation and ordered Attorney General Donald Eastvold to launch an inquest. He sent assistant Attorney General Frank Hayes to Monroe to meet with Snohomish County Prosecutor Philip G. Sheridan and reformatory officials to determine whether criminal prosecution of the ringleaders, should they be identified, was feasible. Those responsible for the melee could be charged with assault, destruction of state property, arson, and inciting to riot. However, the likelihood of obtaining corroborating testimony from other inmates, needed for convictions, was remote.

Ermittlung

The investigation into the cause of the riot started on Saturday afternoon, August 22, 1953.

Among complaints of intolerable conditions, inmates told the investigating committee the direct cause of the riot was the unnecessary brutality used to discipline Ernest Jack Taylor, a black male, age 18, serving 15 years for grand larceny. They claimed he had been brutally beaten with chains in retaliation for disobeying instructions.

Guards claimed the problem was their inability to maintain discipline because they had no backing from the administration. The inmates knew that nothing would happen if they were reported for infractions, even serious ones like carrying concealed weapons, assaulting a guard, or attempting escape.

The investigation revealed that Taylor, a janitor in the cannery, refused to follow an assignment that he claimed was unnecessary. On Wednesday morning, August 19, his insubordination was reported to the reformatory's "adjustment committee" (disciplinary board) to decide on what disciplinary action to take. After a hearing on Thursday morning, the three-member committee decided to place Taylor in "deadlock" (solitary confinement) for an indefinite period. Taylor refused to comply with the sentence and had to be forced into the deadlock cell. He had been slightly injured on the way to deadlock when he allegedly attacked the escorting officers. Supervisor Squier told the investigating committee that Taylor had been examined by the reformatory's doctor after the incident and, except for a few bruises, was basically uninjured.

On Sunday, August 23, reformatory officials and engineers from the state Department of Public Institutions began an intensive survey of the riot damage and formulated plans for putting vital facilities back into operation. On Monday, Harold D. Van Eaton, state Supervisor of Public Institutions, announced that only two of the reformatory buildings had been damaged beyond repair: the laundry and the cannery. The other buildings, constructed primarily of brick, could be renovated and he estimated the damage would not exceed $800.000.

On Tuesday afternoon, September 1, 1953, members of the Legislative Committee on State Institutions convened in the reformatory auditorium to determine the underlying causes of the riot and to ascertain if outbreaks of violence could be avoided by legislative action. The committee consisted of three State Senators: Neil J. Hoff. Tacoma, committee chairman Howard S. Bargreen, Everett and Albert D. Rosellini (1910-2011), Seattle and three State Representatives: Dewey C. Donohue, Asotin County Harry A. Siler, Lewis County and Robert D. Timm, Adams County. Assistant Attorney General Frank Hayes, representing the governor's office, also attended the session.

What Went Wrong

Witnesses included Superintendent Squier two former reformatory superintendents, Ray Ryan and Earl Lee reformatory administrative officers and staff law enforcement personnel, who had been present during the riot and a number of inmates, who were screened from the assembly and testified anonymously. The hearings were broadcast live by radio station KRKO and KING, as well as KING-TV.

The topics covered a wide range of subjects including morale, mismanagement, dissension among the employees, favoritism, prison security, smuggling of contraband into the institution, gambling, alcohol abuse, drug trafficking, violence and brutality inside the reformatory walls, and the shooting incident that left one inmate dead.

Some of the most surprising revelations came from reformatory staff. Benjamin Wright, Supervisor of Classification and Parole, testified that the state Department of Corrections considered the reformatory a second-rate prison, and forced it to house hardened criminals who should be incarcerated at the Washington State Penitentiary. He said the reformatory even housed eight psychopaths due to lack of space at the state mental institutions to which they had been committed.

Dr. C. Arthur Elden, the reformatory physician, testified that after an afternoon visit to a cell block on the day of the riot, he felt tension among the inmates and that trouble was coming. A group of inmates had congregated around Ernest Taylor's cell, discussing a beating he had allegedly received after objecting to being placed in solitary confinement. Dr. Eldon met with assistant Superintendent John L. "Cap" Brady and warned him: "For God's sake, don't have yard-out tonight." Brady said if the inmate's routine is changed, "they'll think we're cowards" (The Everett Daily Herald).

Superintendent Squier testified about his attempts to remove Assistant Superintendent Brady, who had been at the institution for more than 30 years. Squier said he could not carry out his program of reform as long as Brady remained on staff, undermining his authority. He told the committee that Brady frequently countermanded his orders, upsetting morale and causing considerable confusion. Other staff members substantiated Squier's position, testifying they sometimes didn't know who was in charge.

Former reformatory Superintendent Ray Ryan had Brady replaced during his administration (1945-1949). He told the committee: "This institution will never be run well with Mr. Brady there" (The Everett Daily Herald). Ryan said the dire situation at the reformatory would continue unless and until there was a high level shakeup and went on to name names.

The committee concluded the hearings late Thursday afternoon, September 3, concluding the riot was the climax to years of corruption, scandal, and unrest at the institution. The problem was amplified by the state's propensity to use the reformatory as a dumping ground for prisoners who should clearly be housed elsewhere.

Cleaning House

On Friday, September 4, Director of State Institutions Harold D. Van Eaton telegraphed Superintendent Squier: "This wire confirms authorization for you to make personnel changes immediately to assure proper administration and security at the state reformatory. I request you utilize all means available to this end and report to the department any special assistance you may require" (The Everett Daily Herald). Squier immediately dismissed assistant Superintendent Brady and told the news media other changes would follow. As expected, Brady charged that Squire was using him as a "fall guy" for the riot and refused to resign. Squier pointed out that Brady wasn't expected to resign he had been fired.

On September 19, Superintendent Squier announced the dismissal of seven more reformatory staff members. The explanation for their dismissals was their uncooperative attitude.

Assistant Superintendent Brady was replaced by Lawrence Delmore, age 50, retiring assistant warden of Alcatraz Island Federal Penitentiary. Delmore was considered one of the nations top experts in penal affairs. Paul Squier continued as Superintendent of the Washington State Reformatory until his retirement in 1956. He was succeeded by Roy Belnap.

Testimony during the three-day hearing failed to determine who had fired shots at the rioting inmates. According to the Snohomish County Prosecutor's Office, the investigation was still in process. But, as far as the guards were concerned, it was better left unsaid. Lyshall's fatal wound was ruled a death by misadventure while participating in unlawful acts.

Wounded inmates:

  • Walter Thomas Lyshall, age 21, serving 10 years for auto theft, was taken to Monroe General Hospital where he died from a head wound.
  • Glen M. Anderson, age 25, serving 15 years for grand larceny, was shot in the head and blinded. He was taken by ambulance to Monroe General Hospital in critical condition. Anderson, incapacitated, was granted a 90-day leave of absence on October 21, 1953, and subsequently pardoned on February 25, 1954.
  • Richard Phillip Brattain, age 22, serving 10 years for burglary, was treated for a scalp wound at the reformatory hospital.
  • Douglas Farris, age 20, serving 10 years for auto theft, was shot in the ankle and hospitalized at the reformatory.

Injured Officers:

  • Chief Criminal Deputy Edwin O. Walker, Snohomish County Sheriff’s Department, fractured ribs in a traffic accident while responding to the riot at the Washington State Reformatory.
  • Sergeant Marvin Paulson, Washington State Patrol, Lewis County Detachment, suffered facial injuries when his tear-gas gun backfired.

Inmates in yard during riot, Washington State Reformatory, Monroe, August 20, 1953

Courtesy Washington State Archives

Washington State Reformatory, Monroe, Snohomish County, ca. 1960

Courtesy Washington State Archives

Carpentry shop one day after prison riot, Washington State Reformatory, Monroe, August 21, 1953.

Courtesy Washington State Archives

The Everett Daily Herald, August 21, 1953

Washington State Reformatory inmate Glen M. Anderson, July 18, 1951

Courtesy Washington State Archives

Inmate in a diabetic coma being taken from yard of Monroe Reformatory during riot, August 20, 1953

Courtesy Washington State Archives

Washington State Reformatory inmate Walter Thomas Lyshall, March 6, 1953


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The Far East 1941 to 1945

The war in the Far East truly internationalised the war being fought in Europe. The war taking place in Europe took on a new dimension in December 1941 when Japan attacked the American naval base at Pearl Harbor. War in the Far East now made the Second World War truly global.

Today it seems astonishing that a country as small as Japan would attack America but this is what happened in December 1941. Why did Japan attack America ?

1) The Japanese at this time had a very low opinion of the Americans who they saw as drunks who were incapable of hard work. It was believed in Tokyo that the Americans would be an easy target as they lacked fighting spirit. There were those in Japan who actually believed that America could be defeated by Japan. In particular, the military high command was far more influential in Tokyo than politicians who were seen by the public to be weak and ineffective.

2) Japan was expanding throughout the whole of the Far East following her invasion of Manchuria and in 1941 it seemed that America would use her economic muscle to stop Japan Japan greatly depended on American oil and America was on the verge of stopping all oil exports to Japan which would have crippled Japan’s military machine. Japan needed to hit America hard and it was believed in Tokyo that a devastating attack would put America off of having any influence in the Pacific leaving Japan with a free hand.

On December 7th 1941, a large bomber force attacked the American Pacific Naval force based at Pearl Harbor, Hawaii. Three battleships were sunk and sixteen other ships damaged. Over 120 ‘planes were destroyed and 2400 people were killed and many more were wounded.

But the vital aircraft carriers stationed at Pearl Harbour were all out on manoeuvres and the oil reserves kept at Pearl Harbor had been drained into underground reservoirs. This has lead some to believe that the American government knew about the raid all along and let it go ahead so that the American public would be so angered by it that when the president, Roosevelt, announced that he had declared war on Japan it would be warmly received by the public.

At the time before Pearl Harbor there was no obvious evidence that Americans wanted to get involved in a war despite her aid to the Allies fighting Nazi Germany. On December 8th, 1941 America declared war on Japan and Roosevelt received a standing ovation in the American Congress

Why weren’t hundreds of Japanese planes seen flying into Hawaii ? America had radar so they should have been spotted. But an American B17 bomber force was also flying into Pearl Harbor and it is probable that the radar spotters knew this and ignored the sighting of Japanese planes on the radar screens thinking that they were US bombers. In fact, the radar crew did report their sighting only to be told to ignore it.

Did America crack Japan’s secret code giving details of the raid ? Many think that they had but the official reason given in Washington for not informing Pearl Harbor earlier was that American Intelligence forgot that Hawaii was in a different time zone to them and did not realise this until too late and this delayed Washington informing Hawaii. An important message to the base commanders was received after the raid on Pearl Harbor had finished.

However, it is strange that all the aircraft carriers were out at the same time – it had never happened before – and that all the oil (which would have been a vital loss) was drained into safety. The ships that were lost at Pearl Harbor were replaceable and so were the ‘planes. The carriers would have been much more difficult to replace.

Ultimately, the raid may well have been a surprise. It did infuriate America and Japan found that she had woken a “sleeping tiger”. The “dastardly attack” (Roosevelt) did not defeat America but it was to plunge the Pacific and the Far East into a horrific war that was to end in the use of the atomic bombs on Hiroshima and Nagasaki.

Why were the Japanese so successful at the start of the war?

1. Both the Americans and British – the major colonial powers in the Far East – were unprepared for war. The Japanese had been fighting in Manchuria and China for nearly ten years and they had developed battle tactics needed for modern warfare. Japan’s economy revolved around the military and she was simply more prepared for a full-scale assault on the Far East than either the British or Americans.

2. No soldiers fought like the Japanese. A senior British commander in the Far East – General Slim – commented that every nation spoke about fighting to the last man, but only the Japanese did this. The Japanese soldier lived by the Bushido belief. His life was unimportant and he dedicated his life to the emperor who was a god. To die for the emperor was a great honour and guaranteed a soldier a place in heaven. Therefore the Japanese fought in a manner never seen before. The sheer ferocity of an attack and the failure of the Japanese to surrender or retreat took the Allies by surprise. A Japanese soldier could not understand how or why a soldier would want to surrender and bring shame on his family and emperor. This is why captured Allied soldiers were treated so harshly by the Japanese – they had committed the ultimate sin in the eyes of the Japanese.

Japanese soldiers were trained to live off the land so that supplying troops was never a major problem at the outset of the war. Obedience to officers was total – this had been physically punched into the Japanese soldiers during their training. This culminated in the thousands of young Japanese who volunteered for the kamikazes – either through the use of planes or as ‘human torpedoes’.

In contrast to the Japanese approach to war, the British still fought ‘by the rules’. An example was the British base of Singapore. Britain fully expected Singapore to be attacked once war had started, but we expected an attack to come from the sea. Hence £50 million defence improvements to Singapore faced out to sea. When the Japanese attacked Singapore, they came through the jungles to the north. The newly placed guns to attack Japanese shipping did not face inland. We simply did not expect a military force to come through jungle as we had never experienced anything like this before. The loss of Singapore and the troops stationed there was a huge blow to Britain – both militarily and psychologically.

3. To some extent, the Japanese had the local population on their side to start with as they played on the fact that the British and Americans were the colonial masters of the region and the Japanese offered these people freedom from colonial rule. Such a promise was never kept, of course.

4. America’s military might was based in America itself and any deployment of this might would take time to organise thus giving Japan more of a free hand in the area with regards to conquering land.

Japan took vast sections of the Far East in a matter of months. However, once America got her military act together, such swift Japanese advances had to come to a halt.

Why did Japan eventually lose the Pacific War?

1) The sheer massive power of America overwhelmed Japan once the USA got itself fully organised. Her ability to produce war goods and her man power totally outstripped Japan. Also all her factories were on the US mainland so they were free from any fear of bombing. Do note that the attack on Pearl Harbour sunk a number of ships including 3 battleships – this made great propaganda for the government but the ships were not critical from a military point of view and were easily replaced in the numerous shipyards in America.

2) Japan only had 10% of America’s economic might and was very short of basic and vital minerals especially iron and oil. America had both of these in huge quantities. If the Americans lost a capital ship (a battleship or aircraft carrier) it was simply a loss. If the Japanese lost a capital ship it was a disaster as it could not be easily replaced. After the Battle of Leyte Gulf (Oct 1944) the Japanese Navy all but ceased to exist. The navy minister, Admiral Yonai, said with regards to the result at Leyte Gulf, “ I felt that that was the end.”

3) The American submarine service targeted Japanese merchant ships transporting goods from mainland Asia to Japan. She had 8.9 million tons of shipping of which the submarines alone sunk 55%. Thus Japan was starved of needed commodities. She only had 3% of America’s farmland so food was a real problem. When America had the range she bombed Japanese cities and factories.

43,000 tons of bombs were dropped on factories in Japan and 104,000 tons on 66 cities. The bombing of factories was effectively a waste of time as they were already starved of raw materials anyway. The fire bombing of Tokyo made it clear to the Japanese government that it was facing complete destruction.

4) US forces in the Pacific were commanded by Douglas MacArthur. He realised that the Japanese Imperial Army would take years to defeat if every island in the Pacific was fought over. The American casualties would be massive. Her forces at Iwo Jima and Okinawa had taken many deaths from just a handful of defenders. He adopted a policy of taking the main islands only and ignoring the smaller ones which could be ignored and isolated with the troops on them being left without any transport to get off of them. This was called “island hopping” and the small islands were “links to wither on the vine“. This does explain why Japanese troops were found on Pacific islands some years after the war but it also confirmed to those who had fought that the Japanese were fanatics who would have inflicted massive casualties on Allied troops if each island had been taken.

In mainland Asia, British and Commonwealth forces had pushed back the Japanese as they approached India. Fierce fighting took place on the mainland though it was rarely reported back home in Britain and the men who fought out in the Far East frequently referred to themselves as “The Forgotten Army”. Orde Wingates’s ‘Chindits’ fought the Japanese using what would now be called Special Forces tactics – dropping by parachute behind enemy lines, disrupting their supply routes and generally causing the Japanese the maximum damage.

5) American intelligence estimated that if a land invasion of Japan was to take place i.e. if Japan refused to surrender, then America would have to expect at least one million casualties which would be politically and militarily unacceptable. It was thought that the Japanese would get together a Home Guard of at least 14 million to guard both the country and the emperor. With the example of kamikazes, many generals in America feared that the war would go on for a long time and that a surrender would have to come from the emperor for all Japanese to obey it. With this background, President Truman authorised the use of the atomic bomb. On August 6th, 1945 Hiroshima was attacked and on August 9th, Nagasaki. The emperor ordered a surrender.

6. Once America had got herself prepared, Japan could not have won the Pacific War. Her overwhelming industrial might, her vast food producing capacity, her huge manpower and her freedom from bombing, meant that Japan had to take on the world’s most powerful nation. The fact that it took so long for this victory can be explained by the ferocious commitment of the Japanese soldier and the geography of the region. But nearly all historians are of the opinion that an Allied victory was inevitable.


August 30, 1945 U. S. FLAG FLIES IN JAPAN:

United Press Correspondent
General MacArthur Headquarters, Yokohama, Japan,
Aug. 30. —Gen. Douglas MacArthur set up headquarters in Yokohama today as the first 40,000 troops of his occupation army raised the Stars and Stripes over Japan's largest naval base, two airfields and a big slice of the Tokyo plain.

WITH APATHY BUT
GLAD WAR IS OVER

United Press Correspondent
Tokyo, Aug. 30.— Today we reached the end of the long road, to Tokyo and found what must surely be the world's worst bombed city.

Full Story
Not Told

United Press Correspondent
Washington, Aug. 30.—President Truman said today that he thought the Army and Navy Pearl Harbor reports showed that the disaster resulted fundamentally from "the "policy which the country itself pursued" in '1941—a policy of non-preparedness.


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Bemerkungen:

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  3. Bjorn

    Keine Worte, es ist cool

  4. Grokasa

    Ich denke, dass Sie nicht Recht haben. Schreiben Sie mir in PM.

  5. Trong Tri

    Und ist es analog?

  6. Manville

    Meiner Meinung nach haben Sie nicht Recht. Ich schlage vor, es zu diskutieren.



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