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Noel Chavasse: Erster Weltkrieg

Noel Chavasse: Erster Weltkrieg

Noel Godfrey Chavasse wurde am 9. November 1884 in Oxford geboren. Sein Vater Francis Chavasse wurde 1900 Bischof von Liverpool.

Chavasse wurde am Liverpool College und am Trinity College in Oxford ausgebildet. Nach seinem Abschluss mit Auszeichnung im Jahr 1907 studierte er Medizin. 1908 repräsentierten Chavasse und sein Zwillingsbruder Christopher Großbritannien bei den Olympischen Spielen über 400 Meter.

1909 trat Chavasse der Medical Unit des Officer Training Corps der Oxford University bei. Im folgenden Jahr legte er die Prüfung ab, die es ihm ermöglichte, dem Fellowship des Royal College of Surgeons beizutreten. Chavasse arbeitete in Dublin und im Royal Southern Hospital in Liverpool, bevor er 1913 dem Royal Army Medical Corps beitrat.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges bot Chavasse an, in Frankreich zu dienen. Im November 1914 wurde er an die Westfront versetzt, wo er dem schottischen Regiment Liverpool zugeteilt wurde. In den ersten Monaten war Chavasse damit beschäftigt, sich mit dem Grabenfuß zu beschäftigen, einem Zustand, der durch langes Stehen in Schlamm und Wasser verursacht wird.

Im März 1915 nahm das Regiment an der Offensive bei Ypern teil, bei der erstmals Giftgas eingesetzt wurde. Bis Juni 1915 blieben von den 829 Männern, die mit Chavasse eintrafen, nur 142 Männer im aktiven Dienst. Der Rest war getötet oder schwer verwundet worden.

Chavasse wurde im August 1915 zum Hauptmann befördert und sechs Monate später erhielt er das Militärkreuz für seine Aktionen in der Schlacht von Hooge. Im April 1916 erhielt er drei Tage Urlaub, um seine Auszeichnung von König George V.

Im Juli 1916 wurde das Bataillon Chavasse auf das Schlachtfeld der Somme bei Mametz verlegt. Am 7. August erhielt das schottische Regiment Liverpool den Befehl, Guillemont anzugreifen. Von den 620 Männern, die an der Offensive teilnahmen, wurden 106 der Männer getötet und 174 verwundet. Darunter auch Chavasse, der bei der Rettung von Männern im Niemandsland von Granatsplittern getroffen wurde. Dafür wurde ihm das Victoria-Kreuz verliehen.

Im Februar 1917 erhielt er 14 Tage Urlaub in England. Er kehrte zum schottischen Regiment Liverpool zurück und nahm an der Offensive bei Passchendaele teil. Fast zwei Tage lang ging er auf das Schlachtfeld, um verwundete Soldaten zu retten und zu behandeln. In dieser Zeit vollbrachte Noel die Taten, die ihm sein zweites Victoria-Kreuz einbrachten.

Nachdem er schwer verwundet wurde, wurde Chavasse zur Unfall-Clearing-Station in Brandhoek geschickt. Obwohl operiert, starb er am 4. August 1917. Noel Godfrey Chavasse war Großbritanniens höchstdekorierter Soldat im Krieg.

Während eines Angriffs versorgte er (Noel Chavasse) die Verwundeten den ganzen Tag im Freien, unter schwerem Feuer, oft im Angesicht des Feindes. In der darauffolgenden Nacht suchte er vier Stunden lang vor den feindlichen Linien am Boden nach Verwundeten. Am nächsten Tag brachte er einen Bahrenträger zu den vorgeschobenen Schützengräben und trug unter schwerem Feuer einen dringenden Koffer 500 Yards in Sicherheit, wobei er während der Fahrt durch einen Granatsplitter an der Seite verwundet wurde. In derselben Nacht nahm er eine Gruppe treuer Freiwilliger auf, rettete drei Verwundete aus einem Granatloch 25 Meter vom feindlichen Graben entfernt, begrub die Leichen von zwei Offizieren und sammelte viele Ausweise ein, obwohl sie mit Bomben und Maschinengewehren beschossen wurden. Insgesamt rettete er neben den gewöhnlichen Fällen, die durch seine Hände gingen, das Leben von etwa zwanzig Schwerverwundeten. Sein Mut und seine Aufopferung waren nicht zu loben.

Obwohl er (Noel Chavasse) zu Beginn des Gefechts schwer verwundet wurde, als er einen verwundeten Soldaten zum Verbandsposten trug, weigerte er sich, seinen Posten zu verlassen, und verrichtete zwei Tage lang nicht nur seinen Dienst, sondern ging auch wiederholt unter schweren Feuer, um die liegenden Verwundeten zu suchen und zu versorgen. Während dieser Durchsuchungen half er, obwohl während dieser Zeit praktisch ohne Nahrung, erschöpft und ohnmächtig von seiner Wunde, eine Reihe von Schwerverwundeten über schweres und schwieriges Gelände zu tragen. Durch seine außergewöhnliche Energie und sein inspirierendes Beispiel konnte er viele Verwundete retten, die sonst zweifellos den schlechten Wetterbedingungen erlegen wären. Dieser hingebungsvolle und tapfere Offizier starb anschließend an seinen Wunden.


Wahnsinnige Tapferkeit: Die Männer, die zweimal mit dem Victoria Cross ausgezeichnet wurden

Das Victoria Cross, das die prestigeträchtigste Auszeichnung des Vereinigten Königreichs darstellt, ist eine königliche Auszeichnung unter den britischen Auszeichnungen.

Er wird dem Personal der britischen Streitkräfte für mutige Taten „in Gegenwart eines Feindes“ verliehen.

Die Empfänger sind Männer, die in verzweifelten Zeiten aufgestiegen sind und manchmal sogar ihr Leben geopfert haben, um die Stürme des Schlachtfelds zu bezwingen.

Vorderseite des Kreuzbandes: 1½” (38 mm), Purpur (blaues Band für Marineauszeichnungen 1856–1918)

Seit seiner Einführung im Jahr 1856 durch Königin Victoria wurde das Victoria-Kreuz 1.358 Mal für außergewöhnliche Tapferkeit verliehen, vom Krimkrieg in den 1850er Jahren bis zum Afghanistankrieg der Gegenwart.

Bei kaum einer Handvoll Empfängern in allen Abteilungen der britischen Streitkräfte deutet dies darauf hin, dass das Victoria-Kreuz eine sparsam vergebene Auszeichnung ist. Mit Ausnahme von Elizabeth Weber Harris, die 1869 mit Erlaubnis von Königin Victoria eine Nachbildung des Victoria-Kreuzes erhielt, gab es nie eine weibliche Empfängerin der Auszeichnung.

Königin Victoria

Die Geschichten der Preisträger sind in der Regel von außergewöhnlich intensiven Situationen geprägt, von denen viele nicht lange genug überleben, um die Auszeichnung persönlich entgegenzunehmen. Tatsächlich gibt es ab 2018 nur neun lebende Empfänger des VC.

Die höchste Auszeichnung Großbritanniens zu erhalten, erfordert offensichtlich extremen Mut. Aber was würde es brauchen, um es zweimal zu erhalten? In der Geschichte des Victoria Cross ist dies nur drei Personen gelungen.

Keine Angst vor dem Regen: Arthur Martin-Leake

Geboren am 4. April 1874 in Standon, Hertfordshire, hatte Arthur Martin-Leake einige Erfahrung als Arzt vor dem Ausbruch des Zweiten Burenkrieges im Jahr 1899, der ihn in die Imperial Yeomanry einschrieb.

Er diente zunächst als Soldat und war an der Kapitulation von Princeloo und der Entlastung von Hoar's Laager beteiligt. Danach trat er der südafrikanischen Polizei von General Baden-Powell bei, wo seine Savoir-faire auf dem Gebiet der Medizin von größter Bedeutung.

Arthur Martin-Leake c. 1902

Sein erster VC-würdiger Auftritt kam am 8. Februar 1902 während der Feindseligkeiten in Vlakfontein.

Als sich die feindlichen Gefechte in Vlakfontein zuspitzten, stiegen die Opferzahlen auf beiden Seiten. Martin-Leake war 27 Jahre alt und damals Surgeon-Captain. Er und sein Team waren überall und kümmerten sich um die Verwundeten.

Er fand einen verwundeten Mann, der flach am Boden lag und sich vor Schmerzen krümmte, kaum 100 Meter von den feindlichen Stellungen entfernt. Mit etwa 40 Buren, die ihre Munition auf jeden Feind in Sicht abpumpten, wäre es ein Todesstoß, dem Mann zu Hilfe zu kommen.

Aber Martin-Leake stellte sich der Herausforderung. Unter einem feindlichen Feuerregen gelang es ihm, den Verletzten erfolgreich zu versorgen.

Danach fand er einen verwundeten Offizier, der ihm half, aber diesmal hatte er nicht so viel Glück. Drei Schüsse haben ihn schwer verletzt. Er fuhr jedoch mit seinen Pflichten fort, bis er, überwältigt von der Wirkung seiner Wunden, auf den Rücken fiel.

Zwei Denkmäler, die auf dem Hof ​​von Kommandant Claassen errichtet wurden, um zwei herausragenden Persönlichkeiten während des Burenkrieges zu gedenken: Kapitän Surgeon Martin-Leake war einer der wenigen Soldaten, der zu seinen Lebzeiten ZWEI VC’ erhielt.

Zu diesem Zeitpunkt waren laut seinem VC-Zitat alle acht Männer um ihn herum verwundet. Während sie auf dem Veldt lagen und auf die Behandlung warteten, sorgte Martin-Leake dafür, dass alle anderen vorher etwas Wasser hatten.

Im Juni 1902, einen Monat nach dem Zusammenbruch der Südafrikanischen Republik und des Oranje-Freistaates und dem effektiven Ende des Zweiten Burenkrieges, erhielt Martin-Leake sein erstes Victoria-Kreuz von König Edward VII. im St. James's Palace.

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs 12 Jahre später kehrte Martin-Leake als Leutnant zur Armee zurück und diente an der Westfront mit der 5. Feldambulanz des Royal Army Medical Corps.

Arthur MARTIN-LEAKE

Die Deutschen zogen sich von der Marne zurück und errichteten starke Stellungen im Aisne-Gebiet. Anschließend versuchten sie, in der Schlacht von Ypern Fortschritte über die Kanalhäfen zu machen. Für seine Taten zu dieser Zeit wurde Martin-Leake ein zweites Victoria-Kreuz verliehen.

Vom 29. Oktober bis 8. November 1914 lief Martin-Leake wiederholt durch einen Feuerregen, als die Feindseligkeiten in Zonnebeke, Belgien, wüteten. Dabei rettete er mehrere verwundete Kameraden, die in der Nähe von feindlichen Schützengräben lagen.

In der Empfehlung des mutigen Mannes für einen zweiten VC schrieb sein Kommandant: „Durch seine Hingabe wurden viele Leben gerettet, die sonst zweifellos verloren gegangen wären. Sein Verhalten bei drei Gelegenheiten, als die Verbandsstation schwer beschossen wurde, war so, dass er sowohl bei den Verwundeten als auch beim Personal Vertrauen erweckte. Es ist nicht möglich, eine bestimmte Tat zu zitieren, weil sein tapferes Verhalten ständig war.“

Mit der Genehmigung dieser Ansprüche durch den König wurde Arthur Martin-Leake der erste von nur drei Männern, der jemals den VC zweimal erhielt.

Mutig bis ins Mark: Noel Chavasse

Der ehemalige Arzt und Olympiateilnehmer Noel Chavasse kämpfte wie sein eineiiger Zwillingsbruder im Ersten Weltkrieg. Während dieser Zeit wurde ihm sein Victoria-Kreuz und ein Balken verliehen.

Porträt von N.G. Chavasse trägt den Glengarry der Liverpooler Schotten

Chavasse wurde am 9. November 1884 geboren und wuchs mit einer Reihe von Erfolgen sowohl in der Ausbildung als auch im Sport auf und endete 1913 als Chirurg. Aber mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs wurde Chavasses medizinische Eignung an die Front gebracht. Nachdem er in das Royal Army Medical Corps aufgenommen wurde, diente er bei dieser Einheit als Kapitän.

Seine Einheit wurde dem 1/10 (schottischen) Bataillon des King’s Regiment (Liverpool) zugeteilt, wo er in der Schlacht von Hooge eine bemerkenswert tapfere Leistung zeigte und folglich mit dem Military Cross belohnt wurde.

Seine VC-würdige Leistung kam während der Feindseligkeiten in Guillemont, Frankreich.

RAMC-Suchpakete britischer Toter nach der Schlacht von Guillemont 1916

Während des Angriffs zeigten deutsche Soldaten eine der großartigsten Demonstrationen des Krieges und wehrten den Ansturm britischer und französischer Soldaten heftig ab. Tod und Verletzung marschierten Seite an Seite und fegten durch beide Stellungen, während die beiden Feinde sich gegenseitig die Hölle heiß machten.

Chavasse setzte sich dem Regen von Granaten und Schüssen aus, während er den ganzen Tag im Freien arbeitete und sich um die Verwundeten kümmerte. Meistens tat er dies mit dem Feind in Sichtweite. Als es Nacht wurde, verbrachte er vier Stunden in der Nähe der feindlichen Linien und suchte nach Verwundeten.

Am nächsten Tag ging die Schlacht weiter, und er ging mit einem Bahrenträger in die hintersten Gräben. Während um ihn herum schweres Granatenfeuer regnete, trug er einen schwer verwundeten Kameraden über 500 Meter in Sicherheit. Dabei wurde er selbst durch einen Granatsplitter seitlich verwundet.

Noel Chavasse Memorial im Museum für Sanitätsdienste der Armee ausgestellt

In dieser Nacht koordinierte er 20 Männer bei einer Such- und Rettungsaktion im Niemandsland. Es gelang ihnen, drei Männer zu retten, die in einem Granatloch steckten, das kaum 25 Meter von feindlichen Stellungen entfernt war. Vor dem Hintergrund von Bomben und Maschinengewehren begrub Chavasse zwei Leichen und sammelte mehrere Scheiben ein.

Insgesamt soll er über 20 schwer verwundete Männer gerettet haben, ganz zu schweigen von mehreren weniger schweren Fällen, denen seine Hilfe zuteil wurde.

„Sein Mut und seine Aufopferung waren nicht zu loben“, lautete sein erstes VC-Zitat.

Eine zweite VC-würdige Aktion würde während der Schlacht von Passchendaele kommen. In diesem Fall war Chavasse vom 31. Juli bis 2. August an Feindseligkeiten in Wieltje, Belgien, beteiligt. Leider kam er nicht lebend aus dieser Schlacht.

Der Grabstein von Chavasse auf dem Brandhoek New Military Cemetery.

Als die Auseinandersetzung mit den Deutschen begann, spielte Chavasse seine Rolle weiter, nie fehlte es an Motivation. Er war zuvor in der Schlacht schwer verletzt worden, als er einen verwundeten Soldaten zu einer Verbandsstation trug. Trotzdem weigerte er sich, seinen Posten zu verlassen, um seine eigenen Wunden zu versorgen.

Zwei Tage lang arbeitete er weiter und verließ seinen Posten, um sich in die feindlichen Zonen zu wagen, um nach verletzten Kameraden zu suchen. Hungernd, müde und unter Schmerzen brachte er eine Reihe von Soldaten in Sicherheit. Während dieser Zeit traf ihn in seinem Unterstand ein Granatenregen, der ihn noch schwerer verwundete.

Versuche, die Granatsplitter aus der Granatexplosion zu entfernen, erwiesen sich als nutzlos. Nachdem er so lange wie möglich am Leben festgehalten hatte, gab er am 4. August den Geist auf.

Medaillen von Noel und Christopher Chavasse. Noels Medaillen sind in der obersten Reihe und die Medaillen seines Bruders Christopher befinden sich in der unteren Reihe.

Der VC und die Bar wurden seinem Vater Ende 1917 privat überreicht.

Sein militärischer Grabstein ist einzigartig mit einer Darstellung seiner beiden Victoria-Kreuze geschmückt.

Er ist praktisch die erste Person, die jemals zwei Victoria-Kreuze für Aktionen in derselben Schlacht erhält.

Hart wie Nägel: Charles Hazlitt Upham

Was diese Person von den anderen beiden oben unterscheidet, ist die Tatsache, dass dieser Neuseeländer ein echter Kampfsoldat ist.

Geboren am 21. September 1908 im Zentrum von Christchurch, Neuseeland, wuchs Upham als ruhiger, aber seltsam entschlossener Junge auf, der sich in der Schule immer gegen Mobber stellte.

Als die Jahre vergingen, kam der Zweite Weltkrieg und Upham, jetzt 30 Jahre alt, beschloss, seinen Kampfgeist an die Front zu bringen.

Charles Upham in neuseeländischer Felduniform.

Er erhielt seinen ersten VC für Einsätze auf Kreta im Mai 1941, während sein Zug auf dem Flugplatz Battle for Maleme kämpfte. Als sein Zug einen Vormarsch von über 3.000 Metern antrat, stießen sie auf heftigen Widerstand, der sie dreimal aufhielt.

Upham griff zuerst ein deutsches Maschinengewehrnest mit einem vollen Sack Granaten an und tötete acht feindliche Fallschirmjäger. Sein nächster Halt würde ein Haus sein, das einen weiteren Maschinengewehrposten versteckt. Schließlich kroch er unter schwerem Feuer bis auf 15 Meter an eine Flugabwehrkanone heran und brachte sie effektiv zum Schweigen.

Nach dem Rückzug aus Maleme half er, einen verletzten Kameraden in Sichtweite deutscher Soldaten zu tragen und motivierte die anderen Männer, ihren verwundeten Kameraden zu helfen.

Die Schlacht um Kreta 20 – 31 Mai 1941

Als die solide deutsche Verteidigung weiter wütend wurde, wäre eine bestimmte Kompanie abgeschnitten worden, wenn nicht Upham eingegriffen hätte, der mit einem Gefreiten über 600 Meter zu ihrer Rettung rannte und auf dem Weg zwei deutsche Soldaten tötete.

Bei den folgenden Ereignissen wurde Upham von einer Mörsergranate verwundet und anschließend in den Fuß geschossen, aber er ignorierte seine Verletzungen und führte seine Männer weiter.

Er erwies sich für seine Feinde als großer Schrecken und bot seinen Männern die dringend benötigte Motivation. Dies wurde noch bemerkenswerter durch die Tatsache, dass Upham nicht nur verwundet war, sondern auch die ganze Zeit an Ruhr litt und nur wenig zu sich nehmen konnte.

„Er bewies großartige Coolness, großes Geschick, Schnelligkeit und völlige Missachtung von Gefahren. Sein Verhalten und seine Führung inspirierten seinen gesamten Zug zu großartigen Kämpfen und waren tatsächlich eine Inspiration für das Bataillon “, hieß es in seinem Zitat.

Die britische Armee in Nordafrika 1942

Dies war jedoch nicht das Ende. Upham fuhr fort, spektakulärere Aufführungen im nordafrikanischen Theater zu machen. Upham hatte die Handgranate bereits als Waffe seiner Wahl etabliert. Während der Kämpfe in Ägypten, in der Ersten Schlacht von El Alamein, zerstörte der bereits zweimal verwundete Upham eine Wagenladung deutscher Soldaten mit einem Granatenangriff.

Als der Krieg durch eine Reihe dramatischer Ereignisse fortschritt, wurde Upham erneut von einem Maschinengewehr durch die Schulter geschossen, aber zu diesem Zeitpunkt hatte er bereits einen deutschen Panzer und mehrere Fahrzeuge und Geschütze zerstört.

Neuseeländische Streitkräfte in Nordafrika während des Zweiten Weltkriegs

Als Schmerzen und übermäßiger Blutverlust auf ihn zu wirken begannen, wurde er zur Behandlung abtransportiert. Aber kaum war er behandelt worden, kehrte er in die Schlacht zurück, um seine Männer zu motivieren und ihnen zu helfen.

Leider wurde er erneut verletzt. Diesmal waren seine Verletzungen noch schlimmer und er wurde gefangen genommen. Seine Kompanie wurde schließlich von den Deutschen in die Flucht geschlagen, und am Ende des Tages waren nur noch sechs Überlebende übrig.

Für solch eine außergewöhnliche Show von Mut und Charisma erhielt er am 11. Mai 1945 eine Bar an seinen VC.

Vor seiner Auszeichnung stellte König George VI. ein zweites Mal in Frage, ob Upham tatsächlich des sehr seltenen VC würdig war.

“Meiner respektvollen Meinung nach, Sir“, sagte Generalmajor Howard Kippenberger zum König, „Upham hat den VC mehrmals gewonnen.“


Noel Chavasse: Der Arzt aus dem Ersten Weltkrieg, der für andere der Hölle trotzte

Von Lord Ashcroft. Veröffentlicht Sonntag, 6. Oktober 2013 in Nachrichten, Medaillen.

Während der vier langen und traumatischen Jahre des Ersten Weltkriegs wurde nur einer Person das Victoria Cross (VC) und die Bar verliehen – das entspricht zwei VCs. Der Empfänger dieser außergewöhnlichen doppelten Ehre war nicht einmal ein Frontsoldat: Kapitän Noel Chavasse, ein Sohn des Bischofs, war Sanitätsoffizier, was ihn jedoch nicht davon abhielt, für einige der mutigsten und selbstlosesten Taten des gesamten Konflikts verantwortlich zu sein .

Noel Chavasse, knapp der jüngere von eineiigen Zwillingen und eines von sieben Kindern, wurde am 9. November 1884 im Pfarrhaus von St. Peter-le-Bailey, Oxford, geboren. Als sein Vater 1900 Bischof von Liverpool wurde, erhielt Chavasse eine Ausbildung an der Liverpool College School und graduierte 1907 mit einem ersten in Philosophie am Trinity College in Oxford.

Während seines Studiums war er ein talentierter Sportler und verdiente sich Blues für Leichtathletik und Lacrosse. Er und sein Zwillingsbruder Christopher vertraten Großbritannien bei den Olympischen Spielen 1908 und liefen beide über 400 Meter. Nach seiner Zulassung als Arzt im Jahr 1912 wurde Noel Chavasse Hausarzt am Royal Southern Hospital, Liverpool, und im folgenden Jahr wurde er am selben Krankenhaus zum Hausarzt ernannt.

Als sich der Krieg abzeichnete, wurde Chavasse als Leutnant in das Royal Army Medical Corps (RAMC) einberufen und diente nach Ausbruch der Feindseligkeiten in Frankreich und Belgien, wo er dem 10. bekannt als Liverpool Scottish. Dieses Bataillon kam im Juni 1915 in Hooge bei Ypern zum Einsatz, wo Chavasse fast 48 Stunden lang ununterbrochen ins Niemandsland ging, bis er sicher war, dass es keine Verwundeten mehr gab, die behandelt werden mussten. Für seinen heldenhaften Einsatz wurde ihm das Military Cross (MC) verliehen und kurz darauf bat er eine seiner Schwestern, von seinem eigenen Geld 1.000 Paar Socken und andere Annehmlichkeiten für das Bataillon zu kaufen.

Am 27. Juli 1916 wurde das Bataillon in Schützengräben vor Guillemont an der Somme verlegt. Obwohl sie die feindlichen Stellungen nicht auskundschaften konnten, erhielten die Männer den Befehl, am 9. August um 4.20 Uhr anzugreifen.

Es überrascht nicht, dass sie innerhalb weniger Stunden 189 Opfer von 600 Männern erlitten hatten. Chavasse versorgte die Verwundeten den ganzen Tag unter schwerem Feuer, oft im Blickfeld des Feindes, während er nachts direkt vor den feindlichen Linien nach Verletzten suchte.

Am nächsten Tag rekrutierte er einen Tragbahrenträger und trug unter schwerem Beschuss einen schwerverletzten Mann 500 Meter in Sicherheit. Auf der Rückreise wurde Chavasse verwundet, was ihn jedoch nicht davon abhielt, noch in derselben Nacht weitere schwere Taten zu vollbringen.

Mit Hilfe von 20 Freiwilligen rettete er drei weitere Verwundete aus einem Granatloch, nur 25 Meter von den feindlichen Schützengräben entfernt. Er begrub auch die Leichen zweier Offiziere und sammelte zahlreiche Ausweise von toten Soldaten ein. Es wurde geschätzt, dass Chavasse während dieser zwei Tage das Leben von 20 schwer verwundeten Männern rettete und die unzähligen "gewöhnlichen" Fälle behandelte, die durch seine Hände gingen.

Chavasses Eltern hörten über offizielle Kanäle, dass er verwundet worden war, aber fast sofort erhielten sie einen Brief von ihrem Sohn, der die Verletzung herunterspielte: „Sei nicht im Geringsten aufgebracht, wenn du hörst, dass ich verwundet bin. Es ist absolut nichts. Das kleinste Muschelpartikelchen hat mich gerade durchsucht. Ich wusste nicht einmal davon, bis ich mich nachts ausgezogen habe.”

Chavasse erhielt seinen VC “für auffälligste Tapferkeit und Pflichttreue” und sein Zitat, das in der bekannt gegeben wurde London Gazette am 26. Oktober 1916, schloss: “Sein Mut und seine Aufopferung waren nicht zu loben.”

Die Liverpool Daily Post & Mercury sagte über den Lokalmatador der Stadt: “Briefe von der Front haben ständig erzählt, wie eifrig er war, wie bereit er war, sich Gefahren auszusetzen, die über die zur Erfüllung seiner Pflichten verlangten hinausgingen, und wie viele verwundete Soldaten es getan haben hellte sich unter dem Strahlen seiner fröhlichen Art auf… Sein Bataillon betrachtete ihn fast als ihr Maskottchen.”

Ein kanadischer Maschinengewehrschütze sagte der Zeitung: “Ich war an diesem Tag an der Linie, und die Männer sprachen viel über den feinen Mut von Captain Chavasse ... Die Hölle wäre im Vergleich zu dem Ort, an dem er war, der Himmel gewesen, aber er … habe sich nie darum gekümmert. Es sind Männer wie er, die einem das Gefühl geben, dass der Geist der alten Zeit immer noch in unserer Mitte lebt

Außerdem hegte Chavasse besonderes Mitgefühl für Soldaten, die die Nerven verloren hatten, von denen sich einige sogar Verletzungen zufügten, in der Hoffnung, außerhalb der Front invalide zu werden.

Dieses Mitgefühl wurde von dem Regimentshistoriker unterstrichen, der über Chavasse schrieb: “Der Doktor hat ein Genie darin, die Männer auszusuchen, die einem Nervenzusammenbruch oder einem allgemeinen Gesundheitszustand nahe waren, aber noch nicht so heruntergekommen sind, dass es sich um Krankenhausfälle handelt.

”Anstatt sie in die Schützengräben zu schicken, wo ihr Einsturz früher oder später unvermeidlich war, behielt er sie als leichte Männer auf seinem Hilfsposten, wo sie sich relativ bequem ausruhen und erholen konnten.”

Bis zum Sommer 1917 war das Bataillon in Schützengräben bei Wieltje, nordöstlich von Ypern, verlegt worden. Es wurden Vorbereitungen für die dritte Schlacht von Ypern getroffen – ein Versuch, den Passchendaele-Rücken zurückzuerobern. Die Offensive begann am 31. Juli und der Liverpooler Schotte, der schlecht gegen Senfgas geschützt war, verlor zwei Offiziere und 141 weitere Dienstgrade.

Am ersten Abend der Schlacht wurde Chavasse am Schädel verwundet. Er hatte seine Verletzung verbunden, weigerte sich jedoch, evakuiert zu werden. Immer wieder begab er sich unter schwerem Beschuss und bei entsetzlichem Wetter ins Niemandsland, um Verwundete zu suchen und zu versorgen. Fast ohne Nahrung, mit großen Schmerzen und hoffnungslos müde rettete er zweifellos zahlreiche Leben, bis er am frühen 2. August endlich an seinem Erste-Hilfe-Posten Rast machte, als dieser von einer Granate getroffen wurde.

Jeder in der Post wurde entweder getötet oder verwundet. Chavasse erlitt mindestens sechs Verletzungen, kroch aber eine halbe Meile weit, um Hilfe für die anderen zu holen. Er wurde durch Ypern zur 46. Field Ambulance und dann weiter zur 32. Casualty Clearing Station gebracht, aber sein Gesicht war nicht wiederzuerkennen und er hatte eine schwere Wunde am Unterleib. Nach einer Operation der letztgenannten Verletzung fand er die Kraft, seiner Verlobten (und Cousine) Gladys Chavasse einen Brief zu diktieren, in dem er erklärte, warum er trotz seiner Verletzungen weitergearbeitet hatte und darauf bestand, dass “Pflicht und rief mich zu gehorchen”. Er starb am 4. August 1917 gegen 13 Uhr.

Gladys Chavasse war verstört, als sie die Nachricht hörte: Das Paar hatte beabsichtigt, noch im selben Monat zu heiraten. Ihm zu Ehren wurde am 29. August in der Pfarrkirche St. Nikolaus in Merseyside ein Gedenkgottesdienst abgehalten.

Im August wurden Chavasses Eltern mit Briefen überschwemmt, in denen ihr verlorener Sohn gelobt wurde. Brigadegeneral LG Wilkinson, der bis April 1917 die 166. Brigade befehligte, schrieb: „Ich habe Ihren Sohn ständig getroffen und seine Arbeit geschätzt. Er war der ritterlichste und bescheidenste Mann, den ich je kennengelernt habe, und ich denke, er war der beliebteste. Was er für sein Bataillon Liverpool Scottish getan hat, war wunderbar, und sein Verlust für sie ist nicht wieder gutzumachen. Ich glaube nicht, dass es einen Mann mit edleren Charakteren gibt.”

Die Bar seines VC wurde am 14. September 1917 angekündigt, als das Zitat seine “außergewöhnliche Energie und sein inspirierendes Beispiel” lobte und die posthume Auszeichnung später seiner Familie überreicht wurde. Chavasse ist auf dem Brandhoek New Military Cemetery in Belgien begraben, wo sein Grabstein eine Darstellung von zwei VCs trägt. Die wunderbar passende Inschrift im weißen Stein, die sein Vater gewählt hat, lautet: “Größere Liebe hat kein Mensch als die, dass ein Mensch sein Leben für seine Freunde hingibt.”

Gladys Chavasse soll Chavasses Grab mehrmals besucht haben und jedes Jahr markierte sie den Jahrestag seines Todes mit einem “In Memoriam”-Hinweis in Die Zeiten. Sie behielt auch ein Foto von ihm, seinem “Officer’'s Advance Book”, seiner Schreibmappe und seinem Miniatur-VC bis zu ihrem Tod im Jahr 1962, als sie während eines Urlaubs in Frankreich tödlich von einem Auto angefahren wurde.

Christopher Chavasse, der während des Ersten Weltkriegs für seine Tapferkeit das Military Cross (MC) erhielt, gab 1961 in einem Brief an eine Frau, deren eineiige Zwillingsschwester gerade gestorben war, Einblick in seinen eigenen Verlust.

Er sagte ihr, dass “ auch als eineiige Zwillinge, wie wahr ich mit dir mitfühlen kann, da ich immer noch jeden Tag meines Lebens um meinen Noel trauere, und das seit 44 Jahren, und werde es tun, bis ich ihn wiedersehe – ganz… bald jetzt.” Christopher Chavasse, der 20 Jahre lang bis 1960 Bischof von Rochester war, starb im März 1962 im Alter von 77 Jahren.

Seit seinem Tod wurden Noel Chavasse mindestens 16 Gedenkstätten gewidmet, darunter eine in der Liverpool Cathedral, und diese Gesamtzahl an Gedenkstätten ist größer als für jeden anderen VC-Inhaber der Welt.

Vor Jahrzehnten wurden die Dienst- und Tapferkeitsmedaillen von Captain Chavasse von seiner Familie dem St. Peter’s College in Oxford hinterlassen. Im Jahr 2009 entschied sich das College jedoch nach langen privaten Verhandlungen, mir seine Medaillen anzubieten. Ein exklusiver Bericht in Der Sonntagstelegraph zitierte College-Quellen mit der Aussage, der Preis liege bei "nahe bei 1,5 Millionen Pfund", was den vorherigen Weltrekord für eine Medaille leicht übertraf, angeblich ein Privatverkauf im Wert von 1 Million Pfund.

Ich war begeistert, die Chavasse-Medaillen in meine Sammlung aufzunehmen, die jetzt mehr als 180 VCs umfasst, die größte Sammlung solcher Auszeichnungen weltweit. Ich war besonders froh, dass das Geld, das ich für die Medaillengruppe bezahlt habe, für akademische Zwecke verwendet wurde: Dies ermutigte mich tatsächlich, den von einigen Leuten vorgeschlagenen Preis für diese einzigartige Medaillengruppe zu zahlen.

Ich hatte lange geglaubt, dass meine VC-Sammlung nie wirklich vollständig sein würde, bis sie einen der drei VCs und Bars enthielt, die seit der Einführung der Dekoration durch Königin Victoria im Jahr 1856 verliehen wurden.

In vielerlei Hinsicht betrachte ich die Chavasse-Dekorationen als die ultimative Gruppe von Galanterie-Medaillen. Ich bin unglaublich stolz, sie zu besitzen und zu wissen, dass sie jetzt im Imperial War Museum öffentlich ausgestellt sind.


Chavasse


Chavasse, Kapitän Noel Godfrey, RAMC, (1888-1917). Captain Noel Godfrey Chavasse VC und Bar, MC, RAMC war Großbritanniens höchstdekorierter Soldat des Ersten Weltkriegs. Captain Chavasse war von 1914 bis 1917 Sanitätsoffizier des 10. (Liverpool Scottish) Battalion, The Kings (Liverpool) Regiment.

Kapitän Chavasse war ein Mitglied der Territorial Army und trat beim Ausbruch der Feindseligkeiten im August 1914 ein. Er traf am 2. November 1914 mit seinem Bataillon in Frankreich ein und gewann am 17./18. Juni 1915 seine erste Medaille, das Militärkreuz in Hooge Diese Auszeichnung wurde am 14. Januar 1916 bekannt gegeben, aber aufgrund der Länge der Liste nicht zitiert.

Es war am 8. August 1916, während des Angriffs auf Guillemont, als Kapitän Chavasse die Taten vollbrachte, die ihm sein erstes Victoria-Kreuz einbrachten. Die Auszeichnung wurde am 26. Oktober 1916 auf Seite 10394 der London Gazette mit folgendem Zitat veröffentlicht:
Während eines Angriffs versorgte er die Verwundeten den ganzen Tag im Freien, unter schwerem Feuer, oft im Angesicht des Feindes. In der darauffolgenden Nacht suchte er vier Stunden lang vor den feindlichen Linien am Boden nach Verwundeten. Am nächsten Tag brachte er einen Bahrenträger zu den vorgeschobenen Schützengräben und trug unter schwerem Feuer einen dringenden Koffer 500 Yards in Sicherheit, wobei er während der Fahrt durch einen Granatsplitter an der Seite verwundet wurde. In derselben Nacht nahm er eine Gruppe treuer Freiwilliger auf, rettete drei Verwundete aus einem Granatloch fünfundzwanzig Meter vom feindlichen Graben entfernt, begrub die Leichen von zwei Offizieren und sammelte viele Ausweise ein, obwohl sie mit Bomben und Maschinengewehren beschossen wurden. Insgesamt rettete er neben den gewöhnlichen Fällen, die durch seine Hände gingen, das Leben von etwa zwanzig Schwerverwundeten. Sein Mut und seine Aufopferung waren nicht zu loben.

Kapitän Chavasse gewann am 31. Juli 1917 sein zweites Victoria-Kreuz. Die Verleihung erfolgte posthum Kapitän Chavasse wurde am 2. August durch eine Granate, die in seinen Unterstand in Wieltje eindrang, so schwer verwundet, dass er am 4. August 1917 an seinen Verletzungen starb in der London Gazette vom 14. September 1917 stand:
Obwohl er zu Beginn des Gefechts schwer verwundet wurde, als er einen verwundeten Soldaten zum Verbandsposten trug, weigerte er sich, seinen Posten zu verlassen, und verrichtete zwei Tage lang nicht nur seinen Dienst, sondern ging auch immer wieder unter starkem Beschuss auf die Suche nach und kümmere dich um die Verwundeten, die da lagen. Während dieser Durchsuchungen half er, obwohl während dieser Zeit praktisch ohne Nahrung, erschöpft und ohnmächtig von seiner Wunde, eine Reihe von Schwerverwundeten über schweres und schwieriges Gelände zu tragen. Durch seine außergewöhnliche Energie und sein inspirierendes Beispiel konnte er viele Verwundete retten, die sonst zweifellos den schlechten Wetterbedingungen erlegen wären. Dieser hingebungsvolle und tapfere Offizier starb anschließend an seinen Wunden.

Kapitän Chavasse ist auf dem Brandhoek Military Cemetery in der Nähe von Poperinghe Belgien begraben. Auf seinem Grabstein sind zwei Victoria-Kreuze eingraviert.

Clayton, Anna, Chavasse - Doppel-VC , , Leo Cooper, (ISBN 0-85052-296-X)


Gefallener Held des Ersten Weltkriegs: Noel Godfrey Chavasse

Vor etwa einer Woche starb der letzte Mann, der während des Ersten Weltkriegs im aktiven Dienst war, Claude Choules, im Alter von 110 Jahren. Bei einer Geschichte, die jetzt fast ein Jahrhundert entfernt liegt, vergisst man nur allzu leicht, dass die Beteiligten nur Menschen, die außergewöhnliche Zeiten durchlebt haben. Ihre Handlungen während dieser Zeit haben sie definiert und unsere Geschichte definiert und informiert darüber, wie wir uns selbst definieren. Einer dieser Männer war Noel Godfrey Chavasse, dessen Ehrungen so gut wie einzigartig waren.

Noel Godfrey Chavasse wurde zusammen mit seinem Zwillingsbruder Christopher am Sonntag, den 9. November in der New Inn Hall Street 36 in Oxford geboren. Er war der Sohn eines Priesters in einer Familie mit sieben Kindern und von 1887 bis 1900, bis sein Vater Bischof von Liverpool wurde, waren er und sein Zwillingsbruder Christopher beide Schüler der Magdalen College School (MCS) in Oxford. Beide Chavasses machten auf dem Sportplatz und auf dem Fluss ihren größten Eindruck, beide Jungs waren sehr ruderfreudig. Tatsächlich gelang Noel Chavasse, der zwar nicht ganz der Allrounder war, den sein Bruder bewies, beim Sporttag 1899 einen neuen Weitsprungrekord von 15' 2" aufstellte, und sowohl 1897 als auch 1898 kam er in einem der drei medal positions in the annual sack race, coming first in the former. He was awarded a full colours tie for his success at rowing.

After a brief recovery period at home, Chavasse was back in France, and on 1 st August 1917 he was involved in the 3 rd Battle of Ypres, where he, with a grave head injury, worked desperately for hours with a captured German medic in appalling conditions to try and save the lives of the many wounded men who were brought to them. Later that day Noel received another wound, and was given a direct order to return to the Allied base, which he ignored, refusing to leave his post.

On the 2 nd August a shell hit the aid post where Noel was working whilst he was attempting to get some sleep, killing everyone but him, leaving Noel with heavy injuries to his abdomen, which bled profusely. He was stretchered to safety, but died of his wounds in hospital two days later. For his actions in attempting to save the lives of the many wounded and dying soldiers brought to him, he was posthumously awarded a second VC, only t he second man in the history of the British Army to be accorded that honour.


Noel Godfrey Chavasse VC & Bar

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two Officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L’pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Other decorations: MC

Place/date of death: Near Ypres, Belgium/August 4, 1917

Burial/memorials: Brandhoek New Military Cemetery, Ypres, Belgium Liverpool Scottish Regiment HQ Liverpool Cathedral Chavasse Barracks, Liverpool Liverpool Cricket Club Chavasse Park, Liverpool Chavasse House RAMC, Merseyside Liverpool Town Hall RAMC College, London Trinity College, Oxford

Origin of VC to the Lord Ashcroft collection: Purchased privately, 2009.

Current location of VC: Displayed on rotation at The Lord Ashcroft Gallery: Extraordinary Heroes exhibition, Imperial War Museum


Chavasse – that rings a bell!

After becoming interested in the Christmas Truce of 1914, I looked through my reference book ‘First World War For Family Historians’. As I said in my previous article, my grandfather was an ‘Old Contemptible’ and as such we have his medals – the three nicknamed ‘Pip, Squeak and Wilfred’ – the 1914-1915 Star, the British War Medal (inscribed along the edge with his name and service number), and the Victory Medal. In his memory, my father, as a young lad, wore them with pride every Remembrance Day.

I read on, engrossed with the information about medals, when suddenly a name jumped off the page – Chavasse. Having researched considerably the ministers and vicars of St Thomas’, the name rang a bell. I consulted my notes and there it was – Thomas Ludovic Chavasse, vicar 1908 to 1909.

In my reference book, under medals, it spoke about the most highly decorated soldier of the First World War – Captain Noel Godfrey Chavasse (1884-1917). He was awarded the Victoria Cross twice for bravery – the first he received from King George V and the second was a rare ribbon medal bar. Noel Chavasse was our vicar’s cousin! Noel’s father was Francis James Chavasse – the celebrated Bishop of Liverpool in the huge newly built Anglican cathedral. Francis James’s brother was Charles Edward, the father of our vicar and a Midlands wine merchant in Sutton Coldfield.

Captain Noel trained as a doctor and surgeon, following in the steps of his grandfather, Thomas (1801-1884) in Wylde Green Birmingham. Noel was in fact a twin his brother Major Christopher Maude (1884-1962) followed their father into the church and became Honorary Chaplain in the Royal Naval Volunteer Reserve. They had twin sisters, May and Marjorie who also distinguished themselves in WW2.

Noel joined the Royal Army Medical Corps and was active at the front. It was at Guillemont, France in 1916 that he earned his first Victoria Cross when, during one day, he saved twenty badly injured soldiers under heavy sniper fire and bombing. His second VC was at Passchendaele, the Somme in 1917, when again he went out to rescue and save men under heavy fire. He himself was wounded and, two days later in Brandhoek, Belgium he succumed to his injuries and is buried there. His gravestone bears a rare double VC on it. Both Noel and Christopher were excellent athletes and represented Britain in the 1908 Olympic Games.

This brings me to our vicar, Thomas Ludovic Chavasse (1874-1939). He was born in Sutton Coldfield – one of six children – to Charles Edward and Frances Lucy. He was educated at Hertford College, Oxford and the Midland Clergy College, Edgbaston. Between 1900 and 1913 he held appointments at Worcester, Sutton Coldfield, Coventry and, of course Stourbridge. He did not have good health according to some accounts he went abroad to help his ailments. In 1908, after a curacy at St Michael’s Coventry he was appointed vicar at St Thomas’. But in 1909 he resigned the post through ill-health and the Rev. Gilling-Lax was appointed. Thomas continued in the church and worked extensively in the diocese of Birmingham and Lichfield before becoming a vicar in Water Orton 1929. In 1939, Thomas Ludovic Chavasse died a bachelor and is buried in Water Orton.


Military career and decorations

In early 1913, after discussions with some of his fellow doctors, Chavasse applied for and was accepted by the Royal Army Medical Corps (RAMC) he was commissioned as a lieutenant on 2 June. [6] Thanks to one of his mentors, Dr McAlistair, who was then Surgeon-Captain of the 10th Battalion of the King's (Liverpool Regiment), the Liverpool Scottish, he was attached to the battalion as Surgeon-Lieutenant. [ Zitat benötigt ] The 10th Kings had been a Territorial battalion since the Haldane Reforms in 1909. Chavasse joined the battalion on 2 June 1913 and was welcomed by Lieutenant-Colonel W. Nicholl, the commanding officer. As an officer in a Territorial unit, Chavasse now had to attend to both his civilian and military duties.

During the First World War, Chavasse was a captain with the Royal Army Medical Corps, British Army attached to the 1/10th (Scottish) Battalion of the King's (Liverpool Regiment).

Chavasse was awarded the Military Cross for gallantry at Hooge, Belgium in June 1915, although the award was not gazetted until 14 January 1916. [7] He was promoted captain on 1 April 1915 [8] on 30 November 1915 that year he was Mentioned in Despatches.

Viktoriakreuz

Chavasse was first awarded the VC for his actions on 9 August 1916, at Guillemont, France when he attended to the wounded all day under heavy fire. The full citation was published on 24 October 1916 and read: [9]

Captain Noel Godfrey Chavasse, M.C., M.B., Royal Army Medical Corps.

For most conspicuous bravery and devotion to duty.

During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy's lines for four hours.

Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and under heavy shell fire carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of twenty volunteers, rescued three wounded men from a shell hole twenty-five yards from the enemy's trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns.

Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice, were beyond praise.

Bar to Victoria Cross

Chavasse's second award was made during the period 31 July to 2 August 1917, at Wieltje, Belgium the full citation was published on 14 September 1917 and read: [10]

War Office, September, 1917.

His Majesty the KING has been graciously pleased to approve of the award of a Bar to the Victoria Cross to Capt. Noel Godfrey Chavasse, V.C., M.C., late R.A.M.C., attd. L'pool R.

For most conspicuous bravery and devotion to duty when in action.

Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the Dressing Station, Capt. Chavasse refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties, but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out.

During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men, over heavy and difficult ground.

By his extraordinary energy and inspiring example, he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions.

This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds.

Chavasse died of his wounds in Brandhoek and is buried at Brandhoek New Military Cemetery, Vlamertinge. [11] His military headstone carries, uniquely, a representation of two Victoria Crosses. [3]

Chavasse was the only man to be awarded both a Victoria Cross and Bar in the First World War, and one of only three men ever to have achieved this distinction. [3]


The Chavasse Family in World War I

Few British families are so intimately linked with the courage and sacrifice of the First World War as that of Francis James Chavasse and his wife, Edith. Five of their seven children served with distinction on the front lines, and between them they were awarded 21 medals for their actions, including the only double Victoria Cross of the entire conflict.

Between May 2016 and February 2017, St Peter's hosted a wide range of events to honour this service as part of the series Duty, Courage, Faith: the Chavasse Family in World War I. These events included a number of memorial lectures, two unveilings, an exhibition and an Evensong, all of which sought to commemorate the remarkable role played during the Great War by the Chavasse family, who later founded St Peter's.

The events began in May 2016 with the inaugural Chavasse lecture delivered by St Peter's alumnus and Honorary Fellow, General Sir Nicholas Houghton GCB CBE ADC Gen, then Chief of the Defence Staff. This was followed a few months later by the unveiling of a commemorative paving slab in honour of Captain Noel Chavasse, who was the only person to win the Victoria Cross twice during the conflict, and is one of only three people ever to receive the award more than once. The paving slab, which sits outside the college chapel, in which Noel was baptised, was unveiled by the Lord-Lieutenant of Oxfordshire and by members of the current Chavasse family.

October saw the renowned journalist and broadcaster, Jeremy Paxman, pack out the Sheldonian Theatre for the second Chavasse lecture, which was quickly followed by a special Chavasse Evensong marking the publication on 24 October 1916 of the full citation for Noel Chavasse's first Victoria Cross.

The chapel was also the stage throughout Michaelmas 2016 for a special exhibition relating to the Chavasse family in World War I, which was eventually visited by close to 3,000 people from all over the UK, and beyond. It also played host in November to the Rt Revd Sir James Jones, former bishop of Liverpool (1998-2013), who not only delivered the third Chavasse lecture, but also unveiled the permanent display of the Chavasse family medals, which includes 21 decorations awarded during the Great War.

The series was brought to a close in February 2017 with a lecture by Prof Mark Harrison, Director of the Wellcome Unit for the History of Medicine, which was hosted by Trinity College, where both Noel Chavasse and his brother, Christopher, had been students.


Chavasse Double VC: The Highly Acclaimed Biography of the Only Man to Win Two Victoria Crosses During the Great War

This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel&aposs hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse&aposs life. Noel&aposs letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the This was a fine biography of a man whose bravery and self-sacrifice were awe inspiring.

Noel's hero was Gordon of Khartoum, another Christian soldier and a man defined by his dedication to duty and his love for others. Gordon had not only been a great general but had also applied a passionate zeal to his work among destitute boys in England, a further parallel with Chasse's life. Noel's letters to his family both before and during the war frequently reiterated the theme of duty, and this was the keynote in his admonitions to deprived boys as well as to the men under his command in war. The combination of devotion to duty and love for others was to be seen throughout Noel’s brief life, and both were fired by his strong and vibrant Christian faith.

One story from his time as a civilian doctor before the war shows his Christian character and love for neighbour: "As a resident Noel was himself able to recommend a few patients for treatment. In 1913 he was travelling through the poorest district, adjacent to the docks, when he saw a crippled child crawling in the road. He stopped his cab, alighted and handed the boy his card, telling him to ask his mother to bring him to the Royal Southern Hospital. The boy, Robert Eager, underwent nine operations at the hands of Dr Chavasse, supervised by Robert Jones, and was finally able to walk upright and lead a full life in the Merchant Navy." Unglaublich.

Noel's spiritual life was undiminished by his wartime experiences, and matters of faith as well as his heartfelt concern for his men often figured in his letters home. If anything, the intense experience of war gave him pause to examine his own motives and to look for new ways of helping his fellow man. One poignant example is his sympathy for those who suffered a breakdown, due to what we would now classify as PTSD. While Noel seemed to know no fear himself, he could nevertheless understand men who felt so terrified that they were unable to carry out what he would have regarded as their duty. He was consistently able to pick out men who were near a breakdown, either in nerve or general health, but not yet so run down as to be hospital cases. Rather than send them into the trenches, where their collapse sooner or later was inevitable, he kept them at his aid post as light-duty men, where they had the comparative comfort they needed to rest and recover. This ability was neither instinct nor some kind of sixth sense, but rather a combination of sound common sense, professional competence, and a deep love and sense of responsibility for the men under his care.

As seen from his many letters to friends and family, Noel's own writing style was striking and vivid, as in this scene describing his battalion coming out of a spell in the trenches: "Our men have had a terrible experience of 72 hours in trenches, drenched through and in some places knee-deep in mud and water. To see them come out, and line up, and march off is almost terrible. They don't look like strong young men. They are muddied to the eyes. Their coats are plastered with mud and weigh an awful weight with the water which has soaked in. Their backs are bent, and they stagger and totter along with the weight of their packs. Their faces are white and haggard and their eyes glare out from mud which with short, bristly beards give them an almost beastlike look. They look like wounded or sick wild things. I have seen nothing like it. The collapse after rowing or running is nothing to it. Many, too many, who are quite beat, have to be told they must walk it. Then comes a nightmare of a march for about 2 to 4 miles, when the men walk in a trance… and in about 3 days, they are as fit as ever again."

Of course Noel is most famous for having twice won the Victoria Cross, being one of only three men to have done so. He was awarded his first Victoria Cross following the Battle of Guillemont in 1916 "for the most conspicuous bravery and devotion to duty: During an attack he tended the wounded in the open all day, under heavy fire, frequently in view of the enemy. During the ensuing night he searched for wounded on the ground in front of the enemy’s lines for four hours. Next day he took one stretcher-bearer to the advanced trenches, and, under heavy fire, carried an urgent case for 500 yards into safety, being wounded in the side by a shell splinter during the journey. The same night he took up a party of trusty volunteers, rescued three wounded men from a shell-hole twenty-five yards from the enemy’s trench, buried the bodies of two officers, and collected many identity discs, although fired on by bombs and machine guns. Altogether he saved the lives of some twenty badly wounded men, besides the ordinary cases which passed through his hands. His courage and self-sacrifice were beyond praise."

The Posthumous Bar to his Victoria Cross was awarded following his death in action in the battle of Passchendaele in 1917. The citation read: "Though severely wounded early in the action whilst carrying a wounded soldier to the dressing-station he refused to leave his post, and for two days not only continued to perform his duties but in addition went out repeatedly under heavy fire to search for and attend to the wounded who were lying out. During these searches, although practically without food during this period, worn with fatigue and faint with his wound, he assisted to carry in a number of badly wounded men over heavy and difficult ground. By his extraordinary energy and inspiring example he was instrumental in rescuing many wounded who would have otherwise undoubtedly succumbed under the bad weather conditions. This devoted and gallant officer subsequently died of his wounds."

The other character who stands out in this book is Noel's father Francis Chavasse, Bishop of Liverpool. He was a solid evangelical, and successor to J. C. Ryle. His four sons all served on the Western Front, two of the four being killed in action, and won two VCs and three MCs between them. After Noel's death, his father wrote to his twin brother, serving on the Western front as a chaplain: "You will have heard by this time that our dearest Noel has been called away. Our hearts are almost broken, for oh! how we loved him. Your dearest mother is pathetic in her grief, so brave and calm notwithstanding. But again and again, we keep praising and thanking God for having given us such a son. We know that he is with Christ, and that one day - perhaps soon - we shall see him again. What should we do in such a sorrow as this, if we could not rest on the character of God, on his love, and wisdom, and righteousness."

A fine tribute from a father to his son, who epitomised the famous words of Christ "Greater love has no one than this, that someone lay down his life for his friends." . mehr


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