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Schlacht von Chickamauga - Geschichte

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Schlacht von Chickamauga - Sept. 19' & 20' 1863 Kurz und Allison

Die Cumberland-Armee rückte bis Chattanooga vor, ohne auf ernsthaften Widerstand der sich zurückziehenden Truppen von General Bragg zu stoßen. General Rosencrans, der Unionskommandant, befahl den Unionstruppen, nach den konföderierten Streitkräften südlich der Stadt weiterzumachen. Dort wurden sie von Bragg angegriffen, der von den Truppen von General Longstreet verstärkt wurde. In der folgenden Schlacht, die die blutigste des westlichen Theaters war, griffen Longstreets Soldaten eine Lücke in den Linien der Union an, wodurch ein Drittel der Unionsarmee nach Chattanooga zurückkehrte. Truppen unter General Thomas gruppierten sich neu und hielten die Konföderierten für den Rest des Tages ab, was einen organisierten Rückzug für die verbleibenden Truppen ermöglichte.


Rosencrans zwangen den konföderierten General Bragg erfolgreich aus Zentral-Tennessee. Nach einer Reihe erfolgreicher Flankenbewegungen der Unionstruppen musste sich Bragg aus Manchester zurückziehen und dann den ganzen Weg zurück nach Chattanooga. Rosencrans und die Army of the Cumberland fuhren nach Bragg weiter nach Chattanooga. Dort manövrierten sie Bragg wieder aus und überquerten den Fluss südlich von Chattanooga, nicht nördlich, wie Bragg erwartet hatte. Die Unionsarmee schnitt die Eisenbahn von Atlanta ab und zwang Bragg damit, sich aus Chattanooga zurückzuziehen. Die Stadt mit ihren lebenswichtigen Bahnverbindungen fiel ohne Schuss. Rosencrans wurde jedoch zu selbstsicher, während Bragg verstärkt wurde. Die Unionsarmee fuhr von Chattanooga fort, um Braggs Armee in drei separaten Kolonnen zu verfolgen. Bragg wartete in den Bergen außerhalb der Stadt auf Rosecrans; warten darauf, Rosencrans ahnungslosen Säulen eine Falle zu stellen. Unglücklicherweise für Bragg griffen seine Untergebenen nicht an, als es ihnen befohlen wurde. Rosencrans erkannte, wie verwundbar seine gespaltenen Truppen waren und befahl ihnen, sich im Tal des West Chickamauga Creek zu konzentrieren.

Am Morgen des 19. September 1863 begann die blutigste Schlacht des Westfeldzuges. Bragg begann, die linke Flanke der Gewerkschaft anzugreifen. Den ganzen Tag kämpften die Seiten mit sehr geringer Bewegung im dichten Dickicht des Chickamauga. Beide Seiten erlitten verheerende Verluste. In dieser Nacht traf Braggs lang erwartete Verstärkung ein. General Longstreet mit 12.000 Veteranen des Feldzugs in Virginia traf ein und ging direkt in die Schlacht. Am Morgen des 20. befahl Bragg Polk, rechts anzugreifen und Longstreet links zu folgen. Polk machte keinen ernsthaften Vorstoß gegen die Kräfte von Thomas auf der linken Seite. Um 11:30 Uhr griff Longstreet mit all seinen Kräften an. Es gelang ihm, eine Lücke in den Linien der Union zu durchbrechen. Als die Kluft größer wurde, zogen sich die Unionstruppen ungeordnet zurück. Unter denen, die sich zurückzogen, war Rosencrans. Zum Glück für die Unionstruppen organisierte Thomas eine letzte Grabenverteidigung mit den Unionstruppen, die sich nicht zurückzogen. Die Verteidigung, die bis zum Einbruch der Dunkelheit dauerte, brachte Thomas den Titel Rock of Chickamauga ein. Es ermöglichte seinen Truppen auch, sich in dieser Nacht geordnet nach Chattanooga zurückzuziehen. Bragg wurde von seinen Untergebenen gedrängt, einen Angriff auf Chattanooga durchzuführen, aber er weigerte sich, stattdessen eine Belagerung der Stadt zu beginnen.

Vormarsch der Konföderierten bei Chickamauga

Konföderierte Artillerie eröffnet das Feuer auf den Kalvarienberg der Union, der mit der Zerstörung begonnen hatte

Schlacht von Chickamauga, 19. und 20. September, zwischen den Generälen Rosecrans und Bragg / nach einer Skizze unseres besonderen Künstlers J.F. Hillen

Hauptquartier von General Snograss

Bericht über die Schlacht von Chickamauga

In der schwach beleuchteten Blockhütte der Widow Glenn war die Militärkarte ausgebreitet. Besorgte Unionsoffiziere der Army of the Cumberland drängten sich umher, als Major General William S. Rosecrans, ihr hagerer Kommandant, in der Nacht zum 19. September 1863 um eine Einschätzung der Lage seiner Truppen bat Wiederaufnahme der wilden Kämpfe, die die meiste Zeit des Tages entlang der Ufer des Chickamauga Creek geführt hatten.

Die Unionsarmee war entlang einer ausgedehnten Schlachtlinie schwer bedrängt worden, hatte sich jedoch geweigert, unter dem Druck wiederholter Angriffe von General Braxton Braggs konföderierter Armee von Tennessee zu brechen. Das XIV. Korps von Generalmajor George H. Thomas hatte die Hauptlast einiger der heftigsten Kämpfe getragen. Knochenmüde von seiner täglichen Arbeit, lehnte sich Thomas in einem Stuhl zurück und machte ein Nickerchen. Wie es seine Praxis war, fragte Rosecrans abwechselnd jeden Offizier nach seinem Rat für den bevorstehenden Kampf. Jedes Mal, wenn sein Name erwähnt wurde, erwachte Thomas lange genug, um zu sagen: „Ich würde die Linke stärken“, bevor er wieder einschlief.

Obwohl die Armee von Rosecrans blutig war, war ihre Linie immer noch ungebrochen, und es wurde beschlossen, die Schlacht am 20. Thomas würde verstärkt und beauftragt, die linke Seite zu halten, die die LaFayette Road überquerte, die wichtige Verbindung zum strategisch wichtigen Chattanooga, Tennessee, 10 Meilen nördlich. Das XX. Korps von Generalmajor Alexander McCook würde sich rechts von Thomas schließen, während das XXI. Korps von Thomas Crittenden in Reserve gehalten würde. In der Nacht verriet das Klingeln der Äxte den wartenden Konföderierten, dass ihr Feind seine Stellungen verzweifelt verstärkte.

Die Armee der Cumberland hatte tapfer gekämpft, und es gab Grund zu Optimismus unter den Unionskommandanten. Seit Rosecrans das Winterquartier verlassen hatte, hatte er Bragg und seine Armee mit Bravour aus Tennessee manövriert und Chattanooga eingenommen, praktisch ohne einen Schuss abzufeuern. In seinem Moment des höchsten Erfolgs machte Rosecrans jedoch einen Fehler: Er hielt Braggs geordneten Rückzug für einen stürmischen Rückzug und teilte seine Streitmacht vorschnell in drei Flügel auf. Da diese einzelnen Streitkräfte blindlings über Bergpässe in die Landschaft von Nordgeorgien vordrangen, um einen „geschlagenen“ Feind zu verfolgen, war jede zu weit entfernt, um die anderen im Falle eines feindlichen Angriffs zu unterstützen. Da die Bundestruppen über eine 40 Meilen breite Front in unbekanntem Gelände verteilt waren, hielt Bragg seine Truppen in LaFayette, Georgia, 25 Meilen südlich von Chattanooga, an.

Bragg erkannte das Ausmaß seiner Gelegenheit, sich mit jedem Flügel der Unionsarmee im Detail zu befassen und einen atemberaubenden Sieg für die Konföderation zu erringen. Er befahl seinen Untergebenen, Angriffe auf die verstreuten Bundeseinheiten zu starten, aber sie reagierten langsam – sogar unkooperativ. Die Beziehungen zwischen Bragg und seinen Leutnants hatten sich nach fragwürdigen Rückzügen aus Perryville, Kentucky, und Murfreesboro, Tenn, ernsthaft verschlechtert. Braggs Korps- und Divisionskommandeure hatten fast das Gefühl, dass er Siege durch seinen ungeschickten Umgang mit Truppen vergeudet hatte. Die mangelnde Kooperation in den höheren Rängen von Braggs Armee trug wesentlich dazu bei, dass die Chance auf einen der einseitigsten Siege des Krieges vertan wurde.

Gerade noch rechtzeitig und mit erheblicher Hilfe seines Feindes sammelte Rosecrans seine Truppen in der Nähe von Lee und Gordon's Mill am Ufer eines trägen kleinen Baches, den die Cherokee-Indianer nach dem wilden Stamm, der dort gelebt hatte, 'Chickamauga' genannt hatten viele Jahre früher. Nun würden zwei große Armeen erneut beweisen, dass „Fluss des Todes“ eine genaue Übersetzung war. In den bösartigen, aber unentschlossenen Kämpfen des 19. Septembers schickten sowohl Rosecrans als auch Bragg immer mehr Truppen zu einem Kampf, der als kaum mehr als ein Gefecht in der Nähe einer der rohen Brücken begann, die den Bach überquerten. Obwohl am ersten Tag wenig erreicht wurde, war die Bühne für einen zweiten Tag der Abrechnung bereit.

Die Bedeutung des Krieges im Westen ging dem Oberkommando der Konföderierten nicht verloren. Bereits drei Brigaden der Armee von Nord-Virginia unter Generalmajor John Bell Hood waren per Bahn eingetroffen, um Bragg zu verstärken. Generalleutnant James Longstreet, Robert E. Lees „Old Warhorse“ und stellvertretender Kommandant, war jederzeit mit dem Restbetrag seines I. Korps fällig. Diese erfahrenen Truppen würden Bragg einen Vorteil verschaffen, den nur wenige konföderierte Kommandeure während des Krieges kennen würden – zahlenmäßige Überlegenheit. Als die Truppen von Virginia ankamen, schwoll Braggs Armee auf 67.000 Mann an und übertraf damit die Federals um 10.000.

Während Rosecrans seinen Kriegsrat bei den Widow Glenns einberufen, suchte Longstreet nach dem schwer fassbaren Bragg. Bragg hatte es unerklärlicherweise versäumt, ihm einen Führer zu schicken, und nach einer zweistündigen Wartezeit schlug Longstreet mit seinem Stab auf das Geräusch von Schüssen zu.

Als sie in der Dunkelheit tappten, wurden Longstreet und seine Gefährten mit der Herausforderung konfrontiert. „Wer kommt da?“ „Freunde“, antworteten sie schnell. Als der Soldat gefragt wurde, zu welcher Einheit er gehörte, antwortete er mit Nummern für seine Brigade und Division. Da konföderierte Soldaten die Namen ihrer Kommandeure benutzten, um ihre Outfits zu bezeichnen, wusste Longstreet, dass er in einen Bundesstreik gestolpert war. Mit einer Stimme, die laut genug war, um den Posten zu hören, sagte der General ruhig: „Lassen Sie uns ein wenig hinunterfahren und einen besseren Übergang finden.“ Der Unionssoldat feuerte, aber die Gruppe konnte fliehen.

Als Longstreet endlich die Sicherheit der konföderierten Linien erreichte, fand er Bragg schlafend in einem Krankenwagen vor. Der Gesamtkommandant wurde geweckt, und die beiden Männer verbrachten eine Stunde damit, den Plan für den nächsten Tag zu besprechen. Braggs Strategie würde weiterhin das sein, was er am 19. erreichen wollte. Er beabsichtigte, die Union nach links abzubiegen und seine Armee zwischen Rosecrans und Chattanooga zu platzieren, indem er die LaFayette Road durchtrennte. Dann würden die Konföderierten die Armee von Cumberland in die natürliche Falle von McLemore's Cove treiben und sie Stück für Stück zerstören.

Bragg teilte seine Streitmacht nun in zwei Flügel auf, den linken unter dem Kommando von Longstreet und den rechten unter Generalleutnant Leonidas Polk, dem „Kampfbischof“ der Konföderation. Polk würde die Divisionen von John C. Breckinridge befehligen, der unter Präsident James Buchanan als Vizepräsident der Vereinigten Staaten gedient hatte, und Patrick Cleburne, einem hart kämpfenden Iren. Ebenfalls unter Polk befanden sich die Divisionen von Benjamin Franklin Cheatham, States Rights Gist und St. John R. Liddell. Breckinridge und Cleburne standen unter der direkten Aufsicht eines anderen Generalleutnants, D. H. Hill. Longstreet erhielt die Divisionen von Evander Law und Joseph Kershaw von Hoods Corps, A.P. Stewart und William Preston von Simon Bolivar Buckners Corps sowie die Divisionen von Bushrod Johnson und Thomas Hindman.

Breckinridge und Cleburne sollten den Kampf mit einem Angriff auf Thomas beim ersten Tageslicht beginnen. Der Angriff sollte entlang der Linie erfolgen, wobei jede Einheit derjenigen zu ihrer Rechten folgte. Braggs Befehl, Hill Polk unterzuordnen, löste einige kostspielige Verwirrung unter den südlichen Kommandeuren aus, als die Zeit für den geplanten Angriff kam und ging. Irgendwie hatte Hill sich in dem Durcheinander verirrt und nie den Befehl zum Angriff erhalten. Bragg fand Polk, der ruhig eine Zeitung las und zwei Meilen hinter den Linien auf sein Frühstück wartete. Polk hatte einfach angenommen, dass Bragg selbst Hill über den Schlachtplan informieren würde.

Als die Flut der Konföderierten um 9:45 Uhr endlich vorrückte, war Thomas mit den Divisionen Absalom Baird, Richard Johnson, John Palmer und John Reynolds bereit. Die drei Brigaden von Breckinridge trafen ganz links der Unionslinie, zwei von ihnen rückten geschickt bis zur LaFayette Road vor, bevor sie auf Verstärkung unter Brig stießen. General John Beatty, dessen 42. und 88. Indiana-Regimenter die Bundeslinie vorübergehend stabilisierten. Eine verdoppelte Anstrengung der Rebellen zwang die 42. zurück auf die 88., und mehrere Unionsregimenter waren gezwungen, ihr Feuer um 180 Grad zu verschieben, um dem Stoß der feindlichen Truppen in ihrem Rücken zu begegnen. Neue Bundessoldaten tauchten auf und drängten Breckinridge schließlich zurück.

Cleburnes Truppen folgten dem Angriff von Breckinridge und erlitten ein ähnliches Schicksal. Die hart bedrängten Rebellen zogen 400 Meter zurück, um die relative Sicherheit eines schützenden Hügels zu erreichen. Als er den Munitionsvorrat seiner Männer inspizierte, bevor er sie wieder nach vorne befahl, wurde einer von Cleburnes fähigsten Brigaden, James Deshler, von einer explodierenden Granate getötet, die ihm das Herz aus der Brust riss. Auf der Suche nach Schutz in einem Hain mit hohen Kiefern tauschten die Konföderierten Runde für Runde, konnten aber die Brustwehr nicht tragen.

Die hastig errichteten Brustwehren von Thomas hatten sich als enorm wertvoll erwiesen, aber mehrere der Unionsregimenter erlitten Verluste von 30 Prozent oder mehr. Die Brigaden von Colonel Joseph Dodge, Brig. Gen. General John H. King, Colonel Benjamin Scribner und Brig. Gen. General John C. Starkweather hielt seit dem Tag zuvor die äußerste Linke der Unionslinie und war über eine Stunde lang im Kampf, als Cleburnes Angriffe ihre volle Wucht gewannen. Bei all ihrer scheinbaren Sinnlosigkeit hatten die Angriffe der Konföderierten gegen die Linke der Rosecrans ein positives Ergebnis. Thomas' dringende Hilferufe veranlassten Rosecrans, seine Rechte auszudünnen, um die Linke durch das dichte, verwirrende Waldgewirr zu verstärken.

Auf dem Höhepunkt der Kämpfe auf der linken Seite reiste einer von Thomas’ Helfern, Captain Sanford Kellogg, mit einem anderen von Thomas / fast ständigen Anfragen nach zusätzlichen Truppen nach Rosecrans. Kellogg bemerkte eine scheinbar große Lücke zwischen den Divisionen von Brig. General Thomas J. Wood rechts und John Reynolds links. Tatsächlich wurde das stark bewaldete Gebiet zwischen Reynolds und Wood von Brig eingenommen. Division von General John Brannan. Als Kellogg vorbeiritt, wurde Brannans Streitmacht einfach von spätsommerlichem Laub verdeckt.

Als Kellogg Rosecrans über die Phantomlücke informierte, reagierte dieser entsprechend. In seiner Eile, eine Katastrophe für seine Armee zu vermeiden, bestätigte Rosecrans die Existenz der Lücke nicht, sondern erließ stattdessen den möglicherweise katastrophalsten Befehl des Bürgerkriegs. „Hauptverwaltung von Cumberland, 20. September–10:45 Uhr“, lautete das Kommuniqué. „Brigadier-General Wood, Kommandierende Division: Der Generalkommandant weist an, dass Sie Reynolds so schnell wie möglich nähern und ihn unterstützen.“

Früher an diesem Morgen hatte Wood von Rosecrans eine heftige öffentliche Zungenrede erhalten, weil er seine Truppen nicht schnell genug bewegt hatte. „Was bedeutet das, Herr? Sie haben meine spezifischen Befehle nicht befolgt«, hatte Rosecrans geschrien. „Durch deine verdammenswerte Nachlässigkeit gefährdest du die Sicherheit der gesamten Armee, und bei Gott, ich werde es nicht dulden! Verschieben Sie Ihre Abteilung sofort, wie ich es angewiesen habe, oder die Folgen werden für Sie nicht angenehm sein.“

Da Rosecrans' stechender Tadel immer noch in seinen Ohren widerhallte, sollte Wood nicht vorgeworfen werden, sich wieder zu langsam zu bewegen, auch wenn diese neue Ordnung ihn verwirrte. Wood wusste, dass es keine Lücke in der Unionslinie gab. Brannan war die ganze Zeit zu seiner Linken gewesen. Um dem Befehl des kommandierenden Generals nachzukommen, musste Wood seine beiden Brigaden aus der Reihe ziehen, um Brannans Rücken herummarschieren und eine Verbindung mit Reynolds rechts herstellen. Bei diesem Manöver schuf Wood eine Lücke, in der noch keine existiert hatte.

Gleichzeitig wurden die Männer von Generalmajor Phil Sheridan rechts von Wood aus der Reihe beordert und geschickt, um den bedrohten linken Flügel zu stärken, und Brig. Gen. Die Abteilung von General Jefferson C. Davis wurde in die Linie beordert, um das von Wood geräumte Viertel-Meilen-Loch zu füllen. Fast drei volle Divisionen des rechten Bundesflügels waren gleichzeitig in Bewegung, angesichts eines stark konzentrierten Feindes.

Nun, ganz zufällig, in einer dieser unglaublichen Situationen, die das Schicksal von Menschen und Nationen beeinflussen, entfesselte Longstreet einen 23.000-Mann-Vorschlagshammerangriff, der genau auf den Ort gerichtet war, an dem sich noch kurz zuvor Wood befunden hatte.

Um 11:30 Uhr stürmte die grau gekleidete Legion aus dem Wald über die LaFayette Road in die Felder um das kleine Blockhaus der Familie Brotherton. Fast sofort geriet es unter Beschuss von Brannans Männern, die immer noch im Wald auf der anderen Straßenseite postiert waren. Brannan kontrollierte Stewart in seiner Front und feuerte ein beunruhigendes Feuer in die rechte Flanke der vorrückenden Konföderiertenkolonne. Davis‘ Federals, die von der anderen Seite kamen, trafen die Rebellen zu ihrer Linken, während seine Artillerie begann, Löcher in die Reihen der Angreifer zu reißen.

Johnson erkannte bald, dass der starke Widerstand von den Flanken und dem Abfeuern verstreuter Batterien kam. Seine Front war praktisch frei von Opposition, und er befahl seinen Truppen im Handumdrehen geschickt vorzurücken. Als er die Baumgrenze verließ, die Woods frühere Position markierte, sah Johnson Davis‘ Truppen zu seiner Linken vorrücken, während zwei von Sheridans Brigaden auf dem Weg nach Norden in Richtung Thomas waren. Rechts von Johnson waren Woods zwei Brigaden immer noch dabei, Reynolds zu schließen.

Während Johnson nach rechts drehte, um Woods Nachfolgebrigade und Brannan von hinten zu nehmen, bog Hindman in Davis und Sheridan und warf sie zurück in Verwirrung. Als Brannan nachgab, wurde Brig. Gen. General H. P. Van Cleves Division blieb exponiert und schloss sich der Flucht vom Feld an. In einem grauen Blitzschlag zerfiel das gesamte Unionsrecht.

Die heranstürmenden Eidgenossen trieben einen Keil weit ins Hinterland des Bundes. Sie überquerten die Glenn-Kelly Road gleich hinter dem Brotherton-Feld, eilten durch schwere Holzbestände und stürmten auf das offene Gelände der kultivierten Felder der Dyer-Farm. Ein Regiment der Konföderierten überrannte eine lästige Unionsbatterie, die aus dem Dyer-Pfirsichgarten geschossen hatte, und erbeutete alle neun Geschütze.

Johnson hielt inne, um den Fortschritt des Angriffs zu begutachten. Überall, so schien es, waren Unionssoldaten auf der Flucht und flohen in Panik über die Landschaft und die Dry Valley Road hinunter in Richtung McFarland's Gap, der einzigen verfügbaren Straße, um die Sicherheit von Chattanooga zu erreichen. „Die jetzt präsentierte Szene war unsagbar großartig“, erinnerte sich der verblüffte General.

Der tapfere, aber oft rücksichtslose Hood holte Johnson auf der Färberfarm ein und drängte ihn vorwärts. „Gehen Sie voran und bleiben Sie allem voraus“, rief Hood, den linken Arm noch in einer Schlinge von einer Wunde, die er zehn Wochen zuvor in Gettysburg erhalten hatte. Augenblicke später wurde Hood erneut getroffen. Diesmal zerschmetterte eine Minie-Kugel sein rechtes Bein. Er stürzte vom Pferd und fiel in die wartenden Arme seiner alten Texas-Brigade, die ihn in ein Feldlazarett trugen, wo ihm das Bein amputiert wurde. Währenddessen war Longstreet begeistert, als seine Truppen die Männer vor ihnen in Blau fegten. „Sie haben gegen ihren letzten Mann gekämpft, und er rennt“, rief er aus.

Nur zwei Bundeseinheiten boten Widerstand, der größer war als die Stärke der Kompanie, als die Niederlage begann. Der unerschrockene Colonel John T. Wilder und seine Brigade berittener Infanterie griffen Hindmans exponierte Flanke an und trieben Brig. Die Brigade von General Arthur Manigault ist fast eine Meile vom Bereich des Durchbruchs entfernt. Wilders tapfere Soldaten aus Indiana und Illinois konnten durch den Einsatz des Spencer Repetiergewehrs eine Streitmacht um ein Vielfaches ihrer Größe verzögern.

Sheridans einzige verbleibende Brigade unter Brig. Gen. General William Lytle, ein bekannter Autor und Dichter, befand sich in der Nähe des Hauses der Widow Glenn, als Hindmans Konföderierten durch den Wald strömten.Lytle, ein von seinen Truppen sehr bewunderter Kommandant, war berühmt für sein Vorkriegsgedicht „Antony and Cleopatra“, das in der sentimentalen Gesellschaft seiner Zeit beliebt und den Soldaten auf beiden Seiten bekannt war.

Lytle fand seine Brigade vor, dass seine Brigade fast vollständig von Rebellen umgeben war. Mit der Aussicht auf einen erfolgreichen Rückzug befahl er seinen Männern galant zum Angriff. Er sagte seinen Mitmenschen, dass sie, wenn sie sterben müssten, „mit dem Geschirr auf ihren Spuren sterben würden“. Als er seine Truppen vorwärts führte, rief er: „Wenn ich sterben muss, werde ich als Gentleman sterben. In Ordnung, Männer, wir können nur einmal sterben. Dies ist die Zeit und der Ort. Lasst uns angreifen.“ Lytle wurde während des Vorstoßes in die Wirbelsäule geschossen, konnte aber auf seinem Pferd bleiben. Dann wurde er fast gleichzeitig von drei Kugeln getroffen, von denen ihn eine ins Gesicht traf. Als der zum Scheitern verurteilte Gegenangriff um ihn herum zusammenbrach, starb der standhafte Lytle.

Der stellvertretende Kriegsminister Charles Dana war bei der Armee von Cumberland in Chickamauga, um eine Reihe von Berichten nach Washington über den Fortgang des westlichen Krieges fortzusetzen. Erschöpft von der schnellen Abfolge der Ereignisse am Vortag, hatte Dana an diesem schicksalhaften Morgen einen erholsamen Platz gefunden und sich zum Schlafen im Gras niedergelassen. Als Bushrod Johnsons Soldaten durch die Unionslinie stürzten, war er plötzlich hellwach. „Ich wurde von dem höllischsten Geräusch geweckt, das ich je gehört habe“, erinnerte er sich. „Ich setzte mich im Gras auf und das erste, was ich sah, war General Rosecrans, der sich bekreuzigte – er war ein sehr frommer Katholik. ‚Hallo!‘ sagte ich mir, ‚wenn der General sich bekreuzigt, sind wir in einer verzweifelten Lage.“

In diesem Moment ritt Rosecrans heran und gab Dana einen Rat. »Wenn Sie noch länger leben wollen«, sagte der General, »verschwinden Sie von hier.« Das Pfeifen der Kugeln wurde immer näher, und Dana sah jetzt einen schrecklichen Anblick. »Kaum hatte ich meine Gedanken gesammelt und mich nach vorne umgesehen, wo dieser ganze Lärm herkam, da sah ich, wie unsere Linien zerbrachen und zerschmolzen wie Blätter vor dem Wind.« Er trieb sein Pferd nach Chattanooga, wo er die Nachricht telegrafierte der Katastrophe nach Washington in dieser Nacht.

Mit der Zeit gewann der Angriff der Konföderierten an Schwung und fegte nicht nur die Basis des Bundes, sondern auch Rosecrans selbst und zwei seiner Korpskommandeure, Crittenden und McCook, vor sich her. Nachdem Rosecrans und sein Stabschef Brig. Gen. General und der zukünftige Präsident James A. Garfield hielten für einen Moment inne. In der Ferne waren Kampfgeräusche kaum zu hören. Rosecrans und Garfield legten die Ohren zu Boden, konnten sich aber immer noch nicht über das Schicksal von Thomas und dem linken Flügel der Unionsarmee überzeugen.

Ursprünglich hatte Rosecrans beschlossen, persönlich zu Thomas zu gehen und Garfield nach Chattanooga zu beordern, um die Verteidigung der Stadt vorzubereiten. Garfield war anderer Meinung. Er war der Meinung, dass Rosecrans die Platzierung von Chattanoogas Verteidigern überwachen sollte, während der Stabschef herausfinden würde, was mit Thomas passiert war. Rosecrans stimmte zu und machte sich auf den Weg in Richtung Chattanooga, während Garfield sich in Richtung Schlachtfeld bewegte. Als er sein Ziel erreichte, war Rosecrans verzweifelt. Er konnte nicht ohne Hilfe gehen und saß mit dem Kopf in den Händen da.

Hätte er die Gesamtsituation gewusst, wäre Rosecrans vielleicht in einer besseren Stimmung gewesen – wenn auch nur geringfügig. Thomas war zum großen Glück der Union noch lange nicht fertig. Die Truppen, die nicht vom Feld geflohen waren, hatten sich am Hang eines stark bewaldeten Ausläufers versammelt, der von Missionary Ridge nach Osten schoss. Von diesem strategischen Ort, der nach einer einheimischen Familie Snodgrass Hill genannt wurde, könnte Thomas sowohl den Großteil der Armee, die sich durch den Grat bei McFarland's Gap zurückzog, als auch die ursprünglichen Positionen der Unionslinken schützen – wenn nur seine Patchwork-Linie halten könnte.

Eine Reihe von Bundestruppen, von Einzelpersonen bis hin zu Brigaden, kamen zu einem letzten Gefecht zusammen. Praktisch die gesamte Kommandoorganisation war verschwunden, aber die müden Soldaten stellten sich eilig in die Reihe, um einem vorrückenden, siegreichen Feind entgegenzutreten. Die Rebellen stellten sich um die neue Verteidigungsstellung herum auf, und eine kurze Flaute breitete sich über das Feld aus.

Ihr Ziel klar vor Augen, erhoben sich dann die ermutigten Konföderierten gemeinsam und griffen ihren Feind mit neuer Kraft an. Sie drängten sich bis auf wenige Meter an die Stellungen der Union heran, wurden aber immer wieder zurückgeworfen und hinterließen zahlreiche Tote und Verwundete auf dem Boden.

Als drei von Longstreets Divisionen ihn fast bis zum Zerreißen drückten, bemerkte Thomas eine Staubwolke und eine große Truppeneinheit, die auf ihn zukam. War es Freund oder Feind?

Als sich die vorrückende Kolonne näherte, hatte Thomas seine Antwort. Es war Generalmajor Gordon Granger mit zwei Brigaden des Reservekorps der Unionsarmee unter Brig. Gen. General James Steedman. Diese frischen, aber unerprobten Truppen brachten den Verteidigern von Snodgrass Hill nicht nur Feuerunterstützung, sondern auch dringend benötigte Munition. Zwei Tage lang hatte Granger die Rossville Road nördlich des Schlachtfelds bewacht. Am Sonntagnachmittag juckte es ihn, in den Kampf einzusteigen. Als er es schließlich nicht mehr aushielt, brüllte er: „Ich gehe zu Thomas, Befehle oder keine Befehle.“

Irgendwann eroberten die marodierenden Rebellen tatsächlich den Kamm von Snodgrass Hill und pflanzten ihre Kampfflagge darauf. Aber dank zahlreicher Fälle von individuellem Heldentum hievten die hartnäckigen Yankees sie zurück. Keine einzige mutige Tat war spektakulärer als die von Steedman selbst, der sich die Regimentsfarben einer Einheit schnappte, die in den Rücken brach, und rief: „Geht zurück, Jungs, geht zurück. aber die Fahne kann dich nicht begleiten!’

Als das Tageslicht zu verblassen begann, ritt Thomas nach links, um den Rückzug seiner verbleibenden Truppen vom Feld zu überwachen und Granger das Kommando auf Snodgrass Hill zu überlassen. Longstreet hatte Prestons Division in einem endgültigen Versuch, die Position zu halten, verpflichtet, und die Bewegung in Richtung McFarland's Gap begann, während Prestons Angriffe im Gange waren. Die Beschützer von Snodgrass Hill hatten wieder keine Munition mehr, und Grangers Befehl, Bajonette zu befestigen und anzugreifen, blitzte nach dem Vorbild des 21. und 89. Ohio und des 22. Michigan, den letzten drei dort verbliebenen Regimentern, auf. Der verzweifelte Angriff bewirkte wenig, außer ein paar zusätzliche Minuten für den Rest der Armee. Während die letzten 563 Unionssoldaten auf dem Hügel von Prestons Konföderierten zusammengetrieben wurden, begann der lange Nachtmarsch nach Chattanooga für diejenigen, die das Glück hatten, zu entkommen. Nach Longstreets eigener Schätzung hatte er 25 separate Angriffe gegen Thomas angeordnet, bevor er erfolgreich war.

Die Hartnäckigkeit der Verteidigung von Horseshoe Ridge verschaffte der Army of the Cumberland wertvolle Zeit. Es trug auch dazu bei, dass Bragg nicht bereit war zu glauben, dass seine Truppen einen großen Sieg errungen hatten und ihm folgen könnten, indem sie bei Tagesanbruch in die demoralisierten Federals einschlugen. Nicht einmal der laute Jubel seiner Soldaten auf der ganzen Linie reichte aus, um ihren Kommandanten zu überzeugen. Bragg war besorgt über den unglaublichen Verlust von 17.804 Opfern, 2.389 von ihnen getötet, 13.412 verwundet und 2.003 vermisst oder gefangen genommen. Die Unionsarmee zog sich nach 16.179 Opfern, 1.656 Toten, 9.749 Verwundeten und 4.774 Vermissten oder Gefangenen ohne weitere Belästigung hinter die Verteidigung von Chattanooga zurück.

Die Geschichte war nicht ohne Grund weniger freundlich zu Bragg. Es stimmt, über ein Viertel seiner effektiven Streitmacht ging bei Chickamauga verloren. Nichtsdestotrotz gab es in den vier Kampfjahren zu keinem anderen Zeitpunkt eine bessere Gelegenheit, einem überwältigenden Triumph auf dem Schlachtfeld die Verfolgung eines so geschlagenen Feindes zu folgen. Hätte Bragg Rosecrans am 21. September angegriffen und zerstört, hätte es kaum einen Vorstoß bis zum Ohio River gegeben. Bragg blieb jedoch der Form treu. Wie zuvor in Perryville und Murfreesboro ließ er den Sieg schnell hohl werden.

Rosecrans hingegen hatte gesehen, wie ein falscher Befehl seinen militärischen Ruf ruinierte und seine Armee beinahe zerstörte. Sein fast fehlerfreier Feldzug im Frühjahr und Sommer hatte damit geendet, dass sich die Army of the Cumberland in Chattanooga verschanzte und der Feind die Schlinge enger zog, indem er die Höhen von Lookout Mountain und Missionary Ridge besetzte. Lincoln verlor das Vertrauen in die Befehlsgewalt des „alten Rosey“ und sagte, er sei fassungslos und verwirrt, wie ein Entenschlag auf den Kopf.“

Chickamauga, die teuerste zweitägige Schlacht des gesamten Krieges, erwies sich als Brutstätte verlorener konföderierter Gelegenheiten. Während Bragg Chattanooga mit einer Armee belagerte, die für diese Aufgabe nicht ausreichend war, erhielt Generalmajor Ulysses S. Grant, der Held von Vicksburg, das Oberkommando im Westen und machte sich daran, die Lage zu ändern. Von Osten und Westen kamen Verstärkungen. Während der November-Kampagne, um die Belagerung aufzuheben, glich die Armee von Cumberland mit den Rebellen in einem epischen Angriff auf Missionary Ridge aus. Und als Unionssoldaten das nächste Mal das Schlachtfeld von Chickamauga betraten, waren sie auf dem Weg nach Atlanta.

Dieser Artikel wurde von Mike Haskew geschrieben und erschien ursprünglich in Amerikas Bürgerkrieg Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Sie Amerikas Bürgerkrieg Zeitschrift heute!


Nur Gettysburg war blutiger als die Schlacht von Chickamauga, die an diesem Tag im Jahr 1863 im Nordwesten Georgias endete.

Drei Monate zuvor hatte die Unionsarmee eine Strategie zur Eroberung von Chattanooga begonnen, einem wichtigen Eisenbahnknotenpunkt und Tor zum tiefen Süden. General William Rosecrans ' US-Armee von Cumberland und General Braxton Braggs konföderierte Armee von Tennessee kollidierten am Chickamauga Creek, 19 km südlich von Chattanooga. Drei Tage lang kämpften 120.000 Soldaten. Die Gesamtzahl der Opfer betrug 34.000 Mann – die größte Niederlage der Union im Western Theatre.

Chickamauga, die größte Schlacht auf georgischem Boden, war ein taktischer Sieg der Konföderierten, aber eine strategische Niederlage.

US-General George Thomas erhielt den Spitznamen "Rock of Chickamauga", indem er die Konföderierten lange genug aufhielt, damit sich die Unionsarmee nach Chattanooga zurückziehen konnte, ihr Ziel die ganze Zeit.

Zwei Monate später besiegte Ulysses S. Grant die Konföderierten von Bragg in Chattanooga entscheidend. Das öffnete die Tür zu Atlanta und Shermans Marsch zum Meer.

Ironischerweise begann die endgültige Niederlage der Konföderierten mit dem Sieg der Konföderierten in Chickamauga am 20. September 1863, Today in Georgia History.


Was du wissen musst:

Die Schlacht von Chickamauga war die Rückkehr von Longstreet nach Gettysburg. Seine aggressive Leistung brachte ihm den Spitznamen "Old Bull of the Woods" ein. In Chickamauga waren die Konföderierten ausnahmsweise den Bundesstaaten zahlenmäßig überlegen, 65.000 bis 62.000 Mann. Sie nahmen auch die schlimmsten Verluste hin: mehr als 18.000 bis mehr als 16.000. Obwohl es ein Sieg der Konföderierten war, war es ein Sieg, der aufgrund der schlechten Generalität von Braxton Bragg nur wenig erreichte, außer den Südstaaten zu versichern, dass in Tennessee nicht alles verloren war.

Die Schlacht von Chickamauga markierte das Ende der Offensive der Union Generalmajor William Rosencran in Südwest-Tennessee und Nordwest-Georgia und die bedeutendste Niederlage der Union im Western Theatre. Hier starben mehr als in jeder anderen Schlacht, außer Gettysburg. Nach der Schlacht zogen sich die Unionstruppen nach Chattanooga zurück, während die Konföderierten die Stadt belagerten, indem sie die umliegenden Höhen besetzten.


Schlacht von Chickamauga - Geschichte

Von Cowan Brew

Es war fast 11 Uhr am Morgen des 20. September 1863, und die Wälder um den sich langsam bewegenden Chickamauga Creek im Nordwesten Georgias waren unheilvoll ruhig. Es war ganz anders als am Tag zuvor, als entlang der LaFayette Road, die nach Norden ins 16 km entfernte Chattanooga in Tennessee führte, wilde Kämpfe ausgebrochen waren. Fast 13 Stunden lang hatten sich die Armeen der Union und der Konföderierten mit einer Wut ineinander gerissen, die selbst auf Schlachtfeldern des Bürgerkriegs selten war. Die unter Druck geratenen Federals unter dem Kommando von Generalmajor William Rosecrans aus Ohio waren auf die Straße zurückgedrängt worden – ihre einzige Lebensader für Chattanooga – und wurden mehrmals von den grau gekleideten Konföderierten in General Braxton Braggs Armee von Tennessee beinahe überrannt. Sie klammerten sich an die Fahrbahn wie ein Ertrinkender in rauer See an einer Rettungsinsel.

Auf einem Hügel am äußersten Südende des Schlachtfelds zogen zwei weitere Generäle aus Ohio, einer in Unionsblau, der andere in Konföderiertengrau, für eine lebensverändernde Konfrontation. Die beiden hatten sich fast genau ein Jahr zuvor auf einem anderen westlichen Schlachtfeld kennengelernt. William Haines Lytle, der General der Union, war der Spross einer prominenten Cincinnati-Familie. Fast erstaunlich gutaussehend, mit blauen Augen, hellbraunem Haar und einem ordentlich gestutzten Bart, hatte Lytle als Autor des beliebten Salongedichts Antony and Cleopatra nationalen Ruhm erlangt. Tausende von Männern in beiden Armeen kannten das Gedicht auswendig. Als Berufspolitiker erwarteten viele, dass Lytle nach Kriegsende ein hohes Amt antreten würde. Das Weiße Haus selbst schien nicht außerhalb seiner Reichweite zu liegen.

Sein konföderierter Amtskollege, Bushrod Rust Johnson, hatte keinen so hervorragenden Stammbaum. Johnson, der Sohn bescheidener, friedliebender Quäker aus Belmont County im Osten von Ohio, hatte sich den Wünschen der Familie widersetzt, indem er sich an der US-Militärakademie in West Point einschrieb. Seine Motivation scheint eher finanzieller als patriotischer gewesen zu sein, er arbeitete damals als schlecht bezahlter Lehrer. Unter Johnsons Kadetten in der Klasse von 1840 waren William Tecumseh Sherman und George H. Thomas. Rosecrans, der jetzt die Unionsarmee in den Wäldern ihm gegenüber befehligte, war Johnson in West Point ein paar Jahre voraus gewesen.

Im Oktober zuvor hatten sich Lytle und Johnson kurz auf dem Schlachtfeld von Perrysville, Kentucky, getroffen. Lytle war von einem Schrapnell hinter dem Ohr getroffen worden, war bewusstlos geschlagen worden und saß auf einem großen Felsen, immer noch sein unbemerktes Schwert in der Hand, als Johnsons Adjutant, Captain W.T. Blakemore, vorbeikam. Lytle bot Blakemore sein Schwert an, aber der Kapitän sagte ihm höflich: "Einer, der solche Männer befehligen kann, sollte niemals eine solche Demütigung erleiden." Stattdessen eskortierte er Lytle zu Johnsons Zelt, wo der Ohioaner einen Blick auf Lytles blutverschmiertes Gesicht und leeren Gesichtsausdruck warf und ihn zur Nothilfe zum Brigadechirurgen zurückschickte. Am nächsten Tag wurde Lytle nach Harrodsburg gebracht und auf Bewährung entlassen. Bald würden sich Lytle und Johnson wiedersehen, und diesmal gab es keine Chance auf Gnade.

General Bushrod Johnson.

Für Lytle, Johnson und die Tausenden anderer Soldaten der Union und der Konföderierten hatte der lange Weg nach Chickamauga zweieinhalb Monate zuvor begonnen, als Rosecrans' Armee von Cumberland endlich das Lager in der Nähe von Murfreesboro, Tennessee, aufgebrochen und eine lang erwartete Vorstoß auf Chattanooga, einem unschätzbaren Eisenbahnknotenpunkt für drei sich kreuzende Eisenbahnlinien, die die großen konföderierten Armeen miteinander und mit wichtigen Häfen am Atlantik und am Golf von Mexiko verbanden. Noch eine vergleichsweise junge Stadt, nur 25 Jahre alt, war Chattanooga das Tor zum wertvollsten Preis im tiefen Süden: Atlanta. Bis die Unionsarmee Chattanooga eroberte, blieb das Kernland der Konföderation unberührt.

Präsident Abraham Lincoln und sein Gehirntrust wussten das, aber Rosecrans schien seltsam unbesorgt zu sein. Sowohl der Präsident als auch der Kriegsminister Edwin Stanton hatten unzählige Stunden und Dutzende von Telegrammen damit verbracht, Rosecrans diese Tatsache einzuprägen. Aber der General wäre bei der Schlacht am Stones River Anfang des Jahres außerhalb von Murfreesboro beinahe umgekommen. Dort hatte der unversöhnliche Bragg einen überraschenden Winterangriff gestartet, der fast den Sieg davongetragen und den gesamten Freiwilligenstaat aus der Kontrolle der Union befreit hatte. Rosecrans hatte nicht vor, das noch einmal zuzulassen. Er blieb die nächsten sechs Monate hartnäckig im Lager, während Lincoln und andere ihn beschworen, nach Süden zu ziehen. „Ich werde mich darum kümmern“, sagte Rosecrans ihnen, tat aber bis Ende Juni nichts, als er endlich seinen lange verzögerten Vormarsch begann.

Als Rosecrans schließlich das Lager brach, bewies er schnell die Richtigkeit von Lincolns Geduld und Vertrauen in seinen widerspenstigen General, indem er Braggs Armee reibungslos aus Middle Tennessee und hinunter nach Chattanooga manövrierte. Dort, an drei Seiten von Bergen und Kämmen und an der vierten von einem wilden und notorisch gefährlichen Fluss geschützt, kauerte Bragg sich nieder, um Rosecrans zweifellos selbstmörderischen Angriff abzuwarten. Aber "Old Rosy", bei seinen Männern ebenso beliebt wie Bragg von seinen eigenen verachtet wurde, hatte nicht die Absicht, sie munter in Braggs Kanonen marschieren zu lassen. Stattdessen lenkte er seinen Gegner ab, indem er die Stadt von Nordosten beschoss, während er den Großteil seiner Armee hinter den Lookout Mountain schwang und sein Ziel aus Südwesten traf.

Als Bragg erkannte, was vor sich ging, hatten Rosecrans drei volle Korps über den Fluss und kletterten die gegenüberliegenden Höhen hinauf. Bragg hatte nicht die Absicht, in Chattanooga gefangen zu sein, wie sein Konföderierter General John C. Pemberton sich einige Wochen zuvor in Vicksburg, Mississippi, in die Falle gelockt hatte. Stattdessen evakuierte Bragg die Stadt am 4. Juli vollständig und zog sich in die fast undurchdringlichen Hügel von Nordwest-Georgia zurück.

General William Lytle wurde verwundet und gefangen genommen.

Rosecrans hätte sich vielleicht auf seinen Lorbeeren ausgeruht, nachdem er die fast unblutige Eroberung seines Preisziels abgeschlossen hatte. Mehr als einer seiner untergeordneten Generäle, einschließlich seines Stellvertreters, Generalmajor George H. Thomas, hatten ihn dazu gedrängt, genau das zu tun. Aber Thomas hatte in der ganzen Armee den Ruf, schwerfällig zu sein, und Rosecrans hatte seit Monaten endlose Klagen über seinen eigenen Mangel an Initiative gehört. Entschlossen, Washington das Gegenteil zu beweisen, ordnete er „eine allgemeine Verfolgung des Feindes durch die gesamte Armee“ an.

Der Befehl wäre leichter zu erteilen als zu befolgen. Um Bragg zu verfolgen, musste Rosecrans seine Armee in drei Flügel aufteilen, damit sie drei verschiedene Lücken in den Bergen unterhalb von Chattanooga passieren konnte. Inzwischen hatte Bragg die Nerven wiedergefunden – falls er sie jemals verloren hatte – und einen gigantischen Hinterhalt von Rosecrans und seiner gesamten Armee vorbereitet. Er schickte ausgewählte „Deserter“ in die Linien der Union, um ihren Entführern mitzuteilen, dass die Konföderierten auf dem erbärmlichen Rückzug nach Süden eilten. Es klang für Rosecrans plausibel, wenn man bedachte, was er in den letzten Wochen von Bragg gesehen hatte. Wie ein stark riechender Bluthund drückte sich der Unionskommandant gegen seine Leine.

Aber Bragg hatte immer ein unterschätztes Gespür für Strategie besessen – bei den Kämpfen in Perryville, Kentucky und Stones River im Vorjahr war er im taktischen Umgang mit seiner Armee zu kurz gekommen. Bragg konsolidierte seine eigenen Streitkräfte östlich der Gebirgspässe und legte Pläne aus, um die überdehnten Federals einen Flügel nach dem anderen zu zerstören. Unglücklicherweise für die Konföderierten fehlte Braggs Generälen der starke Sinn für Strategie ihres Kommandanten und das angeborene Vertrauen in seine Führung.An der Stelle von Braggs erstem geplanten Hinterhalt, McLemore's Cove, ermöglichte die plumpe, schüchterne Generalität den Federals, der sorgfältig gelegten Falle zu entkommen, und alarmierte Rosecrans, was noch schlimmer war, über die wahren Absichten des Feindes. Sofort befahl er seinen eigenen weit verstreuten Flügeln, in der Nähe von Crawfish Springs, 12 Meilen südlich von Chattanooga, aufeinander zuzugehen. Mit etwas Glück könnten sie wieder zusammenkommen, bevor der Tornado der Konföderierten über sie herfiel und sie zerschmetterte.

Mit Hilfe einiger temperamentvoller Gefechte der 9. Pennsylvania-Kavallerie schafften es die drei Flügel sicher durch die Lücken und näherten sich in der Nacht des 17. Ufer des Chickamauga Creek, um einen Ort zu finden, an dem er die Federals en masse überqueren und angreifen könnte. Zwei Holzbrücken überspannten den tiefen, langsam fließenden Bach im Abstand von anderthalb Meilen zu beiden Seiten von Jay's Mill. Die Reed’s Bridge im Norden der Mühle und die Alexander’s Bridge im Süden waren ideale Kreuzungspunkte. Sobald er den wirbelnden Schwarzwasserbach überquert hatte, beabsichtigte Bragg, irgendwo in der Nähe von Lee und Gordon's Mill auf die linke Flanke des Feindes zu fallen.

Zum Glück für Rosecrans, der immer mehr Glück zu haben schien als Bragg, beobachteten zwei scharfäugige Oberste der Union, Robert Minty und John T. Wilder, bereits die Brücken auf feindliche Bewegungen. Als die ersten Plänkler der Konföderierten durch das Unterholz auf den Bach zuschlugen, übersäten die Federals sie mit Schüssen und Kanistern. Wilders Männer, die mit neuen siebenschüssigen Spencer-Repetiergewehren bewaffnet waren, waren besonders effektiv. Bushrod Johnson, der die versuchte Überquerung der Reed's Bridge leitete, war überzeugt, dass "die gesamte Yankee-Armee an unserer Front, rechts und hinten, während sich unsere Armee noch auf der Ostseite des Chickamauga befand." Die Verspätung kostete die Eidgenossen mehrere wertvolle Stunden.

Konföderierte Truppen laden und feuern in das dichte Unterholz rund um Chickamauga Creek, das der Schlacht ihren Namen gab.

Johnson war in mehr als einer Bedeutung des Wortes erleichtert, als Generalmajor John Bell Hood mit einem unterzeichneten Befehl von Bragg auf ihn zuritt, der Hood das Oberkommando der Konföderierten gab. Hood war gerade mit der ersten Verstärkung von General Robert E. Lees gerühmter Armee von Nord-Virginia eingetroffen. Insgesamt waren etwa 12.000 von Lees kampferprobten Infanteristen im I. Korps von Generalleutnant James Longstreet mit dem Zug von Virginia nach Georgia unterwegs. Longstreet, selbst Georgier, war noch nicht vor Ort, also übernahm Hood in der Zwischenzeit das Kommando. Hood, neu am Boden, hielt den Vormarsch der Konföderierten für die Nacht auf.

Die Federals, die noch immer sehr angespannt waren, hatten nicht den Luxus, sich auszuruhen. Rosecrans gaben eine Flut von Befehlen heraus, alle mit derselben Absicht – weiter nordwärts nach Chattanooga zu ziehen. Die Beute, die er ein paar Tage zuvor so unbekümmert weggeworfen hatte, schien Old Rosy und seinen fußkranken, knochenmüden Soldaten nun wie das veritable gelobte Land selbst zu sein. Nachdem Rosecrans zuvor nicht auf Thomas 'gut begründeten Rat gehört hatte, vertraute er nun voll und ganz auf seine Generalität und befahl Thomas, sein XIV. Korps an der LaFayette Road, die nach Chattanooga führt, zu verankern. Unter keinen Umständen, sagte Rosecrans, dürfe Thomas den Rebellen erlauben, seine linke Flanke zu umgehen. Das Überleben der gesamten Armee hing davon ab, dass Thomas die Straße offen hielt.

Thomas’ Korps erreichte seinen vorgesehenen Standort, das Kelly House, und schlug sein Lager auf. Nicht lange danach informierte Colonel Dan McCook, der jüngere Bruder des Kommandeurs des XX. Thomas schickte sofort die Brigade von Colonel John Croxton auf die Suche nach den Eindringlingen. Croxton, ein in Yale ausgebildeter Kentucker, schickte bald die Nachricht zurück, dass er gerne die feindliche Brigade zurückbringen würde, wenn Thomas nur gut genug wäre, um ihm zu sagen, welche der vier oder fünf feindlichen Brigaden, die ihn jetzt angreifen, von Thomas Croxton zurückgebracht werden soll .

Croxtons Hauptsorge war ein allzu bekannter Gegner: die konföderierte Kavallerielegende Nathan Bedford Forrest. Nachdem Forrest am Tag zuvor Johnsons Überquerung an der Reed's Bridge angeführt hatte, hatte er seine Männer abgesetzt und sie in den Wäldern um Jay's Mill platziert. Forrest lief wie ein Panther umher, sein Gesicht von einem charakteristischen feurigen Glühen erleuchtet, und ignorierte die Kugeln, die die Blätter um ihn herum zerfetzten. „Haltet durch, Jungs, die Infanterie kommt“, beruhigte er seine Männer. "Sie werden bald hier sein, um Sie zu entlasten."

Als sich die Kämpfe um die Mühle intensivierten, schickte Thomas neue Brigaden in den Wald, um Croxton zu unterstützen. Ohne es zu merken, hatte Thomas Bragg und den Konföderierten ungewollt die Initiative auf dem Schlachtfeld entrissen. Da Bragg keinen Widerstand der Union erwartete, hatte er in aller Ruhe Pläne geschmiedet, „den Feind anzugreifen, wo immer ich ihn finden kann“. Jetzt schien es, als hätte ihn der Feind zuerst gefunden.

William Rosecrans.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Bragg die Zahlen noch auf seiner Seite. Er hätte leicht die Unionslinie durchbrechen und Thomas 'Korps vom Rest der Bundesstreitkräfte isolieren können – etwas, das Rosecrans Thomas wiederholt gewarnt hatte, kein Risiko einzugehen. Stattdessen erstarrte Bragg. Wie immer bei dem Berufssoldaten mit düsterem Gesicht aus North Carolina, gab er, sobald eine Schlacht im Gange war, bereitwillig seine sorgfältigen (und normalerweise gut begründeten) Pläne auf und ließ realen oder eingebildeten Ereignissen die Kontrolle über sein Handeln zu. Trotz vieler Beweise dafür, dass sich die Union unter Thomas immer noch irgendwo nordwestlich von Jay’s Mill befand, glaubte Bragg weiterhin, dass die feindliche Flanke weiter südlich bei Lee und Gordon’s Mill lag. Im Laufe des Tages schickte er seine Truppen stückweise nach vorne und begrenzte so ihre Wirkung. Anstelle eines verheerenden Hammerschlags, der die feindliche Linie tödlich in zwei Teile hätte spalten können, begann Bragg eine Reihe kurzer und weitgehend wirkungsloser Stöße.

In den nächsten neun Stunden intensivierten sich die Kämpfe entlang der Nord-Süd-Achse des Schlachtfelds. Das stark bewaldete, von Schluchten durchzogene Gelände war so uneben, dass keine Seite die andere sehen konnte. Hoch aufragende Bäume blockierten das Sonnenlicht und klammerte Dornen und Ranken rissen an den Mänteln der Soldaten. Kompanie um Kompanie, Regiment um Regiment, Brigade um Brigade tappten die beiden Armeen im Unterholz aufeinander zu, während ein wütendes, ununterbrochenes Summen von Kugeln und Schrapnell über ihre Köpfe und allzu oft in ihre Körper surrte.

Die Schlacht zog unaufhaltsam südwärts, während Rosecrans immer wieder Divisionen in das Gefecht fütterten. Von Thomas's direkt um die Reed's Bridge Road erstreckten sich die blauen Reihen an der Alexander's Bridge Road vorbei in ein Maisfeld östlich des Kelly House und der LaFayette Road. Den ganzen Nachmittag dauerten die Kämpfe, während die gegnerischen Kommandeure auf charakteristische Weise reagierten. Rosecrans war lebhaft und fast schwindelig, überzeugt, dass er „die Rebellen in der Mitte gut antreiben“ würde, und hoffte, dass wir sie bei Einbruch der Dunkelheit „über den Chickamauga fahren werden“. Bragg hegte kein solches Vertrauen. Er interpretierte jede neue Entwicklung, sagte einer seiner Adjutanten, „wie durch ein Glas dunkel“. Als Generalmajor A.P. Stewart zum Hauptquartier eilte und um genauere Befehle bat, bevor er mit seinem Korps angriff, sagte Bragg ihm einfach, dass er „von den Umständen regiert werden muss“. Es war nicht gerade klingelnde Führung.

Dennoch, fast trotz ihres Kommandanten, waren die Konföderierten in der Dämmerung zweimal kurz davor, die Unionslinie zu durchbrechen. Stewarts Angriff auf das Union Center in der Nähe der Brotherton-Kabine fand eine Schwachstelle in der feindlichen Verteidigung und nur die rechtzeitige Ankunft von Brig. Die Brigade von General William Hazen und das massive Feuer von 20 Kanonen von einem schmalen Bergrücken hinter Hazen stoppten den Vormarsch der Konföderierten. In der Zwischenzeit, ganz rechts, hätte die hart kämpfende Division von Generalmajor Patrick Cleburne Thomas fast nach links abgebogen, bevor die Munition und das Tageslicht ausgingen. Beide Angriffe versprachen den Sieg am nächsten Tag.

Als am 19. das Feuer erloschen war, lagen bereits rund 15.000 Opfer auf dem Schlachtfeld. Die Nacht wurde kalt, und in den ausgedörrten Wäldern brachen mehrere Stichfeuer aus, die durch verbotene Lagerfeuer und verbranntes Anzündholz verursacht wurden, und verbrannten tödliche Dutzende von Verwundeten, die nicht in der Lage waren, wegzukriechen. Zitternd in ihren leichten Jacken wurden die erschütterten Überlebenden der Kämpfe des Tages von der klirrenden Kälte und den blutrünstigen Schreien der verwundeten Soldaten wach gehalten. Ein Sergeant aus Indiana, Thomas McGee, erinnerte sich an die Geräusche als ein wellenartiges Schluchzen, ein „Sturm von Stöhnen und Hilferufen, der in der schwarzen Nachtluft ertönt. Bis heute klingelt diese sterbende, jammernde Petition in unseren Ohren.“ Ein anderer Hoosier, Private Alva Griest, nannte es einfach „ein schreckliches Geräusch“. Die Träger von Bahren auf beiden Seiten wurden von verständlicherweise nervösen Streikposten vereitelt, die auf alles schossen, was sie im Dunkeln bewegten.

In seinem Hauptquartier nahe der Union-Rechten, einem Blockhaus der örtlichen Witwe Eliza Glenn, hielt Rosecrans eine nächtliche Strategiesitzung ab. Er war sich unangenehm bewusst, dass, obwohl er an diesem Tag gegen Bragg zum Stillstand gekommen war, die Initiative immer noch bei den Konföderierten lag, wie die beiden Dämmerungsangriffe gezeigt hatten. „Wir waren zahlenmäßig weit unterlegen, und die Schlacht am nächsten Tag muss der Sicherheit der Armee und dem Besitz von Chattanooga dienen“, erinnerte er sich nach der Tat. Wann immer er seine versammelten Offiziere um Rat bat, antwortete ein schläfriger Thomas: "Ich würde das Recht stärken." Er konnte Rosecrans nicht sagen, wo genau solche Verstärkung zu finden war. Alles, was Rosecrans tun konnte, war, ihm zu befehlen, „Ihre Position mit äußerster Sturheit zu verteidigen. Falls unsere Armee überwältigt werden sollte, wird sie sich auf Rossville und Chattanooga zurückziehen. Schicken Sie Ihre Züge dorthin zurück.“ Es war kein Befehl, der Vertrauen erwecken sollte.

Bragg hielt normalerweise keine Strategiesitzung ab. Nach den Niederlagen der Konföderierten bei Perryville und Stones River machte er sich keine Illusionen über das Vertrauen – oder dessen Mangel –, das seine untergeordneten Generäle in ihn setzten. Stattdessen stieg Bragg in einen Krankenwagen und schlief ein. Er schlief noch, als James Longstreet um 23 Uhr auf dem Schlachtfeld eintraf, nachdem er eine knisternde Zugfahrt aus Virginia und eine fast tödliche Begegnung mit den Streikposten der Union im Dunkeln überstanden hatte. Longstreet war mehr als nur ein wenig verärgert, dass Bragg es versäumt hatte, jemanden zu schicken, der ihn am Bahnhof in Ringgold abholte, was ihn und seinen Stab zwang, ohne Führung zum Schlachtfeld zu reiten. Es war ein weniger einladender Empfang für den gefeierten Kommandanten von Robert E. Lees I. Korps in der viel erfolgreicheren Armee von Nord-Virginia.

Longstreet verbarg seinen Ärger lange genug, damit Bragg seine Pläne für die Kämpfe am nächsten Tag skizzieren konnte. Aus unerklärlichen Gründen hatte Bragg beschlossen, seine bereits durcheinandergebrachten und verwirrten Kräfte in zwei neue Flügel aufzuteilen. Longstreet würde die Linke der Konföderierten befehligen, während Lt. Gen. Leonidas Polk die Rechten kommandieren würde. Polk sollte die Kämpfe im Morgengrauen einleiten, wobei jede Brigade nacheinander von Norden nach Süden angreifen sollte, sobald die Brigade zu seiner Rechten aufgebrochen war.

Patrick Cleburnes knallharte Konföderierten rücken in der Dämmerung in der ersten Nacht der Schlacht vor. Vordringende Dunkelheit stoppte die Kämpfe, als Männer auf beiden Seiten nur auf Mündungsfeuer und Geräusche feuern konnten.

Es war ein verwirrender Plan, der von einem neu angekommenen General (Longstreet) abhing, dem er nie begegnet war, während Polk, ein Bischofsbischof vor dem Krieg mit geringer militärischer Ausbildung oder Begabung, die entscheidende Rolle des Angriffsinitiators übernahm. Die Änderung ließ verschiedene konföderierte Generäle die ganze Nacht über das Feld wandern, um ihre neuen Truppen zu finden und Kuriere in der Dunkelheit hin und her zu schicken, um ihre Rolle beim Angriff am nächsten Tag zu bestimmen. Bragg ging einfach wieder ins Bett, in der Annahme, dass jeder den verwirrenden neuen Plan so gut verstand wie er.

Wie zu erwarten war, ging von Anfang an einiges schief. Am nächsten Morgen wartete Bragg zuversichtlich auf die Wiederaufnahme des Schießens. Nichts ist passiert. Polk, der keine schriftlichen Befehle von Bragg erhalten hatte, faulenzte lässig auf der Veranda eines Bauernhauses fünf Kilometer hinter den Linien und wartete auf sein Frühstück. Unterdessen haben seine untergeordneten Kommandeure, Generalleutnant Daniel Harvey Hill und Maj. Gens. John C. Breckinridge und Patrick Cleburne saßen am Lagerfeuer und fragten sich, worauf Polk wohl wartete. Es kam Bragg nie in den Sinn, eine Meile nach vorne zu fahren und zu sehen, was passierte – oder nicht.

Die vom Himmel gesandte Verzögerung ermöglichte es den Pionierunternehmen von Rosecrans, die Linien der Union weiter zu stärken. Sie hatten die ganze Nacht hindurch Bäume fällen und Brustwehren gebaut, und geschickte Veteranen hatten geholfen, mit ihren Feldflaschen Schützenlöcher auszuheben und Schießscharten mit klaren Sichtlinien auf die dunklen Wälder zu bauen, die sich im Osten absenkten. Wenn die konföderierten Brigaden aus der Baumgrenze traten, würden sie auf sie warten.

Fast vier Stunden hinter dem Zeitplan wurde der Angriff der Konföderierten um 9.45 Uhr wieder aufgenommen. Ein „perfekter Kugeltornado“ begrüßte sie, Kentucky Lieutenant W.W. Herr erinnerte sich. Herr Kommandant, Brig. Gen. General Benjamin Hardin Helm, der Schwager von Abraham Lincoln, fiel in der ersten Welle, die einen Angriff auf die Brustwerke der Union anführte. Dutzende von vergeblichen Angriffen folgten, die nichts taten, außer Thomas zu alarmieren, der verzweifelt Kuriere nach Süden schickte, um Rosecrans anzuflehen, ihm Verstärkung zu schicken. Und Rosecrans, der selbst unruhig und übermäßig aufgeregt war, schlug einem seiner Divisionskommandeure, Brig, improvisiert mit der Zunge. General Thomas Wood, der sich in seinen Augen nicht schnell genug bewegte. Der kurze Ausbruch sollte bald verheerende Folgen für die gesamte Armee haben.

Die Schlacht von Chickamauga war im Wesentlichen eine Schlacht um die Kontrolle der LaFayette Road nach Chattanooga. Wenn die Konföderierten die Union nach links wenden könnten, würden sie die gesamte feindliche Armee in den dichten Wäldern Nordwest-Georgiens einsperren. „Die Linke stärken“, riet Thomas endlos.

Rosecrans erhielt eine weitere panische Forderung von Thomas nach Verstärkung und beschloss, die Division von Generalmajor Philip Sheridan von ganz rechts der Unionslinie nach links von Thomas zu verlegen. Gleichzeitig befahl er dem gerade gezüchtigten Wood, seine Männer wieder in die Reihe zu bringen, um eine fälschlicherweise gemeldete Lücke zu schließen, die Sheridans Bewegung hinterlassen hatte. Wood befolgte den Befehl schnell, obwohl er wusste, dass es keine Lücke in der Schlange gab. Entweder durch blinden Gehorsam oder einfache Bosheit, hielt er seine Division sofort davon ab, Sheridan zu folgen und machte sich auf den Rückweg, um die nicht vorhandene Lücke zu schließen. „Meine Herren, ich halte die fatale Tagesordnung in der Hand und würde mich nicht für fünftausend Dollar davon trennen“, sagte Wood Berichten zufolge zu Helfern.

Fast genau in dem Moment, als Wood aus der Reihe zog, entfesselte Longstreet gleichzeitig seine 11.000 Mann starke Angriffskolonne, die er östlich der Brotherton-Hütte aufgestellt hatte. Bushrod Johnson, der Longstreet in West Point und in der Friedensarmee gekannt hatte, wurde ausgewählt, um den Angriff zu führen. Es wäre der Höhepunkt seines Lebens.

„Unsere Linie trat nun aus dem Wald in offenes Gelände an der Grenze langer offener Felder hervor, über das sich der Feind zurückzog“, berichtete Johnson. „Die jetzt präsentierte Szene war unsagbar großartig. Der entschlossene und ungestüme Angriff, das Anstürmen unserer schweren Kolonnen, die aus dem Schatten und Düster des Waldes auf die offenen, sonnendurchfluteten Felder sausen, das Funkeln der Waffen, das Vorwärtsstürmen der Artillerie und der berittenen Männer, der Rückzug des Feindes, die Schreie der Heere unserer Armee, der Staub, der Rauch, der Lärm der Feuerwaffen – von pfeifenden Kugeln und Kartätschen und berstenden Granaten – bildeten eine Schlachtszene von unübertroffener Größe.“

Für Unionsgeneral William Lytle, seinen Landsmann aus Ohio und einen kurzen Bekannten, war die Szene eher schrecklich als großartig. Auf seinem Pferd auf einer nahe gelegenen Anhöhe sitzend, die später als Lytle Hill bekannt wurde, beobachtete der kleine, gediegene General entsetzt, wie sich die Unionsrechte mit fast wundersamer Plötzlichkeit auflösten. Horden grau gekleideter Dämonen, die sich über dem unablässigen Geräusch von Musketen- und Kanonenfeuer heiser schrien, steuerten nun direkt auf ihn zu. Lytle zog ein Paar dunkle Samthandschuhe an und sagte vielleicht zu sich selbst: "Wenn ich sterben muss, werde ich als Gentleman sterben." Dann wandte er sich an seine Männer der 1. Brigade und rief: „In Ordnung, Männer. Wir können nur einmal sterben. Dies ist die Zeit und der Ort. Lassen Sie uns aufladen. Wenn wir sie heute schlagen können, essen wir unser Weihnachtsessen zu Hause.“

Lytles Gegenangriff, der von Anfang an zum Scheitern verurteilt war, fiel so schnell auseinander, wie er begonnen hatte. Die beiden Seiten kamen am Fuße des Hügels zusammen und kämpften mit Bajonetten, Musketen schwangen wie Keulen und sogar Steinen, die vom Boden aufgenommen wurden. Lytle, rittlings auf seinem Ladegerät, war ein leichtes Ziel. Eine Kugel krachte fast gleichzeitig in seine Wirbelsäule, drei weitere trafen ihn in Körper und Gesicht, schlugen mehrere Zähne aus und traten durch seinen Nacken aus. Er starb und würgte seine letzten Worte heraus: "Tapfere, tapfere, tapfere Jungs."

Ohne sich des Schicksals seines alten Gegners bewusst zu sein, ritt Bushrod Johnson jubelnd hinter seinen eigenen Männern und spornte sie an. John Bell Hood, Veteran vieler Schlachten von Robert E. Lee in Virginia, gab ihm einen einfachen, aber dynamischen Rat: „Geh voran und bleibe allem einen Schritt voraus.“ Einen Moment später fiel Hood zu Boden, sein rechtes Bein wurde von einer Kugel nahe der Hüfte zerschmettert. Sein Arm war immer noch in einer Schlinge von einer schweren Wunde, die er 10 Wochen zuvor in Gettysburg erlitten hatte.

Die Truppen von Generalleutnant James Longstreet steigen aus verschiedenen Eisenbahnwaggons aus, nachdem sie am Nachmittag des 19. September aus Virginia in der Ringgold Station angekommen sind, um Bragg zu verstärken.

Mit dem Durchbruch von Longstreet in der Brotherton-Kabine war der Kampf praktisch vorbei, und beide Seiten wussten es. Rosecrans, fassungslos von der Katastrophe, beobachtete, wie die Konföderierten auf dem Hügel, auf dem sich die Hütte der Witwe Glenn befand, auf ihn zuströmte. Rosecrans wandte sich an den stellvertretenden Kriegsminister Charles A. Dana, einen unwillkommenen Besucher des Kriegsministeriums, der vor kurzem gekommen war, um ihn zu beobachten – einige sagten, er hätte es ausspioniert –, und Rosecrans gab einige knappe, wenn auch gut gewählte Ratschläge. "Wenn Sie noch länger leben wollen", sagte der General, "gehen Sie von hier weg."

Rosecrans befolgte nicht lange seinen eigenen Rat und trieb sein Pferd im hinteren Teil des Schlachtfelds die Dry Valley Road nach Norden entlang. An seiner Seite ritt sein Stabschef, Generalmajor James A. Garfield, ein weiterer Ohioaner. Die beiden ritten mehrere Meilen schweigend dahin und hielten von Zeit zu Zeit an, um ihre Ohren nach indischer Art auf den Boden zu legen, um nach der Richtung des heftigsten Feuers zu lauschen. An einer Weggabelung zwischen dem Schlachtfeld und Rossville Gap kamen sie buchstäblich an den Wendepunkt ihres Lebens.

Rosecrans wollte zurückgehen und mit Thomas eine letzte Verteidigung organisieren. Garfield, ein politischer General ohne Vorkriegserfahrung, überzeugte ihn, stattdessen nach Rossville zu gehen und sich auf die Verteidigung von Chattanooga vorzubereiten, während Garfield zu Thomas ritt, um herauszufinden, was passierte. Es war eine spontane Entscheidung, die ihr Leben veränderte.Rosecrans würde sein Kommando und seine Karriere verlieren, weil er den Anschein erweckte, seine Armee auf dem Höhepunkt ihrer Krise im Stich zu lassen. Garfield, der allein über das Feld galoppierte, ritt ein paar Minuten später auf Thomas zu, um ihm die unnötige Nachricht zu überbringen, dass das Unionsrecht nachgegeben hatte. Siebzehn Jahre später verwandelten schlaue Wahlkampfmanager „Garfield’s Ride“ in einen bewegenden Moment voller Dramatik und Heldentum und trieben den Fahrer direkt ins Weiße Haus, wo ihn die Kugel eines Attentäters bald wieder herausschleuderte.

Thomas, verstärkt durch die Reste der Unionsrechte, fiel auf Snodgrass Hill, dem Höhepunkt des Horseshoe Ridge, in eine starke Verteidigungsposition zurück. Dort wehrte er wiederholte Angriffe der Konföderierten ab und gewann für sich den etwas ironischen Titel "The Rock of Chickamauga", der nicht berücksichtigte, dass seine unaufhörlichen Forderungen nach immer mehr Verstärkungen dazu geführt hatten, dass Rosecrans versehentlich eine Lücke geschaffen hatten seine eigenen Linien, um diese Verstärkungen bereitzustellen.

In der Abenddämmerung zog sich Thomas vom Feld zurück und hinterließ ein zerstörtes Tableau und mehr als 34.000 Opfer – die höchste Gesamtzahl an zwei Tagen des gesamten Krieges – einschließlich der Leiche von William Lytle, die in dieser Nacht unter Waffenstillstand an die Unionslinien zurückgebracht wurde . Auf dem Snodgrass Hill stehend, ergossen die jubelnden Konföderierten Jubel um Jubel in die Nachtluft. Es war, sagte Indiana-Soldat und zukünftiger Schriftsteller Ambrose Bierce, „das hässlichste Geräusch, das je ein Sterblicher gehört hat – selbst ein Sterblicher, der von zwei Tagen harten Kampfes erschöpft und entnervt ist, ohne Schlaf, ohne Ruhe, ohne Nahrung und ohne Hoffnung.“

Die Schusslinie der Union bei Snodgrass Hill schüttet Blei in die entgegenkommenden Konföderierten. Männer im Heck reichten nachgeladene Musketen nach vorne, um das Feuer aufrechtzuerhalten. In der Abenddämmerung des 20. Septembers zogen sich die letzten Bundestruppen aus Chickamauga zurück.

Zurück nach Chattanooga, das sie 11 Tage zuvor allzu leicht aufgegeben hatten, versuchten die besiegten Bundesstaaten, die Katastrophe zu verarbeiten. "Wir haben eine schwere Katastrophe erlebt, deren Ausmaß noch nicht ermittelt wurde", drahtete Rosecrans Washington. Dana hatte ihn bereits geschlagen. „Mein heutiger Bericht ist von beklagenswerter Bedeutung“, teilte er seinen Vorgesetzten mit. „Chickamauga ist ein so fataler Name in unserer Geschichte wie Bull Run. Unsere Soldaten drehten sich um und flohen. Es war Panik im Großen und Ganzen.“

Danas Bericht, der zumindest teilweise durch Rachsucht über Rosecrans' schroffe Behandlung von ihm persönlich motiviert war, war erheblich übertrieben, aber nicht unerwartet. „Nun, Rosecrans wurde wie befürchtet ausgepeitscht“, sagte Abraham Lincoln. „Ich habe es mehrere Tage lang befürchtet. Ich glaube, ich spüre Ärger in der Luft, bevor er kommt.“ Kriegsminister Edwin Stanton mischte sich ein: „Ich kenne die Gründe gut genug. Rosecrans lief vor seinen Kämpfern davon und hielt keine dreizehn Meilen an. [Alexander] McCook und [Thomas] Crittenden haben sich vom Kampf gegen Chattanooga ziemlich gut erholt, aber Rosecrans hat sie beide geschlagen.“

Die Tatsache, dass Rosecrans noch immer Chattanooga in der Hand hielt, schien niemandem aufgefallen zu sein, nicht einmal dem General selbst. Nur Nathan Bedford Forrest, ein ungeschultes Kriegsgenie, erkannte die wahre Bedeutung. Forrest stand auf dem Missionary Ridge mit Blick auf die Stadt und schickte eine Nachricht nach der anderen an Bragg, der immer noch auf dem Schlachtfeld von Chickamauga herumlungerte, und bat ihn, den Angriff zu erneuern, während die Federals noch desorganisiert waren. Bragg lehnte normalerweise ab. "Wofür kämpft er Schlachten?" fragte sich Forrest laut. Eine Frage, die in den kommenden Wochen gestellt und beantwortet werden sollte.

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Die Union hat eine bittere Lektion gelernt, Lincoln verlor seinen Schwager, aber die Union bleibt und überwindet schließlich die Hindernisse und setzt sich durch


156. Jahrestag der Schlacht von Chickamauga Lebendige Geschichte und Jugendprogramme

Lebende Historiker-Präsentationen bieten Besuchern und Freiwilligen eine einzigartige Gelegenheit, die Schlacht von Chickamauga zu erleben. An den Wochenenden vom 14. bis 15. September und vom 21. bis 22. September werden im Park mehrere Organisationen für lebendige Geschichte veranstaltet, die Programme über die Erfahrungen verschiedener Gruppen von Soldaten durchführen, die an der Schlacht von Chickamauga teilgenommen haben. Darüber hinaus bietet der Park am Wochenende vom 14. bis 15. September spezielle praktische Programme für junge Leute.

Live-History-Programme werden in diesem Jahr neben Artillerie-Programmen auch berittene Soldaten zeigen.

Programme zur lebendigen Geschichte

„Bite the Bullet“: Mythen und Realitäten der Bürgerkriegsmedizin
11:00, 13:00 und 14:30 Uhr (Freitag, 13. September und Samstag, 14. September)
Ort: Snodgrass Cabin (Tour Stop 8)

Während der Schlacht von Chickamauga verwandelte die Unionsarmee die Farm von George Snodgrass in ein Krankenhaus. Begleiten Sie den lokalen Historiker Dr. Anthony Hodges, um zu erfahren, wie Chirurgen, Ärzte und Stewards ihren eigenen Kampf führten, um Männer am Leben zu erhalten.

Blitzeinschläge bei Chickamauga: Wilders Brigade
10:00, 12:00, 14:00 und 16:00 (Samstag, 14. September) & 10:00, 12:00 und 14:00 (Sonntag, 15. September)
Orte: Samstag, 14. September - Wilder Brigade Monument (Tour Stop 6). Sonntag, 15. September - entlang der Glenn-Viniard Road. Achten Sie auf die Sonderprogramm-Schilder

Die „Lightning Brigade“ von Colonel John Wilder gehörte zu den Elitetruppen, die das Feld bei Chickamauga eroberten. Bewaffnet mit der neuesten Waffentechnologie, dem tödlichen Spencer-Repetiergewehr, befehligten sie während des gesamten Gefechts das südliche Ende des Schlachtfelds. Die Programme umfassen berittene lebende Historiker und Vorführungen von Spencer-Gewehren.

Artillerie-Demonstrationen
10:30, 11:30, 13:30, 14:30, 15:30 (Samstag 14. September und Sonntag 15. September)
Ort: Chickamauga Battlefield Visitor Center

Bei der Schlacht von Chickamauga kollidierte manchmal die Technologie der Vergangenheit mit der Technologie der Zukunft. Während die Männer von Colonel John Wilder mit modernen Repetiergewehren das Schlachtfeld betraten, kämpften viele Soldaten mit Kanonen – einer Technologie, die seit Hunderten von Jahren weitgehend unverändert geblieben war. Erfahren Sie bei diesen Feuerdemonstrationen mehr über die Rolle der Artillerie in der Schlacht von Chickamauga.

Die Veteranen kehren nach Chickamauga zurück
10:30 Uhr, 11:30 Uhr, 13:30 Uhr, 14:30 Uhr, 15:30 Uhr (Samstag, 21. September) und
10:30 Uhr, 11:30 Uhr und 13:30 Uhr (Sonntag, 22. September)
Ort: Battleline Road in der Nähe des Königsdenkmals

Im Jahr 1889 kehrten Veteranen beider Armeen zu einem Wiedersehen zum Chickamauga Battlefield zurück, das schließlich zur Gründung des Chickamauga und des Chattanooga National Military Park führte. An diesem Wochenende werden lebende Historiker ihr eigenes Wiedersehen veranstalten und Bürgerkriegsveteranen und ihre Bemühungen um die Schaffung des Parks porträtieren.

Jugendprogramme

Geschichte zum Anfassen
Laufende Programme den ganzen Tag (Samstag, 14. September und
Sonntag, 15.09.)
Ort: Chickamauga Battlefield Visitor Center

Treffen Sie am Samstag, den 14. September und am Sonntag, den 15. September, einen Park Ranger für eine Reihe von praktischen Aktivitäten für junge Leute, um ein einzigartiges Junior Ranger-Abzeichen zu erhalten, das während des Kampfjubiläums erhältlich ist.


Dieses Ölgemälde zeigt den Angriff der 15. Wisconsin-Infanterie und den Tod von Colonel Hans C. Heg in der Schlacht von Chickamauga. Sehen Sie sich das ursprüngliche Quelldokument an: WHI 2538

Denkmal für die 15. Wisconsin-Infanterie im Chickamauga und Chattanooga National Military Park. Sehen Sie sich das ursprüngliche Quelldokument an: WHI 91962

Datum(e): 18.-20. September 1863

Ort: Chickamauga, Georgia (Google Map)

Kampagne: Chickamauga-Kampagne (August-September 1863)

Ergebnis: Sieg der Konföderierten

Zusammenfassung

Die Niederlage bei Chickamauga, Georgia, im Herbst 1863 ließ Unionstruppen in Chattanooga, Tennessee, feststecken und stoppte vorübergehend den Vormarsch der Union in das Herz der Konföderation.

Anfang August 1863 wurde den Unionstruppen befohlen, in das obere Tennessee River Valley vorzudringen und Chattanooga, Tennessee, einzunehmen. Nach der Einnahme Anfang September drängten die Generäle der Union weiter nach Süden. Sie trafen ihren Feind 10 Meilen außerhalb der Stadt, jenseits der Staatsgrenze in Georgia. Drei Tage lang standen sich 58.000 Unionstruppen in der zweitblutigsten Schlacht des Krieges (nach der Schlacht von Gettysburg) 66.000 Konföderierten gegenüber.

Die gegenüberliegenden Linien waren sechs Meilen lang. Ein Großteil der Kämpfe fand in Wäldern statt, die so dicht waren, dass zeitweise keine Seite den genauen Standort der anderen kannte. Manchmal konnten Kommandeure keine eigenen Truppen finden. Strategische Manöver waren schwierig und überraschende Begegnungen waren an der Tagesordnung. Im Laufe von drei Tagen ermöglichten die Fehlinformationen der Unionsgeneräle in Verbindung mit dem schlechten Urteilsvermögen den Konföderierten, sie nach Chattanooga zurückzudrängen.

Wisconsins Rolle

Die 1., 10., 15., 21. und 24. Wisconsin-Infanterie-Regimenter zusammen mit der 1. Wisconsin-Kavallerie und die 3., 5. und 8. Wisconsin Light Artillery-Batterien waren in einige der heftigsten Kämpfe verwickelt.

Der Kaplan der 1st Wisconsin Infantry berichtete, dass 80 Prozent seiner Männer getötet, verwundet oder gefangen genommen wurden. Die 15. Wisconsin-Infanterie, die fast ausschließlich aus norwegischen Einwanderern bestand, wurde von Oberst Hans C. Heg auf dem Feld geführt, der im Kampf getötet wurde. Die 21. Wisconsin-Infanterie fand sich umzingelt. Lieutenant Colonel Harrison C. Hobart war unter den Gefangenen, die in das Libby-Gefängnis gebracht wurden. Im darauffolgenden Februar führte er mehr als 100 Gefangene in einen gewagten Tunnel zur Flucht.

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Originaldokumente anzeigen

[Quelle: Bericht über die Bürgerkriegsschlachtfelder der Nation (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin im Krieg der Rebellion (Madison, 1866).


Schlacht von Chickamauga - Geschichte

Die Schlacht von Chickamauga war ein Konflikt, der während des amerikanischen Bürgerkriegs in Georgia stattfand. Bundes- und Konföderierte Truppen kämpften am 19. und 20. September 1863 an zwei Tagen in Catoosa County und Walker County, Georgia.

Die Schlacht war der letzte Konflikt in der offensiven Initiative der Unionsarmee, genannt Chickamauga-Kampagne, gegen die Rebellen im Nordwesten von Georgia und im Südosten von Tennessee.

Auf Bundesseite wurde die Schlacht von der Cumberland-Armee unter dem Kommando von Generalmajor William Rosecrans geführt, während die konföderierte Armee von Tennessee von General Braxton Bragg angeführt wurde.

Hintergrund

Im Sommer 1863 hatten Rosecrans und seine Armee einen erfolgreichen Feldzug gegen die konföderierten Truppen unter Braxton im Zentrum von Tennessee geführt, und die Rebellenarmee hatte sich nach Chattanooga zurückgezogen. Rosecrans wurde sowohl vom Präsidenten, Abraham Lincoln, als auch vom Oberbefehlshaber, Generalmajor Henry W. Halleck, angewiesen, die Offensive fortzusetzen und Chattanooga, eine strategisch wichtige Stadt, von den Konföderierten zu erobern.

Bragg seinerseits hatte die Führer der Konföderierten überredet, seine Armee mit Truppen aus anderen Gebieten zu verstärken, um nicht nur Chattanooga zu verteidigen, sondern auch einen Gegenangriff gegen die Unionsarmee zu starten. Dieser Schritt erhöhte seine Armee von 52.000 Mann auf knapp 70.000 und übertraf damit Rosecrans Armee um etwa 10.000 Mann.

Rosecrans erkannte, dass er einige Schwierigkeiten haben würde, die Anweisungen des Präsidenten zu befolgen. Ein offensiver Schritt würde bedeuten, dass seine Truppen das Cumberland Plateau überqueren müssten, ein schwieriges Gelände mit schlechten Straßen. Außerdem würden seine Nachschublinien durch die Berge nach hinten behindert.

Rosecrans wollte die Offensive verzögern, bis alle benötigten Vorräte vorhanden waren, damit er sich keine Sorgen machen musste, sie unterwegs zu beschaffen. Er wollte den Umzug bis zum 17. August verzögern, aber Halleck bestand darauf, ohne weitere Verzögerung vorzurücken. Rosecrans begann jedoch erst am 16. August, sich vorwärts zu bewegen.

Der Kampagnenplan

Rosecrans Plan war, zum Tennessee River vorzudringen und dann weitere Vorräte anzusammeln, bevor er versuchte, ihn zu durchqueren. Er war der Meinung, dass es unmöglich wäre, den Fluss zu überqueren, wenn die gegnerische Armee die andere Seite hielt, also war sein Plan, eine Ablenkung zu schaffen, die Braggs Truppen in Scharmützel nördlich von Chattanooga ziehen und diese als Ablenkung während seiner Hauptarmee nutzen würde durchquerte den Fluss an verschiedenen Stellen mehrere Meilen flussabwärts.

Auf der anderen Seite des Flusses sollte die Stadt von Westen, Süden und Südosten angegriffen werden. Der Angriff aus dem Südosten würde der Unionsarmee die Kontrolle über die Eisenbahnlinie geben, die Chattanooga mit Atlanta verband. Diese Eisenbahn war eine lebenswichtige Versorgungslinie für die Konföderierten und würde bedeuten, dass sich Braggs Armee entweder aus Chattanooga zurückziehen oder versuchen musste, die Stadt ohne Versorgungsquelle zu verteidigen.

Die Kampagne

Die Unionsarmee brauchte bis zum 23. August, um den Fluss zu erreichen. Rosecrans begann seine Täuschung umzusetzen und schickte einen Teil seiner Armee in den Norden von Chattanooga. Die Täuschung scheint funktioniert zu haben, und Bragg dachte, dass die Überquerung nördlich von Chattanooga versucht würde.

Am 29. August gelang es den ersten Unionstruppen, den Tennessee River bei Caperton’s Ferry zu überqueren. Am folgenden Tag fand eine zweite und dritte Überfahrt bei Shellmound statt. Am 31. August fand eine vierte Überquerung bei Battle Creek statt, und am 4. September hatten alle Unionssoldaten, die am Angriff auf Chattanooga teilnehmen würden, den Fluss erfolgreich überquert.

Als Bragg erkannte, dass er die Stadt nicht halten konnte, zog er sich nach Lafayette in Georgia zurück, und die Unionsarmee marschierte am 9. September in Chattanooga ein. Wegen seines Plans, an mehreren Fronten anzugreifen, waren die Streitkräfte der Rosecrans weit verstreut. Trotzdem dachte er immer noch, dass Braggs Männer in Unordnung waren und befahl zunächst einigen seiner Truppen, die sich zurückziehenden Konföderierten zu verfolgen. Später entschied er sich gegen diese Taktik und entschied sich stattdessen dafür, seine Truppen zu konsolidieren.

Bragg konsolidierte auch seine Truppen und hatte am 15. September entschieden, dass die beste Option für seine Armee darin bestand, eine Offensive zu starten, um Chattanooga zurückzuerobern. Er begann, seine Truppen nach Chickamauga Creek zu verlegen.

Die Schlacht von Chickamauga

Die Schlacht begann am 19. September und fand an mehreren Fronten an vielen verschiedenen Orten statt. Die Unionsarmee gewann bei den verschiedenen Begegnungen schnell die Initiative, und als Verstärkungen eintrafen, mussten sich die Konföderierten in mehreren Gebieten zurückziehen. Im Laufe des Tages gelang es den Konföderierten jedoch, die Bundesoffensive zu stoppen, und Bragg fühlte sich in einer besseren Position und hatte den Unionstruppen erheblichen Schaden zugefügt.

Bragg plante, am 20. September im Morgengrauen einen neuen Angriff auf die Bundessoldaten zu starten, aber ein Kommunikationsausfall führte dazu, dass die Morgenoffensive nicht stattfinden konnte. Die Ankunft von Verstärkung bedeutete, dass die Konföderierten den Unionstruppen zahlenmäßig weit überlegen waren, und Rosecrans erkannte, dass er nicht in der Lage war, eine Offensive zu starten.

Die Verzögerung des Angriffs der Konföderierten ermöglichte es der Unionsarmee, sich besser auf die erwartete Aktion vorzubereiten, und Bragg erklärte später, dass diese Verzögerung der Hauptgrund war, warum seine Truppen der Unionsarmee keine schwere Niederlage zufügten.

Da die konföderierte Armee im Vorteil war, hatte Rosecrans keine andere Wahl, als seine Verteidigung auf Chattanooga zu konzentrieren, und riet seiner verstreuten Armee, sich angesichts anhaltender Angriffe der Konföderierten zurückzuziehen. Rosecrans wies seine Männer an, einen allgemeinen Rückzug nach Chattanooga zu beginnen, was das Ende der Schlacht von Chickamauga und einen Sieg für die Konföderierten bedeutete.

Ergebnisse und Folgen

Die Verluste auf beiden Seiten in der Schlacht waren hoch. Das Bundesheer hatte 1.657 Todesopfer, 9.756 Verwundete und weitere 4.757 Vermisste oder Gefangene. Auf der Seite der Konföderierten gab es 2.312 Tote, 14.674 Verwundete und 1.464 Vermisste oder Gefangene. Die Zahl der Opfer war die zweithöchste im gesamten Bürgerkrieg, die nur von den Opfern in Gettysburg übertroffen wurde.

Braggs Langsamkeit beim Angriff verwandelte einen taktischen Sieg für den Süden in eine strategische Niederlage, da die Bundeskräfte nach Chattanooga fliehen durften. Nach der Schlacht von Chickamauga belagerte Bragg Chattanooga, aber es war stark befestigt und die Bundestruppen konnten die Kontrolle behalten. Obwohl sie keine Vorräte erhalten konnten, gelang es den Unionstruppen, sich in Chattanooga zu halten, bis Generalmajor Ulysses S. Grant Ende November mit einer Entsatztruppe eintraf, die Braggs Belagerung durchbrach.


Die Battes für Chickamauga

Die ersten detaillierten Berichte über die Schlacht von Chickamauga erschienen in Zeitungen, die kurz nach Abschluss der Aktion veröffentlicht wurden. In vielen Details ungenau, stellten diese hastigen Bemühungen dennoch den ersten Versuch dar, die Schlacht zu analysieren. Im Jahr 1883 nahm die Geschichte von Chickamauga mit der Veröffentlichung von The Army of the Cumberland von Henry Cist ihre moderne Form an. Als Partisanenstabsoffizier von Rosecrans argumentierte Cist energisch, dass die Niederlage des Bundes in erster Linie auf die Inkompetenz des Stabsmajors Frank Bond und die Böswilligkeit von Brigadegeneral Thomas Wood zurückzuführen sei. Im Laufe der Jahre verschönert, bleibt Cists Analyse bis heute die vorherrschende Darstellung von Chickamaugas entscheidenden Ereignissen.

Ein Jahrzehnt später wurde Henry Boynton, ein weiterer Partisan der Rosecrans und Veteran der Schlacht, das dominierende Mitglied der Chickamauga Park Commission. Wie Rosecrans behauptete Boynton, dass Chickamauga bekämpft werden musste, um Chattanooga zu sichern, und somit ein Bundessieg war. Während er viele Bundesmarker sorgfältig lokalisierte, verzerrte Boynton auch die Interpretation des Feldes zugunsten bestimmter Einheiten, insbesondere seiner eigenen. Ungeachtet der Veröffentlichung von Chickamauga-Schlachtberichten im Jahr 1890 in Band XXX des Krieges der Rebellion: Offizielle Aufzeichnungen der Union und der konföderierten Armeen wurde Cists und Boyntons höchst meinungsstarke Version der Schlacht um 1900 in der Öffentlichkeit verankert.

HENRY VAN NESS BOYNTON

Cist und Boynton hatten ihre Kritiker, insbesondere verleumdete Teilnehmer wie Wood und Veteranen, deren Einheiten geschmäht worden waren, aber ihre Einwände wurden ignoriert. Im Jahr 1911 veröffentlichte Archibald Gracie, Sohn eines konföderierten Teilnehmers, The Truth About Chickamauga. Ursprünglich als Versuch konzipiert, die konföderierte Seite der Geschichte zu erzählen, wurde Gracies Arbeit schließlich zu einem Angriff auf Boyntons Platzierung von Bundeseinheiten auf Snodgrass Hill. Zu eng im Umfang und zu technischer Natur, um einen großen Einfluss auf die Chickamauga-Geschichte zu haben, gelang Gracies Buch keine erfolgreiche Neuinterpretation der Schlacht.

Seit Gracies Zeit haben viele Biographen Chickamauga im Rahmen größerer Studien untersucht und sich dabei oft auf die Cist-Boynton-Versionen verlassen. Besonders bemerkenswert in dieser Hinsicht war William Lamers' Biographie von Rosecrans von 1961, The Edge of Glory. Im selben Jahr veröffentlichte der beliebte Autor Glenn Tucker den ersten einbändigen Bericht über die Chickamauga-Kampagne in der Neuzeit. Gefüllt mit persönlichen Vignetten, stützte sich Tuckers Buch stark auf Cists und Boyntons Arbeit, milderte jedoch einige ihrer eher parteiischen Urteile. In den nächsten dreißig Jahren war Tuckers Chickamauga: Bloody Battle in the West der Standardbericht über die Schlacht.

Obwohl sich die Gelehrsamkeit seit Tuckers Tagen stark verbessert hat, müssen noch viele Mythen aus der Chickamauga-Geschichte exorziert werden. 1971 erweckte Thomas Connelly den Ruf der Army of Tennessee in Autumn of Glory wieder zum Leben, setzte aber das traditionelle Bashing von Braxton Bragg fort. Glücklicherweise haben die jüngsten Arbeiten von Judith Hallock und Steven Woodworth endlich begonnen, Bragg gerecht zu werden. Auch auf Bundesseite wurden einige Verbesserungen vorgenommen, mit der Veröffentlichung von Peter Cozzens' This Terrible Sound im Jahr 1992, einer vollständigen Darstellung von Chickamauga, die Tuckers Werk abgelöst hat. Dennoch, wie Cozzens' umfangreiche Studie beweist, ist die Cist-Boynton-Version der Ereignisse bis heute lebendig und gesund.

Im Gegensatz zu ihrem Kommandanten blieben andere Soldaten der Army of the Cumberland auf dem Schlachtfeld. Rund um das Kelly Field hielten die vier Divisionen von Thomas noch immer ihre Brustwehr. Auf dem Bergrücken, der vom Snodgrass House nach Westen abknickte, wurde von Männern vieler Kommandos ein weniger organisierter, aber ebenso entschlossener Stand gemacht. Zuerst erreichte Negley mit der Brigade von Colonel William Sirwell die Erhebung, die später als Snodgrass Hill oder Horseshoe Ridge bekannt wurde. Negley war am späten Vormittag auf dem Weg zu Thomas gewesen, als ihm ein Stabsoffizier den verbalen Befehl überbrachte, Artillerie auf dem Bergkamm zu sammeln. Thomas wollte, dass die Artillerie seine linke Flanke bedeckte, aber die Nachricht war verzerrt oder Negley, der an Durchfall litt, hatte sie falsch verstanden. Als Negley und Sirwell mehr als vierzig Geschütze sammelten, war der Durchbruch der Konföderierten erfolgt. Bald strömten Hunderte von Soldaten durch den Wald, viele ohne Organisation oder Kommandanten. Vor allem aus den Divisionen von Brannan und Van Cleve konnten viele demoralisierte Männer nicht gesammelt werden. Andere entschieden sich, einen letzten Stand auf dem Grat zu machen.

Mit dem Mob kam Brannan an, der versuchte, Ordnung aus dem Chaos zu bringen. Brannan bat Negley um Hilfe und erhielt Sirwells größtes Regiment, das einundzwanzigste Ohio. Bewaffnet mit dem fünfschüssigen Colt-Drehgewehr verankerte das Regiment die rechte Seite der sich sammelnden Fragmente. Negley bezweifelte, dass Brannans Gesindel lange bestehen könnte, und beschloss, die Artillerie nach McFarland's Gap zu verlegen. Nicht lange nach Negleys Abreise traf Stanleys Brigade ein, nachdem sie durch Govans Angriff nach Westen gezwungen worden war. Obwohl Stanley bald verwundet wurde, besetzten seine Männer den Abschnitt des Bergrückens unmittelbar südlich des Snodgrass House. Zu ihrer Linken gesellte sich Harkers Brigade, die von Kershaw aus dem Färberfeld vertrieben wurde. Auf diese Weise bildete sich eine neue Bundeslinie, nicht durch bewusstes Design, sondern durch die Entschlossenheit von Hunderten von Männern, nicht weiter getrieben zu werden. Die erste, die diese Linie testete, war Kershaws Brigade. Mehrmals bestiegen Kershaws Regimenter den Kamm, nur um von dem konzentrierten Feuer der trotzigen Federals zurückgeschlagen zu werden. Auf der rechten Seite von Kershaw näherte sich die Brigade von Humphreys ebenfalls der Bundeslinie, aber Humphreys hielt die Bundesposition für zu stark und hielt seine Männer zurück.

GORDON GRANGER'S RECHTZEITIGE ANKUNFT MIT EINEM TEIL DES UNION RESERVE CORPS, WIE IN DIESEM GEMÄLDE RY HENRY A. OGDEN GEZEIGT WURDE, HAT GENERAL THOMAS GENERAL THOMAS IMMENSE ENTLASTET. (mit freundlicher Genehmigung von MICHAEL J. MCAFEE SAMMLUNG)

Während Kershaw und Humphreys am östlichen Ende des Horseshoe Ridge gegen Brannans und Woods Männer kämpften, bestieg Bushrod Johnson das westliche Ende ohne Widerstand. Nachdem er das Dyer Field leicht überquert hatte, hatte Johnson einen Kamm erreicht, von dem aus man die Bundeszüge überblicken konnte, die auf der Dry Valley Road nach Westen flohen. Eine Zeitlang begnügte er sich damit, seine Artillerie einzusetzen, um die Fuhrleute zu zerstampfen, während seine Infanterie ruhte. Kurz vor 14:00 Uhr er lenkte seine Division nach Norden in Richtung Horseshoe Ridge. Als Johnson einen Ausläufer am westlichen Ende des bewaldeten Bergrückens erklomm, spürte er, dass er an der Flanke der Bundestruppen stand, die Kershaw und Humphreys gegenüberstanden. Da Johnson kurzzeitig die Brigade von McNair (jetzt Colonel David Coleman) fehlte, die sich östlich des Färberfeldes immer noch neu organisierte, setzte Johnson die Brigaden von Fulton und Sugg ein, bevor er sie zu den Feuergeräuschen schickte. Als sie die Spitze des Hauptkamms erreichten, waren sie überrascht, auf der gegenüberliegenden Seite eine neue Bundestruppe zu treffen.

Am Abend erneuert Polks Flügel seinen Angriff auf die Verteidigungsanlagen der Kelly Farm. Die Unionslinie an diesem Ende des Feldes zieht sich ebenfalls zurück, und die Konföderierten nehmen nur einige hundert Bundesstaaten gefangen.

Die Kraft, die Johnson traf, bestand aus zwei Brigaden von Brigadegeneral James Steedmans Division von Grangers Reserve Corps. Ursprünglich in der McAfee's Church östlich von Rossville postiert, hatten Granger und Steedman den ganzen Morgen den Geräuschen der Schlacht drei Meilen südlich gelauscht. Schließlich, nicht in der Lage, sich weiter zurückzuhalten, befahl Granger den beiden Brigaden von Steedman und der Brigade von Colonel Daniel McCook, Thomas zu Hilfe zu marschieren. Als sie sich Thomas' Flanke näherten, wurden sie von einigen von Forrests abgesessenen Soldaten belästigt. Von Forrests Artillerie von der LaFayette Road nach Westen abgelenkt, steuerten Grangers Männer auf die Rückseite der Bundesstellung auf Horseshoe Ridge zu. Granger und Steedman verließen McCooks Brigade nördlich des McDonald-Hauses, um den Rücken zu decken, und fuhren weiter nach Südwesten, bis sie Thomas' belagerte Männer erreichten. Befohlen, Brannans Linie nach Westen zu verlängern, schickte Granger Steedmans Division auf die Flucht. Mit der Brigade von Brigadegeneral Walter Whitaker auf der linken und der Brigade von Colonel John Mitchell auf der rechten Seite stürmte Steedman den Hügel hinauf in die Zähne von Johnsons Vormarsch.

Für den Rest des Nachmittags schwankten die Kampflinien über den Kamm hin und her, als wiederholte Angriffe der Konföderierten abgewehrt wurden, nur um mit größerer Anstrengung erneuert zu werden.

Der Schock von Steedmans Angriff veranlasste Johnsons Männer, den Hügel hinunterzuweichen. Den sich zurückziehenden Konföderierten zu dicht folgend, fanden sich Steedmans Männer ausgesetzt und zogen sich auf den Kamm zurück. Für den Rest des Nachmittags schwankten die Kampflinien über den Kamm hin und her, als wiederholte Angriffe der Konföderierten abgewehrt wurden, nur um mit größerer Anstrengung erneuert zu werden. Als Colemans Brigade endlich auftauchte, warf Johnson sie in seinen nachfolgenden Angriff. Darüber hinaus führten seine Bitten um Hilfe dazu, dass Hindmans Division geschickt wurde, um seinen Bemühungen mehr Gewicht zu verleihen. Die Brigaden von Deas und Manigault bildeten sich links von Fulton und nahmen an einem Angriff teil, waren aber von ihren früheren Anstrengungen so erschöpft, dass sie danach nutzlos waren. In ähnlicher Weise füllte Andersons Brigade die Lücke zwischen Johnson und Kershaw und unternahm ihren eigenen erfolglosen Angriff gegen den Hügel. Offensichtlich hatten Johnsons und Hindmans Männer nicht mehr den offensiven Schlag, der erforderlich war, um die kommandierende Bundesposition zu übernehmen, insbesondere nachdem Van Derveers Brigade von Kelly Field eingetroffen war, um die Verteidigung zu verstärken.

Als Bragg traurig davonritt, kehrte Longstreet zum Färberfeld zurück. Dort begann er schließlich, den zerrissenen Angriffen der Konföderierten, die sich vergeblich gegen den Kamm niederschmetterten, eine zentrale Richtung aufzuzwingen.

Lange Zeit fand der sich entwickelnde Kampf um Horseshoe Ridge keine Aufmerksamkeit von Longstreet. Nach dem ersten Durchbruch besuchte er seine rechte Flanke am Poe-Feld, befahl Buckner, mehr Artillerie einzusetzen, und setzte sich dann mit seinem Stab zu einem geselligen Mittagessen zusammen. Von Bragg gerufen, bat er um Verstärkung, obwohl er seine eigene Reserve, Prestons Division, noch nicht verpflichtet hatte. Deprimiert, dass ihm ein weiterer Sieg entglitt, behauptete Bragg, Polks rechter Flügel sei zu schwer verletzt, um Hilfe zu leisten. Als Bragg traurig davonritt, kehrte Longstreet zum Färberfeld zurück. Dort begann er schließlich, den zerrissenen Angriffen der Konföderierten, die sich vergeblich gegen den Kamm niederschmetterten, eine zentrale Richtung aufzuzwingen. Diese zentrale Richtung, die fehlte, seit Hood vom Feld getragen worden war, hätte möglicherweise die hageren Bundesverteidiger vor Einbruch der Dunkelheit aus ihrem feurigen Gibraltar gerissen. Jetzt musste Longstreet sowohl gegen die Sonne rennen als auch den Feind besiegen. Da nur noch eine letzte Einheit zum Einsatz kam, rief er Prestons Division nach vorn.

DAS DIORAMA IM CHICKAMAUGA UND CHATTANOOGA NMP VISITOR CENTER BILDET DIE NEUNTE OHIO-INFANTERIE, DIE DIE BRIGADE DER SOUTH CAROLINIANS VON JOSEPH KERSHAW AUF DEN PISTEN DES SNODGRASS HILL 20. SEPTEMBER 1863 ANLADEN. (NPS)

SKIZZE VON PFERDEN UND CAISSONS AUF DEM FELD NACH DER SCHLACHT. (SOLDAT IN UNSEREM BÜRGERKRIEG)

Gegen 16:30 Uhr Die Brigade von Brigadegeneral Archibald Gracie erreichte den Fuß des Horseshoe Ridge. Sofort unter Beschuss genommen, begannen Gracies Truppen den ersten von mehreren Versuchen, das östliche Ende des Kamms zu erobern. Zu ihrer Linken schloss sich die Brigade von Colonel John Kelly den Angriffen an, mit ähnlichem Erfolg. Als die Brigade von Colonel Robert Trigg links von Kelly eintraf, hatten Gracies und Kellys Männer ihren Schwung verloren. Gracie hatte den Rand der ersten Anhöhe südwestlich des Snodgrass House erreicht, konnte aber nicht weiter gehen, während Kelly noch am Fuß des Kamms stand. Mit Triggs frischen Regimentern beschloss Preston, einen letzten Versuch zu unternehmen, bevor die Dunkelheit das Feld einhüllte. Als er spürte, dass das Bundesfeuer zu seiner Linken nachließ, schickte er Trigg eine Schlucht hinauf, in der Hoffnung, die Truppen, die Kelly gegenüberstanden, zu flankieren. Ohne Widerstand überquerte die Brigade den Bergrücken und wandte sich dann nach Osten. In der Dunkelheit kreisten Triggs und Kellys Brigaden die Überreste von drei Bundesregimenten ein. Abgesehen von den Verwundeten und den Toten waren diese Regimenter die letzten Federals auf Horseshoe Ridge. Wo war der Rest der Army of the Cumberland geblieben?

Gegen 16:30 Uhr befahl Thomas als Reaktion auf einen Befehl von Rosecrans einen allgemeinen Rückzug, beginnend mit den vier Divisionen, die Kelly Field festhielten. Die Division von Reynolds begann die heikle Bewegung, mit Turchins Brigade an der Spitze. Turchin fand Plänkler von Liddells Division, die den Weg versperrten, und führte einen wilden Angriff an, der sie beiseite fegte und die McFarland's Gap Road räumte. Nach Reynolds war Palmer an der Reihe. Nachdem Palmer bereits Hazens Brigade nach Horseshoe Ridge geschickt hatte, zog er seine verbleibenden zwei Brigaden mit zunehmender Schwierigkeit ab. Angesichts des Rückzugs verdoppelten die Eidgenossen ihre Angriffe gegen die föderale Position. Als Johnsons und Bairds Einheiten sich abmühten, sich zu lösen, schlossen sich Stewarts, Cleburnes und sogar einige von Cheathams Männern um sie herum. Johnsons drei Brigaden entkamen relativ unversehrt, aber Baird verlor schwer, insbesondere an Gefangenen. Die konföderierten Infanteristen sprangen von den Werken und erhoben einen Siegesruf, der weit im Osten zu hören war, wo Bragg trostlos auf einem Baumstamm saß.

UNION VERWUNDET VON CHICKAMAUGA ANKUNFT IN STEVENSON, ALABAMA, AM 23. SEPTEMBER 1863. SKIZZE VON J.F.C. HILLEN PROM FRANK LESLIE'S ILLUSTRIERTE ZEITUNG.

Bevor er Horseshoe Ridge verließ, stellte Thomas Granger die Verantwortung für die Verteidigung, aber Granger blieb nur wenig länger als Thomas. Als er abreiste, koordinierte niemand den Rückzug des Bundes vom Kamm. Als sich der Sonnenuntergang näherte, löste Steedman seine Division und zog sich leise nach Norden zurück, ohne von Bushrod Johnson oder Hindman bemerkt zu werden. In ähnlicher Weise schafften Brannan und Wood den Rückzug ihrer Truppen ohne Bezug auf Steedmans Abreise. In der Mitte der Stellung blieben drei Regimenter zurück, die alle vorübergehend entweder Steedman oder Brannan zugeteilt worden waren. Die zweiundzwanzigsten Regimenter von Michigan und das neunundachtzigste Ohio waren mit Whitakers Brigade in den Kampf eingetreten und wurden von einem von Steedmans Stabsoffizieren befohlen, an Ort und Stelle zu bleiben. Das einundzwanzigste Regiment von Ohio war am frühen Nachmittag von Negley an Brannan übergeben worden. Auch ihm wurde von scheinbar Autorität gesagt, er solle seine Position mit dem Bajonett halten. Dezimiert durch Verluste und ohne Munition hielten die drei Regimenter heldenhaft ihre Position, bis sie von Prestons Division umzingelt und gefangen genommen wurden.

. die Cumberland-Armee schien Chattanooga zu evakuieren. Bragg befahl daher eine Pause, um seine zerschmetterten Einheiten neu zu organisieren und die Kriegsbeute einzusammeln, die überall auf dem Feld lag.

Als die Dunkelheit das Schlachtfeld von Chickamauga verhüllte, wussten nur wenige auf beiden Seiten, dass der Kampf zu Ende war. In der Nacht zog Thomas seine intakten Einheiten auf Stellungen um Rossville Gap und über das Chattanooga Valley zurück. Hinter dieser neuen Linie formierten sich zerbrochene Einheiten. Nicht ahnend, dass die Armee von Cumberland verschwunden war, biwakierte die Armee von Tennessee, wo sie lag, in der Erwartung, den Kampf am nächsten Tag zu erneuern. Erst allmählich erkannten die konföderierten Kommandeure, dass sie das Feld allein hielten. Die sofortige Verfolgung war verlockend, aber praktische Erwägungen schlossen dies aus. Braggs Armee hatte mehr als 17.000 Mann getötet, verwundet und vermisst. Viele der Truppen, die mit der Bahn angekommen waren, hatten keine Transportmittel mitgebracht, und die Schlacht hatte die Zahl der gebrauchsfähigen Artilleriepferde ernsthaft aufgebraucht. Für die Überquerung des Tennessee River stand kein Pontonzug zur Verfügung. Außerdem schien die Armee der Cumberland Chattanooga zu evakuieren. Bragg befahl daher eine Pause, um seine zerschmetterten Einheiten neu zu organisieren und die Kriegsbeute einzusammeln, die überall auf dem Feld lag.

Die Armee von Cumberland hielt Missionary Ridge nur lange genug, um ihre Fassung wiederzuerlangen, und zog sich bald nach Chattanooga zurück. Rosecrans Befehl wurde schwer verletzt, nachdem er mehr als 16.000 Mann getötet, verwundet und vermisst hatte. Viele der Verwundeten waren den Konföderierten überlassen worden, entweder auf dem Schlachtfeld oder in Feldlazaretten, die nicht evakuiert werden konnten. Obwohl die Armee die meisten ihrer Züge gerettet hatte, waren große Mengen an Waffen, Munition und Material zurückgelassen worden. Trotzdem waren die meisten Männer nicht demoralisiert und behielten immer noch das Vertrauen in Rosecrans. Auf der Grundlage alter konföderierter Werke entwarfen Ingenieure schnell eine starke Verteidigungslinie. Mit großer Energie grabend, fühlte sich die Armee der Cumberland bald vor einem Frontalangriff sicher. Die Versorgungslage war viel schwieriger, da die Konföderierten die einfachsten Wege zur Stevenson-Versorgungsbasis kontrollierten. Doch solange Chattanooga in föderaler Hand blieb, konnten sowohl Rosecrans als auch die Army of the Cumberland wahrheitsgemäß behaupten, dass das Ziel der Kampagne erreicht worden war. Ebenso würde für Bragg und die Armee von Tennessee, solange ihnen der Besitz von Chattanooga verweigert wurde, der große Sieg von Chickamauga unvollständig bleiben. Offensichtlich hatte die eiserne Hand des Krieges ihre Arbeit im Schatten des Aussichtsbergs noch nicht beendet.


Schlacht von Chickamauga

Während des amerikanischen Bürgerkriegs fand vom 18. September bis 20. September 1863 die Schlacht von Chickamauga statt.

In der Schlacht stand die Armee der Union von Cumberland unter dem Kommando von General William Rosecrans aus Ohio gegen die Armee der Konföderierten von Tennessee unter dem Kommando von General Braxton Bragg. Die Unionsarmee zählte ungefähr sechzigtausend Mann, während die Konföderierten dreiundvierzigtausend Soldaten hatten.

Die Kampagne, die in der Schlacht von Chickamauga gipfelte, begann im Juni 1863. Nach Braggs Niederlage in der Schlacht am Stone's River im Januar 1863 zogen sich die Konföderierten an den Tennessee River, nördlich der Stadt Chattanooga, einem wichtigen Eisenbahnzentrum im Süden Tennessees, zurück . Bragg glaubte, dass Rosecrans als nächstes auf Chattanooga vorrücken würden, in der Hoffnung, die Stadt zu erobern. Rosecrans' Armee von Cumberland rückte südwärts vor. Aber anstatt Braggs Männer am Tennessee River anzugreifen, flankierte die Unionstruppe die Konföderierten, indem sie den Fluss weiter südlich überquerte.

Braggs Armee zog sich nach Chickamauga Creek zurück, wo die Konföderierten darauf warteten, die Unionssoldaten anzugreifen. Dank Verstärkungen aus Virginia, Mississippi und Tennessee näherte sich Braggs Armee nun sechsundsechzigtausend Mann. Am 19. September 1864 trafen die Unionssoldaten auf die Streitkräfte der Konföderierten und die Schlacht von Chickamauga begann. Die Konföderierten ergingen am ersten Tag der Schlacht gut und trieben die Unionssoldaten in manchmal heftigen Nahkämpfen langsam rückwärts. Die Schlacht wurde am 20. September fortgesetzt, als die Konföderierten den Angriff erneuerten. Eine große Anzahl von Unionstruppen, etwa ein Drittel der Armee unter dem Kommando von Rosecrans, brach unter einem Angriff der Virginianer von General James Longstreet zusammen. Union General George Thomas sammelte einen Teil der Unionslinie gegen den südlichen Vormarsch. Diese Männer stoppten den Angriff der Konföderierten und gaben den sich zurückziehenden Unionssoldaten genügend Zeit, um zu entkommen. Thomas zog sich an diesem Abend mit seinen Männern im Schutz der Dunkelheit zurück. In der Schlacht verlor die Union 16.170 Männer an die 18.454 Männer der Konföderierten, die getötet, verwundet oder gefangen genommen wurden.

Die Army of the Cumberland gruppierte sich in Chattanooga neu. Konföderierte Truppen eroberten die Höhen, darunter Missionary Ridge und Lookout Mountain, die die Stadt umgaben. Die Artillerie der Konföderierten verhinderte, dass Nachschubzüge oder Verstärkungen Rosecrans Armee erreichten, während sie den Unionssoldaten auch den Rückzug untersagte. Die Unionssoldaten befanden sich in einer schlimmen Lage. Sie mussten sich ergeben, verhungern oder eine größere, gut befestigte Streitmacht angreifen. Die Bühne war bereitet für die Schlacht von Chattanooga.


Schau das Video: The Battle of Chickamauga (Juni 2022).


Bemerkungen:

  1. Tzuriel

    Du hast nicht recht. Ich bin sicher. Ich kann es beweisen. Senden Sie mir eine E -Mail an PM, wir werden diskutieren.

  2. Nafiens

    Ich kann Ihnen empfehlen, die Website zu besuchen, die viele Artikel zu diesem Thema enthält.

  3. Mikajora

    Ich bestätige. Es passiert.

  4. Su'ud

    Bei den anderen weiß ich es nicht, aber mir hat es gefallen.

  5. Garvey

    Das ist interessant. Diktieren, wo kann ich darüber nachlesen?

  6. Cal

    Ich gratuliere, welche Worte ..., der bewundernswerte Gedanke

  7. Cletus

    Großartig, es ist eine lustige Sache



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