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Terrakotta-Kopf aus Malis Inland-Niger-Delta-Region

Terrakotta-Kopf aus Malis Inland-Niger-Delta-Region


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Terracotta Head aus Malis Inland Niger Delta Region - Geschichte

Von 700 bis 1600 n. Chr. kontrollierten die alten Reiche Ghana (700-1100), Mali (800-1550) und Songhay (1300-1600) weite Gebiete Westafrikas (siehe Karte und Zeitleiste). Obwohl jedes Reich aufstand, um seine Macht zu behaupten, existierten sie jahrhundertelang unabhängig nebeneinander. Auf seinem Höhepunkt (1200-1300) bedeckte das Mali-Reich ein Gebiet, das bedeutende Teile des heutigen Landes Mali, das südliche und westliche Mauretanien und den Senegal umfasst. Beachten Sie, dass die alten Königreiche Mali und Ghana nicht die heutigen Länder Mali und Ghana sind.

Diese riesige Region ist überwiegend eine Savanne und hat zwei Jahreszeiten - eine Regenzeit und eine Trockenzeit, wobei letztere die längere der beiden Jahreszeiten ist. Die im heutigen Mali lebenden mandesprachigen Völker (Bamana-, Senufo- und Dogon-Völker) bewohnen dieses Gebiet seit den Tagen des Mali-Reiches. Heute leben in fast allen Teilen Westafrikas mandesprachige Völker, die auf der Suche nach Handel ausgewandert oder durch Krieg oder klimatische Bedingungen vertrieben wurden. Ihre Wanderungen sind ein Hinweis auf die Mobilität afrikanischer Völker in vielen Teilen Afrikas.

Die menschliche Geschichte wird aus einer Vielzahl von Quellen rekonstruiert – schriftlich, mündlich und archäologische. Jeder trägt ein anderes Element zur Gesamtgeschichte bei.

Die wenigen schriftliche Abrechnungen über das alte Mali wurden von arabischen Reisenden und Gelehrten aufgezeichnet. Einer der bekanntesten Reiseberichte ist Rihlah von dem in Afrika geborenen Ibn Battuta (1304-1368/9), einem großen arabischen Reisenden dieser Zeit. Rihlah beschreibt das Leben in Mali zwischen 1352 und 1353/4 und zeichnet seine Reisen nach Anatolien (heute Türkei), Krim, Ostafrika, Persien (heute Iran), Indien, Zylonen, Sumatra, Nordafrika und vielleicht China auf. Obwohl es andere schriftliche Berichte über die alten westafrikanischen Reiche gibt, ist Ibn Battuta einer der wenigen, die tatsächlich in diese Gegend gereist sind und aus persönlicher Erfahrung geschrieben haben.

Mündliche Geschichten sind die traditionellen Mittel, mit denen Menschen typischerweise ihre Geschichte weitergeben. Zu den mündlichen Quellen afrikanischer Geschichte gehörten Gedichte, Loblieder und Berichte über vergangene Ereignisse. Offizielle Oral Historiker, bekannt als griot, zeichnete die Geschichte der Völker und Gerichte auf. Das Epos "Sundiata" (auch Sundjata geschrieben) erzählt das Leben von Sundiata Keita (ca. 1210-1260), dem Sohn des Königs, der den ghanaischen König Sumanguru besiegte und das Reich Mali gründete.

Archäologie bietet die greifbarsten Zeugnisse früherer Zivilisationen. Obwohl die Archäologie bereits unschätzbare Informationen über den Lebensstil und die Fähigkeiten der Völker dieser Region Westafrikas geliefert hat, sind die archäologischen Aufzeichnungen noch immer unvollständig. Die figurativen Skulpturen, die in dieser Ressource vorgestellt werden, liefern einen Teil des historischen Puzzles dieser Region. Diese hübschen Terrakotta-Skulpturen stammen aus der Inland-Niger-Delta-Region in der Nähe von Djenne (ausgesprochen JEH-nay auch Jenne geschrieben), einer von mehreren wichtigen Handelsstädten, die während des Mali-Reiches wuchsen und sich entwickelten.


Die Entstehung der drei zentralisierten Staaten zu bestimmten Zeitpunkten der Geschichte kann auf die Kopplung des lukrativen Goldhandels aus dem Sudan mit dem Salz der nordafrikanischen muslimischen Händler zurückgeführt werden. Ghana war das reichste der drei in c. 1150, seinen Reichtum vor allem den riesigen Goldfeldern von Buri und Bambak zu verdanken.

Die Annahme des Islam durch die Herrscher von Ghana, Mali und Songhay (auch Songhey und Songhai geschrieben) in c. 1000 förderte den Handel zwischen den Reichen und Nordafrika. Mit der Einführung des Islam wurden auch kosmopolitischere Gesellschaftsstrukturen wie Universitäten, Weltreligionen und vor allem zentralisierte Staatssysteme und Militärs geschaffen.

Auf seinem Höhepunkt erstreckte sich das Mali-Reich über Westafrika bis zum Atlantik und umfasste schätzungsweise 40 bis 50 Millionen Menschen. Die Verwaltung eines so riesigen Territoriums war beeindruckend und beruhte auf der Bildung einer Regierung, die auf die Vielfalt des Landes, der Bevölkerung und der Kulturen einging und die einheimischen Herrscher und ihre Bräuche akzeptierte. Was die Imperien Westafrikas, insbesondere Mali und später Songhay, auszeichnete, war ihre Fähigkeit, die politische und militärische Macht zu zentralisieren und gleichzeitig den lokalen Herrschern zu ermöglichen, ihre Identität neben dem Islam aufrechtzuerhalten. Die kaiserlichen Mächte befanden sich in aktiven Handelszentren wie Djenne, Timbuktu und Gao.

Der Reichtum des Mali-Reiches wird durch die Pilgerfahrt des malischen Kaisers Mansa Musa nach Mekka im Jahr 1324 veranschaulicht. Sein Gefolge umfasste Berichten zufolge Tausende von Soldaten, Beamten und Dienern, 100 Kamele, die jeweils 300 Pfund Gold trugen, und 500 Mägde und Sklaven, die Mansa Musas ältere Frau. In Ägypten angekommen, huldigte Mansa Musa dem Sultan mit goldenen Geschenken. Er verteilte so viel Gold, dass sein Wert um 10 bis 25 Prozent sank.



Der Handel förderte die Entwicklung öffentlicher Arbeiten, einschließlich des Baus sozialer und religiöser Strukturen. Die kaiserlichen Herrscher ließen Moscheen bauen und Paläste in Moscheen umwandeln. Moscheen wurden oft mit den Städten identifiziert, in denen sie gebaut wurden, und den Herrschern, die ihren Bau in Auftrag gaben.

Mit bewährten Bautechniken vergrößerten Architekten und Bauherren die Moscheen, um eine größere muslimische Bevölkerung aufzunehmen und die Bedeutung des Islam zu unterstreichen. In den Städten Gao, Djenne und Timbuktu gab es große Moscheen. Moscheen wurden aus speziell vorbereiteten Schlammmischungen gebaut. Im 19. Jahrhundert verfielen einige dieser historischen Bauwerke und wurden schließlich durch neuere Bauwerke ersetzt.

Djenne hatte drei Moscheen. Die früheste stammt aus dem 13. Jahrhundert und dauerte bis ins frühe 19. Jahrhundert. Im 19. Jahrhundert baute der Djenne-Herrscher Scheich Amadou eine zweite Moschee und ließ die erste verfallen. Die dritte Moschee wurde unter der Leitung von Ismaila Traoréacute, dem Oberhaupt der Baugilde, an der Stelle der ersten Moschee errichtet. Es besteht aus Blöcken aus einer Mischung aus Reishülsen, Erde und Wasser, die fermentiert wurden. Es ist ein beeindruckendes Bauwerk, vier Stockwerke hoch, mit drei Minaretten, die fast 18 Meter hoch sind. Die Türme sind mit Straußeneiern gekrönt, die für Glück und Fruchtbarkeit stehen. Die jährliche Wartung der Moschee erfordert, dass Tausende von Männern die Wände erklimmen und die Risse in den Wänden neu verputzen. Unbeaufsichtigt würde die Moschee schnell verfallen.


Malis üppige Feuchtgebiete von ausländischer Agrarindustrie trockengelegt

Subsistenz-Lebensweisen und eine vielfältige Tierwelt stehen auf dem Spiel.

Dieser Artikel ist Teil von Water Grabbers: A Global Rush on Freshwater, einer speziellen National Geographic News-Serie darüber, wie die Aneignung von Land – und Wasser – von armen Menschen, verzweifelten Regierungen und zukünftigen Generationen die globale Ernährungssicherheit, ökologische Nachhaltigkeit und lokale Kulturen bedroht. Das Stück ist auch die "In Focus"-Reihe dieser Woche – zurücktreten, genauer hinschauen.

Bürgermeister Daouda Sanankoua war über Nacht mit dem Boot gefahren, um mich zu sehen, durch überflutete Wälder und unter Wasser liegende Ufer von Nilpferdgras. Es gab keinen anderen Weg.

Sanankouas Domäne, der Distrikt Deboye im Herzen Malis in Westafrika, liegt am Rande der Sahara. Doch Sanankouas Heimat besteht hauptsächlich aus Wasser. Sein Volk lebt vom Fischfang, Weidevieh und der Ernte von Feldfrüchten in einem der größten und fruchtbarsten Feuchtgebiete der Welt, einem gewaltigen Binnendelta, das von den mäandernden Gewässern einer der mächtigsten Wasserstraßen Afrikas, dem Niger, geschaffen wurde.

Im Delta leben fast zwei Millionen Malier. "Hier hängt alles vom Wasser ab", sagte der Bürgermeister. „Aber“ – und hier hielt er ernst inne, schob sich die Brille über die elegante Nase und fing an, mit dem langen Finger zu winken – „die Regierung nimmt unser Wasser. Sie geben es an ausländische Bauern.

Was hier in Mali passiert, passiert auf der ganzen Welt. Menschen, die auf den natürlichen Fluss des Wassers und die damit verbundene Naturgewalt angewiesen sind, haben das Verlieren, da mächtige Menschen das Wasser flussaufwärts umleiten.

Als der Bürgermeister auf dem Schulhof des Dorfes Akka auf einer Insel im Herzen des Niger-Binnendeltas sprach, eilten Frauen herum, legten Strohmatten auf den Boden und brachten Schüsseln mit Essen. Bei Fackelschein genossen wir ein Abendessen mit geräuchertem Fisch, Hirsebrei und grünem Gemüse, alles Produkte der Gewässer um uns herum.

Diese Wasserwelt, ein grüner Fleck am Rande der 402 Kilometer großen Sahara, schien gut zu sein. Es ist ein wichtiges Überwinterungsgebiet für Millionen europäischer Vögel. Auf dem Weg nach Akka schnappte ich mir ständig ein Fernglas, um Vögel zu beobachten, die ich von zu Hause kannte. In England sind Eisvögel selten, hier schienen sie überall zu sein. Es gab viele andere europäische Wasservögel wie Kormorane und Reiher sowie vom Aussterben bedrohte einheimische Vögel wie den Schwarzkronenkranich.

Dort draußen gab es auch Flusspferde, das ein oder andere Krokodil und, auf dem Boden dösend, die wenig bekannte und weitgehend nachtaktive afrikanische Seekuh.

Ohne zu romantisch zu sein, schien es ein bemerkenswertes Maß an Harmonie zwischen der Natur und den menschlichen Bedürfnissen zu geben. Ich sah die Bozo-Leute, die Ureinwohner des Deltas, ihre Kanus von morgens bis abends ausziehen und Netze auswerfen, die schätzungsweise 100.000 Tonnen Fisch pro Jahr fangen – vom allgegenwärtigen Nilbarsch und am Boden lebenden Buntbarschen bis hin zu beliebten lokalen Arten, die nur in der Mitte leben Wurzeln in den überfluteten Wäldern.

Die Bambara, Gründer des großen Mali-Reiches im 13. Jahrhundert, pflanzten Hirse und Reis in den Deltaschlamm, als das Wasser zurückging. Im frühen 19. Jahrhundert kamen die Fulani aus ganz Westafrika an, um ihre Rinder und Ziegen auf den Wasserweiden von Flusspferdgräsern zu weiden. Es gab natürlich Streitigkeiten, aber durch die Konzentration auf unterschiedliche Aktivitäten konnten die verschiedenen Gruppen die Rechte der anderen auf die Ernte der Feuchtgebiete über Generationen hinweg respektieren. Alle wissenschaftlichen Beweise deuten darauf hin, dass auch die Natur gediehen ist – bis vor kurzem.

Für den Bürgermeister war klar, dass das Wasser zurückgeht. Der Fischfang ist rückläufig. Die überfluteten Wälder werden hoch und trocken gelassen. Er befürchtet, dass seine Welt bald verschwunden sein könnte. Seine Leute tun ihr Bestes, um damit fertig zu werden.

Am nächsten Morgen beobachtete ich, wie die Frauen von Akka am Rande des Dorfes Kanäle in verkrustete und rissige Erde kratzten, um das Wasser aus dem See in ihre Gemüsegärten zu bringen. Jedes Jahr wurde es schwieriger, sagten sie.

Umleitung des Niger-Flusses

Einige machen ausbleibende Regenfälle und den Klimawandel für diese Krise im Delta verantwortlich. Nicht so, sagte der Bürgermeister. Schuld daran sind stromaufwärts liegende Wasserumleitungen.

Zurück auf dem Festland fand ich die Quelle des Zorns des Bürgermeisters nur wenige Kilometer entfernt, wo Ingenieure Betonsperren errichteten, um den Fluss des Niger zu zähmen und Kanäle zu graben, um sein Wasser umzuleiten, kurz bevor es in das Feuchtgebiet eintritt.

Ziel ist es, in einer Region, die von einer staatlichen Bewässerungsbehörde namens Office du Niger verwaltet wird, Wasser für chinesische Zuckerfarmen, libysche Reisbauern und deutsch-, französisch- und amerikanisch finanzierte landwirtschaftliche Entwicklungsprogramme bereitzustellen. Die Regierung sieht in einer solchen Entwicklung den Weg zur Modernisierung ihrer Landwirtschaft durch Förderung ausländischer Investitionen. Kritiker sagen jedoch, die Minister in der Hauptstadt Bamako seien sich der Wasserknappheit nicht bewusst, die ein entscheidendes Hindernis für die Erreichung dieses Ziels darstellt.

Das Office du Niger verfügt bereits über eine Viertelmillion Acres (rund 100.000 Hektar) bewässerter Reisfelder. Dieses Land nimmt nach den Aufzeichnungen der Agentur 8 Prozent des Flusses ein. Diese Zahl kann in der Trockenzeit auf 70 Prozent ansteigen, sagt Leo Zwarts, ein Hydrologe der niederländischen Regierung, der eine führende Autorität am Niger-Fluss ist.

Der örtliche Ingenieur, der für das Hauptumleitungsbauwerk am Fluss, das Stauwerk Markala, verantwortlich ist, stimmt dem zu. Lansana Keita saß am Flussufer neben dem massiven dammähnlichen Bauwerk und erzählte mir, dass er und seine Kollegen es oft versäumten, die Freisetzung von 1413 Kubikfuß (40 Kubikmeter) pro Sekunde sicherzustellen, dem offiziellen Mindestwasserfluss flussabwärts in das Feuchtgebiet. "Wir geben unser Bestes, aber die Bewässerung hat Priorität", sagte er.

Das war offensichtlich. In den trockenen Monaten gibt es in den Kanälen, die von der Staustufe zu den Feldern führen, oft mehr Wasser als im Fluss selbst auf dem Weg zum Delta.

Dadurch nimmt das Delta bereits ab. Zwarts schätzt, dass bestehende Abstraktionen – Umleitungen – das Gebiet des Deltas, das jährlich überflutet wird, um durchschnittlich 600 Quadratkilometer verkleinert und viele überflutete Wälder und Weiten von Flusspferdgräsern getötet haben. Er hat zwei Grafiken, die zeigen, wie die Menge an Fisch, die auf den lokalen Märkten verkauft wird, mit der Größe der Delta-Überschwemmung im Vorjahr steigt und sinkt. Beides ist in den letzten Jahren rückläufig.

Aber das ist erst der Anfang. Hinter Keita war ein großes Metallschild mit einer Karte der Domäne des Office du Niger. Es zeigte kleine grün gestrichene Bereiche, in denen bereits Bewässerung vorhanden ist, und viel größere Bereiche, die gelb gestrichen wurden, um zu zeigen, wo Bewässerung geplant ist. Alle drei Hauptkanäle der Staustufe wurden während meines Besuchs erweitert.

Die Regierung will schließlich zehnmal mehr Land bewässern als heute und holt dafür ausländische Firmen. Ihnen wird freies Land und so viel Wasser angeboten, wie sie brauchen. Zwarts sagt voraus, dass die Umleitungen während der Trockenzeit bald den gesamten Fluss des Niger in Anspruch nehmen könnten. Hinzu kommen die Auswirkungen eines weiter stromaufwärts von der Regierung von Guinea geplanten Wasserkraftwerks, und Zwarts sagt, dass das Delta alle vier Jahre austrocknen könnte.

Die malische Regierung bestätigt diese Analyse nicht, aber ihre eigenen Zahlen zeigen, dass ein Rückgang des Wasserspiegels um nur einen Fuß die Hälfte des Deltas austrocknen würde. In einem Interview sagte der (jetzt ehemalige) Leiter des Office du Niger, dass die Ziele der Regierung für Mindestabflüsse das Delta schützen würden. Aber er sagte auch, sein Büro habe die Aufgabe, die Bewässerung für die Landwirtschaft zu erhöhen. Als ich darauf hinwies, dass diese beiden Ziele im Widerspruch stehen, lehnte er eine Stellungnahme ab.

Das alles wird nicht über Nacht passieren. Politische Unruhen im Norden Malis in den letzten Monaten haben ausländische Investitionen entmutigt. Ein mehrjähriges Hilfsprogramm, das von der Millennium Challenge Corporation der US-Regierung finanziert wurde, um rund 35.000 Hektar zu bewässern und Hirten in Reisbauern zu verwandeln, wurde einige Monate früher eingestellt, obwohl viele Malier landwirtschaftliche Lieferungen erhielten.

Aber ein 50.000 Hektar großes Zuckerprogramm, das von der chinesischen staatlichen China Light Industrial Corporation for Foreign Economic and Technical Cooperation ins Leben gerufen wurde, steht kurz vor dem Abschluss. Und weitere Projekte sollen nach der Rückkehr des Friedens folgen, darunter das größte von allen, ein libyscher Plan zum Reisanbau auf einer Viertelmillion Morgen (rund 100.000 Hektar). Der riesige Umleitungskanal für das sogenannte Malibya-Projekt ist bereits gegraben und voller Wasser.

Kritiker dieser Megaprojekte sagen, die Regierung von Mali sei blind für den Schaden, den die Wasserentnahmen dem Feuchtgebiet zufügen werden, einer mysteriösen Region, in die Beamte selten gehen. „Die Regierung ist so besessen davon, Investitionen für ihre Landwirtschaft zu tätigen, dass sie nicht absehen kann, wann diese Investitionen ihrer Bevölkerung mehr schaden als nützen“, sagte mir Lamine Coulibaly von der Nationalen Koordination der Bauernorganisationen von Mali.

Jane Madgwick, Leiterin von Wetlands International, einer wissenschaftlich fundierten NGO mit Sitz in den Niederlanden, die mit Menschen im Delta arbeitet, stimmt dem zu. Weit davon entfernt, die Bäuche der Malier zu füllen, "werden diese Projekte die Ernährungssicherheit in Mali verringern, indem sie die Lebensgrundlage der am stärksten gefährdeten Menschen schädigen", sagt sie.

Water Grabbing: Ein globales Problem?

Die Situation in Mali könnte Teil eines sich abzeichnenden globalen Musters sein. Von den Papyrussümpfen des Viktoriasees in Ostafrika bis zu den überfluteten Wäldern des Großen Sees in Kambodscha, vom ausgetrockneten Delta des Colorado in Mexiko bis zu den Sümpfen Mesopotamiens sind die Menschen flussabwärts denjenigen ausgeliefert, die sie Wassergreifer nennen .

Manche - wie die im Niger-Delta - befürchten, Opfer des "nächsten Aralsees" zu werden, dem zum Untergang geweihten Gewässer in Zentralasien, das einst das viertgrößte Binnenmeer der Welt war. Vor einem halben Jahrhundert begannen sowjetische Ingenieure, ihr Wasser zu schöpfen, um Baumwolle anzubauen. Über einige Jahrzehnte leerten sie das Meer weitgehend und schufen eine riesige neue Wüste. Heute sind die ehemals rentablen Fischereiflotten und fruchtbaren Wet-Delta-Weide verschwunden. Die umliegende Region ist vergiftet vom Salz, das vom ausgetrockneten Meeresboden geweht wird, das Klima ändert sich, die Menschen ziehen ab, und der größte Teil des Meeres ist eine ferne Erinnerung.

Madgwick von Wetlands International sagt, dass Malis Pläne für das innere Niger-Delta ähnlich seien, "eine menschliche Katastrophe, so bösartig und beschämend wie die Entwässerung des Aralsees". Draußen im Delta warten heute die Bozo, Bambara und Fulani auf die Nachricht von ihrem Schicksal.

Fred Pearce ist Journalist und Autor für Umweltwissenschaften. Zu seinen Büchern gehören When the Rivers Run Dry und The Land Grabbers, beide für Beacon Press, Boston. Er schreibt regelmäßig für das New Scientist Magazin, Yale Environment 360 und The Guardian und wurde von Nature und The Washington Post veröffentlicht.


Inhalt

Altsteinzeit

Die Sahara war oft trockener, aber auch lange Zeit regnerischer als heute. Es war also vor 325.000 bis 290.000 Jahren und vor 280.000 bis 225.000 Jahren ein für Menschen unbewohnbarer Ort, abgesehen von günstigen Orten wie dem Tihodaïne-See am wasserspeichernden Tassili n'Ajjer. In diesen und anderen Trockenphasen weitete sich die Wüste mehrfach weit nach Norden und Süden aus, ihre Sanddünen sind weit über die heutigen Grenzen der Sahara hinaus zu finden. Menschliche Spuren sind nur in den regnerischen Grünphasen zu erwarten. Es ist möglich, dass anatomisch moderne Menschen (auch archaisch genannt) Homo sapiens ), der sich in der genannten isolierten Phase vor 300.000 bis 200.000 Jahren südlich der Sahara vielleicht entwickelte, durchquerte das damals wasserreiche Gebiet bereits in der langen Grünphase vor über 200.000 Jahren. Schon vor etwa 125.000 bis 110.000 Jahren gab es ein ausreichendes Netz von Wasserstraßen, das es zahlreichen Tierarten ermöglichte, sich nach Norden auszubreiten, gefolgt von menschlichen Jägern. Dazu trugen riesige Seen bei, wie der Mega-Tschadsee, der zeitweise über 360.000 km² umfasste. Andererseits dehnte sich die Wüste vor 70.000 bis 58.000 Jahren wieder weit nach Norden und Süden aus und stellte damit eine schwer zu überwindende Barriere dar. Vor 50.000 bis 45.000 Jahren folgte eine weitere Grünphase.

In Mali ist die Fundsituation ungünstiger als in den nördlichen Nachbarn. Ausgrabungen am Fundkomplex Ounjougou auf dem Dogon-Plateau bei Bandiagara haben gezeigt, dass vor mehr als 150.000 Jahren Jäger und Sammler in der Region lebten. Eine Datierung zwischen 70.000 und 25.000 Jahren ist sicher. Die Altsteinzeit endete in Mali sehr früh, denn nach diesem Abschnitt vor 25.000 bis 20.000 Jahren gab es eine weitere extreme Trockenphase, die Ogolia. Als sich gegen Ende der letzten Eiszeit die Tropen 800 km nach Norden ausdehnten, verwandelte sich die Sahara erneut in eine fruchtbare Savannenlandschaft.

Neolithisch

Nach dem Ende der letzten maximalen Ausdehnung der nördlichen Eismassen gegen Ende der letzten Eiszeit war das Klima durch eine viel höhere Luftfeuchtigkeit als heute gekennzeichnet. Der Niger hat in der Gegend um Timbuktu und Araouane einen riesigen Binnensee sowie im Tschad einen ähnlich großen See geschaffen. Gleichzeitig entstanden Savannenlandschaften und im Norden Malis eine vergleichbare Landschaft wie heute der Süden. Dies um 9500 v. Chr. Zunehmend ersetzt durch eine zunehmend trockene Phase.

In dieser feuchten Phase entwickelte sich das Neolithikum, die Zeit, in der die Menschen zunehmend ihre Nahrung selbst herstellten, anstatt wie früher zu jagen, zu fischen oder zu sammeln. Diese ist in der Regel in drei Abschnitte unterteilt, die durch unterschiedliche Trockenphasen voneinander getrennt sind. Sorghum und Hirse wurden gepflanzt und um 8000 v. Große Rinderherden, die in der Nähe des Zebus grasten, grasten in der heutigen Sahara Schafe und Ziegen kamen erst viel später aus Westasien hinzu, während Rinder zuerst in Afrika domestiziert wurden.

Hier taucht Keramik auf, die lange Zeit als Nebeneffekt der Neolithisierung im frühesten Neolithikum, also 9500-7000 v. Chr., im Aïr nach Marianne Cornevin bereits um 10.000 v. Chr. geglaubt wurde. So wird das früheste Neolithikum der Phase der produktiven Lebensweise zugeordnet, obwohl keine Pflanzen angebaut und kein Vieh gehalten wurde. In Mali ist die Ravin de la Mouche Fundstelle, die hierher gehört, wurde auf ein Alter von 11.400–10.200 Jahren datiert. Diese Stätte ist Teil des Ounjougou-Komplexes am Yamé, wo alle Epochen seit dem Jungpaläolithikum Spuren hinterlassen haben und die älteste Keramik in Mali bis 9400 v. Chr. zurückreicht. War datiert. In Ravin de la Mouche , Artefakte könnten zwischen 9500 und 8500 v. Chr. datieren. Der Standort Ravin du Hibou 2 kann sein datiert auf 8000 bis 7000 v. Danach, wo im Rahmen eines seit 1997 laufenden Forschungsprogramms in den beiden Schluchten die besagten ältesten Keramikreste gefunden wurden, kam es zwischen 7000 und 3500 v. Chr. zu einer Pause. BC, weil das Klima zu ungünstig war - selbst für Jäger und Sammler.

Das mittlere Neolithikum des Dogon-Plateaus ist an grauen, bifazialen Steinwerkzeugen aus Quarzit zu erkennen. Die ersten Spuren nomadischer Viehzüchter finden sich (wieder) um 4000 v. BC, wobei es um 3500 v. Chr. war. Das relativ feuchte Klima hatte ein Ende. Ausgrabungen in Karkarichinkat (2500–1600 v. Chr.) und möglicherweise in Village de la Frontière (3590 v. Chr.) belegen dies ebenso wie Studien zum Fati-See. Letztere existierte ununterbrochen zwischen 10.430 und 4660 BP, wie durch Schlammschichten an ihrem östlichen Rand belegt. Eine 16 cm dicke Sandschicht wurde um 4500 v. Tausend Jahre später erreichte die Trockenphase, die anscheinend Nomaden aus dem Osten nach Mali getrieben hatte, ihren Höhepunkt. Die nördlichen Seen trockneten aus und die Bevölkerung zog größtenteils nach Süden. Der Übergang vom Neolithikum zum Vordogon ist noch unklar. In Karkarichinkat stellte sich heraus, dass Schafe, Rinder und Ziegen gehalten wurden, aber Jagd, Sammeln und Fischen spielten weiterhin eine wichtige Rolle. Es kann sogar sein, dass eine erfolgreiche Weidewirtschaft die Etablierung der Landwirtschaft lange Zeit verhindert hat.

Das späte Neolithikum war um 2500 v. Chr. von einer erneuten Einwanderung aus der Sahara geprägt. Chr., die zu einer enorm weitläufigen Wüste angewachsen war. Diese Trockenheit setzte sich fort und erzwang weitere Wanderungen nach Süden, deren ungefährer Verlauf auch archäologisch feststellbar ist. Auf der Grundlage ethnoarchäologischer Untersuchungen der Keramik wurden drei Gruppen gefunden, die in der Zeit um 2000 v. Chr. um Méma, den Canal de Sonni Ali und Windé Koroji an der Grenze zu Mauretanien lebten. Lebte. Dies belegten keramische Untersuchungen an der Fundstelle Kobadi (1700 bis 1400 v. Chr.), der Fundstelle MN25 bei Hassi el Abiod und Kirkissoy bei Niamey im Niger (1500 bis 1000 v. Chr.). Offenbar sind die beiden Gruppen zuletzt Richtung Kirkissoy gewandert. Spätestens in der zweiten Hälfte des 2. Jahrtausends v. Pennisetum glaucum ), aber auch Weizen und Emmer, die viel früher im Osten der Sahara angesiedelt waren, erreichten nun (wieder?) Mali. Ökologische Veränderungen deuten darauf hin, dass die Bodenbearbeitung bereits im 3. Jahrtausend begonnen haben muss. Aber diese Phase der Landwirtschaft endete um 400 v. Im Gegenzug durch eine extreme Dürre.

Die Verwendung von Ocker für Begräbnisse war bis ins 1. Jahrtausend auch bei Tieren üblich, wie der spektakuläre Fund eines Pferdes im Westen des Binnendeltas, in Tell Natamatao (6 km von Thial im Cercle Tenenkou) zeigt, dessen Knochen damit war Ocker bestreut worden. Es gibt auch für die gesamte Sahara typische Felszeichnungen, in denen auch Symbole und Tierdarstellungen als Menschendarstellungen vorkommen. Ab dem 1. Jahrtausend v. Chr. Malereien im Nationalpark Boucle-du-Baoulé (Fanfannyégèné), auf der Dogon-Hochebene und im Niger-Delta (Aire Soroba).

In Karkarichikat Nord (KN05) und Karkarichinkat Sud (KS05) im unteren Tilemsi Valley, einem fossilen Flusstal 70 km nördlich von Gao, konnte erstmals bei elf Frauen in Westafrika südlich der Sahara nachgewiesen werden, dass die Zähne wurden dort aus rituellen Gründen modifiziert, war um 4500-4200 BP in Gebrauch, ähnlich dem Maghreb. Im Gegensatz zu den Männern zeigen die Frauen Modifikationen, die von Extraktionen bis zu Feilen reichen, so dass die Zähne eine spitze Form erhalten. Ein Brauch, der bis ins 19. Jahrhundert Bestand hatte.

Dort wurde auch festgestellt, dass die Bewohner des Tals bereits 85 % ihrer Kohlenstoffaufnahme aus Grassamen, hauptsächlich aus C4-Pflanzen, bezogen. Dies geschah entweder durch den Verzehr von Wildpflanzen wie der Wildhirse oder durch domestizierte Lampenputzgräser . Dies war der früheste Beweis für landwirtschaftliche Aktivitäten und Viehzucht in Westafrika (um 2200 cal BP).

Die Fundorte der Dhar-Tichitt-Tradition in der Méma-Region, einem ehemaligen Flussdelta westlich des heutigen Binnendeltas, auch bekannt als "Dead Delta", gehören in die Zeit zwischen 1800 und 800/400 v. Chr. Ihre Siedlungen maßen zwischen einem und acht Hektar, aber die Siedlung war nicht durchgehend, was damit zusammenhängen kann, dass diese Region während der Regenzeit nicht für die Viehzucht geeignet war. Grund dafür war die Tsetsefliege, die diese Lebensweise lange Zeit daran hinderte, sich nach Süden auszudehnen.

Im Gegensatz zu diesen Rinderzüchtern, die ihre Herden dann wieder nordwärts trieben, blieben die Mitglieder der simultanen Kobadi-Tradition, die spätestens seit Mitte des 2. Beide Kulturen hatten Kupfer, das sie aus Mauretanien mitbrachten. Gleichzeitig pflegten die unterschiedlichen Kulturen einen regen Austausch.

Metall Verarbeitung

Sowohl die Jäger als auch die Viehzüchter und frühen Ackerbauern zeigen seit dem 1. Jahrtausend eine lokale Kupferverarbeitung.

Die berühmten Felsmalereien, die in weiten Teilen Westafrikas zu finden sind, wurden auch in Mali im Ifora-Gebirge (Adrar des Ifoghas) entdeckt. Um das Jahr 2000 waren dort mehr als 50 Fundstellen mit Piktogrammen und Petroglyphen bekannt. Diese Felsmalereien ließen vermuten, dass die Metallverarbeitung in Südmarokko von einer aus dem Süden kommenden Bevölkerung, vermutlich aus Mali und Mauretanien, mitgebracht wurde. Dies geschah früher als bisher angenommen, also vor dem 2. Jahrtausend v. Als diese Technologie von der Iberischen Halbinsel übernommen wurde.

Kupfer wurde erstmals im 1. Jahrtausend v. Chr. von den Kulturen in der Region Méma aus Mauretanien gebracht. Zur Verarbeitung zu ersten Äxten, Dolchen, Pfeilspitzen, aber auch zu Barren und Schmuck. Dies geschah vor Ort, wie durch Schlackenfunde festgestellt wurde. Die Auswirkungen auf die Gesellschaft, die im Mittelmeerraum sehr ausgeprägt waren, sind beim aktuellen Forschungsstand noch unklar.

Ackerbau hat es wohl spätestens seit 2000 v. Chr. gegeben. v. Chr. im gesamten Gebiet, wie Funde in Dia, Djenne-Djeno, Toguéré Galia, die alle im Niger Inland Delta liegen, Tellem (Falaise de Bandiagara), Tongo Maaré Diabel (Gourna), Windé Koroji West I (Gourna) und Gao Gadei beweisen. Es wird vermutet, dass der 1927/28 entdeckte Mann von Asselar, dessen Geschlecht noch nicht einmal als gesichert gilt, in der Jungsteinzeit lebte.

Reiskultur im Binnendelta, Stadtkultur aus eigenen Wurzeln (800/300 v. Chr. – 1400 n. Chr.)

Um 800 bis 400 v. Chr. In Dia basierte die Landwirtschaft auf domestiziertem Reis ( Oryza glaberrima ), eine Pflanze, die in dieser Zeit für den Anbau der feuchten Niger-Region wichtiger war als andere Arten wie Hirse. Gleichzeitig war dieses Gebiet wahrscheinlich das erste, in dem Reis in Westafrika angebaut wurde. Die ersten bestätigten Funde stammen aus Djenne-Djeno (300 v. Chr. - 300 n. Chr.). Außerdem wurde noch Wildgras geerntet, vor allem Hirse.

Die ersten Städte entstanden im Binnendelta des Niger um 300 v. Außer Djenne-Djeno sticht Dia auf der anderen Seite des Flusses nordwestlich davon hervor. Rund um diese frühe Stadt, die eigentlich aus zwei Siedlungen und einem Tell bestand, gab es mehr als 100 Dörfer, die an ehemaligen und noch bestehenden Nebenflüssen des Niger lagen. Ähnliche Strukturen entstanden um Timbuktu und Gourma-Rharous weiter flussabwärts. Im Wadi El-Ahmar nördlich von Timbuktu wurde beispielsweise ein Paläokanal gefunden, der regelmäßig von den Fluten des Niger gespeist wird, ein 24 Hektar großes Gelände, das von neun solcher „Satelliten“ umgeben war.

Der Norden des Landes trocknet seit etwa 1000 v. Chr. aus. Und die Nomaden waren gezwungen, sich in die Berggebiete, die noch Wasser boten, zurückzuziehen oder nach Süden zu ziehen. Zwischen 200 und 100 v. Chr. wurde der Norden Malis extrem trocken. Die im Norden lebenden Gruppen wurden erst im 11. und 12. Jahrhundert n. Chr. durch Berber- und Tuareg-Gruppen ersetzt.

Die ältesten Funde im Djenne-Djeno (auch Jenné-Jeno), die von 1974 bis 1998 im Binnendelta ausgegraben wurden, wurden um 250 v. Chr. datiert. BC und beweisen damit die Existenz einer differenzierten Stadtkultur aus den eigenen Wurzeln. In Djenne-Djeno, wie im gesamten Binnendelta, wurden bereits seit dem ersten Jahrtausend v. Chr. Eisen und Kupfer verwendet. Verarbeitet. Die nächste Eisenerzlagerstätte befand sich bei Bénédougou, etwa 75 km südwestlich von Djenne-Djeno. Zwei römische oder hellenistische Perlen weisen auf Transsahara-Handel hin, ansonsten sind jedoch keine Einflüsse aus dem Mittelmeerraum erkennbar, so dass man beim Handel und Tausch mit zahlreichen Zwischenhändlern rechnen muss. Um 450 hatte die Stadt bereits eine Fläche von 25 Hektar erreicht und wuchs um 850 auf 33 Hektar. Es war von einer 3,6 km langen Mauer umgeben. Die Häuser bestanden größtenteils aus zylindrischen, sonnenverbrannten Ziegeln, die bis in die 1930er Jahre in Gebrauch waren. Gleichzeitig wurden, wenn auch in geringerem Umfang, bereits rechteckige Ziegel verwendet.

Doch um 500 änderte sich die Gesellschaftsstruktur, denn nun gab es organisierte Friedhöfe mit Bestattungen in großen Gefäßen – meist Keramik, die früher als Vorratsgefäße dienten – im Inneren und einfache Bestattungen in Gruben am Stadtrand oder außerhalb der Stadt. Um 800 gab es eigene Schmiede an festen Standorten, so dass man mit einer kastenartigen Organisation dieses Handwerks rechnet. Inzwischen hatte sich die Stadt mit dem benachbarten Hambarketolo zu einem 41 Hektar großen Komplex zusammengeschlossen.

Im 9. Jahrhundert kam es zu einer einschneidenden Veränderung, denn die bisherigen Rundhäuser wurden durch zylindrische Backsteinarchitektur – zunächst erkennbar an der 3,7 m dicken Stadtmauer am Sockel – und die bemalte Keramik durch geprägte und gravierte ersetzt. About 60 archaeological sites within a radius of only four kilometers are known around Djenné , many of which flourished around 800 to 1000. However, while the area of ​​the villages was up to 2.9 and 5.8 hectares before the 8th century, afterwards they only reached an area of ​​1.2 hectares. In the early phase, the distance between the metropolises such as Djenné- Djeno or the Dia complex was particularly large, because the former comprised 33 hectares, the latter even 100 hectares.

The previously dominant city shrank in favor of Djenné around 1200 and was even given up around 1400. This was perhaps related to the predominance of Islam, but at the same time areas in the north were abandoned due to increasing drought, so that many people moved south. This may have caused severe political shocks.

It was not until the 11th and 12th centuries that Islam increased its influence, initially through the reviving Trans-Saharan trade. Archaeologically, these changes are reflected in the form of brass instruments, spindle whorls and rectangular instead of round houses. Traditionally it is believed that King (or Koi) Konboro of Djenné converted to Islam around 1180. The clearest sign, however, are the foundations of three mosques, especially at site 99.

Trans-Saharan trade between Berbers and Jews

In the time of the Romans , it is said again and again that Berber merchants operated a stage trade on the Trans-Sahara routes south of Morocco via the area of ​​what later became Mauritania to the middle Niger and Lake Chad , taking the culture of the local population noticeably influenced. John T. Swanson traced the origin of this “myth” in 1975, who on the one hand used the similarity of the trade route from the Nile to Timbuktu as an argument for such a trade from the 5th century BC onwards. . Based AD that Herodotus in his description Libyas called in Book IV. On the other hand, the growing volume of gold coinage in the Roman Empire between around 100 and 700 AD was cited in favor of a trans-Saharan gold trade, as well as the sheer size of the Mediterranean cities of North Africa, which could not seem to be explained without such intensive trade into the Sahel. This trade was therefore diminished by the invasion of the Vandals in North Africa and recovered after the reconquest by Eastern Current. But the few finds are insufficient to prove such intensive trade. The increasing drought and thus the length of the distances to be overcome could nevertheless have favored the introduction of a new riding and carrying animal, the camel , in the centuries before the turn of the century. Horses and donkeys were no longer able to cope with the extreme climate.

A deep split in Islam - in addition to the one between Sunnis and Shiites - which was connected with the prominent position of the Arabs, since they had produced the Prophet Mohammed , proved to be particularly beneficial . Because the peoples who soon became Islamic as well, such as the Berbers, in some cases vehemently rejected this priority. Therefore, the Berbers in the Maghreb supporters of egalitarian overlooking the successor as caliph flow of were Kharijites , all Muslims regarded as equal. The Kharijites had segregated themselves in 657 because they did not recognize the process of determining the successor to the founder of the religion, Mohammed. Anyone could lead the Muslim community, the umma , for them. When the Orthodox Abbasids tried to suppress this movement with massive violence, this brought many refugees to the Kharijite ruled areas in the Maghreb, which in turn soon promoted trade to the south. In the Maghreb, uprisings began around 740, and in 757 the Kharijites found refuge in Sidschilmasa , which until the middle of the 11th century dominated the Trans-Saharan trade towards Niger and Senegal, perhaps even only established it.

Following the Islamic-Arab expansion in North Africa until the end of the 7th century and a period of relative peace around 800, the previous stage trade was transformed into a continuous caravan trade of the Berbers and Jews from the northern to the southern edge of the Sahara. The overriding Berber group in the north were the lamtuna , in turn, the large group of Sanhaja dominated, so that the main trade route between Sidschilmassa and NUL in the Anti Atlas at one and Aoudaghost in Mali at the other end as "Lamtuni Route" (Tariq Lamtũnī) referred to was . At the same time, the Kharijite Sidjilmassa was at the end of the trade route across the Touat , which ran further to the east.

The boom in trans-Saharan trade in this form, however, presupposed the existence of structured empires south of the Sahara that would guarantee the political order.


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Current issues are available on the Chicago Journals website: Read the latest issue. RES is a journal of anthropology and comparative aesthetics dedicated to the study of the object, in particular cult and belief objects and objects of art. The journal brings together, in an anthropological perspective, contributions by art historians, archaeologists, philosophers, critics, architects, artists, and others. Its field of inquiry is open to all cultures, regions, and historical periods. In addition, RESseeks to make available textual and iconographic documents of importance for the history and theory of the arts.

Since its origins in 1890 as one of the three main divisions of the University of Chicago, The University of Chicago Press has embraced as its mission the obligation to disseminate scholarship of the highest standard and to publish serious works that promote education, foster public understanding, and enrich cultural life. Today, the Journals Division publishes more than 70 journals and hardcover serials, in a wide range of academic disciplines, including the social sciences, the humanities, education, the biological and medical sciences, and the physical sciences.

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In 1914 the ethnologist Arnold van Gennep claimed against the massive importation of African objects from the continent: “Some expeditions as that of Leo Frobenius made off with thousands of objects from Western Africa and Congo to the point that indigenous workshops of several tribes have disappeared. What a strange way to drive science forward” (van Gennep in Laude 1990 [1966]).

Translation from French is from the author.

For an overview over the postcolonial archaeological research in the Inland Niger Delta between the 1960s and the 1990s see Panella 2002: 149–154). The concentration of North American, Dutch and French archaeological projects in the Inland Niger Delta (Bedaux et al. 1978 McIntosh and Keech-McIntosh 1980 Bedaux et al. 2005), and the fact that the first available information on local networks referred to it, attracted greater media attention to the Mopti and Djenné regions than to southern ones, such as Bougouni and Sikasso, which yet were equally affected by the unearthing of ancient statuettes (Panella 2010).

A new publication on Djenne Terracotta by Bernard De Grunne is forthcoming. B. De Grunne (forthcoming) Jenne-jeno: 700 Years of Sculpture in Mali. Fonds Mercator.

Heritage studies consider the ‘heritization processes’ as the transformation of material and immaterial culture in ‘cultural heritage’ through a political selection of given historical and aesthetic values.

I presented a first paper on the link between conditionality policies and the fight against plunder of archaeological sites in Mali during the 2008 ASA Annual Meeting Conference (Chicago, 13–16 November 2008): ‘The ‘capital-pillage’ and the Fight Against Poverty in Mali’.

Nevertheless, some considerations make it difficult to automatically dismiss the notion that poverty equals pillage. During the 2004–2005 drought, Djenné (Mopti region, the outpost of the ‘North’), an essential hub of the terracotta’s traffic during the 1980s, was one of the cities that benefited from the World Food Program’s distribution of rice. However, in the years 1994, 2001 and 2006, the monetary poverty rating of the east-southern Sikasso’s region, the ‘grenier du pays’, shifted between 85 % and 81 % whereas the northern region Tomboctou/Gao/Kidal was shifting between 58 % and 29 % (Delarue et al. 2009). Despite this evidence, in 2004, rural development funds allocated to the ‘poor’ north were much greater than those to the Sikasso region. Moreover, Namaké, a wealthy farmer from Bougouni area (Sikasso region) described digging at ancient sites as one of his routine seasonal activities, in addition to gold washing and cotton-farming . When I asked him whether he did any digging during the severe drought of 1983–84, he answered yes, specifying that however the drought did not influence his choice to search for terracotta.

Data on rural actors presented in this article are issued by my dissertation thesis (Panella 2002: 169–187). Nevertheless, they have never before been published in English.

‘Satimbé’ and the names of the other rural actors are pseudonyms. Information on the social organization of teams presented in this article mainly come from the testimony of Dolo, a rural dealer settled in the Mopti region, from the core-group of his main digging team (the core of which is composed by four diggers), as well as from Satimbé.

The CFA franc was created in 1945 Mali left this currency in 1962 in order to issue Malians Francs before rejoining the FCFA again in 1984.

The Bandiagara Cliffs are a sandstone chain (over 200 km) marked at its end by the Hombori Tondo, Presumably Tellem people have been living in the Bandiagara Cliffs (in particular, Sangha region) between the eleventh and sixteenth centuries. They extinguished after epidemics and droughts. Between fourteenth and fifteenth centuries, the Dogon left the Mande region, in the south, and migrated towards Sangha (Bedaux 2003: 37).

Recruitment of women is not included and diggers are never accompanied by their spouses. Farmers-diggers are used to work on ancient sites very far from their village, which constitutes a major difference with regard to teams working in southern regions of the country (Panella 2010).

I presented a previous analysis of the cartography of affect imbricated into clandestine digging during the ASA Annual Meeting, (New Orleans, 17–21 November 2009) in a paper titled: ‘Heroes and Looters as ‘imagined communities’. Narratives from the Margins and the Creation of Illegality in the Rhetoric of Malian Cultural Heritage’.


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The so-called Djenné statuary emerged circa A.D. 700 and flourished until 1750. The terracotta statues were manufactured by various groups inhabiting the Inland Niger Delta region of present-day Mali, centered around the ancient urban center of Djenné-Jeno. These terracotta sculptures, more than 300 of which are published in this book for the first time, express a remarkable range of physical conditions and human emotions, providing the largest corpus of ancient sacred gestures of any civilization in Sub-Saharan Africa.

Djenné-Jeno investigates this important and mainly unpublished corpus of terracotta statuary of one of the Mande art styles of West Africa, and traces potential connections between regions in West Africa whose artistic styles were previously thought to have developed independently. Generously illustrated with hundreds of color images, this book represents a significant contribution to the study of an art form virtually unknown until a few decades ago.


The 19th century

Most of the 19th century was characterized by French colonial expansion from Senegal in the west and by Islamic jihads (religious wars) that led to the establishment of theocratic states. Shehu Ahmadu Lobbo (Cheikou Amadou), a Fulani Muslim cleric, successfully overturned the ruling Fulani dynasty in Macina in 1810 and established a theocratic state with its capital at Hamdallahi. In the west, political events were dominated by al-Ḥājj ʿUmar Tal, a Tukulor Muslim cleric who led a series of jihads. ʿUmar conquered the Bambara kingdom of Ségou in 1861 and the Fulani empire of Macina in 1864. After ʿUmar was killed in a skirmish with the Fulani in 1864, his vast domains were divided among his sons and commanders. His eldest son, Amadou Tal, who had been installed at Ségou, unsuccessfully attempted to exert control over the whole Tukulor empire in a series of civil wars. He became head of the Ségou Tukulor empire, whose predominantly Bambara inhabitants mounted constant revolts against his rule.

The French, who established a fort at Médine in western Mali in 1855, viewed the Ségou Tukulor empire as the principal obstacle to their acquisition of the Niger River valley. Fearful of British designs on the same region, they engaged in a series of diplomatic overtures and military operations to push the limits of their control eastward. Between 1880 and 1881 the French succeeded in expanding their control from Médine 200 miles (320 km) east to Kita, primarily through the diplomatic efforts of Capt. Joseph-Simon Gallieni, who signed protectorate treaties with chiefs at Bafoulabé and Kita.

In 1883 Gustave Borgnis-Desbordes launched a series of military campaigns against the Tukulor and the forces of Samory Touré, a Dyula Muslim leader who had founded a state to the south in the late 1860s. Borgnis-Desbordes captured Bamako during that year, giving the French a presence on the Niger. Between 1890 and 1893, Col. Louis Archinard launched a series of successful military operations that led to the final conquest of Ségou in 1893. Samory was driven into the Côte d’Ivoire colony and captured in 1898, the same year that the small Dyula kingdom of Kenedougou around Sikasso was conquered by French forces under Col. H.M. Audeod. Timbuktu was conquered in 1894 by the French officers Gaston Boiteaux, Eugène Bonnier, and Joseph-Jacques-Césaire Joffre, and the southern Sahara was finally brought under French control by méharistes (camel corps) by 1899.


Terracotta Head from Mali's Inland Niger Delta Region - History

- In attesa dell'inizio delle lezioni

- Awaiting the start of the lessons.

Outside the Great Mosque of Djenné after Friday prayers, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

Palaver outside the Great Mosque of Djenné after Friday prayers, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

125mm f/4), shot directly under the noonday sun, circa 1976.

Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herder and nobleman with traditional wide-brimmed fibre-and-leather conical hat, headed to the weekly market outside Djenné's Great Mosque, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

125mm f/4), shot directly under the noonday sun, circa 1976.

This Peul herdsman is likely from the class of “free nobles” (mostly nomadic herders, religious and political leaders, some tradesmen and sedentary cultivators) at the top of a highly stratified caste-based Peul society. Ethnographers distinguish this class from lower-tiered occupational groups or “castes” (griot story tellers and song-praisers, artisans, blacksmiths, potters, woodworkers, dress makers) and descendants of slaves (labourers, brick makers, house builders).

© All rights to these photos and descriptions are reserved. explore#23

The Great Mosque of Djenné towers above an ancient labyrinth of traditional flat-roofed two-storey adobe houses and narrow backstreets, situated on the flood plain of the Niger River delta in central Mali. Noritsu Koki QSS-31 digital film scan, shot with an Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

The Great Mosque is the world’s largest adobe building and one of the greatest achievements of Sudano-Sahelian architecture, unique to the semi-arid Sahel zone that stretches across northern Africa just south of the Sahara.

A Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herder wearing the iconic wide-brimmed fibre-and-leather conical hat can be seen on his way to Djenné's weekly Monday market in front of the Great Mosque where a colourful multi-ethnic gathering of traders converge from the surrounding regions.

Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herdsmen with traditional wide-brimmed fibre-and-leather conical hats meet at the weekly market in front of Djenné's Great Mosque. A colourful multiethnic gathering of herders and traders converges at the mosque from the surrounding regions and fertile flood plains of the Niger River inland delta, central Mali. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic, shot directly under the noonday sun, circa 1976.

The Great Mosque of Djenné towers over the market in a seemingly apocalyptic backdrop on this particular day. The mosque is considered the world’s largest adobe building and one of the greatest achievements of Sudano-Sahelian architecture, unique to the semi-arid Sahel zone that stretches across northern Africa just south of an encroaching Sahara.

These Peul herdsmen are likely from the class of “free nobles” (mostly nomadic herders, religious and political leaders, some tradesmen and sedentary cultivators) at the top of a highly stratified caste-based Peul society. Ethnographers distinguish this class from lower-tiered occupational groups or “castes” (griot story tellers and song-praisers, artisans, blacksmiths, potters, woodworkers, dress makers) and descendants of slaves (labourers, brick makers, house builders).

Postrscript - The enchanting Arabian Nights imagery emanating out of this ancient marketplace at the time if this photo shoot (1976) is reminiscent of a seemingly bygone Sahelian era devoid of smartphones, credit cards and packaged safari tours. Nowadays, nascent tourism is on hold and easy access to markets, pastures and farmlands is hampered as ethnic strife and intercommunal violence continue to erupt under a fragile Malian state.

In 2018, Human Rights Watch reported that the Mopti region of central Mali has become an epicentre of interethnic conflict, fuelled by a steady escalation of violence by armed Islamist groups largely allied with Al Qaeda’s advance from the north since 2015. Recruitment to the militant Islamist movement from Peul pastoral herding communities has inflamed tensions within sedentary agrarian communities (Bambara, Dogon, Tellem, Bozo and others) who rely on access to agricultural lands for their livelihood. Predominantly Muslim but opposing ethnic self-defence militias on both sides have been formed for the protection of their own respective communities. This has contributed to a continuous cycle of violent attacks and reprisals touching villages and hamlets, pastures and farmlands and some marketplaces.

While communal tensions are profoundly connected to a larger ethnopolitical conflict unfolding in northern Mali, chronic insecurities around the ancient town of Djenné and in the broader central regions of Mali are exacerbated by longstanding indigenous concerns over a struggle for scarce natural resources - agricultural land for settled farmers versus water and grazing land for semi-nomadic Peul herdsmen.

Efforts at mediation in the area around Djenné and the grand mosque include a Humanitarian Agreement specifically among Bambara and Bozo farmers, Dogan "hunters" protecting farmers' interests and Peul herders, all committed to guaranteeing the freedom of movement of people, goods and livestock in the "Circle of Djenné" situated in the Mopti region of central Mali.

© All rights to these photos and descriptions are reserved. Any use of this work requires my prior written permission. explore#19


Schau das Video: Niger Delta Youths Lament Illegal Activities Of Oil Bunkers In Region (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Vorr

    Letzteres ist sehr gefühlvoll!

  2. Zolotaxe

    Nicht in dieser Angelegenheit.

  3. Pranay

    danke für den Artikel ... dem Leser hinzugefügt

  4. Anthony

    Unendlich Thema

  5. Shereef

    Unter uns reden.



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