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Ratschläge der Gründerväter: Thomas Jefferson

Ratschläge der Gründerväter: Thomas Jefferson


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Im Laufe seines Lebens entwickelte Thomas Jefferson eine Liste von Ideen für diejenigen, die ihr persönliches Bestes geben möchten. Ein Dutzend Verhaltensregeln im Leben ist eine Liste, die er seiner Enkelin Cornelia Jefferson Randolph geschickt hat.


Thomas Jefferson: Der Gelehrte Farmer

Wenige Figuren der amerikanischen Geschichte werden so häufig untersucht oder diskutiert wie Thomas Jefferson. Ein Kollege hat einmal bemerkt, dass amerikanische Geschichte und amerikanische Politik einfach sind: Sie sind entweder Jeffersonianer oder Hamiltonianer. Er könnte Recht haben. In zweihundert Jahren hat sich wenig geändert. Die moderne politische Ideologie hat Elemente beider Männer vermischt, aber im Wesentlichen lassen sich Amerikaner in zwei unterschiedliche Lager aufteilen, die nichts mit Parteizugehörigkeit zu tun haben: Sie glauben entweder an eine Regierung der Zurückhaltung oder an eine Regierung des Handelns. Jefferson hatte weder die militärische Bilanz Washingtons noch die politische Statur seines Landsmanns Patrick Henry aus Virginia, aber sein Vermächtnis, obwohl es nicht immer richtig interpretiert wurde, hatte einen nachhaltigeren Einfluss auf das amerikanische politische Leben als die meisten Männer in den USA der Gründergeneration.

Thomas Jefferson wurde am 13. April 1743 auf seiner Familienplantage namens Shadwell geboren. Sein Vater, Peter Jefferson, verdiente sich durch Beharrlichkeit und Heirat seinen Weg in die Gesellschaft von Virginia. Der Jefferson-Clan kam um 1677 in die Kolonien, und wie Washington war Thomas Jefferson ein Amerikaner der vierten Generation. Jeffersons Mutter Jane Randolph war Mitglied einer der mächtigsten Familien in Virginia. Peter Jefferson sicherte seinen Kindern durch seine Verbindung mit Jane und durch sein Verhalten als Gentleman aus dem Süden das soziale Ansehen seiner Kinder. Er erstellte die erste genaue Karte von Virginia, half bei der Vermessung der Grenzlinie zwischen North Carolina und Virginia und diente als Bürger- und Bezirksleutnant für Albermarle. Als Peter Jefferson starb, hinterließ er Thomas Jefferson 2.750 Morgen Land und einen festen Platz in der Gemeinde.

Thomas Jefferson erhielt in seiner Jugend eine strenge Ausbildung. Er studierte die Klassiker, insbesondere die Geschichte und Philosophie Griechenlands und Roms, Französisch und Mathematik. Jefferson wuchs in seiner Jugend mit dem Land verbunden und entwickelte eine Affinität für die Gesellschaft Virginias, die sein ganzes Leben lang anhielt. Er trat 1760 mit sechzehn in das College of William and Mary ein und schloss sein Studium mit achtzehn ab. Dies war zu der Zeit nicht ungewöhnlich, als junge Männer mit Talent schnell durch das formale Bildungssystem aufstiegen und ihre Karriere begannen. Zu diesem Zweck studierte Jefferson Jura und setzte sein Studium der Klassiker bei George Wythe fort, dem ersten und einzigen Juraprofessor in Virginia zu dieser Zeit. Jefferson hatte ein natürliches Talent für juristische Arbeiten, aber wenig Lust, es vor Gericht anzuwenden. Er wurde 1767 in die Anwaltskammer von Virginia zugelassen, praktizierte jedoch nach 1775 nie mehr als Anwalt. Im Jahr 1772 heiratete Jefferson eine schöne Witwe, Martha Wayles Skelton, die zehn Jahre später starb. Jefferson war ein hingebungsvoller Ehemann, und aus der Ehe gingen sechs Kinder hervor, von denen zwei das Erwachsenenalter erreichten. Der Verlust seiner Frau begrub Jefferson in einer tiefen, anhaltenden Depression, und er versprach, nach ihrem Tod nicht mehr zu heiraten. Er hat es nie getan.

Kurz nach ihrer Heirat zogen Thomas Jefferson und seine Frau nach Monticello, wo alle ihre Kinder geboren wurden. Monticello wurde seine Leidenschaft, seine glücklichste Beschäftigung war der Bau und die Perfektionierung seiner Bergplantage. Bis 1775 besaß er fast 10.000 Acres und zwischen 100 und 200 Sklaven, und mit beiden kamen die Schulden und die finanziellen Sorgen, die oft südliche Pflanzer plagten. Jefferson führte akribische Aufzeichnungen über das Leben auf Plantagen, von den Aktivitäten seiner Sklaven bis hin zu Temperatur, Laub und Zugmustern von Vögeln und Wildtieren. Er war ein Naturforscher und Wissenschaftler mit einer Leidenschaft für Bildung. Dieses Streben nach Bildung führte ihn 1819 dazu, die University of Virginia zu gründen, ein Projekt, das er sich mindestens seit 1800 vorgestellt hatte mit uns." Noch wichtiger war, dass Jefferson wollte, dass seine Landsleute aus Virginia in ihrem eigenen Staat ausgebildet werden, frei von der Korruption der „dunklen föderalistischen Mühlen“ wie Yale, Harvard und Princeton. Die University of Virginia, so glaubte er, würde die Agrarordnung von Virginia verewigen. Die Gründung der Institution zählte er zu seinen wichtigsten Verdiensten für seinen Staat.

In den Jahren vor der Revolution sammelte Jefferson politische Erfahrung als Mitglied des Virginia House of Burgesses. Er war weniger als Redner denn als Schriftsteller bekannt. Seine 1774 verfasste A Summary View of the Rights of British America rechtfertigte amerikanische Beschwerden gegen die Krone auf der Grundlage ihrer gemeinsamen natürlichen Rechte als Engländer. Jefferson betonte, dass Leben und Freiheit von Gott gewährt wurden, und obwohl die „Hand der Gewalt sie zerstören kann, kann sie sie nicht trennen“. Wie bei der späteren Erklärung war die Zusammenfassung aggressiv, aber konservativ.

Thomas Jefferson flehte den König im Geiste der „brüderlichen Liebe“ an, die repressiven Handlungen des Parlaments zu kontrollieren und die Harmonie im gesamten Reich aufrechtzuerhalten. Die Kolonisten, die sich durch ihr eigenes Blut und ihre Arbeit ein Leben geschaffen hatten und richtige Engländer waren, hatten berechtigte Bedenken wegen der ihnen aufgezwungenen kriegerischen und verfassungswidrigen Handlungen. Jefferson behauptete, dass den Kolonien durch „natürliche Rechte“ Handelsfreiheit gewährt wurde, und forderte, dass die Besteuerungsbefugnis den kolonialen Gesetzgebern zukommt. Er war 1774 kein Separatist. Jefferson glaubte, dass die Kolonien nicht länger unter der „Sklaverei“ einer repressiven und verfassungswidrigen Regierung leiden könnten, aber er zog eine friedliche Aussöhnung der Trennung vor.

Obwohl er als Stellvertreter gewählt wurde, verbrachte Thomas Jefferson vor Mai 1776 nur wenig Zeit im Kontinentalkongress. Er wurde zum Kommandeur der Albemarle-Miliz ernannt und organisierte die Verteidigung seines Landkreises, aber er sah während des Krieges keinen Militärdienst. Im Juni 1776 wählte der Kongress Jefferson – zusammen mit John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman und Robert Livingston – zum Entwurf einer Unabhängigkeitserklärung. Die Erklärung war, in den Worten von Jeffersons Biograf Dumas Malone, das Dokument, das die „Abspaltung der Kolonien vom Mutterland“ rechtfertigte. Nach Jeffersons Vorstellung handelten die Kolonisten im Rahmen ihrer souveränen, natürlichen Rechte als Engländer, der Tyrannei zu widerstehen. Diese souveränen Rechte sollten von den souveränen Staaten ausgeübt werden.

Die Erklärung bekräftigt, dass die Kolonien „FREIE UND UNABHÄNGIGE STAATEN sind, und zwar von Rechts wegen. . . und dass sie als FREIE UND UNABHÄNGIGE STAATEN die volle Macht haben, Krieg zu führen, Frieden zu schließen, Allianzen zu schließen, Handel zu gründen und alle anderen Handlungen und Dinge zu tun, die UNABHÄNGIGE STAATEN von Rechts wegen tun können.“ Die Betonung liegt im Original, und die Verwendung des Plurals „unabhängige Staaten“ ist kein Zufall. Wenn Jefferson von seinem „Land“ sprach, meinte er immer Virginia, und es war diese Idee, dass die Kolonien freie und unabhängige Staaten waren, die durch gemeinsame Interessen vereint waren, die Jefferson später zu einem so glühenden Befürworter der Einschränkung der Macht der Bundesregierung und der erneuten Bestätigung machte die Rechte der Staaten. Während der Revolution diente Jefferson im Abgeordnetenhaus von Virginia, bis er 1779 zum Gouverneur gewählt wurde. Er half 1776 beim Entwurf der ersten Verfassung für Virginia, einem Dokument, das eine Zweikammerparlament mit einer unabhängigen Exekutive und einer Erklärung der Rechte schuf. Diese Verfassung wäre das Modell für die Verfassung der Vereinigten Staaten.

1779 verfasste er einen Gesetzentwurf zur Einführung der Religionsfreiheit, das „Virginia Statute for Religious Freedom“, ein Dokument, das er für seinen wichtigsten Beitrag zu seinem Staat hielt. Der Gesetzentwurf, der erst 1786 mit James Madison als seinem Vorkämpfer verabschiedet wurde, wird oft verwendet, um Thomas Jeffersons Abneigung gegen die etablierte „Religion“ zu veranschaulichen. Aber Jefferson und jeder andere Amerikaner im 18. Jahrhundert verstanden unter etablierter Religion eine etablierte Kirche wie die Church of England. Der Gesetzentwurf sollte die Religionsfreiheit im Staat fördern und nicht behindern.

Der Krieg forderte seinen Tribut von Thomas Jefferson, wie auch von allen anderen. 1781 besetzten die Briten Richmond. Benedict Arnolds „American Legion“ britischer Loyalisten hat das Governor’s House, Jeffersons Haus als Gouverneur, geplündert. Im folgenden Jahr starb Jeffersons Frau, und seine eigene Gesundheit war ungewiss. Von 1781, seinem letzten Jahr als Gouverneur, bis 1783, dem letzten Jahr des Unabhängigkeitskrieges, zog sich Jefferson aus dem öffentlichen Leben zurück und widmete sich dem Schreiben von Notizen über den Staat Virginia. Die Notes sind der umfassendste Ausdruck von Jeffersons Ansichten zu Philosophie, Bildung, Wissenschaft und Politik. Er glaubte, dass sein geliebtes Virginia Verbesserungen brauchte und diskutierte sie offen, aber er verstand auch, dass seine Freiheit und Individualität nur aufgrund der starren Struktur der alten Ordnung des Lebens in Virginia möglich waren, eine Ordnung, die von den frühesten Siedlern definiert worden war nach Virginia und verewigt durch die moralischen, geografischen, rechtlichen und politischen Grenzen seines Staates. Einfach ausgedrückt, ermöglichte die Tradition nicht nur dem Aristokraten Jefferson Freiheit, sondern auch den Mitgliedern seiner Gemeinschaft, unabhängig von ihrem Status. Die Notes haben diese Maxime ausdrücklich anerkannt und verteidigt.

„In Gottes Namen, woher haben sie diese Macht (Diktatur während der Revolution)? Ist es von unseren alten Gesetzen? Nichts davon kann hergestellt werden. Ist es von irgendeinem Prinzip in unserer neuen Verfassung (von Virginia) ausgedrückt oder impliziert? Jedes Lineament dessen, was ausgedrückt oder angedeutet wird, steht in vollem Gegensatz dazu. Sein Grundprinzip ist, dass der Staat als Gemeinwesen regiert wird. Sie schafft eine republikanische Organisation, verbietet unter dem Namen des Vorrechts die Ausübung aller durch die Gesetze nicht definierten Befugnisse, legt das gesamte System unserer Gesetze auf diese Grundlage und bestimmt durch ihre Zusammenlegung [SIC], dass sie bestehen bleiben oder zusammenfallen, ohne für irgendwelche Umstände zu sorgen, noch zuzugeben, dass solche eintreten könnten, wobei beide ausgesetzt werden sollten, nein, nicht für einen Moment. Unsere alten Gesetze erklären ausdrücklich, dass diejenigen, die selbst nur Delegierte sind, keine Befugnisse an andere delegieren dürfen, die bei ihrer Ausübung Urteilsvermögen und Integrität erfordern.“

Nachdem er 1783 seine Wahl zum Delegierten des Kongresses der Vereinigten Staaten angenommen hatte, verfasste Thomas Jefferson den Gesetzentwurf, der Virginias westliches Land, das sich vom Ohio Valley bis zum Mississippi erstreckte, an die neue Zentralregierung abtrat, möglicherweise die umfangreichste Akt der Großzügigkeit in der amerikanischen Geschichte. Seit den frühen Stadien der Revolution hatte Jefferson sich dieses Territorium als Raum für die amerikanische Expansion, für die Schaffung neuer Staaten vorgestellt, die so gleichberechtigt und souverän wie die anderen amerikanischen Staaten waren. Jefferson entschied auch, dass das westliche Territorium frei von Sklaverei sein sollte. Wenn die frühe westliche Landgesetzgebung nach seinen Wünschen ausgearbeitet worden wäre, wäre die Sklaverei nach 1800 in allen westlichen Territorien verboten gewesen. So wie es war, verbot die Northwest Ordinance von 1787, ein Dokument, das Jeffersons Entwürfen nachempfunden war, die Sklaverei in dem Territorium bis zu dem besagten Territorium wurde ein Staat. An diesem Punkt konnte der souveräne Staat für die Institution nach Belieben Gesetze erlassen. Jefferson besaß Sklaven, aber er konnte auch die potenziell destruktive Natur des Systems erkennen, also sein Beharren auf dem Ausschluss der Sklaverei in den Territorien und seinen Versuch, eine Erklärung zur Verurteilung der Sklaverei in die Unabhängigkeitserklärung aufzunehmen.

Diplomat und Staatssekretär

Thomas Jefferson begann seine Karriere als Diplomat im Jahr 1784, als er von 1785 bis 1789 ein Handelsabkommen mit Preußen aushandelte. Er war US-Botschafter in Frankreich und von 1789 bis zu seinem Rücktritt 1793 Außenminister. Jefferson war so etwas wie ein Frankophiler, er mochte die Franzosen und zog sie den Engländern vor, die er für arrogant und egoistisch hielt. Obwohl er dachte, dass Amerika weiterhin von seinen Beziehungen zu Frankreich profitieren könnte, ist es ein weit verbreitetes Missverständnis, dass Jefferson die Vereinigten Staaten Frankreich ähnlicher machen wollte. Er hat nicht. Während er mit den Führern der frühen Phasen der Französischen Revolution sympathisierte, war er von der Gewalt und den Wirren der Schreckensherrschaft angewidert und war schockiert und bestürzt über die Machtübernahme Napoleon Bonapartes. Er bewunderte die französischen Künste, hielt aber nicht viel von ihrer Wissenschaft oder Philosophie. Jefferson wurde mit einem englischen Geist geboren und gebildete englische Geister wurden von den Klassikern Griechenlands und Roms geprägt. Es waren die Klassiker, nicht die französischen Philosophen, die seine Philosophie umrahmten.

Als Washingtons Wahl zum Ersten Außenminister gemäß der Verfassung akzeptierte Jefferson, aber nicht ohne Vorbehalt. Er sehnte sich weiterhin nach dem Rückzug aus dem öffentlichen Dienst, glaubte jedoch, dass seine Pflicht von ihm verlangte, ein guter Verwalter der neuen Verfassung zu sein und auch die Pläne der potenziellen „Monarchisten“ zu beobachten, die während seiner langen Abwesenheit die Kontrolle über die Zentralregierung erlangt hatten Frankreich. Jefferson entwickelte in dieser Zeit ein klareres Bild des amerikanischen politischen Lebens. Er war überzeugt, dass einige Amerikaner versuchten, die Prinzipien der Revolution zu untergraben, die Macht zu festigen und die amerikanische Freiheit mit Füßen zu treten. Seine Befürchtungen schienen berechtigt, als Hamilton seinen ersten Bericht über den öffentlichen Kredit vorlegte und die Gründung einer Bank der Vereinigten Staaten befürwortete.

Thomas Jefferson wollte "die von der Bundesverfassung gezogenen Grenzen zwischen der General- und der Einzelregierung in ihrer gegenwärtigen Form beibehalten und alle umsichtigen Mittel ergreifen, um zu verhindern, dass eine der Regierungen darüber hinaustritt". Hamiltons Programm hat diese Grenzen überschritten. Jefferson war Hamilton schon seit langem misstrauisch gegenüber. Er hielt Hamilton im Allgemeinen für einen guten Mann, verstand aber seine Vernarrtheit in Großbritannien und sein Regierungssystem, einschließlich seiner Korruption, die Hamilton einfach ohne Einwände akzeptierte, nicht.

Jefferson skizzierte sein Verständnis der Verfassung in seiner Aufforderung an die Bank. Da das Chartern einer Bank oder eines anderen Unternehmens keine spezifische Befugnis war, die der Zentralregierung von der Verfassung übertragen wurde, konnte die Bank nicht gegründet werden. Jefferson argumentierte, dass der Hamiltonismus „aus freiheitsfeindlichen Prinzipien entsprang und darauf ausgelegt war, die Republik zu untergraben und zu zerstören. . . . “ Es bedeutete, kurz gesagt, eine sich ständig erweiternde Bundesregierung, die notwendigerweise ein Feind der Freiheit wäre. Jefferson sah sich in seinem letzten Jahr als Außenminister einer internationalen Krise gegenüber, die seine Differenzen mit Hamilton unterstrich.

1793 ernannten die Franzosen Edmond Charles Genêt zum Minister der Vereinigten Staaten. Jefferson beschrieb ihn als Hitzkopf, und Genêt löste Kontroversen aus, als er versuchte, Amerikaner zu beauftragen, als Kaperschiffe zu agieren und britische Schiffe zu beschlagnahmen. Genêt wollte, dass die Vereinigten Staaten sich dem Krieg Frankreichs gegen Großbritannien anschließen. Washington hatte kein Interesse an einem weiteren Krieg mit Großbritannien. Jefferson auch nicht, der schließlich beantragte, dass die Regierung von Frankreich Genêt aus den Vereinigten Staaten zurückruft.

Im April 1793 gab Washington seine berühmte Neutralitätserklärung heraus. Jefferson unterstützte die Neutralität, dachte aber, Washington überschreite seine Autorität. Jefferson wusste, dass Hamilton, der pro-britische Föderalist, tatsächlich hinter der Proklamation steckte. Jefferson drängte Madison, es anzufechten, was er auch tat. Madison argumentierte, dass die Vertragsgestaltung in der alleinigen Verantwortung des Kongresses liege und dass die Exekutive durch die Herausgabe einer „Neutralitätserklärung“ die Macht ergreife, die ihr von der Verfassung nicht übertragen worden sei, und gegen das Prinzip der Kongressaufsicht über Kriegs- und Friedensfragen verstoße. Madison und die Jeffersonian Republicans werden im Allgemeinen als sympathisierend für die Franzosen angesehen, während die Föderalisten mit Großbritannien sympathisierten. Aber was wirklich auf dem Spiel stand, waren keine Sympathien, sondern Jeffersons Wunsch, der Verfassung und den Grenzen, die sie der Exekutive, Legislative und Judikative der Bundesregierung auferlegte, strikten Gehorsam beizubehalten.

Ruhestand und Vizepräsident

Da er zunehmend im Widerspruch zu Hamiltons und Hamiltons wachsendem Einfluss auf Washington stand, trat Jefferson 1793 als Außenminister zurück. Mit einundfünfzig Jahren (im gleichen Alter wie Washington, als er 1783 in den Ruhestand ging) glaubte Jefferson, den öffentlichen Dienst zu verlassen für immer. Er brachte seine Familie nach Monticello. In erster Linie war Jefferson ein traditioneller Pflanzer in Virginia. Er glaubte, dass das landwirtschaftliche Leben, gepaart mit dem „Auge der Wachsamkeit“, die beste Sicherheit gegen die Übel der Zentralisierung, Konsolidierung und Urbanisierung bot.

Thomas Jefferson führte eine wissenschaftliche Fruchtfolge ein, dann ein neuartiges Experiment, fügte eine Schrotmühle und eine Nagelfabrik hinzu, um die Plantage autarker zu machen, und erweiterte Monticello. Jefferson schrieb in den Notes, dass Städte in Virginia unwichtig seien, weil der Handel entlang von Flüssen geführt werden könne. Das Ziel des Pflanzers war jedenfalls die Selbstversorgung, damit er sich nicht zu sehr mit der Geldgier der Kaufleute die Hände schmutzig machen musste. Das Ziel war es, ein Gentleman zu werden, und wie ein Virginianer 1773 schrieb: „Die Leute des Glücks . . . sind hier das Muster allen Verhaltens.“ Politik war Pflicht, aber die Plantage war sein Lebensmittelpunkt.

Die Pflicht rief wieder an. Jefferson wurde bei den Präsidentschaftswahlen 1796 Zweiter und diente dementsprechend eine Amtszeit als Vizepräsident. Er erfüllte seine verfassungsrechtlichen Pflichten und verfasste sogar das maßgebliche Handbuch zur parlamentarischen Praxis im Senat. Sein prägender Moment als Vizepräsident war jedoch keine offizielle Funktion. Es war während des Quasi-Krieges mit Frankreich, als die Föderalisten, besorgt über die Verbreitung französischer revolutionärer Ideen und Agenten in Amerika, die Alien and Sedition Acts von 1798 erließen. Jefferson reagierte, indem er im Geheimen die Kentucky-Resolutionen für die staatliche Gesetzgebung verfasste von Kentucky.Die Verfassung, so heißt es in den Beschlüssen, sei ein Vertrag zwischen den Ländern, und wenn die Bundesregierung als Vertreter der Vertragsparteien diesen Vertrag durch Verletzung ihrer delegierten Befugnisse (wie in den Ausländer- und Volksverhetzungsgesetzen) verletzt habe, hätten die Länder eine Recht, solche Handlungen für nichtig zu erklären. Der Widerstand der Bevölkerung gegen die Alien and Sedition Acts verurteilte die Federalist Party, die 1801 von Jefferson und der Republikanischen Partei besiegt wurde.

Die Präsidentschaft

Thomas Jefferson verabscheute seine Zeit als Präsident. Er wurde 1801 vom Kongress gewählt, nachdem die Rückkehr des Electoral College in einem Unentschieden zwischen Jefferson und Aaron Burr endete. Hamilton, der Jefferson für den sichereren Mann hielt, drängte die Föderalisten im Kongress, für Jefferson zu stimmen. Er wurde im sechsunddreißigsten Wahlgang mit einer Stimme gewählt. Jefferson betrachtete seine Wahl als eine zweite Revolution, und obwohl er kein Amt wünschte und seine Wahl eher als Fluch denn als Segen betrachtete, ergriff er dennoch die Gelegenheit, der Exekutive seinen Stempel aufzudrücken. Als dritter Präsident und erster einer oppositionellen „Partei“ versuchte Jefferson, die Präsidentschaft herabzustufen und in ihre verfassungsmäßige Position zu bringen.

Jefferson trat sein Amt am 4. März 1801 an. In seinem ersten symbolischen Schritt ging Jefferson zum Kapitol, anstatt in einer Kutsche zu fahren. Er wollte ein Bild der Demut und der republikanischen Einfachheit darstellen. Jefferson war vieles, und Feinde beschrieben ihn als listig und kleinlich, aber niemand konnte ihm zu Recht Ehrgeiz vorwerfen. Er setzte ein Beispiel, von dem er hoffte, dass es künftige Präsidenten nachahmen würden. Der Präsident sollte der treue Verteidiger der verfassungsmäßigen Befugnisse sein, aber nicht mehr, und Führung in Zurückhaltung zeigen.

Der berühmteste Satz seiner ersten Antrittsrede „Wir sind alle Republikaner, wir sind alle Föderalisten“ wird oft aus dem Zusammenhang gerissen. Im nächsten Satz sagte Jefferson: „Wenn es unter uns jemanden gibt, der diese Union auflösen oder ihre republikanische Form ändern möchte, sollen sie ungestört als Denkmäler der Sicherheit stehen, mit der Irrtum geduldet werden kann, wenn die Vernunft übrig bleibt.“ frei, es zu bekämpfen.“ Mit anderen Worten, wir können miteinander auskommen, aber wenn die Föderalisten sich abspalten und eine Monarchie schaffen möchten, machen Sie weiter. Auch wenn wir Ihnen möglicherweise nicht zustimmen, werden wir Sie nicht aufhalten.

Thomas Jefferson skizzierte seine Pläne für die Regierung später in der Ansprache. Er wünschte „Frieden, Handel und ehrliche Freundschaft mit allen Nationen, Verflechtungen ohne die Unterstützung der Staatsregierungen in all ihren Rechten, als kompetenteste Verwaltungen für unsere inneren Angelegenheiten und als sicherstes Bollwerk gegen antirepublikanische Tendenzen. . . . Jeffersons Glaube daran, sich an den Buchstaben der Verfassung zu halten, die Macht des Bundes strikt einzuschränken und die Rechte der Staaten eifersüchtig zu schützen, hätte ihn zu einem Gegner von Teddy Roosevelts „Square Deal“, Franklin Delano Roosevelts „New Deal“ und Harry Trumans „Fair Deal“ gemacht “, John F. Kennedys „New Frontier“, Lyndon Baines Johnsons „Great Society“, George W. Bushs „Compassionate Conservatism“ und Barack Obamas beispiellos massive Ausweitung der Staatsausgaben und Schulden. Jefferson hätte auch davor gewarnt, der NATO oder einem anderen Militärbündnis beizutreten.

Jeffersons Vision von der Regierung war einfach: „Eine weise und sparsame Regierung, die die Menschen davon abhält, sich gegenseitig zu verletzen, wird ihnen ansonsten die Freiheit lassen, ihr eigenes Streben nach Industrie und Verbesserung zu regeln, und wird den Arbeitern das Brot nicht aus dem Mund nehmen hat verdient." Er wollte eine Regierung, die ihre Schulden mit „Sparsamkeit auf öffentlichen Kosten“ begleicht, damit die Arbeit leicht belastet wird. Er wollte eine Regierung, die „von einer gütigen Religion erleuchtet ist. . . Ehrlichkeit, Wahrheit, Mäßigkeit, Dankbarkeit und Menschenliebe einprägen.“ Er wollte eine Regierung, die eifersüchtig die Souveränität des Volkes durch Wahlen schützte und die verstand, dass das Volk das Recht hatte, das „Schwert der Revolution dort zu verwenden, wo keine friedlichen Heilmittel zur Verfügung gestellt werden“ gegen eine übermächtige Regierung. Eine Regierung mit diesen Attributen „ist notwendig, um den Kreis unserer Glückseligkeiten zu schließen“.

„Diese Prinzipien“, sagte Jefferson in seiner ersten Antrittsrede, „bilden die strahlende Konstellation, die vor uns gegangen ist und unsere Schritte durch ein Zeitalter der Revolution und Reformation geleitet hat. Die Weisheit unserer Weisen und das Blut unserer Helden haben sich ihrer Errungenschaft gewidmet. Sie sollten das Credo sein, um die Dienste derer zu versuchen, denen wir vertrauen, und sollten wir in Momenten des Irrtums oder der Besorgnis von ihnen abweichen, lasst uns beeilen, unsere Schritte zurückzuverfolgen und den Weg wiederzufinden, der allein zu Frieden, Freiheit und Sicherheit führt .“

Thomas Jefferson folgte. Die Bundesverschuldung wurde halbiert, Steuern wurden reduziert oder abgeschafft, und Mittel wurden nur zweckgebunden bereitgestellt. Jefferson öffnete oft persönlich die Tür zum Herrenhaus und arbeitete in seinen Pantoffeln. Ein Prominenter beschrieb seine Erscheinung während dieser Zeit als eine, die "kein Anspruch auf Eleganz hatte, aber sie war weder grob noch unbeholfen, und man muss zugeben, dass seine größte persönliche Anziehungskraft ein von Wohlwollen und Intelligenz strahlendes Gesicht war". Er verzichtete auf offizielle Staatsessen, überbrachte dem Kongress seine jährlichen Botschaften nicht persönlich, sondern in schriftlicher Form und wertete die Bedeutung des Exekutivamts allgemein herab. Gegner, sogar in seiner eigenen Partei, nannten ihn inkonsequent, und Jefferson musste seine Persönlichkeit manchmal dem Amt anpassen, aber er glaubte, dass er die Vorschriften befolgte, die in seiner ersten Amtseinführung festgelegt wurden.

Ein Beispiel für seine „Inkonsistenz“ gab es im Jahr 1807. Während der letzten sechs Jahre seiner Präsidentschaft versuchte Jefferson vergeblich, die Bedingungen von Jays Vertrag neu zu verhandeln. Mit einem erneuten Ausbruch der Kriegsführung zwischen Frankreich und England standen die Vereinigten Staaten erneut im Fadenkreuz der mächtigsten Streitkräfte Europas, wobei beide Mächte versuchten, die Vereinigten Staaten auf ihre Seite zu ziehen und die andere mit einem Embargo zu versehen. Jefferson wollte neutral bleiben und die „verwirrenden Allianzen“ vermeiden, die die Vereinigten Staaten zerstören könnten. Der Weg des neutralen Handels war von Washington und Jefferson als erster Außenminister und jetzt als Präsident geebnet worden. Auch die Erfahrung der Revolution spielte eine Rolle bei seiner Entscheidung, neutral zu bleiben. Die jungen Vereinigten Staaten waren nicht in der Lage, gegen beide Mächte Krieg zu führen, aber die Briten machten es ihnen schwer. Sie belästigten US-amerikanische Kaufleute und beeindruckten ihre Seeleute. Jefferson übte vergeblichen diplomatischen Druck aus. Dann schlugen die Briten zu.

1807 wurde die USS Chesapeake von der H.M.S. Leopard in amerikanischen Gewässern. Dieser Akt der Aggression diktierte den Krieg, aber Jefferson zögerte und entschied sich für kommerzielle statt militärische Aktionen. Er weigerte sich, eine Kriegserklärung zu verlangen, und zeichnete stattdessen Pläne für den umstrittensten Gesetzesentwurf seiner Karriere. Er befahl allen britischen Schiffen aus amerikanischen Gewässern und forderte den Kongress auf, ein Embargo gegen den gesamten internationalen Handel zu erlassen. Dieser Plan hatte seinen Ursprung in der Amerikanischen Revolution. Nichtimport, die bevorzugte Taktik der Kolonisten gegen die Briten, funktionierte schon früher, und Jefferson glaubte, dass ein Angriff auf den britischen Handel das Imperium erneut schwächen würde.

Leider ging sein Plan nach hinten los. Die Briten hatten andere Verkaufsstellen, und die einzigen Opfer des Embargos erwiesen sich als ehrliche Neuengland-Händler (die Jefferson nicht sonderlich interessierte) und südliche Pflanzer, die einige importierte Fertigwaren und britische Verkaufsstellen für Cash Crops brauchten. Mitglieder in Jeffersons eigener Partei haben das Embargo als verfassungswidrig bezeichnet. Jefferson bestand darauf, dass die Politik der effektivste Weg sei, um den Frieden zu erhalten, und glaubte, dass die britische Wirtschaft lahmgelegt worden wäre, wenn sie mehr Zeit zum Funktionieren gehabt hätte. Er hat es nie herausgefunden. Jefferson verließ sein Amt im Jahr 1809 mit geringer Unterstützung durch seine Republikaner in Virginia und einem angeschlagenen Ruf, der durch die unaufhörlichen Angriffe einer unfreundlichen Presse noch verschlimmert wurde.

Historiker stellen den Louisiana-Kauf oft als das Kronjuwel von Thomas Jeffersons Inkonsistenz dar. Nach Beendigung des Krieges mit den Briten im Jahr 1802 erhielten die Franzosen durch die Spanier einen großen Teil des nordamerikanischen Kontinents. Das Territorium und die Aussicht auf ein nordamerikanisches Imperium schienen Napoleon Bonaparte, dem Militärdiktator der französischen „Republik“, faszinierend. Es erschreckte Jefferson. Er bemerkte, wenn Napoleon Louisiana und den Mississippi kontrollieren sollte, "müssen wir uns mit der britischen Flotte und Nation verheiraten". Dies widersprach Jeffersons Vorstellungen von amerikanischer Unabhängigkeit und friedlicher Neutralität.

Thomas Jefferson schickte eine geheime diplomatische Delegation nach Frankreich, um Louisiana und den Mississippi zu nutzen, aber als das Zwei-Mann-Team in Frankreich ankam, wurden sie von dem Angebot überrascht: das gesamte Territorium zum Schnäppchen, 15 Millionen Dollar oder was auch immer auf etwa drei Cent pro Acre. Der Vertrag wurde ohne Jeffersons Wissen ausgearbeitet – sie konnten nicht einfach das „rote Telefon“ abnehmen und ihn wissen lassen – und sie kehrten 1803 in die Vereinigten Staaten zurück und präsentierten es dem Kongress und dem Präsidenten. Der Kongress hatte Monroe nur autorisiert, 2 Millionen US-Dollar für New Orleans und Westflorida auszugeben, sodass die Aufstockung der Mittel genehmigt werden musste. Da es die Staatsverschuldung um fast 20 Prozent erhöhte, war Jeffersons Finanzminister, der in der Schweiz geborene Albert Gallatin, gezwungen, einen Deal zu finanzieren, der seiner Meinung nach gegen republikanische Prinzipien verstoße, und er widersprach den republikanischen Unabhängigkeitsidealen, da die meisten Aktien verwendet wurden zur Finanzierung des Kaufs wurden an ausländische Banken verkauft. Auch Jefferson musste mit der Verfassungsmäßigkeit der Maßnahme ringen.

Er glaubte nicht, dass die Verfassung den Vereinigten Staaten erlaubte, Territorium zu erwerben. James Madison überzeugte ihn vom Gegenteil, aber Thomas Jefferson machte sich sofort daran, eine Verfassungsänderung auszuarbeiten, die die Übernahme erlaubte. Als Jefferson mit keiner Seele mit der Verfassungsmäßigkeit der Angelegenheit konfrontiert wurde (selbst der überzeugte strenge Konstrukteur John Randolph aus Roanoke unterstützte den Kauf damals, änderte jedoch später den Kurs), hielt Jefferson das Thema für tot und ging nicht weiter. Der Senat ratifizierte den Vertrag ohne Diskussion.

Einerseits hielt Jefferson die amerikanische Unabhängigkeit aufrecht, indem er sich von britischen Versuchen fernhielt, die Vereinigten Staaten in ein Bündnis gegen Napoleon einzubinden, aber andererseits belastete der Vertrag die Grafschaft mit mehr Schulden, als Gallatin oder einige andere Republikaner ertragen konnten. Sie legte auch den Grundstein für den sektionalen Konflikt Mitte des 19. Jahrhunderts. Aber diese Probleme erscheinen im Nachhinein deutlicher als damals. Jefferson kam zu dem Schluss, dass die amerikanische Unabhängigkeit wichtiger sei als jedes andere Thema und dachte, der Louisiana-Kauf habe mehr dazu beigetragen, die republikanischen Prinzipien zu stärken, als sie zu zerstören. Hätte er von den künftigen Problemen gewusst, die die Hinzufügung von Louisiana mit sich bringen würde, hätte er möglicherweise stärker auf eine Verfassungsänderung gedrängt und wäre möglicherweise vorsichtiger vorgegangen. Wie auch immer, der Fall von „Inkonsistenz“ ist nur dann ein Thema, wenn die diplomatischen Realitäten der Zeit und Jeffersons Wunsch, unabhängig zu bleiben, ignoriert werden.

Die Jeffersonian-Tradition

Thomas Jefferson verbrachte die letzten siebzehn Jahre seines Lebens in Monticello als Gentleman Planter. Er arbeitete an verschiedenen Bildungsprojekten, einschließlich der Gründung der University of Virginia, und führte umfangreiche Korrespondenz mit seinen Freunden aus dem In- und Ausland. Jefferson war hoch verschuldet und starb praktisch pleite. Er verkaufte seine persönliche Bibliothek von 10.000 Bänden nach dem Krieg von 1812 an die Bundesregierung, um die verbrannte Library of Congress wieder aufzufüllen und dringend benötigtes Bargeld zu gewinnen. Interessanterweise lieh Jefferson seinen weniger glücklichen Freunden weiterhin Geld, obwohl er mit einer erdrückenden finanziellen Belastung konfrontiert war, eine Politik, die er die meiste Zeit seines Lebens verfolgte. Er war wohlwollend bis zuletzt.

Thomas Jefferson starb am 4. Juli 1826, dem fünfzigsten Jahrestag der Unabhängigkeitserklärung, und nur wenige Stunden vor John Adams, dem einzigen anderen ehemaligen Präsidenten, der das Dokument unterzeichnete. Dies war ein würdiges Ende seines Lebens. Er wies an, dass sein Grabstein einfach lautete: „Hier wurde Thomas Jefferson begraben, Autor der Unabhängigkeitserklärung, des Statuts von Virginia der Religionsfreiheit und der Vater der Universität von Virginia.“ Er ist unter keinem großen Denkmal begraben, sondern unter einem einfachen Obelisken.

Thomas Jefferson bleibt eine Inspiration für Amerikaner, die die Freiheit und die Rechte der Staaten verehren und eine streng begrenzte Bundesregierung wollen. Zwei von Jeffersons Enkeln dienten den Konföderierten Staaten von Amerika aus genau diesen Gründen. Sein ältester Enkel, Thomas Jefferson Randolph, wurde als Oberst in der Armee der Konföderierten eingesetzt, während sein jüngster Enkel George Wythe Randolph als Brigadegeneral in der Armee der Konföderierten und später als Kriegsminister der Konföderierten diente. Er hatte auch zahlreiche Urenkel, die im Militär der Konföderierten dienten. Seine Familie blieb ihrem „Land“ Virginia und Jeffersons Überzeugung treu, dass „Rebellion gegen Tyrannen Gehorsam gegenüber Gott ist“.


2. „Kümmere dich nie um das, was du selbst tun kannst“

Für viele moderne Menschen mag dies ein wenig hart klingen, als ob Jefferson vorschlägt, dass wir niemals um Hilfe bitten sollten. Aber das wäre eine Fehlinterpretation. Tatsächlich schlägt Jefferson vor, dass wir zuerst eine Bestandsaufnahme dessen machen, was wir selbst tun können, es tun und, sofern dies zu kurz kommt, dann um Hilfe bitten. In meinem eigenen Leben und bei der Beobachtung des Lebens vieler anderer ist das Gefühl der „verdienten Leistung“ entscheidend für ein gesundes Identitätsgefühl. Wir sind besser in der Lage, die Herausforderungen des Lebens zu meistern, nachdem wir ein gesundes Vertrauen in uns selbst entwickelt haben – ein Vertrauen, das sicher genug ist, um bei Bedarf um Hilfe zu bitten.


Banneker wurde für seine Arbeit als Astronom und Landvermesser bekannt

Banneker wurde 1731 im ländlichen Baltimore County, Maryland, als einer von 200 freien Schwarzen in einem Gebiet von 4.000 versklavten und 13.000 weißen Menschen geboren und wuchs relativ komfortabel auf einer 100 Hektar großen Tabakfarm auf.

Allein diese Tatsachen machten ihn zu einer Seltenheit für seine Zeit, aber Banneker zeigte auch ungewöhnliche Intelligenz und Einfallsreichtum. Mit Anfang 20 konstruierte er eine perfekt funktionierende Holzuhr, nachdem er die Zahnräder einer Taschenuhr studiert hatte, eine Leistung, die als "eine der Kuriositäten der wilden Region" beschrieben wird

Er genoss mehr intellektuelle Stimulation, nachdem er sich mit George Ellicott angefreundet hatte, einem Vermesser, Mathematiker und Amateurastronom, der den Inhalt seiner Bibliothek bereitwillig teilte. Banneker konzentrierte sich auf die Verfolgung der Bewegungen von Himmelskörpern und sagte 1789 erfolgreich eine Sonnenfinsternis voraus.

1791 schloss sich Banneker Ellicott & Aposs Cousin Andrew an, um als Hilfsvermesser an der Entwicklung des späteren Washington DC zu arbeiten es zur Veröffentlichung an eine in Philadelphia ansässige Druckerei.


Thomas Jefferson hat sich laut Experten klar gegen LGBT-Rechte ausgesprochen

Glaubt man einem rechten Experten, hätte einer der Gründerväter Amerikas absolut kein Interesse an der Gleichstellung von Lesben, Schwulen, Bisexuellen und Transgender (LGBT).

Der autodidaktische „Historiker“ David Barton, der einen Keep The Promise PAC leitet, der den republikanischen Präsidentschaftskandidaten Ted Cruz von 2016 unterstützt, behauptete in Glenn Becks Radiosendung, dass Thomas Jefferson während seiner Präsidentschaft „sehr klar“ gegen die LGBT-Gemeinschaft aufgetreten sei. Das Interview fiel mit der Wiederveröffentlichung von Die Lügen von Jefferson: Aufdecken der Mythen, die Sie immer über Thomas Jefferson geglaubt haben, Bartons umstrittenes Buch aus dem Jahr 2012, das Jeffersons Ansichten zu Regierung, Ehe und Christentum untersuchte.

"Er hat tatsächlich einen Gesetzentwurf eingebracht, der besagt, dass Gesetze diejenigen sein sollten, die von der Bibel anerkannt werden", sagte Barton zu Beck. "Die Ehe sollte auf biblischer Anerkennung basieren. Also sagte er, dass die Ehe durch das definiert werden muss, was die Bibel definiert. Das ist das Gesetz, das er eingeführt hat."

Jefferson, fuhr er fort, „sagte auch, dass sexuelle Beziehungen zur Fortpflanzung bestimmt sind, nicht zur Unterhaltung. Sexuelle Beziehungen wurden also vom Schöpfer durch das Naturgesetz zur Fortpflanzung bestimmt. Alles, was dagegen verstößt, verstößt gegen die Naturgesetze.“

Lügen wird nun von der konservativen Website WorldNetDaily erneut veröffentlicht, nachdem der ursprüngliche Herausgeber Thomas Nelson den Vertrieb des Buches kurz nach seiner ursprünglichen Veröffentlichung eingestellt hatte, unter Berufung auf "grundlegende Wahrheiten, die einfach nicht da waren", so NPR.

Die Bemerkungen sind angesichts Bartons Geschichte der Anti-LGBT-Rhetorik nicht besonders überraschend. Im Jahr 2015 schlug er vor, dass die amerikanische Regierung theoretisch Homosexualität verbieten könnte, und behauptete, dass Kinderschänder nach Aufhebung des Verbots von Transgender-Mitgliedern frei im US-Militär dienen könnten.

Ich bin mir nicht sicher, woher du deine Informationen hast, David, aber es fällt uns schwer, dich ernst zu nehmen, wenn deine Recherchen so weithin entlarvt wurden.


Ratschläge der Gründerväter: Thomas Jefferson - GESCHICHTE

Dieses Porträt wurde gemalt, als Thomas Jefferson die Präsidentschaftswahlen gewann und der offizielle dritte Präsident der Vereinigten Staaten wurde.

Fragen an Thomas Jefferson

Ich würde diese Frage stellen, weil Thomas Jeffersons größte Leidenschaft im Leben das Schreiben war. Tatsächlich schrieb er etwa 30 politische Dokumente. Als er in seinen 30ern war, brannte sein Haus nieder, und er sagte, dass er es verloren habe, und es war, als ob 'jeder Teil meines Lebens in der Asche liegt'. Ich denke, es wäre eine gute Frage, und ich bin an der Antwort interessiert.

Ich denke, dies wäre eine Frage zu stellen, da der Kongress alle seine Arbeiten gelöscht hat und ihre einzige Hoffnung auf Freiheit ist. Tho mas Jefferson muss wirklich verrückt gewesen sein, weil er so hart gearbeitet hat, und er könnte auch Hass gegen die Briten empfinden, wenn sie all seine harte Arbeit zerstörten, ohne etwas davon zu lesen.

Diese Wunde ist eine gute Frage, denn ich denke, dass Thomas Jefferson vielleicht aufgegeben hat, aber nicht vollständig. Es war eine wirklich schlimme Zeit: Es gab kaum Geld, die Briten erhöhten die Steuern, und sie wurden sogar angegriffen, weil sie ihre Meinung gesagt hatten.

Ich glaube, ich würde diese Frage stellen, weil damals so viele Menschen früh starben und Thomas Jefferson so lange lebte.

Dies wäre eine gute Frage, denn Thomas Jefferson war sehr erfolgreich in der Schule und hatte eine so gute Ausbildung, und ich denke, er hätte gute Ratschläge für Leute, die in der Schule sind.


Inhalt

Der Erste Kontinentalkongress trat 1774 kurz in Philadelphia, Pennsylvania, zusammen und bestand aus 56 Delegierten aus allen dreizehn amerikanischen Kolonien außer Georgia. Unter ihnen war George Washington, der bald aus dem Ruhestand geholt werden sollte, um während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges die Kontinentalarmee zu befehligen. Anwesend waren auch Patrick Henry und John Adams, die wie alle Delegierten von ihren jeweiligen Kolonialversammlungen gewählt wurden. Andere Delegierte waren Samuel Adams aus Massachusetts, John Dickinson aus Pennsylvania und John Jay aus New York. Dieser Kongress formulierte nicht nur Appelle an die britische Krone, sondern gründete auch die Continental Association, um Boykottaktionen gegen Großbritannien durchzuführen.

Als der Zweite Kontinentalkongress am 10. Mai 1775 zusammentrat, stellte er im Wesentlichen den Ersten Kongress wieder her. Viele der 56 Delegierten, die an der ersten Sitzung teilgenommen hatten, nahmen an der zweiten teil. [12] Zu den Neuankömmlingen gehörten Benjamin Franklin und Robert Morris aus Pennsylvania, John Hancock aus Massachusetts, John Witherspoon aus New Jersey und Charles Carroll aus Carrollton aus Maryland, der aufgrund von [ Klärung nötig ] er ist römisch-katholisch. Hancock wurde zwei Wochen nach der Sitzung zum Kongresspräsidenten gewählt, als Peyton Randolph nach Virginia berufen wurde, um dem House of Burgesses vorzustehen. Thomas Jefferson ersetzte Randolph in der Kongressdelegation von Virginia. [13] Der zweite Kongress verabschiedete die Unabhängigkeitserklärung. Witherspoon war der einzige aktive Geistliche, der die Erklärung unterzeichnete. Er unterzeichnete auch die Artikel der Konföderation und nahm an der Convention in New Jersey (1787) teil, die die Bundesverfassung ratifizierte.

Das neu gegründete Land der Vereinigten Staaten musste eine neue Regierung bilden, um ihre Regierung durch das britische Parlament zu ersetzen. Die USA verabschiedeten die Artikel der Konföderation, eine Erklärung, die eine nationale Regierung mit einer einzigen Legislative errichtete. Seine Ratifizierung durch alle dreizehn Kolonien gab dem zweiten Kongress einen neuen Namen: Kongress der Konföderation, der von 1781 bis 1789 tagte. [14] Die Verfassungsversammlung fand im Sommer 1787 in Philadelphia statt. [15] Obwohl die Konvention dazu aufgerufen wurde, die Artikel der Konföderation zu überarbeiten, bestand die Absicht einiger, darunter James Madison und Alexander Hamilton, von Anfang an darin, einen neuen Regierungsrahmen zu schaffen, anstatt den bestehenden zu ändern. Die Delegierten wählten George Washington zum Vorsitzenden des Kongresses. Das Ergebnis der Konvention war die Verfassung der Vereinigten Staaten und die Ersetzung des Kontinentalkongresses durch den Kongress der Vereinigten Staaten.

Die Gründerväter repräsentierten einen Querschnitt der US-Führung des 18. Jahrhunderts. Laut einer Studie zu den Biografien von Caroline Robbins:

Die Signers entstammten größtenteils einer gebildeten Elite, waren Bewohner älterer Siedlungen und gehörten mit wenigen Ausnahmen zu einer mäßig wohlhabenden Schicht, die nur einen Bruchteil der Bevölkerung ausmachte. Eingeborene oder im Ausland geboren, waren sie britischer Abstammung und protestantischen Glaubens. [16] [17]

Sie waren Führer in ihren Gemeinden, einige waren auch in nationalen Angelegenheiten prominent. Nahezu alle beteiligten sich an der Amerikanischen Revolution auf dem Verfassungskonvent, mindestens 29 hatten in der Kontinentalarmee gedient, die meisten von ihnen in Befehlspositionen. Wissenschaftler haben die kollektive Biographie der Gründer untersucht, einschließlich der Unterzeichner der Erklärung und der Verfassung. [18]

Bildung Bearbeiten

Viele der Gründerväter besuchten oder absolvierten die kolonialen Colleges, vor allem Columbia, das damals als "King's College" bekannt war, Princeton, ursprünglich bekannt als "The College of New Jersey", Harvard College, das College of William and Mary, Yale College und Universität von Pennsylvania. Einige waren zuvor zu Hause unterrichtet worden oder erhielten frühzeitig Unterricht von Privatlehrern oder Akademien. [19] Andere hatten im Ausland studiert. Ironischerweise würde Benjamin Franklin, der selbst nur über eine geringe formale Ausbildung verfügte, schließlich das College of Philadelphia (1755) gründen.

Mit einer begrenzten Anzahl von Berufsschulen in den USA suchten die Gründer auch fortgeschrittene Abschlüsse von traditionellen Institutionen in England und Schottland wie der University of Edinburgh, der University of St. Andrews und der University of Glasgow.

Colleges besucht Bearbeiten

  • College of William and Mary: Thomas Jefferson, Benjamin Harrison V [20]: John Adams, Samuel Adams, John Hancock und William Williams
  • King's College (jetzt Columbia): John Jay, Alexander Hamilton, [21] Gouverneur Morris, Robert R. Livingston und Egbert Benson. [22]
  • College of New Jersey (jetzt Princeton): James Madison, Gunning Bedford Jr., Aaron Burr, Benjamin Rush und William Paterson
  • Das College of Philadelphia fusionierte später mit der University of Pennsylvania: acht Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung und zwölf Unterzeichner der US-Verfassung[23]
  • Yale College: Oliver Wolcott, Andrew Adams
  • Queen's College (jetzt Rutgers): James Schureman besuchte die University of St. Andrews, die University of Glasgow, [24]

Höhere Abschlüsse und Ausbildungen Bearbeiten

Ärzte der Medizin Bearbeiten

Theologie Bearbeiten

  • University of Edinburgh: Witherspoon (besucht, kein Abschluss)
  • University of St. Andrews: Witherspoon (Ehrendoktorat)

Rechtslehre Bearbeiten

Mehrere wie John Jay, James Wilson, John Williams und George Wythe [26] wurden in den Kolonien als Anwälte ausgebildet, während einige an den Inns of Court in London ausgebildet wurden. Charles Carroll of Carrollton erwarb seinen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Temple in London.

Autodidakt oder wenig formale Ausbildung Bearbeiten

Franklin, Washington, John Williams und Henry Wisner hatten nur eine geringe formale Bildung und wurden größtenteils autodidaktisch oder durch eine Lehre erlernt.

Demografie Bearbeiten

Die große Mehrheit wurde in den dreizehn Kolonien geboren, aber mindestens neun wurden in anderen Teilen des britischen Empire geboren:

  • England: Robert Morris, Button Gwinnett: Butler, Fitzsimons, McHenry und Paterson: Hamilton: Wilson und Witherspoon

Viele von ihnen waren von einer Kolonie in eine andere gezogen. Achtzehn hatten bereits in mehr als einer Kolonie gelebt, studiert oder gearbeitet: Baldwin, Bassett, Bedford, Davie, Dickinson, Few, Franklin, Ingersoll, Hamilton, Livingston, Alexander Martin, Luther Martin, Mercer, Gouverneur Morris, Robert Morris, Read, Sherman und Williamson.

Mehrere andere hatten im Ausland studiert oder gereist.

Berufe Bearbeiten

Die Gründerväter übten eine Vielzahl von Berufen mit hohem und mittlerem Status aus, und viele verfolgten mehr als eine Karriere gleichzeitig. Sie unterschieden sich nicht dramatisch von den Loyalisten, außer dass sie im Allgemeinen jünger und weniger hoch in ihren Berufen waren. [27]

  • Bis zu fünfunddreißig, darunter Adams, Hamilton, Jefferson, Madison und Jay, wurden als Anwälte ausgebildet, obwohl nicht alle Rechtsanwälte waren. Einige waren auch lokale Richter gewesen. [28]
  • Washington machte eine Ausbildung zum Landvermesser, bevor er Kommandeur einer kleinen Miliz wurde.
  • Zum Zeitpunkt des Kongresses waren 13 Männer Kaufleute: Blount, Broom, Clymer, Dayton, Fitzsimons, Shields, Gilman, Gorham, Langdon, Robert Morris, Pierce, Sherman und Wilson.
  • Broom und Few waren Kleinbauern.
  • Franklin, McHenry und Mifflin hatten sich aus aktiven wirtschaftlichen Unternehmungen zurückgezogen.
  • Franklin und Williamson waren neben ihren anderen Aktivitäten Wissenschaftler.
  • McClurg, McHenry, Rush und Williamson waren Ärzte.
  • Johnson und Witherspoon waren College-Präsidenten.

Finanzen Bearbeiten

Die Historikerin Caroline Robbins untersuchte 1977 den Status der Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung und kam zu dem Schluss:

Es gab tatsächlich Ungleichheiten beim Vermögen, ob verdient oder vererbt: Einige Unterzeichner waren reich, andere hatten ungefähr genug, um am Kongress teilnehmen zu können. . Die Mehrheit der Revolutionäre stammte aus mäßig wohlhabenden oder durchschnittlichen Einkommensschichten. Doppelt so viele Loyalisten gehörten zu den reichsten Rängen. Aber einige Unterzeichner waren wenige reiche, mittellose. . Die Unterzeichner wurden nicht wegen ihres Reichtums oder ihres Ranges gewählt, sondern wegen der bereits bewiesenen Bereitschaft zum öffentlichen Dienst. [29]

Einige von ihnen waren wohlhabend oder hatten finanzielle Mittel, die von gut bis ausgezeichnet reichten, aber es gibt andere Gründer, die weniger als wohlhabend waren. Im Großen und Ganzen waren sie weniger wohlhabend als die Loyalisten. [27]

  • Sieben waren große Landspekulanten: Blount, Dayton, Fitzsimmons, Gorham, Robert Morris, Washington und Wilson.
  • Elf spekulierten im großen Stil mit Wertpapieren: Bedford, Blair, Clymer, Dayton, Fitzsimons, Franklin, King, Langdon, Robert Morris, Charles Cotesworth Pinckney und Sherman.
  • Viele bezogen ihr Einkommen aus Plantagen oder großen Farmen, die sie besaßen oder verwalteten und die insbesondere in den südlichen Kolonien auf die Arbeit versklavter Männer und Frauen angewiesen waren: Bassett, Blair, Blount, Davie, [30] Johnson, Butler, Carroll, Jefferson, Jenifer , Madison, Mason, Charles Pinckney, Charles Cotesworth Pinckney, Rutledge, Spaight und Washington.
  • Acht der Männer erhielten einen wesentlichen Teil ihres Einkommens aus öffentlichen Ämtern: Baldwin, Blair, Brearly, Gilman, Livingston, Madison und Rutledge.

Politische Vorerfahrung Bearbeiten

Mehrere der Gründerväter verfügten vor der Annahme der Verfassung im Jahr 1787 über umfangreiche nationale, staatliche, lokale und außenpolitische Erfahrungen. Einige waren Diplomaten gewesen. Mehrere waren Mitglieder des Kontinentalkongresses oder wurden zum Präsidenten dieses Gremiums gewählt.

    begann seine politische Karriere als Stadtrat und dann Friedensrichter in Philadelphia. Er wurde als nächstes in die Pennsylvania Assembly gewählt und von dieser als Kolonialagent nach London geschickt, was ihm half, seine diplomatischen Fähigkeiten zu verbessern. , Adams, Jay und Franklin sammelten alle bedeutende politische Erfahrungen als Minister für Länder in Europa. und John Jay entwarf die Verfassungen ihrer jeweiligen Bundesstaaten Massachusetts und New York und führte sie erfolgreich bis zur Annahme durch.
  • Jay, Thomas Mifflin und Nathaniel Gorham waren Präsident des Kontinentalkongresses. war Mitglied des New Yorker Provinzkongresses. , Franklin, Langdon und Rutledge waren Gouverneure oder Präsidenten ihrer Staaten gewesen. war Mitglied der Pennsylvania-Versammlung und Präsident des Sicherheitsausschusses von Pennsylvania. Er war auch Mitglied des Ausschusses für Geheime Korrespondenz. hatte im Repräsentantenhaus von Connecticut gedient. war Mitglied des Massachusetts Provincial Congress. diente im Senat von Maryland. 's erster Kontakt mit der Politik war als Mitglied des House of Burgesses in Virginia. 's Eintritt in die politische Arena war als Kommissar der Stadt Charlestown, Maryland. war Mitglied des Philadelphia Committee of Safety und des Continental Congress. 's Zeit als Mitglied des Kontinentalkongresses im Jahr 1776 war seine Einführung in die Kolonialpolitik.

Fast alle der 55 Delegierten des Verfassungskonvents hatten einige Erfahrung in der Kolonial- und Landesregierung, und die Mehrheit hatte Kreis- und Kommunalämter bekleidet. [31] Diejenigen, denen es an nationaler Kongresserfahrung mangelte, waren Bassett, Blair, Brearly, Broom, Davie, Dayton, Alexander Martin, Luther Martin, Mason, McClurg, Paterson, Charles Pinckney, Strong und Yates.

Religion Bearbeiten

Franklin T. Lambert (2003) hat die religiösen Zugehörigkeiten und Überzeugungen einiger der Gründer untersucht. Von den 55 Delegierten des Verfassungskonvents von 1787 waren 28 Anglikaner (d. h. Church of England oder Episcopalian, nachdem der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg gewonnen wurde), 21 waren andere Protestanten und zwei waren römisch-katholisch (D. Carroll und Fitzsimons). [32] Unter den protestantischen Delegierten zum Verfassungskonvent waren acht Presbyterianer, sieben Kongregationalisten, zwei Lutheraner, zwei Niederländisch-Reformierte und zwei Methodisten. [32]

Einige prominente Gründerväter waren antiklerikal, insbesondere Jefferson. [33] [34]

Der Historiker Gregg L. Frazer argumentiert, dass die führenden Gründer (John Adams, Jefferson, Franklin, Wilson, Morris, Madison, Hamilton und Washington) weder Christen noch Deisten waren, sondern eher Anhänger eines hybriden „theistischen Rationalismus“. [35]

Viele Gründer vermieden bewusst eine öffentliche Diskussion über ihren Glauben. Der Historiker David L. Holmes verwendet Beweise aus Briefen, Regierungsdokumenten und Berichten aus zweiter Hand, um ihre religiösen Überzeugungen zu identifizieren. [36]

Eigentum an Sklaven und Position zur Sklaverei Bearbeiten

Die Gründerväter waren sich in der Frage der Sklaverei nicht einig. Viele von ihnen waren dagegen und versuchten wiederholt, die Sklaverei in vielen Kolonien zu beenden, sagten jedoch voraus, dass das Problem das Land zu zerreißen drohte, und hatten nur begrenzte Macht, damit umzugehen. In ihrer Studie über Thomas Jefferson diskutiert die Historikerin Annette Gordon-Reed dieses Thema: "Andere der Gründer hielten Sklaven, aber kein anderer Gründer entwarf die Charta für die Freiheit". [37] Neben Jefferson waren George Washington und viele andere Gründerväter Sklavenhalter, aber einige wurden auch von der Institution in Konflikt gebracht, da sie sie als unmoralisch und politisch spaltend betrachtete, wurde Washington allmählich zu einem vorsichtigen Unterstützer des Abolitionismus und befreite seine Sklaven in sein Wille. John Jay führte zusammen mit Alexander Hamilton den erfolgreichen Kampf um das Verbot des Sklavenhandels in New York. [38] Umgekehrt waren viele Gründer wie Samuel Adams und John Adams ihr ganzes Leben lang gegen die Sklaverei. Benjamin Rush schrieb 1773 eine Broschüre, in der er den Sklavenhandel sowie die Institution der Sklaverei kritisierte. In der Broschüre argumentierte Rush auf wissenschaftlicher Grundlage, dass Afrikaner nicht von Natur aus intellektuell oder moralisch unterlegen seien und dass jeder offensichtliche Beweis für das Gegenteil nur der "pervertierte Ausdruck" der Sklaverei sei, die "dem menschlichen Geist so fremd ist, dass die sittlichen Fähigkeiten sowie die des Verstandes werden dadurch erniedrigt und erstarrt." Die Continental Association von 1774 enthielt eine Klausel, die jegliche Beteiligung der Patrioten am Sklavenhandel verbot. [39] [40] [41] [42]

Franklin, obwohl er einer der Hauptgründer der Pennsylvania Abolition Society war, besaß ursprünglich Sklaven, die er später freiließ. Während seiner Zeit in der Versammlung von Rhode Island führte Stephen Hopkins eines der frühesten Anti-Sklaverei-Gesetze in den Kolonien ein, im Jahr 1769 trat Jefferson als junges Mitglied des Hauses der Bürger in das öffentliche Leben ein Bemühungen um eine Gesetzgebung, die die Emanzipation von Sklaven erlaubte, und John Jay versuchte erfolglos, die Sklaverei bereits 1777 im Staat New York abzuschaffen. [44] Trotzdem gründete er 1785 die New York Manumission Society, für die Hamilton Offizier wurde. Sie und andere Mitglieder der Gesellschaft gründeten die African Free School in New York City, um die Kinder freier Schwarzer und Sklaven zu erziehen. Als Jay 1798 Gouverneur von New York war, half er mit, ein Gesetz zur Abschaffung der Zwangsarbeit ab 1827 zu erwirken und in Kraft zu setzen. Er befreite 1798 seine eigenen Sklaven. Alexander Hamilton lehnte die Sklaverei ab, da ihm seine Lebenserfahrungen sehr vertraut waren mit der Sklaverei und ihren Auswirkungen auf Sklaven und Sklavenhalter, [45] obwohl er Sklavengeschäfte für die Familie seiner Frau, die Schuyler, aushandelte. [46] John Adams, Samuel Adams und Thomas Paine besaßen nie Sklaven. [47]

Sklaven und Sklaverei werden in der Verfassung von 1787 nur indirekt erwähnt. So schreibt Artikel 1, Abschnitt 2, Satz 3 vor, dass „drei Fünftel aller anderen Personen“ auf die Sitzverteilung im Abgeordnetenhaus und die direkten Steuern angerechnet werden. Darüber hinaus werden Sklaven in Artikel 4, Abschnitt 2, Satz 3 als "Personen im Dienst oder zur Arbeit" bezeichnet. [43] [48] Die Gründerväter haben jedoch wichtige Anstrengungen unternommen, um die Sklaverei einzudämmen. Viele nördliche Staaten hatten während und nach der Amerikanischen Revolution Gesetze verabschiedet, um die Sklaverei zu beenden oder deutlich zu reduzieren. [48] ​​Im Jahr 1782 verabschiedete Virginia ein Freilassungsgesetz, das es Sklavenbesitzern erlaubte, ihre Sklaven durch Testament oder Tat zu befreien. [49] Als Ergebnis wurden Tausende von Sklaven in Virginia freigelassen. [49] Thomas Jefferson schlug 1784 vor, die Sklaverei in allen Westterritorien zu verbieten, die den Kongress jedoch nicht mit einer Stimme durchsetzen konnten. [48] ​​Teilweise dem Plan von Jefferson folgend, verbot der Kongress die Sklaverei in der Northwest Ordinance von 1787 für Ländereien nördlich des Ohio River. [48]

Der internationale Sklavenhandel wurde 1800 in allen Staaten außer South Carolina verboten. Schließlich forderte Präsident Jefferson 1807 ein von der Bundesregierung erzwungenes Verbot des internationalen Sklavenhandels in den USA und ihren Territorien und unterzeichnete dieses Gesetz. Es wurde ein Bundesverbrechen, einen Sklaven zu importieren oder zu exportieren. [48] ​​Der inländische Sklavenhandel wurde jedoch zur Expansion oder zur Verbreitung der Sklaverei in das Louisiana-Territorium zugelassen. [48]

Teilnahme an Kongressen Bearbeiten

Im Winter und Frühjahr 1786–1787 wählten zwölf der dreizehn Staaten insgesamt 74 Delegierte für den Verfassungskonvent in Philadelphia. Neunzehn Delegierte entschieden sich, die Wahlen nicht anzunehmen oder an den Debatten teilzunehmen. Unter ihnen war Patrick Henry aus Virginia, der auf Fragen zu seiner Ablehnung der Teilnahme schnell antwortete: "Ich habe eine Ratte gerochen." Er glaubte, dass der Regierungsrahmen, den die Organisatoren der Konvention aufbauen wollten, die Rechte der Bürger mit Füßen treten würde. [50] Der Mangel an Vertretung von Rhode Island auf dem Kongress war auch auf den Verdacht des Führers bezüglich der Motivationen der Kongressdelegierten zurückzuführen. Da die Kolonie von Roger Williams als Zufluchtsort für Baptisten gegründet wurde, erklärt die Abwesenheit von Rhode Island auf dem Kongress teilweise das Fehlen einer baptistischen Zugehörigkeit unter den Teilnehmern.Von den 55, die irgendwann teilnahmen, erschienen nicht mehr als 38 Delegierte gleichzeitig. [51]

Ehepartner und Kinder Bearbeiten

Nur vier (Baldwin, Gilman, Jenifer und Alexander Martin) waren lebenslange Junggesellen. Viele der Ehefrauen der Gründerväter, wie Eliza Schuyler Hamilton, Martha Washington, Abigail Adams, Sarah Livingston Jay, Dolley Madison, Mary White Morris und Catherine Alexander Duer, waren starke Frauen, die ihren eigenen bedeutenden Beitrag zum Freiheitskampf leisteten. [52]

Sherman zeugte die größte Familie: 15 Kinder von zwei Frauen. Mindestens neun (Bassett, Brearly, Johnson, Mason, Paterson, Charles Cotesworth Pinckney, Sherman, Wilson und Wythe) haben mehr als einmal geheiratet. George Washington, der als "Der Vater seines Landes" bekannt wurde, [53] hatte keine leiblichen Kinder, obwohl er und seine Frau zwei Kinder aus ihrer ersten Ehe und zwei Enkelkinder großzogen.

Unter den Staatsdokumenten, die zwischen 1774 und 1789 vom Kontinentalkongress verkündet wurden, stehen vier im Vordergrund: die Kontinentalvereinigung, die Unabhängigkeitserklärung, die Artikel der Konföderation und die Verfassung der Vereinigten Staaten. Insgesamt unterschrieben 145 Männer mindestens eines der vier Dokumente. In jedem Fall sind ungefähr 50 % der unterzeichneten Namen für dieses Dokument eindeutig. Nur wenige Leute (6) unterschrieben drei der vier, und nur Roger Sherman aus Connecticut unterschrieb alle. [54] Die folgenden Personen haben eines oder mehrere dieser prägenden Dokumente der Vereinigten Staaten unterzeichnet:

Name Provinz/Staat #
DS
CA (1774) DI (1776) AC (1777) USC (1787)
Andrew Adams Connecticut 1 Jawohl
John Adams Massachusetts 2 Jawohl Jawohl
Samuel Adams Massachusetts 3 Jawohl Jawohl Jawohl
Thomas Adams Virginia 1 Jawohl
John Alsop New York 1 Jawohl
Abraham Baldwin Georgia 1 Jawohl
John Geländer Virginia 1 Jawohl
Josiah Bartlett New Hampshire 2 Jawohl Jawohl
Richard Bassett Delaware 1 Jawohl
Gunning Bedford Jr. Delaware 1 Jawohl
Edward Biddle Pennsylvania 1 Jawohl
John Blair Virginia 1 Jawohl
Richard Bland Virginia 1 Jawohl
William Blount North Carolina 1 Jawohl
Simon Boerum New York 1 Jawohl
Carter Braxton Virginia 1 Jawohl
David Brearley New Jersey 1 Jawohl
Jakob Besen Delaware 1 Jawohl
Pierce Butler South Carolina 1 Jawohl
Charles Carroll von Carrollton Maryland 1 Jawohl
Daniel Carroll Maryland 2 Jawohl Jawohl
Richard Caswell North Carolina 1 Jawohl
Samuel Chase Maryland 2 Jawohl Jawohl
Abraham Clark New Jersey 1 Jawohl
William Clingan Pennsylvania 1 Jawohl
George Clymer Pennsylvania 2 Jawohl Jawohl
John Collins Rhode Island 1 Jawohl
Stephen Crane New Jersey 1 Jawohl
Thomas Cushing Massachusetts 1 Jawohl
Francis Dana Massachusetts 1 Jawohl
Jonathan Dayton New Jersey 1 Jawohl
Silas Dean Connecticut 1 Jawohl
John De Hart New Jersey 1 Jawohl
John Dickinson Delaware 3 [a] Jawohl Jawohl
Pennsylvania Jawohl
William Henry Drayton South Carolina 1 Jawohl
James Duane New York 2 Jawohl Jawohl
William Dür New York 1 Jawohl
Eliphalet Färber Connecticut 1 Jawohl
William Ellery Rhode Island 2 Jawohl Jawohl
William Few Georgia 1 Jawohl
Thomas Fitzsimons Pennsylvania 1 Jawohl
William Floyd New York 2 Jawohl Jawohl
Nathaniel Folsom New Hampshire 1 Jawohl
Benjamin Franklin Pennsylvania 2 Jawohl Jawohl
Christopher Gadsden South Carolina 1 Jawohl
Joseph Galloway Pennsylvania 1 Jawohl
Elbridge Gerry Massachusetts 2 Jawohl Jawohl
Nicholas Gilman New Hampshire 1 Jawohl
Nathaniel Gorham Massachusetts 1 Jawohl
Knopf Gwinnett Georgia 1 Jawohl
Lyman Hall Georgia 1 Jawohl
Alexander Hamilton New York 1 Jawohl
John Hancock Massachusetts 2 Jawohl Jawohl
John Hanson Maryland 1 Jawohl
Cornelius Harnett North Carolina 1 Jawohl
Benjamin Harrison Virginia 2 Jawohl Jawohl
John Hart New Jersey 2 Jawohl
John Harvie Virginia 1 Jawohl
Patrick Henry Virginia 1 Jawohl
Joseph Hewes North Carolina 2 Jawohl Jawohl
Thomas Heyward Jr. South Carolina 2 Jawohl Jawohl
Samuel Holten Massachusetts 1 Jawohl
William Hooper North Carolina 2 Jawohl Jawohl
Stephen Hopkins Rhode Island 2 Jawohl Jawohl
Francis Hopkinson New Jersey 1 Jawohl
Titus Hosmer Connecticut 1 Jawohl
Charles Humphreys Pennsylvania 1 Jawohl
Samuel Huntington Connecticut 2 Jawohl Jawohl
Richard Hutson South Carolina 1 Jawohl
Jared Ingersoll Pennsylvania 1 Jawohl
William Jackson South Carolina 1 Jawohl
John Jay New York 1 Jawohl
Thomas Jefferson Virginia 1 Jawohl
Daniel von St. Thomas Jennifer Maryland 1 Jawohl
Thomas Johnson Maryland 1 Jawohl
William Samuel Johnson Connecticut 1 Jawohl
Rufus-König Massachusetts 1 Jawohl
James Kinsey New Jersey 1 Jawohl
John Langdon New Hampshire 1 Jawohl
Edward Langworthy Georgia 1 Jawohl
Henry Laurens South Carolina 1 Jawohl
Francis Lightfoot Lee Virginia 2 Jawohl Jawohl
Richard Henry Lee Virginia 3 Jawohl Jawohl Jawohl
Francis Lewis New York 2 Jawohl Jawohl
Philip Livingston New York 2 Jawohl Jawohl
William Livingston New Jersey 2 Jawohl Jawohl
James Lovell Massachusetts 1 Jawohl
Isaac Low New York 1 Jawohl
Thomas Lynch South Carolina 1 Jawohl
Thomas Lynch jr. South Carolina 1 Jawohl
James Madison Virginia 1 Jawohl
Henry Marchant Rhode Island 1 Jawohl
John Mathews South Carolina 1 Jawohl
James McHenry Maryland 1 Jawohl
Thomas McKean Delaware 3 Jawohl Jawohl Jawohl
Arthur Middleton South Carolina 1 Jawohl
Henry Middleton South Carolina 1 Jawohl
Thomas Mifflin Pennsylvania 2 Jawohl Jawohl
Gouverneur Morris New York 2 [b] Jawohl
Pennsylvania Jawohl
Lewis Morris New York 1 Jawohl
Robert Morris Pennsylvania 3 Jawohl Jawohl Jawohl
John Morton Pennsylvania 2 Jawohl Jawohl
Thomas Nelson jr. Virginia 1 Jawohl
William Paca Maryland 2 Jawohl Jawohl
Robert Treat Paine Massachusetts 2 Jawohl Jawohl
William Paterson New Jersey 1 Jawohl
Edmund Pendleton Virginia 1 Jawohl
John Penn North Carolina 2 Jawohl Jawohl
Charles Pinckney South Carolina 1 Jawohl
Charles Cotesworth Pinckney South Carolina 1 Jawohl
Peyton Randolph Virginia 1 Jawohl
George Read Delaware 3 Jawohl Jawohl Jawohl
Joseph Reed Pennsylvania 1 Jawohl
Daniel Roberdeau Pennsylvania 1 Jawohl
Caesar Rodney Delaware 2 Jawohl Jawohl
George Ross Pennsylvania 2 Jawohl Jawohl
Benjamin Rush Pennsylvania 1 Jawohl
Edward Rutledge South Carolina 2 Jawohl Jawohl
John Rutledge South Carolina 2 Jawohl Jawohl
Nathaniel Scudder New Jersey 1 Jawohl
Roger Sherman Connecticut 4 Jawohl Jawohl Jawohl Jawohl
James Smith Pennsylvania 1 Jawohl
Jonathan Bayard Smith Pennsylvania 1 Jawohl
Richard Smith New Jersey 1 Jawohl
Richard Dobbs Spaight North Carolina 1 Jawohl
Richard Stockton New Jersey 1 Jawohl
Thomas Stein Maryland 1 Jawohl
John Sullivan New Hampshire 1 Jawohl
George Taylor Pennsylvania 1 Jawohl
Edward Telfair Georgia 1 Jawohl
Matthew Thornton New Hampshire 1 Jawohl
Matthew Tilghman Maryland 1 Jawohl
Nicholas Van Dyke Delaware 1 Jawohl
George Walton Georgia 1 Jawohl
John Walton Georgia 1 Jawohl
Samuel Ward Rhode Island 1 Jawohl
George Washington Virginia 2 Jawohl Jawohl
John Wentworth Jr. New Hampshire 1 Jawohl
William Whipple New Hampshire 1 Jawohl
John Williams North Carolina 1 Jawohl
William Williams Connecticut 1 Jawohl
Hugh Williamson North Carolina 1 Jawohl
James Wilson Pennsylvania 2 Jawohl Jawohl
Henry Wisner New York 1 Jawohl
John Witherspoon New Jersey 2 Jawohl Jawohl
Oliver Wolcott Connecticut 2 Jawohl Jawohl
George Wythe Virginia 1 Jawohl

  1. ^ Dickinson unterzeichnete drei der Dokumente, zwei als Delegierter aus Delaware und eines als Delegierter aus Pennsylvania.
  2. ^ Morris unterzeichnete zwei der Dokumente, eines als Delegierter aus New York und eines als Delegierter aus Pennsylvania.

Leben nach der Verfassung Bearbeiten

Die weiteren Ereignisse im Leben der Gründerväter nach der Annahme der Verfassung waren von Erfolg oder Misserfolg geprägt, was die Fähigkeiten dieser Männer ebenso wie die Launen des Schicksals widerspiegelte. [55] Washington, Adams, Jefferson, Madison und Monroe dienten im höchsten US-Präsidentenamt. Jay wurde zum ersten Obersten Richter der Vereinigten Staaten ernannt und später für zwei Amtszeiten zum Gouverneur von New York gewählt. Alexander Hamilton wurde 1789 zum ersten Finanzminister und 1798 zum Generalinspekteur der Armee unter Präsident John Adams ernannt.

Seven (Fitzsimons, Gorham, Luther Martin, Mifflin, Robert Morris, Pierce und Wilson) erlitt ernsthafte finanzielle Rückschläge, die sie in oder nahe am Bankrott zurückließen. Robert Morris verbrachte drei der letzten Jahre seines Lebens nach schlechten Landgeschäften im Gefängnis. [52] Zwei, Blount und Dayton, waren in möglicherweise verräterische Aktivitäten verwickelt. Doch wie schon vor dem Konvent leisteten die meisten Mitglieder der Gruppe weiterhin öffentliche Dienste, insbesondere für die neue Regierung, die sie mitgegründet hatten.

Jugend und Langlebigkeit Bearbeiten

Viele der Gründerväter waren zum Zeitpunkt der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung 1776 unter 40 Jahre alt: Aaron Burr war 20, Alexander Hamilton 21, Gouverneur Morris 24. Die Ältesten waren Benjamin Franklin, 70, und Samuel Whittemore , 81. [56]

Einige Gründungsväter lebten bis in die Neunziger, darunter: Paine Wingate, der im Alter von 98 Jahren gestorben ist Charles Carroll of Carrollton, der im Alter von 95 Jahren gestorben ist Charles Thomson, der im Alter von 94 Jahren gestorben ist William Samuel Johnson, der im Alter von 92 Jahren gestorben ist und John Adams, der gestorben ist mit 90 Jahren. Unter denen, die in ihren Achtzigern lebten, waren Benjamin Franklin, Samuel Whittmore, John Jay, Thomas Jefferson, James Madison, John Armstrong Jr., Hugh Williamson und George Wythe. Ungefähr 16 starben in ihren Siebzigern und 21 in ihren Sechzigern. Drei (Alexander Hamilton, Richard Dobbs Spaight und Button Gwinnett) wurden in Duellen getötet. Zwei, John Adams und Thomas Jefferson, starben am selben Tag, dem 4. Juli 1826. [57]

Die letzten verbliebenen Gründer, poetisch auch „die letzten der Römer“ genannt, lebten bis weit ins 19. Jahrhundert. [58] Der letzte überlebende Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung war Charles Carroll of Carrollton, der 1832 starb. [59] Das letzte überlebende Mitglied des Kontinentalkongresses war John Armstrong Jr., der 1843 starb 1838 nach dem Tod des einzigen anderen überlebenden Delegierten, Paine Wingate. [60]

Auch die folgenden Männer und Frauen haben die neue Nation durch ihr Handeln vorangebracht.


Obwohl es Zahnbürsten in verschiedenen Ausführungen gab (Washington verwendete eine für seine Prothesen), bestand die Hauptmethode zur Reinigung der Zähne aus Zahnstochern und weichen Tüchern. Die Gründerväter, die sie sich leisten konnten, kauften Zahnpulver, das mit Wasser vermischt wurde, um eine Paste zu bilden, die sie auf ihre Zähne auftrugen. Einige spülten sich den ganzen Tag über den Mund aus und verwendeten dabei Salzwasser, warmes Wasser mit dem Duft von Lorbeerblättern, Minzblättern, Nelken und anderen Gewürzen und sogar Knoblauch. Mit einem angefeuchteten Tuch aufgetragenes Salz entfernt Flecken und Zahnstein bei gleichzeitigem Abschleifen des Emails. Fast alle Gründerväter hatten zu Lebzeiten persönliche Erfahrungen mit Zahnschmerzen.

Die Gesellschaft betrachtete starke, weiße Zähne als Zeichen der allgemeinen Gesundheit und Stärke. Das Scheuern mit Scheuermitteln hat mehr geschadet als genützt, und der durch die Reinigung geschwächte Zahnschmelz fiel Karies zum Opfer. Diejenigen, die die Schmerzen der Zahnschmerzen nicht mehr ertragen konnten, hatten kaum eine andere Möglichkeit als die Extraktion. Friseure, Ärzte und sogar Schmiede führten die Extraktionen in Abwesenheit von Zahnärzten durch. Die Gründerväter versuchten größtenteils, Zahnhygiene zu praktizieren, obwohl ihre Versuche oft langfristigen Schaden anrichteten. Washington erlitt seine erste Extraktion im jungen Alter von 24 Jahren. Als er Präsident wurde, hatte er nur noch einen echten Zahn, obwohl seine Aufzeichnungen große Ausgaben für seine Zahngesundheit aufwiesen.


Was Jefferson sagte

Die Amerikaner wurden in diesem Jahr mit fast rekordverdächtigen 174 Wahlvorschlägen konfrontiert, von denen viele die üblichen heißen Knöpfe trafen: gleichgeschlechtliche Ehe, illegale Einwanderung, Abtreibung usw. Fast verloren in dieser Sintflut gingen drei ungewöhnliche – und sehr faszinierende – Referenden verloren ob staatliche Verfassungskonventionen einberufen werden sollten. Wähler in Connecticut, Hawaii und Illinois mussten sich – wie es die Verfassungen ihrer Bundesstaaten alle zehn oder 20 Jahre vorschreiben – entscheiden, ob sie mit den Gründungsdokumenten ihres Bundesstaates zufrieden waren oder sie überarbeiten wollten. Alle drei Staaten lehnten es diesmal ab, Konventionen abzuhalten, und tatsächlich scheitern die meisten Abstimmungen dieser Art. Aber das ist kein Grund, sich davon abschrecken zu lassen: Periodische Volksabstimmungen helfen, unseren politischen Prozess zu entschärfen und sind es wert, breiter angenommen zu werden.

Die Idee, Verfassungen in regelmäßigen Abständen zu ändern, geht auf Thomas Jefferson zurück. In einem berühmten Brief schrieb er, dass wir „in unserer Verfassung eine Revision zu bestimmten Zeiten vorsehen sollten“. „[Jede] Generation“ sollte die „feierliche Gelegenheit“ haben, die Verfassung „alle neunzehn oder zwanzig Jahre“ zu aktualisieren, so dass sie „mit periodischen Reparaturen von Generation zu Generation bis ans Ende der Zeit weitergegeben werden kann. ”

Die Gründerväter folgten natürlich nicht dem Rat von Jefferson. Die US-Verfassung lässt nicht nur eine Überarbeitung durch jede Generation zu, sie kann auch nur durch Stimmen von zwei Dritteln des Repräsentantenhauses und des Senats geändert werden und drei Viertel der Landesparlamente. Eine Reihe von Staaten zeigte sich jedoch gegenüber Jeffersons Empfehlung empfänglicher. Kentucky, Massachusetts und New Hampshire haben Ende des 18. Im Laufe der amerikanischen Geschichte wurden etwa 100 solcher Abstimmungen abgehalten, die insgesamt 25 Mal in acht verschiedenen Bundesstaaten erfolgreich waren.

Das erste Argument für periodische Kongressreferenden ist das Jeffersonsche: Die Menschen, die heute leben, sollten die Möglichkeit haben, ernsthaft darüber nachzudenken, wie ihre Landesregierungen strukturiert und ihre Rechte verteilt werden. Es kann sein, dass alles glatt läuft und keine Änderungen vorgenommen werden müssen. Es ist aber auch möglich, dass die bestehende Landesverfassung, die in einer vergangenen Ära entworfen wurde, in die Jahre gekommen ist und daher Anpassungen notwendig sind.

Dies war genau das Argument des Vizegouverneurs von Illinois, Pat Quinn, einem Unterstützer des Referendums von Illinois im Jahr 2008. „[D]ie Verfassung von 1970 ist ziemlich gut, aber nach 38 Jahren gibt es mehrere Mängel. Und deshalb ist eine Konvention … erforderlich, um diese Mängel zu beheben, anstatt weitere Jahrzehnte vergehen zu lassen, ohne diese Probleme anzugehen.“ Sorgen über veraltete Verfassungen waren auch maßgeblich für die erfolgreichen Referenden in New York 1936 und Missouri 1942 verantwortlich. Die Wähler in beiden Staaten waren der Meinung, dass schwierige wirtschaftliche Zeiten mutige neue verfassungsrechtliche Maßnahmen erforderten.

Zweitens, und noch wichtiger, ermöglichen es die Volksabstimmungen den Wählern, ihre oft obstruktive staatliche Legislative zu umgehen. Gesetzgeber sind dafür berüchtigt, Vorschläge zu blockieren, die den komfortablen Status quo bedrohen – Amtszeitbegrenzungen, gerechte Neuverteilung, strengere Ethikregeln, Anforderungen an einen ausgeglichenen Haushalt usw. Direkt vom Volk einberufene Verfassungskonventionen sind eine Möglichkeit, notwendige Reformen zu verabschieden, wenn die üblichen Kanäle für Veränderungen sind sind gesperrt. Und im Gegensatz zu Wählerinitiativen, die jeweils nur ein Thema behandeln können, können Konventionen dysfunktionale Landesregierungen auf einen Schlag überarbeiten.

Befürworter der Volksabstimmungen von 2008 brachten solche Argumente häufig vor. Der Vorsitzende der Republikanischen Partei Hawaiis, Willes Lee, schrieb zum Beispiel, dass eine Konvention notwendig sei, weil „[Steuererleichterungen, lokale Schulbehörden, Deliktsreform und viele andere kritische Themen für besondere Interessen, die in der von den Demokraten kontrollierten Legislative herrschen“ beiseite gelegt werden .“ Die wichtigste Pro-Referendum-Gruppe von Illinois wies ebenfalls darauf hin, dass eine Konvention „große Änderungen an unserer dysfunktionalen Regierung fordern“ und „den Stillstand in Springfield umgehen und jahrzehntealte strukturelle Probleme angehen könnte“. Auch historisch gesehen waren Referenden in Ohio 1912 und Rhode Island 1984 wegen Gesetzes-Ethik-Skandalen erfolgreich, und in Hawaii 1976, weil die Legislative beharrlich versäumt hatte, Besorgnis erregende Probleme für einheimische Hawaiianer zu lösen.

Schließlich sind Volksabstimmungen auch dann nützlich, wenn sie scheitern. Wenn die Öffentlichkeit gegen die Abhaltung eines Verfassungskonvents stimmt, sendet dies ein starkes Signal, dass sie mit dem Stand der Dinge zufrieden ist oder sich zumindest den Vorschlägen der Unterstützer des Konvents widersetzt. Diese Unterstützer können dann kein Mandat mehr für ihre Ideen beanspruchen. In diesem Jahr zum Beispiel wollten die Unterstützer des Referendums in Connecticut eine Konvention nutzen, um die gleichgeschlechtliche Ehe zu verbieten und die Macht einer bedeutenden Domäne einzuschränken. Die überwältigende Ablehnung des Referendums bei den Urnen wurde sofort als Tadel dieser Ziele ausgelegt. Als ein Anwalt für Schwulenrechte erklärt, „Connecticut sendet heute eine Botschaft der Hoffnung und Verheißung an lesbische und schwule Menschen. . Es ist der lebende Beweis dafür, dass die Gleichstellung der Ehe voranschreitet.“

Aber Connecticuts Erfahrungen aus dem Jahr 2008 zeigen auch die potenzielle Schattenseite von Volksabstimmungen: die Gefahr, dass sie nicht dazu verwendet werden, die Regierungen der Bundesstaaten zu reformieren, sondern den Menschen die Rechte zu nehmen. Diese Gefahr sollte jedoch nicht überbewertet werden, da noch nie eine Volksabstimmung stattgefunden hat, deren Hauptziel darin bestand, politisch unpopuläre Rechte einzuschränken. Diese Volksabstimmungen, die lediglich die Einberufung eines Verfassungskonvents bewirken, bieten im Gegensatz zu einer direkten Änderung der Verfassung eines Staates einen zusätzlichen Schutz vor rechtsbeschränkenden Unfug. Damit die gleichgeschlechtliche Ehe in Connecticut gefährdet war, musste zuerst das Referendum verabschiedet werden, dann hätte der Konvent für ein Verbot der gleichgeschlechtlichen Ehe stimmen müssen, und dann das Volk hätte die Empfehlung der Konvention ratifizieren müssen.

Es besteht auch kein Grund zur Sorge, dass periodische Volksabstimmungen zu einer übermäßigen verfassungsrechtlichen Instabilität führen könnten. Diese Volksabstimmungen scheitern in etwa drei Viertel der Fälle – was bedeutet, dass sie nur in den seltenen Fällen erfolgreich sind, in denen die Öffentlichkeit von der Notwendigkeit einer Verfassungsänderung überzeugt ist.Tatsächlich wurden in nur einem Bundesstaat, New Hampshire, mehr als dreimal Volksabstimmungen durchgeführt, und diese (13!) Erfolge kamen nicht zustande, weil die Wähler in New Hampshire gerne James Madison spielen, sondern weil es bis vor kurzem keine andere Möglichkeit gab, dies zu tun die Verfassung des Staates ändern.

Die Argumente für periodische Volksabstimmungen sind daher stark. Wenn sie erfolgreich sind, werden archaische Staatsverfassungen aktualisiert und obstruktive Staatsgesetzgebungen umgangen, während die Rechte des Einzelnen gewahrt werden. Und selbst wenn sie scheitern, hat die Öffentlichkeit die Chance, über grundlegende verfassungsrechtliche Fragen nachzudenken und ihre Zufriedenheit mit dem Status quo zum Ausdruck zu bringen.


Ratschläge unserer Gründerväter

Fröhlichen Unabhängigkeitstag! An diesem Tag feiern wir die Verabschiedung der Unabhängigkeitserklärung am 4. Juli 1776 und die 13 Kolonien, die sich von der Herrschaft Großbritanniens trennten, um die heutigen Vereinigten Staaten von Amerika zu gründen.

Dieser Tag wird gefüllt mit Grillabenden, Familien- und Freundestreffen und vielen, vielen Feuerwerken. Und obwohl all diese Aktivitäten Spaß machen, sollten wir nicht vergessen, über den wahren Grund nachzudenken, warum dieser Tag in der Geschichte unserer Nation so wichtig ist: Freiheit.

Genauer gesagt steht der 4. Juli für die Idee, das Streben und die Verwirklichung der Freiheit. Unsere Gründungsväter hatten die Idee, dass die 13 Kolonien, die jetzt in Nordamerika gegründet wurden, frei sein sollten, sich zu vereinen und sich völlig getrennt von der Autorität und Herrschaft Großbritanniens zu regieren.

Viele Amerikaner haben für diese Freiheitsidee gekämpft und sind gestorben, und die Möglichkeiten, die wir heute in Amerika haben, werden denen zugeschrieben, die vor uns kamen, die nicht nur diese Freiheitsidee hatten, sondern auch mutig genug waren, sie zu verfolgen.


Schau das Video: Thomas Jefferson u0026 die amerikanische Unabhängigkeit 1763 bis 1783 (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Stamitos

    Ist der unterhaltsame Ausdruck

  2. Healum

    Es ist das einfach unvergleichliche Thema :)

  3. Verel

    Ich schließe mich allen oben genannten an. Lassen Sie uns versuchen, die Angelegenheit zu diskutieren.



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