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Geschichte des Klimawandels

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Klimawandel ist die langfristige Veränderung des Klimas und der Wettermuster der Erde. Es brauchte fast ein Jahrhundert Forschung und Daten, um die überwiegende Mehrheit der wissenschaftlichen Gemeinschaft davon zu überzeugen, dass menschliche Aktivitäten das Klima unseres gesamten Planeten verändern könnten. Im 19. Jahrhundert wurden Experimente, die darauf hindeuteten, dass sich vom Menschen erzeugtes Kohlendioxid (CO2) und andere Gase in der Atmosphäre ansammeln und die Erde isolieren könnten, eher auf Neugierde als auf Besorgnis gestoßen. In den späten 1950er Jahren würden CO2-Messungen einige der ersten Daten liefern, die die Theorie der globalen Erwärmung bestätigen. Schließlich würde eine Fülle von Daten zusammen mit Klimamodellen zeigen, dass die globale Erwärmung nicht nur real war, sondern auch eine Vielzahl schlimmer Folgen hatte.

Frühe Ahnungen, dass der Mensch das globale Klima verändern kann

Schon bei den alten Griechen hatten viele Menschen vorgeschlagen, dass der Mensch die Temperaturen ändern und den Niederschlag beeinflussen könnte, indem er Bäume fällen, Felder pflügen oder eine Wüste bewässern.

Eine Theorie der Klimaeffekte, die bis zur Dust Bowl der 1930er Jahre weithin geglaubt wurde, besagte, dass „der Regen dem Pflug folgt“, die heute in Misskredit geratene Idee, dass die Bodenbearbeitung und andere landwirtschaftliche Praktiken zu mehr Regen führen würden.

Genau oder nicht, diese wahrgenommenen Klimaeffekte waren lediglich lokal. Die Vorstellung, dass der Mensch das Klima auf globaler Ebene irgendwie verändern könnte, würde jahrhundertelang weit hergeholt erscheinen.

SEHEN: Wie die Erde in HISTORY Vault entstand.

Der Treibhauseffekt

In den 1820er Jahren schlug der französische Mathematiker und Physiker Joseph Fourier vor, dass die Energie, die als Sonnenlicht den Planeten erreicht, durch Energie ausgeglichen werden muss, die in den Weltraum zurückkehrt, da erhitzte Oberflächen Strahlung emittieren. Aber ein Teil dieser Energie, überlegte er, muss in der Atmosphäre gehalten werden und darf nicht in den Weltraum zurückkehren, um die Erde warm zu halten.

Er schlug vor, dass die dünne Lufthülle der Erde – ihre Atmosphäre – sich wie ein Glasgewächshaus verhält. Energie dringt durch die Glaswände ein, wird dann aber darin eingeschlossen, ähnlich wie in einem warmen Gewächshaus.

Experten haben inzwischen darauf hingewiesen, dass die Treibhausanalogie eine zu starke Vereinfachung war, da ausgehende Infrarotstrahlung nicht genau von der Erdatmosphäre eingefangen, sondern absorbiert wird. Je mehr Treibhausgase es gibt, desto mehr Energie wird in der Erdatmosphäre gespeichert.

Treibhausgase

Aber die sogenannte Treibhauseffekt-Analogie blieb bestehen und etwa 40 Jahre später begann der irische Wissenschaftler John Tyndall genau zu erforschen, welche Arten von Gasen am wahrscheinlichsten bei der Absorption des Sonnenlichts eine Rolle spielen.

Tyndalls Labortests in den 1860er Jahren zeigten, dass Kohlegas (das CO2, Methan und flüchtige Kohlenwasserstoffe enthält) besonders effektiv Energie absorbiert. Er zeigte schließlich, dass CO2 allein wie ein Schwamm wirkt, da es mehrere Wellenlängen des Sonnenlichts absorbieren kann.

1895 wurde der schwedische Chemiker Svante Arrhenius neugierig, wie ein Rückgang des CO2-Gehalts in der Atmosphäre sein könnte kühl Erde. Um vergangene Eiszeiten zu erklären, fragte er sich, ob eine Abnahme der vulkanischen Aktivität die globalen CO2-Werte senken könnte. Seine Berechnungen zeigten, dass bei einer Halbierung des CO2-Gehalts die globalen Temperaturen um etwa 5 Grad Celsius (9 Grad Fahrenheit) sinken könnten.

Als nächstes fragte sich Arrhenius, ob das Gegenteil der Fall war. Arrhenius kehrte zu seinen Berechnungen zurück und untersuchte diesmal, was passieren würde, wenn der CO2-Gehalt verdoppelt würde. Die Möglichkeit schien damals unwahrscheinlich, aber seine Ergebnisse deuteten darauf hin, dass die globalen Temperaturen Zunahme um den gleichen Betrag – 5 Grad C oder 9 Grad F.

Jahrzehnte später hat die moderne Klimamodellierung bestätigt, dass die Zahlen von Arrhenius nicht weit davon entfernt waren.

Begrüßung einer wärmeren Erde

In den 1890er Jahren war das Konzept der Erwärmung des Planeten jedoch fern und wurde sogar begrüßt.

Wie Arrehenius schrieb: „Durch den Einfluss des steigenden Anteils von Kohlensäure [CO2] in der Atmosphäre können wir hoffen, dass wir ewige Zeiten mit ausgeglicheneren und besseren Klimata genießen können, insbesondere in Bezug auf die kälteren Regionen der Erde.“

In den 1930er Jahren behauptete mindestens ein Wissenschaftler, dass Kohlenstoffemissionen möglicherweise bereits einen wärmenden Effekt haben. Der britische Ingenieur Guy Stewart Callendar stellte fest, dass sich die Vereinigten Staaten und der Nordatlantik nach der industriellen Revolution deutlich erwärmt hatten.

Callendars Berechnungen deuteten darauf hin, dass eine Verdoppelung des CO2 in der Erdatmosphäre die Erde um 2 Grad C (3,6 Grad F) erwärmen könnte. Er argumentierte bis in die 1960er Jahre hinein, dass eine Erwärmung des Planeten durch den Treibhauseffekt im Gange sei.

Während Callendars Behauptungen weitgehend auf Skepsis stießen, gelang es ihm, auf die Möglichkeit einer globalen Erwärmung aufmerksam zu machen. Diese Aufmerksamkeit trug dazu bei, dass einige der ersten von der Regierung finanzierten Projekte zur genaueren Überwachung des Klimas und des CO2-Gehalts gewonnen wurden.

Kielkurve

Am bekanntesten unter diesen Forschungsprojekten war eine Beobachtungsstation, die 1958 von der Scripps Institution of Oceanography auf dem Mauna Loa Observatory auf Hawaii errichtet wurde.

Der Scripps-Geochemiker Charles Keeling war maßgeblich daran beteiligt, einen Weg zur Erfassung des CO2-Gehalts zu skizzieren und die Finanzierung des Observatoriums sicherzustellen, das sich im Zentrum des Pazifischen Ozeans befand.

Daten des Observatoriums zeigten, was als „Keeling Curve“ bekannt werden sollte. Die nach oben gerichtete, sägezahnförmige Kurve zeigte einen stetigen Anstieg des CO2-Gehalts zusammen mit kurzen, gezackten Höhen und Tiefen des Gases, das durch wiederholte Überwinterung und Begrünung der nördlichen Hemisphäre produziert wurde.

Der Beginn der fortschrittlichen Computermodellierung in den 1960er Jahren begann, mögliche Ergebnisse des Anstiegs des CO2-Gehalts, der durch die Keeling-Kurve sichtbar wurde, vorherzusagen. Computermodelle zeigten durchweg, dass eine Verdoppelung des CO2 innerhalb des nächsten Jahrhunderts eine Erwärmung von 2 Grad C oder 3,6 Grad F bewirken könnte.

Dennoch waren die Modelle vorläufig und ein Jahrhundert schien eine sehr lange Zeit entfernt zu sein.

LESEN SIE MEHR: Als die globale Erwärmung durch die Keeling-Kurve aufgedeckt wurde

Schrecken der 1970er Jahre: Eine abkühlende Erde

In den frühen 1970er Jahren machte sich eine andere Art von Klimasorge breit: die globale Abkühlung. Als sich immer mehr Menschen Sorgen über die Schadstoffe machten, die die Menschen in die Atmosphäre emittierten, vermuteten einige Wissenschaftler, dass die Verschmutzung das Sonnenlicht blockieren und die Erde kühlen könnte.

Tatsächlich hat sich die Erde zwischen 1940 und 1970 aufgrund eines Nachkriegsbooms von Aerosolschadstoffen, die das Sonnenlicht vom Planeten weg reflektierten, etwas abgekühlt. Die Idee, dass sonnenlichtblockierende Schadstoffe die Erde abkühlen könnten, wurde in den Medien aufgegriffen, wie in einem Artikel des Time-Magazins von 1974 mit dem Titel "Another Ice Age?"

Aber als die kurze Abkühlungsphase endete und die Temperaturen wieder ansteigen, wurden die Warnungen einer Minderheit von Wissenschaftlern, dass sich die Erde abkühlt, fallengelassen. Ein Teil der Argumentation war, dass während Smog wochenlang in der Luft schweben könnte, CO2 jahrhundertelang in der Atmosphäre verbleiben könnte.

1988: Die globale Erwärmung wird real

Die frühen 1980er Jahre würden einen starken Anstieg der globalen Temperaturen bedeuten. Viele Experten verweisen auf 1988 als kritischen Wendepunkt, als Wassereinzugsereignisse die globale Erwärmung ins Rampenlicht rückten.

Der Sommer 1988 war der heißeste seit Beginn der Aufzeichnungen (obwohl viele seitdem heißer waren). 1988 kam es auch in den Vereinigten Staaten zu weit verbreiteten Dürren und Waldbränden.

Wissenschaftler, die wegen des Klimawandels Alarm geschlagen hatten, begannen zu sehen, dass Medien und Öffentlichkeit mehr Aufmerksamkeit schenkten. Der NASA-Wissenschaftler James Hansen lieferte im Juni 1988 eine Aussage und präsentierte dem Kongress Modelle.

IPCC

Ein Jahr später, 1989, wurde der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) der Vereinten Nationen eingerichtet, um einen wissenschaftlichen Überblick über den Klimawandel und seine politischen und wirtschaftlichen Auswirkungen zu geben.

Als die globale Erwärmung als reales Phänomen an Bedeutung gewann, untersuchten Forscher mögliche Auswirkungen einer Klimaerwärmung. Zu den Vorhersagen gehörten Warnungen vor schweren Hitzewellen, Dürren und stärkeren Hurrikans, die durch steigende Meeresoberflächentemperaturen angeheizt werden.

Andere Studien sagten voraus, dass der Meeresspiegel bis 2100 zwischen 28 und 98 Zentimetern steigen könnte, wenn massive Gletscher an den Polen schmelzen, genug, um viele Städte entlang der Ostküste der Vereinigten Staaten zu überschwemmen.

Kyoto-Protokoll: USA rein, dann raus

Regierungschefs begannen mit Diskussionen, um zu versuchen, den Abfluss von Treibhausgasemissionen einzudämmen, um die schlimmsten vorhergesagten Ergebnisse zu verhindern. Das erste globale Abkommen zur Reduzierung von Treibhausgasen, das Kyoto-Protokoll, wurde 1997 verabschiedet.

Das von Präsident Bill Clinton unterzeichnete Protokoll forderte, den Ausstoß von sechs Treibhausgasen in 41 Ländern plus der Europäischen Union im Zielzeitraum von 2008 bis 2012 auf 5,2 Prozent unter das Niveau von 1990 zu senken.

Im März 2001, kurz nach seinem Amtsantritt, kündigte Präsident George W. Bush an, dass die Vereinigten Staaten das Kyoto-Protokoll nicht umsetzen würden, sagte, das Protokoll sei „in fundamentaler Hinsicht fatal fehlerhaft“ und verwies auf Bedenken, dass das Abkommen der US-Wirtschaft schaden könnte.

Eine unbequeme Wahrheit

Im selben Jahr veröffentlichte der IPCC seinen dritten Bericht zum Klimawandel und sagte, dass eine globale Erwärmung, die seit dem Ende der letzten Eiszeit beispiellos ist, „sehr wahrscheinlich“ ist, mit äußerst schädlichen zukünftigen Auswirkungen. Fünf Jahre später, im Jahr 2006, sprach der ehemalige Vizepräsident und Präsidentschaftskandidat Al Gore mit dem Debüt seines Films über die Gefahren der globalen Erwärmung Eine unbequeme Wahrheit. Gore erhielt 2007 den Friedensnobelpreis für seinen Einsatz für den Klimawandel.

Die Politisierung des Klimawandels würde jedoch weitergehen, wobei einige Skeptiker argumentierten, dass die vom IPCC vorgelegten und in Medien wie Gores Film veröffentlichten Vorhersagen übertrieben seien.

Unter denjenigen, die sich skeptisch gegenüber der globalen Erwärmung äußerten, war der zukünftige US-Präsident Donald Trump. Am 6. November 2012 twitterte Trump: „Das Konzept der globalen Erwärmung wurde von und für die Chinesen entwickelt, um die US-Produktion nicht wettbewerbsfähig zu machen.“

Klimaabkommen von Paris: USA rein, dann raus

Die Vereinigten Staaten unter Präsident Barack Obama würden 2015 einen weiteren Meilensteinvertrag zum Klimawandel, das Pariser Klimaabkommen, unterzeichnen. Darin verpflichteten sich 197 Länder, Ziele für ihre eigenen Treibhausgaseinsparungen festzulegen und über ihre Fortschritte zu berichten.

Das Rückgrat des Pariser Klimaabkommens war eine Erklärung, um einen globalen Temperaturanstieg von 2 Grad C (3,6 Grad F) zu verhindern. Viele Experten hielten eine Erwärmung von 2 Grad Celsius für eine kritische Grenze, deren Überschreitung zu einem erhöhten Risiko für tödlichere Hitzewellen, Dürren, Stürme und den Anstieg des globalen Meeresspiegels führen wird.

Die Wahl von Donald Trump im Jahr 2016 führte dazu, dass die USA erklärten, aus dem Pariser Vertrag auszutreten. Präsident Trump verwies auf die „belastenden Beschränkungen“, die das Abkommen auferlegte, und erklärte, er könne „einen Deal, der die Vereinigten Staaten bestraft, nicht mit gutem Gewissen unterstützen“.

Im selben Jahr stellten unabhängige Analysen der NASA und der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) fest, dass die Oberflächentemperaturen der Erde im Jahr 2016 die wärmsten seit Beginn der modernen Aufzeichnungen im Jahr 1880 waren. Und im Oktober 2018 veröffentlichte der Zwischenstaatliche Ausschuss der Vereinten Nationen für Klimaänderungen ein Bericht, der zu dem Schluss kam, dass „schnelle, weitreichende“ Maßnahmen erforderlich sind, um die globale Erwärmung auf 1,5 Grad Celsius (2,7 Fahrenheit) zu begrenzen und die schlimmsten, irreversiblen Folgen für den Planeten abzuwenden.

Greta Thunberg und Klimastreiks

Im August 2018 begann die schwedische Teenagerin und Klimaaktivistin Greta Thunberg mit einem Schild: „Schulstreik für das Klima“ vor dem schwedischen Parlament zu protestieren. Ihr Protest zur Sensibilisierung für die globale Erwärmung hat die Welt im Sturm erobert und bis November 2018 nahmen über 17.000 Schüler in 24 Ländern an Klimastreiks teil. Im März 2019 wurde Thunberg für den Friedensnobelpreis nominiert. Sie nahm im August 2019 am Klimagipfel der Vereinten Nationen in New York City teil und nahm bekanntlich ein Boot über den Atlantik, anstatt zu fliegen, um ihren CO2-Fußabdruck zu reduzieren.

Der UN-Klimagipfel bekräftigte, dass „1,5℃ die sozial, wirtschaftlich, politisch und wissenschaftlich sichere Grenze der globalen Erwärmung bis zum Ende dieses Jahrhunderts ist“ und legte eine Frist für das Erreichen von Netto-Null-Emissionen bis 2050 fest.

Quellen

Die Entdeckung der globalen Erwärmung von Spencer R. Wear. (Harvard University Press, 2008).
The Thinking Person’s Guide to Climate Change von Robert Henson. (AMS-Bücher, 2014).
„Eine weitere Eiszeit?“ Zeit.
„Warum wir über den Treibhausgaseffekt Bescheid wissen“ Scientific American.
Die Geschichte der Keeling-Kurve, Scripps Institute of Oceanography.
Erinnerung an die Dürre von 1988, NASA Earth Observatory.
Meeresspiegelanstieg, National Geographic/Referenz.
„Guy Stewart Callendar: Entdeckung der globalen Erwärmung markiert“, BBC News.
Präsident Bush spricht über den globalen Klimawandel, das Weiße Haus, Präsident George W. Bush.
„Warum die Pariser Gespräche 2 Grad globale Erwärmung nicht verhindern“, PBS News Hour.
Erklärung von Präsident Trump zum Pariser Klimaabkommen, Das Weiße Haus.
„Trump wird die USA aus dem Pariser Klimaabkommen zurückziehen“, The New York Times.
„NASA, NOAA-Daten zeigen 2016 das weltweit wärmste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen“, NASA.


Wie sind wir hierher gekommen?

Heute atmosphärisches CO2 ist auf einem Niveau, das auf der Erde seit mindestens 800.000 Jahren und wahrscheinlich noch viel länger nicht mehr gesehen wurde.

Kohle und Hitze

In den 1600er Jahren ersetzte Kohle Holz als gewöhnlichen Brennstoff. Neben der guten Verfügbarkeit hatte Kohle gegenüber Holz einen weiteren großen Vorteil: Sie hat eine höhere Energiedichte. Das heißt, es braucht weniger Kohle als Holz, um eine gleichwertige Wärmemenge zu erzeugen.

Kohle und Transport

Anfang des 19. Jahrhunderts wurden Kessel erfunden, die Dampf unter hohem Druck halten konnten. Innerhalb von Jahrzehnten trieben diese Kessel stärkere Kohlemotoren an, die schwere Züge ziehen und Dampfschiffe antreiben konnten. 1833 überquerte erstmals ein dampfbetriebenes Schiff den Atlantik.

Die Welt bekommt Räder

Das erste in Serie produzierte Ford Model T verließ 1908 die Fabrik, 1915 verkaufte Ford 500.000 Stück pro Jahr. Die meisten wurden mit Öl angetrieben, obwohl diese Verbrennungsmotoren auch mit Ethanol, einem pflanzlichen Kraftstoff, betrieben werden konnten. Öl wurde schließlich zum Kraftstoff der Wahl für Motoren, die sich von Ort zu Ort bewegen sollten.

Unterwegs

1900 waren weniger als 50.000 Autos und Lastwagen auf den Straßen der Welt unterwegs. Im Jahr 2000 waren es mehr als 700 Millionen. Und die persönliche Mobilität gewinnt erst 2008 an Attraktivität, indische Autohersteller stellten einen preiswerten Fünfsitzer mit einem kleinen 33-PS-Motor vor. Sie erwarten eine jährliche Nachfrage von bis zu einer Million Autos.

Geschätzte Weltbevölkerung: 545–579 Millionen
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 77 Milliarden US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 274 ppm*

*Diese Abkürzung steht für Teile pro Million. Es ist das Verhältnis der Anzahl von CO2 Moleküle zur Gesamtzahl der Moleküle trockener Luft. Das heißt, 274 ppm bedeutet 274 CO .-Moleküle2 pro Million Moleküle trockener Luft oder 0,0274 Prozent.

Geschätzte Weltbevölkerung: 470–545 Millionen
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 82 Milliarden US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 277 ppm

Geschätzte Weltbevölkerung: 600–679 Millionen
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 100 Milliarden US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 277 ppm

Geschätzte Weltbevölkerung: 629–961 Millionen
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 135 Milliarden US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 277 ppm

Geschätzte Weltbevölkerung: 813 Millionen–1,1 Milliarden
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 175 Milliarden US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 284 ppm

Geschätzte Weltbevölkerung: 1,1–1,4 Milliarden
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 360 Milliarden US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 286 ppm

Geschätzte Weltbevölkerung: 1,5–1,8 Milliarden
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 1,1 Billionen US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 300 ppm

Geschätzte Weltbevölkerung: 2,4–2,6 Milliarden
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 4,1 Billionen US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches Kohlendioxid: 311 ppm

Geschätzte Weltbevölkerung: 6,07 Milliarden
Geschätzte Größe der Weltwirtschaft: 41 Billionen US-Dollar
Geschätztes atmosphärisches CO2 im Jahr 2000: 369 ppm

Geschätztes atmosphärisches CO2: 385 ppm

Zusätzliche Ressourcen

Dies ist nicht das erste Mal, dass sich das Klima der Erde ändert, aber es ist das erste Mal, dass menschliche Aktivitäten dies verursacht haben. Erfahren Sie mehr über die globale Erwärmung und wie – und warum – wir sie verlangsamen sollten.

Du denkst, du bist ein Experte für unseren Klimawandel? Testen Sie Ihr Wissen mit diesem interaktiven Quiz.


Eine kurze Geschichte des Klimawandels

1712 - Der britische Eisenwarenhändler Thomas Newcomen erfindet die erste weit verbreitete Dampfmaschine und ebnet den Weg für die industrielle Revolution und die industrielle Nutzung von Kohle.

1800 - Die Weltbevölkerung erreicht eine Milliarde.

1824 - Der französische Physiker Joseph Fourier beschreibt den natürlichen "Treibhauseffekt" der Erde. Er schreibt: „Die Temperatur [der Erde] kann durch die Einschaltung der Atmosphäre erhöht werden, weil die Wärme im Lichtzustand beim Eindringen in die Luft weniger Widerstand findet als beim Wiedereintritt in die Luft, wenn sie in nicht leuchtende Wärme umgewandelt wird ."

1861 - Der irische Physiker John Tyndall zeigt, dass Wasserdampf und bestimmte andere Gase den Treibhauseffekt erzeugen. „Dieser wässrige Dampf ist eine Decke, die für das Pflanzenleben Englands notwendiger ist als die Kleidung für den Menschen“, schließt er. Mehr als ein Jahrhundert später wird er dadurch geehrt, dass eine bekannte britische Klimaforschungsorganisation - das Tyndall Center - nach ihm benannt wurde.

1886 - Karl Benz stellt den Motorwagen vor, der oft als das erste echte Automobil angesehen wird.

1896 - Der schwedische Chemiker Svante Arrhenius kommt zu dem Schluss, dass die Kohleverbrennung im Industriezeitalter den natürlichen Treibhauseffekt verstärken wird. Er schlägt vor, dass dies für zukünftige Generationen von Vorteil sein könnte. Seine Schlussfolgerungen zur wahrscheinlichen Größe des "von Menschenhand geschaffenen Gewächshauses" liegen im selben Stadion - ein paar Grad Celsius für eine Verdoppelung des CO2 - wie moderne Klimamodelle.

1900 - Ein anderer Schwede, Knut Angstrom, entdeckt, dass CO2 selbst bei geringen Konzentrationen in der Atmosphäre Teile des Infrarotspektrums stark absorbiert. Obwohl er sich der Bedeutung nicht bewusst ist, hat Angstrom gezeigt, dass ein Spurengas eine Treibhauserwärmung bewirken kann.

1927 - Die Kohlenstoffemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe und der Industrie erreichen eine Milliarde Tonnen pro Jahr.

1930 - Die menschliche Bevölkerung erreicht zwei Milliarden.

1938 - Anhand von Aufzeichnungen von 147 Wetterstationen auf der ganzen Welt zeigt der britische Ingenieur Guy Callendar, dass die Temperaturen im vergangenen Jahrhundert gestiegen sind. Er zeigt auch, dass die CO2-Konzentrationen im gleichen Zeitraum zugenommen haben und schlägt vor, dass dies die Erwärmung verursacht hat. Der "Callendar-Effekt" wird von Meteorologen weithin abgelehnt.

1955 - Der US-Forscher Gilbert Plass analysiert mit einer neuen Gerätegeneration einschließlich früher Computer im Detail die Infrarotabsorption verschiedener Gase.Er kommt zu dem Schluss, dass eine Verdoppelung der CO2-Konzentration die Temperaturen um 3-4 °C erhöhen würde.

1957 - Der US-Ozeanograph Roger Revelle und der Chemiker Hans Suess zeigen, dass Meerwasser nicht das gesamte zusätzlich in die Atmosphäre gelangende CO2 aufnehmen wird, wie viele angenommen hatten. Revelle schreibt: „Der Mensch führt jetzt ein groß angelegtes geophysikalisches Experiment durch. "

1958 - Charles David (Dave) Keeling beginnt mit selbst entwickelten Geräten systematische Messungen des atmosphärischen CO2 auf dem Mauna Loa auf Hawaii und in der Antarktis. Innerhalb von vier Jahren liefert das bis heute andauernde Projekt den ersten eindeutigen Beweis für steigende CO2-Konzentrationen.

1960 - Die menschliche Bevölkerung erreicht drei Milliarden.

1965 - Ein Gremium des Beratungsausschusses des US-Präsidenten warnt davor, dass der Treibhauseffekt ein Thema von "echter Besorgnis" ist.

1972 - Erste UN-Umweltkonferenz in Stockholm. Der Klimawandel steht kaum auf der Tagesordnung, die sich um Themen wie chemische Verschmutzung, Atombombentests und Walfang dreht. Als Ergebnis wird das Umweltprogramm der Vereinten Nationen (Unep) gegründet.

1975 - Die menschliche Bevölkerung erreicht vier Milliarden.

1975 - Der US-Wissenschaftler Wallace Broecker macht den Begriff "global warming" im Titel einer wissenschaftlichen Arbeit gemeinfrei.

1987 - Die menschliche Bevölkerung erreicht fünf Milliarden

1987 - Montrealer Protokoll vereinbart, das Chemikalien, die die Ozonschicht schädigen, einschränkt. Obwohl es nicht im Hinblick auf den Klimawandel entwickelt wurde, hat es einen größeren Einfluss auf die Treibhausgasemissionen als das Kyoto-Protokoll.

1988 - Zwischenstaatlicher Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) gebildet, um Beweise zum Klimawandel zu sammeln und zu bewerten.

1989 - Die britische Premierministerin Margaret Thatcher - Inhaberin eines Chemiestudiums - warnt in einer Rede vor den Vereinten Nationen, dass "wir einen enormen Anstieg der Menge an Kohlendioxid sehen, die die Atmosphäre erreicht. Das Ergebnis ist, dass der Wandel in Zukunft wahrscheinlich grundlegender und umfassender sein wird als alles, was wir bisher kennen.“ Sie fordert ein globales Abkommen zum Klimawandel.

1989 - Die Kohlenstoffemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe und der Industrie erreichen sechs Milliarden Tonnen pro Jahr.

1990 - IPCC erstellt ersten Sachstandsbericht. Sie kommt zu dem Schluss, dass die Temperaturen im letzten Jahrhundert um 0,3-0,6 °C gestiegen sind, dass die Emissionen der Menschheit die natürliche Ergänzung der Atmosphäre an Treibhausgasen erhöhen und dass diese Zugabe zu einer Erwärmung führen würde.

1992 - Auf dem Erdgipfel in Rio de Janeiro einigen sich die Regierungen auf die Vereinigte Klimarahmenkonvention. Ihr Hauptziel ist die "Stabilisierung der Treibhausgaskonzentrationen in der Atmosphäre auf einem Niveau, das gefährliche anthropogene Eingriffe in das Klimasystem verhindern würde". Die entwickelten Länder verpflichten sich, ihre Emissionen auf das Niveau von 1990 zurückzusetzen.

1995 - Der Zweite Sachstandsbericht des IPCC kommt zu dem Schluss, dass die Beweislage auf einen "eindeutigen menschlichen Einfluss" auf das Erdklima hindeutet. Dies wurde als die erste endgültige Aussage bezeichnet, dass der Mensch für den Klimawandel verantwortlich ist.

1997 - Kyoto-Protokoll vereinbart. Die Industrieländer verpflichten sich, die Emissionen bis zum Zeitraum 2008-12 um durchschnittlich 5 % zu reduzieren, wobei die Zielvorgaben für die einzelnen Länder stark variieren. Der US-Senat erklärt sofort, dass er den Vertrag nicht ratifizieren wird.

1998 - Starke El-Nino-Bedingungen verbinden sich mit der globalen Erwärmung, um das wärmste Jahr aller Zeiten zu erzeugen. Die durchschnittliche globale Temperatur erreichte 0,52 °C über dem Mittelwert für den Zeitraum 1961-90 (ein allgemein verwendeter Basiswert).

1998 - Veröffentlichung des umstrittenen "Hockeyschläger"-Diagramms, das darauf hinweist, dass der heutige Temperaturanstieg auf der Nordhalbkugel im Vergleich zu den letzten 1.000 Jahren ungewöhnlich ist. Die Arbeit sollte später Gegenstand zweier Untersuchungen des US-Kongresses sein.

1999 - Die menschliche Bevölkerung erreicht sechs Milliarden.

2001 - Präsident George W. Bush schließt die USA aus dem Kyoto-Prozess aus.

2001 - Der dritte Sachstandsbericht des IPCC findet "neue und stärkere Beweise", dass die Treibhausgasemissionen der Menschheit die Hauptursache für die Erwärmung in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts sind.

2005 - Das Kyoto-Protokoll wird für die Länder, die noch darin enthalten sind, zum Völkerrecht.

2005 - Der britische Premierminister Tony Blair wählt den Klimawandel als eine Priorität für seine Amtszeit als Vorsitzender der G8 und Präsident der EU.

2006 - Der Stern Review kommt zu dem Schluss, dass der Klimawandel das globale BIP um bis zu 20 % schädigen könnte, wenn er nicht kontrolliert würde – aber seine Eindämmung würde etwa 1 % des globalen BIP kosten.

2006 - Die Kohlenstoffemissionen aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe und der Industrie erreichen acht Milliarden Tonnen pro Jahr.

2007 - Der vierte Sachstandsbericht des IPCC kommt zu dem Schluss, dass die Treibhausgasemissionen der Menschheit zu mehr als 90 % für den heutigen Klimawandel verantwortlich sind.

2007 - Der IPCC und der ehemalige US-Vizepräsident Al Gore erhalten den Friedensnobelpreis "für ihre Bemühungen, mehr Wissen über den vom Menschen verursachten Klimawandel aufzubauen und zu verbreiten und die Grundlagen für die notwendigen Maßnahmen zu legen, um diesem Wandel entgegenzuwirken".

2007 - Bei UN-Verhandlungen in Bali einigen sich die Regierungen auf die zweijährige "Bali-Roadmap", die darauf abzielt, bis Ende 2009 einen neuen globalen Vertrag auszuarbeiten.


Eine kurze Geschichte des Klimawandels Duplikat 1

Unternehmen tragen die grundlegende Verantwortung, ihre Auswirkungen auf den Planeten zu reduzieren und sich auf dem Weg zu einer dekarbonisierten Wirtschaft zu engagieren. Wir bei MSCI wollen mit gutem Beispiel vorangehen.

Um dieses Ziel in allen weltweiten Aktivitäten von MSCI zu erreichen, hat sich MSCI verpflichtet, vor 2040 Netto-Null-Emissionen zu erreichen.

Das Erreichen von Netto-Null spiegelt unser Ziel wider, sinnvolle Maßnahmen zu ergreifen, um Klimaerwägungen jetzt und für die kommenden Jahre und Jahrzehnte zu einem Teil unserer Strategie, unseres Betriebs und unserer Kultur zu machen. Er baut auf den MSCI-Prinzipien für nachhaltiges Investieren auf, die weltweite Anleger alarmieren, dass eine Konvergenz von Umwelt-, Sozial- und Governance-Faktoren sich auf die Preisbildung von Finanzanlagen auswirken und eine groß angelegte Kapitalumschichtung auslösen wird.


Die letzte Deglaziation

Die kontinentalen Eisschilde begannen vor etwa 20.000 Jahren zurückzuschmelzen. Bohrungen und Datierungen von versunkenen fossilen Korallenriffen liefern einen klaren Beleg für den Anstieg des Meeresspiegels bei der Eisschmelze. Das schnellste Schmelzen begann vor 15.000 Jahren. Zum Beispiel lag die südliche Grenze des Laurentiden-Eisschildes in Nordamerika vor 10.000 Jahren nördlich der Großen Seen und der St.-Lorenz-Region und war vor 6.000 Jahren vollständig verschwunden.

Der Erwärmungstrend wurde durch vorübergehende Abkühlungsereignisse unterbrochen, insbesondere das Klimaintervall der jüngeren Dryas vor 12.900 bis 11.600 Jahren. Die Klimaregime, die sich während der Deglaziation in vielen Gebieten, einschließlich eines Großteils Nordamerikas, entwickelt haben, haben kein modernes Analogon (d. h. es gibt keine Regionen mit vergleichbaren jahreszeitlichen Temperatur- und Feuchtigkeitsregimen). Im Inneren Nordamerikas beispielsweise war das Klima viel kontinentaler (dh gekennzeichnet durch warme Sommer und kalte Winter) als heute. Außerdem weisen paläontologische Studien auf Ansammlungen von Pflanzen-, Insekten- und Wirbeltierarten hin, die heute nirgendwo vorkommen. Fichten wuchsen mit gemäßigten Harthölzern (Esche, Hainbuche, Eiche und Ulme) in den Regionen des oberen Mississippi und des Ohio River. In Alaska wuchsen Birken und Pappeln in Wäldern, und es gab nur sehr wenige der Fichten, die die heutige Landschaft Alaskas dominieren. Boreale und gemäßigte Säugetiere, deren geografische Verbreitungsgebiete heute weit auseinander liegen, lebten während dieser Zeit der Deglaziation in Zentral-Nordamerika und Russland nebeneinander. Diese beispiellosen klimatischen Bedingungen resultierten wahrscheinlich aus der Kombination eines einzigartigen Orbitalmusters, das die Sonneneinstrahlung im Sommer erhöht und die Sonneneinstrahlung im Winter verringert, und der anhaltenden Präsenz von Eisschilden der Nordhemisphäre, die ihrerseits die atmosphärischen Zirkulationsmuster verändert haben.


Geschichte der Klimadebatte

Klicken Sie hier, um ein Video der Encyclopaedia Britannica über die Auswirkungen von Treibhausgasemissionen auf die Temperatur der Erde zu sehen

Die durchschnittlichen Oberflächentemperaturen auf der Erde sind in den letzten 100 Jahren um mehr als 2 ° F gestiegen. [205] Während dieses Zeitraums haben die atmosphärischen Konzentrationen von Treibhausgasen wie Kohlendioxid (CO2) und Methan (CH4) deutlich zugenommen. [10][11] Diese Seite untersucht die Debatte darüber, ob der Klimawandel durch den Menschen verursacht wird (auch bekannt als anthropogener Klimawandel).

Die Pro-Seite argumentiert, dass der Anstieg der atmosphärischen Treibhausgase eine direkte Folge menschlicher Aktivitäten wie der Verbrennung fossiler Brennstoffe ist und dass dieser Anstieg zu erheblichen und immer schwerwiegenderen Klimaveränderungen einschließlich globaler Erwärmung, Verlust von Meereis, Anstieg des Meeresspiegels und stärkeren Stürmen führt , und mehr Dürren. Sie behaupten, dass sofortige internationale Maßnahmen zur Verringerung der Treibhausgasemissionen erforderlich sind, um schlimme Klimaveränderungen zu verhindern.

Die Gegenseite argumentiert, dass die vom Menschen verursachten Treibhausgasemissionen zu gering sind, um das Klima der Erde wesentlich zu verändern, und dass der Planet in der Lage ist, diese Zunahmen zu absorbieren. Sie behaupten, dass die Erwärmung im Laufe des 20. Jahrhunderts hauptsächlich auf natürliche Prozesse wie Schwankungen der Sonnenwärme und Meeresströmungen zurückzuführen ist. Sie sagen, die Theorie des vom Menschen verursachten globalen Klimawandels basiere auf fragwürdigen Messungen, fehlerhaften Klimamodellen und irreführender Wissenschaft.

Frühe Wissenschaft zu Treibhausgasen und Klimawandel

Kohlendioxid (CO2) wird im globalen Kohlenstoffkreislauf freigesetzt und absorbiert.
Quelle: United States Department of Energy “Simplified Global Carbon Cycle,” genomics.energy.gov (Zugriff am 2. Juni 2010)

Wissenschaftler kennen das Erwärmungspotential (Treibhauseffekt) von Gasen wie CO2 seit mindestens 1859, als der irische Physiker John Tyndall erstmals Experimente begann, die zu der Entdeckung führten, dass CO2 in der Atmosphäre die Sonnenwärme absorbiert. [126]

Am 16. Februar 1938 veröffentlichte der Ingenieur Guy S. Callendar eine einflussreiche Studie, die darauf hindeutet, dass ein erhöhtes atmosphärisches CO2 aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe die globale Erwärmung verursacht. [127] Viele Wissenschaftler standen damals Callendars Schlussfolgerung skeptisch gegenüber und argumentierten, dass natürliche Schwankungen und Veränderungen der atmosphärischen Zirkulation das Klima bestimmen und nicht die CO2-Emissionen. [158]

Im März 1958 begann der US-Klimawissenschaftler Charles Keeling mit der Messung von atmosphärischem CO2 am Mauna Loa-Observatorium auf Hawaii zur Verwendung in der Klimamodellierung. [128] Mit diesen Messungen bestätigte Keeling als erster Wissenschaftler, dass der atmosphärische CO2-Gehalt ansteigt, anstatt vollständig von Wäldern und Ozeanen (Kohlenstoffsenken) absorbiert zu werden. [129] Als Keeling mit seinen Messungen begann, lag der CO2-Gehalt in der Atmosphäre bei 315 Teilen pro Million (ppm). [10]

Die US National Academy of Sciences veröffentlichte 1977 einen Bericht mit dem Titel “Energie und Klima”, der zu dem Schluss kam, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe das atmosphärische CO2 erhöht und dass ein erhöhter CO2 mit einem Anstieg der globalen Temperaturen verbunden ist. [130]

Bild von Demonstranten beim Klimastreik am 20. September 2019 in Sydney, Australien. Foto von Jenny Evans/Getty.
Quelle: Laura Parker, “Listen and Help Us: Kids Worldwide Are on Strike for the Climate,” www.nationalgeographic.com.au, 22. September 2019

Am 23. Juni 1988 legte der Wissenschaftler der National Aeronautics and Space Administration (NASA) James Hansen vor dem US-Senat eine Aussage vor, in der er feststellte, dass ein Anstieg des CO2-Ausstoßes den Planeten erwärmt und "unser Klima verändert". , kritisierte der MIT-Meteorologe Richard Lindzen diese Ergebnisse und argumentierte, dass computergestützte Klimamodelle unzuverlässig seien und natürliche Prozesse eine durch erhöhte CO2-Erwärmung verursachte Erwärmung ausgleichen würden. [133]

Gründung des IPCC und der UN-Klimarahmenkonvention

Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) wurde 1988 von der Weltorganisation für Meteorologie (WMO) und dem Umweltprogramm der Vereinten Nationen (UNEP) gegründet, um die Forschung zum globalen Klimawandel zu überprüfen (Stand März 2020 gab es 195 IPCC-Mitgliedsländer .) ). [136] Der IPCC veröffentlichte 1990 seinen ersten Bewertungsbericht, in dem es heißt, dass „Emissionen infolge menschlicher Aktivitäten die atmosphärischen Konzentrationen der Treibhausgase erheblich erhöhen„„zu einer „zusätzlichen Erwärmung der Erdoberfläche” #8221 [135]

Die Klimarahmenkonvention der Vereinten Nationen (UNFCCC) wurde von US-Präsident George H.W. Bush am 13. Oktober 1992. [137] Das Ziel der Konvention war die “Stabilisierung der Treibhausgaskonzentrationen in der Atmosphäre auf einem Niveau, das gefährliche anthropogene Eingriffe in das Klimasystem verhindern würde.” [138] Die UNFCCC wurde zum Muttervertrag für das Kyoto-Protokoll von 1997 und das Pariser Abkommen von 2015. [159]

Karikatur persifliert Vizepräsident Al Gore und seine Ansichten zur globalen Erwärmung.
Quelle: 1.bp.blogspot.com (Zugriff am 11. Juni 2010)

Kyoto-Protokoll, Pariser Abkommen und andere internationale Konferenzen zum Klimawandel

Über 161 Nationen trafen sich im Dezember 1997 in Kyoto, Japan, um einen Vertrag zur Begrenzung der Treibhausgasemissionen auszuhandeln und auf die Ziele der UNFCCC hinzuarbeiten. Das daraus resultierende Kyoto-Protokoll, [139] unterzeichnet von Präsident Bill Clinton, legte verbindliche Ziele für 37 Industrieländer und die Europäische Union fest, um die Treibhausgasemissionen bis 2012 um etwa 5 % unter das Niveau von 1990 zu senken. [140]

Präsident George W. Bush zog die Vereinigten Staaten im März 2001 aufgrund des Widerstands des Senats und der Bedenken, dass die Begrenzung der Treibhausgasemissionen der US-Wirtschaft schaden würde, aus dem Kyoto-Protokoll zurück. Vom 16. bis 27. Juli 2001 fand in Bonn die Konferenz COP 6 (Konferenz der Unterzeichnerstaaten der UNFCCC) statt und es wurden die letzten Änderungen des Kyoto-Protokolls vorgenommen. 179 Länder haben ohne US-Beteiligung eine verbindliche Vereinbarung getroffen. [141]

Am 2. März 2008 versuchte das Heartland Institute, die Idee, dass menschliche Aktivitäten den Klimawandel verursachen, in Frage zu stellen, indem es eine eigene internationale Konferenz zum Klimawandel veranstaltete. Auf der Konferenz argumentierten 98 Redner, darunter promovierte Klimawissenschaftler von großen Universitäten, dass die globale Erwärmung höchstwahrscheinlich ein natürliches Ereignis sei. [148]

Im Dezember 2009 fand in Kopenhagen, Dänemark, die Konferenz COP 15 statt. Das daraus resultierende Kopenhagener Abkommen, das von 114 Nationen, darunter den Vereinigten Staaten und China, unterzeichnet wurde, forderte eine „tiefe Reduzierung“ der menschlichen Treibhausgasemissionen, um sicherzustellen, dass die Temperatur der Erde nicht mehr als 1,5°C über die vorindustrielle Lage ansteigt Ebenen. [142]

Im Dezember 2015 traf sich die COP 21 in Paris, wo 195 Länder, darunter die Vereinigten Staaten, das Pariser Abkommen verabschiedeten. [176][178] Das zentrale Ziel des Abkommens war es, zu verhindern, dass die globalen Temperaturen um mehr als 1,5°C – 2°C über das vorindustrielle Niveau steigen. Gemäß dem Abkommen waren alle Länder verpflichtet, einen nationalen Plan zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen zu erstellen und regelmäßig über ihre individuellen Fortschritte bei der Erreichung ihrer Emissionsreduktionsziele zu berichten. [177] Präsident Obama, der zu dieser Zeit noch im Amt war, bezeichnete das Abkommen als „Wendepunkt für die Welt“, das „den dauerhaften Rahmen schafft, den die Welt braucht, um die Klimakrise zu lösen“. [179]

Am 1. Juni 2017 kündigte Präsident Trump seine Absicht an, die Vereinigten Staaten aus dem Pariser Abkommen zurückzuziehen, und befahl der Bundesregierung, die gesamte Umsetzung des Abkommens einzustellen. Präsident Trump sagte, das Pariser Abkommen habe den Vereinigten Staaten „drakonische finanzielle und wirtschaftliche Belastungen“ auferlegt und „ernsthafte Hindernisse“ für die Energieentwicklung geschaffen. [180][181] Am 7. November 2017, während der COP 23 UN-Klimagespräche in Bonn, Deutschland, kündigte Syrien an, das Pariser Klimaschutzabkommen zu unterzeichnen globalen Pakt. [182] Die Vereinigten Staaten haben das Pariser Klimaabkommen am 4. November 2020 offiziell verlassen. [207]

Am Tag der Amtseinführung (20. Januar 2021) veröffentlichte Präsident Joe Biden eine Erklärung, in der er dem Pariser Klimaabkommen wieder beitritt. Die Vereinigten Staaten traten dem Abkommen 30 Tage später, am 19. Februar 2021, offiziell wieder bei. [208] [209] [210]

US-Debatte über Klimawandel heizt sich an

Dokumentarfilm von Al Gore&# Eine unbequeme Wahrheit wurde 2006 uraufgeführt und von über 5 Millionen Menschen weltweit gesehen. Der Film warnte davor, dass der vom Menschen verursachte Klimawandel real ist und dass katastrophale Klimaänderungen ohne sofortige Reduzierung der Treibhausgasemissionen die menschliche Gesellschaft ernsthaft zerstören und zu einem möglichen Zusammenbruch der industriellen Zivilisation führen würden. [145]

Ein IPCC-Bewertungsbericht stellte fest, dass sich der Klimawandel beschleunigt, was zu mehr Krieg und Konflikten auf der ganzen Welt führen könnte, und der Bericht forderte dringende Gegenmaßnahmen. [170] Das IPCC und Al Gore erhielten 2007 gemeinsam den Friedensnobelpreis “ für ihre Bemühungen, mehr Wissen über den vom Menschen verursachten Klimawandel aufzubauen und zu verbreiten.” [146] Als Reaktion auf die IPCC-Erkenntnisse hat eine Gruppe von Wissenschaftler bildeten das Nichtstaatliche Internationale Gremium für Klimaänderungen (NIPCC), um einen Bericht zu erstellen, der die Wissenschaft hinter dem vom Menschen verursachten Klimawandel in Frage stellt. Ihr Bericht vom 2. März 2008, “Nature, Not Human Activity, Rules the Climate,” wurde vom Heartland Institute veröffentlicht. [147]

Zwischen 1998 und 2009 haben die Vereinigten Staaten Bundesbehörden 99 Milliarden US-Dollar für Arbeiten im Zusammenhang mit dem Klimawandel bereitgestellt. Während dieser Zeit gab es einen großen Aufwärtstrend in der klimabezogenen Technologieentwicklung, während die Ausgaben für Klimawissenschaften ungefähr gleich blieben. [151]

Am 2. April 2007 entschied der Oberste Gerichtshof der USA (5-4) in Massachusetts gegen EPA dass Treibhausgase die Kriterien erfüllen, um als Schadstoffe im Sinne der Gesetz zur Luftreinhaltung. [149] Als Reaktion darauf gab die US-EPA 2009 bekannt, dass Treibhausgase „die öffentliche Gesundheit bedrohen“ und „die Hauptursache des Klimawandels“ sind. [150] In ihrer Entscheidung vom 23. Juni 2014 in Utility Air Regulatory Group gegen EPA, bestätigte der Oberste Gerichtshof der USA die Befugnis der EPA, Treibhausgasemissionen aus stationären Quellen wie Kraftwerken zu regulieren. [96]

Diagramm, das zeigt, dass die arktische Lufttemperatur (blaue Linie) parallel zur natürlichen Sonnenaktivität (rote Linie) verläuft.
Quelle: Oregon Institute of Science and Medicine, “Umwelteffekte von erhöhtem atmosphärischem Kohlendioxid,” Journal of American Physicians and Surgeons, Herbst 2007

Am 21. September 2014 fand in New York, NY, der bisher größte Klimamarsch statt, bei dem über 400.000 Menschen demonstrierten, um von den Regierungen der Welt sofortige Maßnahmen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen zu fordern. [161] Im März 2019 nahmen weltweit 1,4 Millionen Menschen an einem Schulspaziergang teil, um auf den Klimawandel aufmerksam zu machen. [196] Die von der schwedischen Klimaaktivistin Greta Thunberg ins Leben gerufene Studentenbewegung wurde am 20. September 2019 mit schätzungsweise vier Millionen Demonstranten in mindestens 160 Ländern fortgesetzt, die Maßnahmen gegen den Klimawandel forderten, eine Veranstaltung, die als die größte Klimaproteste in gilt Geschichte bis dahin. [197]

Die Obama-Administration hat im Rahmen eines Plans zur Bekämpfung des Klimawandels die strengsten Kraftstoffeffizienznormen für Pkw in der Geschichte der USA erlassen. Die 2012 festgelegten CO2-Standards erforderten eine jährliche Steigerung der Kraftstoffeffizienz um 54,5 Meilen pro Gallone bis 2025. [200] Am 31. März 2020 senkte die Trump-Administration die Anforderung auf eine jährliche Steigerung von 1,5 % in Richtung eines Ziels von 40 Meilen pro Gallone im Durchschnitt bis 2026. [201] Eine Analyse der Rhodium Group sagte voraus, dass die gesenkten Standards zu etwa 20 % der Reduzierung der Treibhausgasemissionen führen würden, die nach den Standards der Obama-Ära erwartet wurden. [202]

Wie wird sich der Klimawandel auf uns auswirken?

Laut dem National Climatic Data Center der NOAA war 2014 das heißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1880 weltweit. [94] Die folgenden fünf Jahre waren noch wärmer, da 2016 den Rekord für das heißeste Jahr aller Zeiten aufstellte und die globalen Durchschnittstemperaturen im Jahr 2019 ab März 2020 die zweitwärmsten waren. [198]

Im Jahr 2019 betrugen die CO2-Werte 415,3 ppm, gegenüber 315,7 ppm zu Beginn der Messungen im Jahr 1958. [194] [10] Diese CO2-Werte sind Berichten zufolge höher als je zuvor in den letzten 650.000 Jahren, als die Werte zwischen 180 und 300 ppm schwankten. [102]

Die Vereinigten Staaten machen etwa 4% der Weltbevölkerung aus, waren aber für fast ein Drittel der historischen globalen Treibhausgasemissionen verantwortlich. [103] Im Jahr 2018 betrugen die weltweiten Emissionen des vom Menschen erzeugten CO2 etwa 37 Milliarden Tonnen. [199]

Der Treibhauseffekt illustriert.
Quelle: US Environmental Protection Agency (EPA), “Frequently Asked Questions about Global Warming and Climate Change: Back to Basics,” epa.gov (Zugriff am 12. März 2015)

Vorhersagen darüber, wie sich Klimaänderungen auf die Zivilisation auswirken würden, reichten von einem Bericht des Verteidigungsministeriums [154], der katastrophale Wetterereignisse und einen "signifikanten Rückgang der menschlichen Tragfähigkeit der Umwelt der Erde" beschreibt, bis hin zu einem Bericht des Oregon Institute of Science and Health Details zu "eine immer üppiger werdende Umgebung von Pflanzen und Tieren"&8221 [155]

Die Frage, wie sich der Klimawandel auf extreme Wetterbedingungen auswirkt, rückte in den Vordergrund der öffentlichen Debatte, als von 2019 bis Anfang 2020 240 Tage lang Waldbrände in Australien wüteten. Eine Studie der World Weather Attribution ergab, dass der Klimawandel die Wahrscheinlichkeit von Waldbränden wie in Australien um mindestens 30 % seit 1900. [203] William Reville, emeritierter Professor für Biochemie am University College Cork, stellte fest, dass auch andere Faktoren zu den Bränden beigetragen haben, wie z , Bevölkerungsdichte und Brandstiftung. [204]

Laufende IPCC-Ergebnisse, nationale Klimabewertung und Kontrapunkte

Am 27. September 2013 gab das IPCC bekannt, dass es nun “extrem wahrscheinlich [95 % Vertrauen] ist, dass der menschliche Einfluss seit Mitte des 20. Jahrhunderts die vorherrschende Ursache für die beobachtete Erwärmung ist.” [156]

Das Heartland Institute argumentierte in seinem NIPCC-Bericht von 2013 gegen die vom Menschen verursachte globale Erwärmung, in der es heißt, dass die globale Erwärmung seit 1860 das Ergebnis natürlicher “Zyklen ist, die durch Oszillationen der Ozeanatmosphäre oder durch Sonnenvariationen angetrieben werden.” [67]

Das US-amerikanische Global Change Research Program veröffentlichte am 6. Mai 2014 die Nationale Klimabewertung 2014. Der Bericht mit dem Titel Klimawandel “ein globales Problem der öffentlichen Gesundheit” stellte fest, dass die Auswirkungen des Klimawandels bereits “sichtbar in jedem Staat sind,” 8221 und kam zu dem Schluss, dass der vom Menschen verursachte “Klimawandel jetzt stattfindet.” [16] Der Bericht wurde von einigen Mitgliedern des Kongresses kritisiert, darunter US-Senator James Inhofe (R-OK), der erklärte, dass “wir alle können stimmen zu, dass natürliche Klimaschwankungen stattfinden, aber die vom Menschen verursachte globale Erwärmung bleibt eine Theorie.” [157]

Im November 2018 wurde Band II der 4. Nationalen Klimabilanz veröffentlicht. Sie kam zum Teil zu dem Schluss, dass “steigende Temperaturen, extreme Hitze, Dürre, Waldbrände auf Weideland und heftige Regengüsse voraussichtlich zunehmen werden und dass “[ohne] Anpassung der Klimawandel die Leistung der Infrastruktur weiter verschlechtern wird für den Rest des Jahrhunderts, mit dem Potenzial für kaskadierende Auswirkungen, die unsere Wirtschaft, nationale Sicherheit, grundlegende Dienstleistungen sowie Gesundheit und Wohlergehen bedrohen.” [186] Die Trump-Administration kritisierte den Bericht und erklärte, dass „es“ nicht basierend auf Fakten… Es ist nicht datengesteuert. Wir würden gerne etwas sehen, das mehr datengesteuert ist. Es basiert auf Modellierung, was extrem schwierig ist, wenn es um das Klima geht.” [187]

Öffentliche Meinung in den USA

Ein Bericht des Yale-Programms zur Klimakommunikation vom 22. Januar 2019 ergab, dass 73 % der Amerikaner glauben, dass die globale Erwärmung stattfindet, was einen Anstieg von zehn Prozentpunkten gegenüber März 2015 bedeutet, während 14 % der Amerikaner den Klimawandel leugnen. Sechs von zehn Befragten (62 %) glauben, dass die globale Erwärmung durch den Menschen verursacht wird, während 23 % sie auf „natürliche Veränderungen in der Umwelt“ zurückführen.

Der Bericht der Gruppe von 2018 zeigte, dass 95 % der liberalen Demokraten glauben, dass die globale Erwärmung stattfindet und 84 % glauben, dass sie vom Menschen verursacht wird. Am anderen Ende des ideologischen Spektrums glauben 40 % der Republikaner, dass die globale Erwärmung stattfindet und 26 % glauben, dass sie vom Menschen verursacht wird. [193]

Eine Gallup-Umfrage aus dem Jahr 2017 ergab, dass 68 % der Amerikaner der Meinung waren, dass die globale Erwärmung durch menschliche Aktivitäten verursacht wurde, gegenüber 50 % im Jahr 2010 und 61 % im Jahr 2001, während 29 % der Meinung waren, dass sie durch natürliche Ursachen verursacht wurde, gegenüber 46 % im Jahr 2010 und 33 % im Jahr 2001. [190]

Eine Umfrage des Pew Research Center aus dem Jahr 2018 ergab, dass 18% der Republikaner in der Babyboomer-Generation der Meinung waren, dass „die Erde sich hauptsächlich durch menschliche Aktivitäten erwärmt“, verglichen mit 36% der tausendjährigen Republikaner und 75% aller Demokraten. [188] Ein Juli/August. Eine Umfrage der Washington Post-Kaiser Family Foundation aus dem Jahr 2019 ergab, dass 86 % der Teenager glauben, dass menschliche Aktivitäten den Klimawandel verursachen, verglichen mit 79 % der Erwachsenen. [195]


Vom Klimawandel lernen und lehren

Die Integration des Klimas in die Geschichte sollte Historikern mehr Chancen als Hindernisse bieten. Selbst in gut abgedeckten Gebieten wie dem kolonialen Amerika bietet die Anwendung neuer Daten aus Klimastudien Forschern eine seltene Chance, Spitzenforschung zu betreiben. Bisher unbekannte oder nicht beachtete Klimaphänomene können neue Perspektiven und Erklärungen für wichtige historische Entwicklungen liefern, wie in den jüngsten Diskussionen über die &ldquoallgemeine Krise des 17. Jahrhunderts&rdquo von Westeuropa bis China. 1

Historiker sollten auch nicht die Beiträge vernachlässigen, die sie zur Klimawissenschaft leisten können. Klimarekonstruktionen profitieren von schriftlichen Beobachtungen von Historikern und Geographen, und es bleibt noch viel zu sammeln. Historiker sollten sich nicht scheuen, Kollegen aus den Klimawissenschaften zu kontaktieren, um zu diskutieren, wie wir ihre Daten effektiver nutzen und was wir ihnen im Gegenzug bieten könnten.

Darüber hinaus haben Historiker mit der Beschleunigung des Klimawandels die Chance, eine wichtige weltverändernde Entwicklung aus erster Hand aufzuzeichnen. Die vom Menschen verursachte globale Erwärmung ist nicht mehr nur eine Theorie, sondern ein etabliertes Ereignis, und da kein Ende des Klimawandels in Sicht ist, scheint es wenig Sinn zu warten, seine Geschichte zu schreiben.

Selbst Historiker, die sich nicht mit klimabezogenen Forschungen befassen, können überlegen, wie sie das Klima in ihren Unterricht integrieren können. Umwelthistorikern kommt eine wichtige Rolle zu, nicht nur bei der Auseinandersetzung mit den Auswirkungen des Klimawandels, sondern auch bei der Einordnung der sogenannten Klimadebatte in den Rahmen der bisherigen Umweltpolitik und -politik. Aber Historiker in alle Felder besitzen Einsichten und Beispiele aus der Vergangenheit, die für die Gegenwart wertvoll sind.

Die öffentliche Meinung unterscheidet oft willkürlich zwischen wissenschaftlicher „Theorie&rdquo und historischem „fact&rdquo. So unfair und ungenau diese Unterscheidung auch sein mag, sie erinnert uns daran, dass die meisten Menschen in Bezug auf den Klimawandel immer noch nach einem greifbaren Verständnis dessen streben, was ansonsten bloß erscheint Abstraktion. Während die Geschichte keine perfekten Fakten und sauberen Erklärungen bietet, kann sie menschliche Erfahrungen mit einem sich ändernden Klima und extremen Ereignissen vermitteln. Eine gute Anekdote oder Erzählung kann aufschlussreicher und überzeugender sein als jede Menge quantitativer Studien.


Von Stockholm nach Kyoto: Eine kurze Geschichte des Klimawandels

Inmitten der aktuellen internationalen Debatte über die globale Erwärmung ist es aufschlussreich festzustellen, dass die Vereinten Nationen und die internationale Gemeinschaft etwa zwei Generationen gebraucht haben, um diesen Punkt zu erreichen.

Um die aktuelle Debatte vollständig zu verstehen, muss man sich die zunehmende Bedeutung von Umweltthemen auf der globalen Agenda und die Entwicklung des Klimawandels in diesem Kontext ansehen. Umweltfragen, geschweige denn der Klimawandel, waren in der Zeit nach der Gründung der Organisation kein Hauptanliegen der Vereinten Nationen. In den ersten 23 Jahren beschränkten sich die Maßnahmen zu diesen Themen auf operative Aktivitäten, hauptsächlich durch die Weltorganisation für Meteorologie (WMO), und als sie ihnen Beachtung schenkten, geschah dies im Kontext einer der Hauptanliegen dieser Zeit: der Angemessenheit der bekannten natürlichen Ressourcen, um die wirtschaftliche Entwicklung einer großen Zahl von UN-Mitgliedern oder der "unterentwickelten Länder", wie sie damals genannt wurden, zu gewährleisten.

1949 war die wissenschaftliche Konferenz der Vereinten Nationen über die Erhaltung und Nutzung von Ressourcen (Lake Success, New York, 17. August bis 6. September) die erste UN-Organisation, die sich mit der Erschöpfung dieser Ressourcen und ihrer Nutzung befasste. Der Fokus lag jedoch hauptsächlich darauf, wie sie für die wirtschaftliche und soziale Entwicklung bewirtschaftet werden können, und nicht aus Sicht des Naturschutzes. Es dauerte bis 1968, bis Umweltfragen von allen wichtigen UN-Organen ernsthafte Aufmerksamkeit geschenkt wurden. Der Wirtschafts- und Sozialrat am 29. Mai nahm diese Themen als erster Punkt in seine Tagesordnung auf und beschloss – später von der Generalversammlung gebilligt – die erste Konferenz der Vereinten Nationen über die menschliche Umwelt abzuhalten.

Die vom 5. bis 16. Juni 1972 in Stockholm (Schweden) abgehaltene wissenschaftliche Konferenz der Vereinten Nationen, auch bekannt als erster Erdgipfel, verabschiedete eine Erklärung, die Grundsätze für die Erhaltung und Verbesserung der menschlichen Umwelt festlegt, sowie einen Aktionsplan mit Empfehlungen für internationale umweltpolitisches Handeln. In einem Abschnitt über die Identifizierung und Kontrolle von Schadstoffen von breiter internationaler Bedeutung hat die Erklärung zum ersten Mal das Thema Klimawandel angesprochen und die Regierungen gewarnt, auf Aktivitäten zu achten, die zu einem Klimawandel führen könnten, und die Wahrscheinlichkeit und das Ausmaß von Klimaauswirkungen zu bewerten .

Die wissenschaftliche Konferenz der Vereinten Nationen schlug auch die Einrichtung von Stationen vor, um langfristige Trends der atmosphärischen Bestandteile und Eigenschaften zu überwachen, die meteorologische Eigenschaften, einschließlich Klimaänderungen, verursachen könnten. Diese Programme sollten von der WMO koordiniert werden, um der Weltgemeinschaft zu helfen, die Atmosphäre und die Ursachen klimatischer Veränderungen, seien sie natürlicher Natur oder das Ergebnis menschlicher Aktivitäten, besser zu verstehen. Die Konferenz forderte auch die Einberufung einer zweiten Tagung zum Thema Umwelt und richtete den Verwaltungsrat des Umweltprogramms der Vereinten Nationen (UNEP) mit seinem Sekretariat in Nairobi, Kenia, dem Umweltfonds und dem Umweltkoordinierungsausschuss ein. Der Klimawandel wurde jedoch nicht zu einem zentralen Anliegen dieser Gremien. Im Mittelpunkt standen Wasserressourcen, Meeressäuger, erneuerbare Energiequellen, Wüstenbildung, Wälder, umweltrechtliche Rahmenbedingungen sowie das Thema Umwelt und Entwicklung.

In den nächsten 20 Jahren erlangte die Sorge um die Atmosphäre und das globale Klima als Teil der Bemühungen zur Umsetzung der Beschlüsse von 1972 langsam internationale Aufmerksamkeit und Maßnahmen. 1979 forderte der UNEP-Verwaltungsrat seinen Exekutivdirektor im Rahmen des Earth Watch-Programms auf, den weiträumigen Transport von Luftschadstoffen zu überwachen und zu bewerten, und das erste internationale Klimainstrument – ​​das Übereinkommen über weiträumige grenzüberschreitende Luftverschmutzung – - wurde dann angenommen. Das UNEP hat es 1980 auf eine andere Ebene gehoben, als sein EZB-Rat seine Besorgnis über die Schädigung der Ozonschicht äußerte und Maßnahmen zur Begrenzung der Produktion und Verwendung der Fluorchlorkohlenwasserstoffe F-11 und F-12 empfahl. Dies führte 1985 zur Aushandlung und Verabschiedung des Wiener Übereinkommens zum Schutz der Ozonschicht und zum Abschluss eines Protokolls zum grenzüberschreitenden Luftreinhaltungsübereinkommen von 1979, das eine Reduzierung der Schwefelemissionen um 30 Prozent zum Ziel hatte. In der Zwischenzeit zeichneten sich in Europa und Nordamerika durch das Phänomen des sauren Regens greifbare Hinweise auf den Klimawandel durch Luftverschmutzung ab, was zu verschiedenen Programmen von UNEP und WMO zur Eindämmung führte.

1987 gab die UN-Generalversammlung Umweltfragen jedoch einen echten Impuls, als sie die Umweltperspektive für das Jahr 2000 und darüber hinaus verabschiedete – einen Rahmen, der nationale Maßnahmen und internationale Zusammenarbeit bei Politiken und Programmen zur Erreichung einer umweltverträglichen Entwicklung leiten soll. Die Perspektive betonte die Beziehung zwischen Umwelt und Entwicklung und führte erstmals den Begriff der nachhaltigen Entwicklung ein. Es war jedoch enttäuschend, dass ein derart langfristiges politisches Dokument zwar die Notwendigkeit von Technologien für saubere Luft und die Kontrolle der Luftverschmutzung anerkennt, den Klimawandel jedoch nicht zu einem zentralen Thema macht, sondern ihn unter seine politische Richtlinie zu Energie subsumiert.

1988 wurden die globale Erwärmung und der Abbau der Ozonschicht in der internationalen öffentlichen Debatte und politischen Agenda immer wichtiger. UNEP organisierte im Januar ein internes Seminar, um Umweltsektoren zu identifizieren, die auf den Klimawandel empfindlich reagieren könnten. Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC), ein Forum zur Untersuchung der Treibhauserwärmung und des globalen Klimawandels, wurde eingerichtet und tagte zum ersten Mal im November. Die Generalversammlung identifizierte den Klimawandel als ein spezifisches und dringendes Thema. In ihrer Resolution zum Schutz des Weltklimas für heutige und zukünftige Generationen der Menschheit forderte sie WMO und UNEP auf, eine umfassende Überprüfung einzuleiten und Empfehlungen zum Klimawandel abzugeben, einschließlich möglicher Reaktionsstrategien, um die Auswirkungen des Klimawandels zu verzögern, zu begrenzen oder abzumildern. Infolgedessen war 1989 ein Wendepunkt für den Klimawandel, da die ersten bedeutenden globalen Anstrengungen unternommen wurden. Die Versammlung billigte in Resolution 44/207 die Forderung des UNEP-Verwaltungsrats, mit der WMO Vorbereitungen für Verhandlungen über ein Rahmenübereinkommen über regionale Maßnahmen zum Klimawandel zu beginnen. Darüber hinaus übermittelten die Malediven den Text der Malé-Erklärung über die globale Erwärmung und den Anstieg des Meeresspiegels an den UN-Generalsekretär und die Helsinki-Erklärung zum Schutz der Ozonschicht wurde am 2. Mai verabschiedet. Ebenfalls 1989 trat das Montrealer Protokoll über Stoffe, die zum Abbau der Ozonschicht führen, in Kraft.

Auf der zweiten Weltklimakonferenz vom 29. Oktober bis 7. November 1990 wurden die Bemühungen zur Sensibilisierung für die Auswirkungen des Klimawandels weiter vorangetrieben globale Reaktion erforderlich war. Er forderte, unverzüglich Verhandlungen über ein Rahmenübereinkommen aufzunehmen. Als die Dringlichkeit für stärkere internationale Maßnahmen im Umweltbereich, einschließlich des Klimawandels, an Dynamik gewann, beschloss die Generalversammlung, 1992 in Rio de Janeiro, Brasilien, die Konferenz der Vereinten Nationen für Umwelt und Entwicklung einzuberufen. Der Erdgipfel, wie er auch genannt wird, hat mit seiner Rio-Erklärung und der Agenda 21, die einen globalen Konsens über Entwicklungs- und Umweltzusammenarbeit widerspiegelte, einen neuen Rahmen für die Suche nach internationalen Vereinbarungen zum Schutz der Unversehrtheit der globalen Umwelt gesetzt. Kapitel 9 der Agenda 21 befasste sich mit dem Schutz der Atmosphäre, wobei die Verbindung zwischen Wissenschaft, nachhaltiger Entwicklung, Energieentwicklung und -verbrauch, Verkehr, industrieller Entwicklung, stratosphärischer Ozonabbau und grenzüberschreitender Luftverschmutzung hergestellt wurde.aDas wichtigste Ereignis während der Konferenz war die Eröffnung Für die Unterzeichnung des Rahmenübereinkommens der Vereinten Nationen über Klimaänderungen (UNFCCC) bis Ende 1992 hatten 158 Staaten dieses unterzeichnet. Als bisher wichtigste internationale Maßnahme zum Klimawandel bestand die Konvention darin, die atmosphärischen Konzentrationen von "Treibhausgasen" auf einem Niveau zu stabilisieren, das gefährliche anthropogene Eingriffe in das Klimasystem verhindert. Es trat 1994 in Kraft, und im März 1995 nahm die erste Konferenz der Vertragsparteien des Übereinkommens das Berliner Mandat an und leitete damit Gespräche über ein Protokoll oder ein anderes Rechtsinstrument ein, das stärkere Verpflichtungen für Industrie- und Übergangsländer enthält.

Der Eckpfeiler der Klimaschutzmaßnahmen war daher die Verabschiedung des Kyoto-Protokolls zur UNFCCC im Dezember 1997 in Japan, der bisher einflussreichsten Klimaschutzmaßnahme. Es zielte darauf ab, die Gesamtemissionen der Industrieländer an Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen im Verpflichtungszeitraum 2008 bis 2012 um mindestens 5 Prozent unter das Niveau von 1990 zu senken. Das im März 1998 zur Unterzeichnung aufgelegte Protokoll trat in Kraft am 16. Februar 2005, sieben Jahre nachdem es von über 160 Nationen ausgehandelt wurde.

Die Vereinten Nationen haben einmal mehr ihre Führungsrolle bewiesen, indem sie Themen, die globales Handeln erfordern, international bekannt machen. Ihre jahrelangen Bemühungen, das Thema Klimawandel zu einem zentralen Thema der internationalen Agenda zu machen, werden jedoch fortgesetzt, auch wenn die Gegenseiten der Debatte versuchen, ihren Standpunkt zu vertreten. Da die Beweise für die Risiken des Ignorierens des Klimawandels immer deutlicher werden, werden die Vereinten Nationen diese Bemühungen fortsetzen, bis das Thema von allen angenommen wird.


Vorboten des Untergangs: eine kurze Geschichte der Warnungen vor dem Klimawandel

Die Ursachen des Klimawandels zu verstehen, erforderte viele Jahrzehnte sorgfältiger Forschung. Hier, während ein großer von den Vereinten Nationen gesponserter Klimawandel-Gipfel im polnischen Katowice beginnt, verfolgt Paul Parsons die Geschichte, wie die Wissenschaft Hölle und Hochwasser vorhersagte.

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Veröffentlicht: 3. Dezember 2018 um 11:31 Uhr

Sandsäcke, schwere Hochwasserwarnungen, Massenevakuierungen – verzweifelte Maßnahmen, als eine drei Meter hohe Wasserwand auf eine dicht besiedelte Küste stürzt. Das ist keine Fiktion. Es ist auch kein Bericht über tragische Ereignisse weit entfernt im Indischen Ozean. Dies geschah im November 2007 in England, als eine riesige Sturmflut in der Nordsee brauste und dann auf die Ostküste des Landes einschlug.

Bei dieser Gelegenheit hielt die Seeverteidigung fest und niemand wurde verletzt. Bei einem ähnlichen Vorfall im Jahr 1953 starben jedoch über 300 Menschen. Klimaforscher warnen nun davor, dass extreme Wetterereignisse wie dieses immer häufiger werden, da wir die Auswirkungen des globalen Klimawandels zu spüren beginnen.

Es gibt auch andere Anzeichen. Laut NASA war 2005 das wärmste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen. Malaria wurde in Nairobi, Kenia, gemeldet, da die Höhenlage der Stadt warm genug wird, damit Moskitos, die die Krankheit übertragen, dort überleben können.

„Es steht außer Frage, dass wir die Auswirkungen des Klimawandels bereits sehen“, sagt Spencer Weart, Direktor des Center for History of Physics am American Institute of Physics, Maryland.

Im Februar 2007 veröffentlichte der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) einen Sachstandsbericht, der zu dem Schluss kam, dass die Welttemperatur bis zum Ende des Jahrhunderts wahrscheinlich zwischen 1,8 und 4 Grad Celsius steigen wird. „Wir wissen, dass die Welt das letzte Mal für längere Zeit drei Grad wärmer war, der Meeresspiegel war sechs Meter höher“, sagt Weart. Das reicht aus, um Küstenstädte von New York bis Shanghai unter Wasser zu setzen.

Die wissenschaftlichen Beweise für den Klimawandel zusammenzufügen war ein langer und schwieriger Prozess. Es beschäftigt seit mehr als einem Jahrhundert Tausende von klugen Köpfen – und ist voller Kontroversen und politischer Intrigen.

Die Geschichte begann mit der Entdeckung des sogenannten „Treibhauseffekts“ durch den französischen Wissenschaftler Joseph Fourier. Im Jahr 1824 berechnete Fourier, dass die Erde viel wärmer war, als sie laut Schätzungen allein aufgrund ihrer Entfernung von der Sonne sein sollte. Er vermutete, dass die Atmosphäre des Planeten die Geschwindigkeit verlangsamen muss, mit der der Planet Wärme in den Weltraum abstrahlt. Das Licht der Sonne durchdringt die Atmosphäre, um das Land und die Ozeane darunter zu erwärmen, aber die Atmosphäre verhindert, dass diese Wärme entweicht – genau wie das Glas in einem Gewächshaus.

1896 führte ein schwedischer Chemiker die Theorie weiter. Svante Arrhenius stellte fest, dass das Gas Kohlendioxid (CO2) die Wärmestrahlung besonders gut einfangen kann. Er erkannte schnell, was das bedeutete: Der massive Anstieg des atmosphärischen CO2, verursacht durch die Kohleverbrennung während der industriellen Revolution, würde den Treibhauseffekt von Fourier anheizen und zur globalen Erwärmung des Planeten führen.

Weit davon entfernt, großflächige Panik auszulösen, wurde Arrhenius' Vorhersage tatsächlich begrüßt. Im späten 19. Jahrhundert hatten Geologen Beweise für eine ihrer Meinung nach weitaus größere Klimabedrohung gefunden. Sie entdeckten, dass die Vorgeschichte der Erde von langen Eiszeiten unterbrochen wurde – als die Oberfläche des Planeten Hunderttausende von Jahren hintereinander zufror. Arrhenius hatte eigentlich den Treibhauseffekt als mögliche Erklärung für diese „Eiszeiten“ untersucht. Stattdessen stieß er auf einen Mechanismus, mit dem menschliche CO2-Emissionen uns vor einem frostigen Schicksal bewahren könnten. Und das war nicht der einzige Vorteil. Die globale Erwärmung könnte für die Nahrungsmittelproduktion von Vorteil sein und marginale Flächen in den Anbau bringen. „Weite Landflächen auf der Nordhalbkugel könnten bei einer Erwärmung zu guten landwirtschaftlichen Flächen werden“, sagt Jack Meadows, Wissenschaftshistoriker an der University of Loughborough. „Kanada und der östliche Teil Russlands waren damals ein sehr Weizengebiet, aber durch die kurze Vegetationsperiode begrenzt.“

Aber das war alles noch theoretisch – harte Beweise für den Klimawandel mussten noch gesehen werden. Es stimmt, dass Christoph Kolumbus im 15. Jahrhundert berichtet hatte, dass es auf den Kanarischen Inseln weniger Regen gab, als die Bewohner den Wald abholzten. Während des 17. und 18. Jahrhunderts erlebte Nordeuropa eine Ära extremer Kälte, in der die Themse regelmäßig zufror – bekannt als die Kleine Eiszeit.

Dies waren jedoch regionale Effekte. Erst später begannen die Zeichen des Klimawandels auf globaler Ebene an die Oberfläche zu kommen. „In den 1930er Jahren begannen ältere Menschen zu sagen: ‚Ihr Kinder habt es leicht – als ich zur Schule ging, gab es Schneestürme oder die Flüsse sind zugefroren‘“, sagt Weart.

Ein britischer Wissenschaftler namens Guy Callendar sammelte zuerst numerische Daten, um die Anekdoten zu untermauern. 1938 veröffentlichte er Zahlen, aus denen hervorging, dass sich die Erde zwischen 1890 und 1935 um etwa ein halbes Grad Celsius erwärmt hatte. Er wies darauf hin, dass der Kohlendioxidgehalt in dieser Zeit aufgrund der industriellen Revolution um zehn Prozent gestiegen sei. Es war die erste solide wissenschaftliche Beobachtung, die die Klimaerwärmung mit den menschlichen Kohlenstoffemissionen in Verbindung brachte.

Aber niemand hat es geglaubt. Zu diesem Zeitpunkt hatten andere Forschungen darauf hingewiesen, dass die Ozeane der Erde überschüssiges Kohlendioxid absorbieren und somit als natürliche Bremse des Treibhauseffekts wirken. Jedenfalls glaubte selbst Callendar, dass der Erwärmungseffekt noch immer von großem Nutzen sein würde.

Erst 1957 wurde dieses Denken auf den Kopf gestellt. Roger Revelle vom Scripps Institute of Oceanography in Kalifornien zeigte zusammen mit seinem Kollegen Hans Seuss, dass ein Ozean mit der Aufnahme von CO2 saurer wird. Dies begrenzt die Menge an Kohlenstoff, die es aufnehmen kann, radikal.

Ängste werden zur Tatsache

Revelle argumentierte auch, dass die menschlichen CO2-Emissionen jetzt exponentiell ansteigen müssen. Denn nicht nur die Weltbevölkerung verdoppelte sich alle paar Jahrzehnte, sondern auch der CO2-Ausstoß pro Kopf verdoppelte sich im gleichen Zeitraum. Seine Befürchtungen wurden nur ein Jahr später Realität, als Charles David Keeling, ebenfalls bei Scripps, ein sorgfältiges Programm zur CO2-Überwachung begann. Er stellte fest, dass die Konzentration des Gases 315 ppm betrug, verglichen mit 280 ppm im vorindustriellen 19. Jahrhundert. Keeling setzte seine Messungen bis 1961 fort und verzeichnete einen unaufhaltsamen Anstieg gegenüber dem Vorjahr.

Die vorherrschende Haltung der Zeit war, ohne Frage jegliche menschliche Industrie mit Fortschritt gleichzusetzen. Die Arbeit von Revelle und Keeling erschütterte diese Philosophie. Aber der eigentliche Körperschlag kam von einer ganz anderen Seite: Atomwaffen. „Die Leute dachten, Bombentests würden Erdbeben, Dürren und Überschwemmungen verursachen. Der Fall-out ging um die Welt“, sagt Weart. „Die menschliche Industrie ist also nicht unbedingt fortschrittlich, und der Mensch kann die gesamte globale Umwelt verändern.“

Dieses Bewusstsein – zusammen mit Bedenken über Themen wie Umweltverschmutzung und chemische Pestizide – löste die ersten Schimmer der Umweltbewegung aus. Der Klimawandel hatte nun eine öffentliche Stimme. Wissenschaftler begannen zuzuhören und erforschten die Folgen. „In den späten 1960er Jahren begann man, Wissenschaftler zu finden, die davor warnten, dass die globale Erwärmung sehr wohl eine Gefahr darstellen könnte“, sagt Weart.

Damit begann eine lange und intensive Phase der Klimaforschung. Die Zahl der zu diesem Thema veröffentlichten wissenschaftlichen Arbeiten stieg von zwei oder drei pro Jahr auf 20 bis 30. 1977 forderte ein Chor von Wissenschaftlern politische Schritte zur Eindämmung der CO2-Emissionen. Andernfalls, warnten sie, würde die Welt im 21. Jahrhundert dramatisch wärmer werden, mit möglicherweise katastrophalen Folgen.

Kontroversen brauten sich aber auch zusammen. Die neue Forschung hat gezeigt, was für ein kompliziertes System das Klima wirklich ist – abhängig von vielen, vielen Variablen, ohne einen einzigen „Hauptschlüssel“, um sein Verhalten zu entschlüsseln. Dies führte dazu, dass einige Wissenschaftler bezweifelten, dass menschliche Aktivitäten die Hauptursache der globalen Erwärmung waren. Diese „Klimaskeptiker“ machten natürliche Faktoren wie die Helligkeitsschwankungen der Sonne dafür verantwortlich.

Dennoch häuften sich die Beweise für die anthropogene globale Erwärmung weiter an. Wissenschaftler fanden heraus, dass nicht nur Kohlendioxid die globale Erwärmung verursacht, sondern auch andere durch menschliche Aktivitäten freigesetzte Gase wie Methan und Lachgas – ein Treibhausgas, das 300 Mal stärker ist als CO2. Fluorchlorkohlenwasserstoffe (FCKW) machten Schlagzeilen. Weit verbreitet als Kühlmittel für Kühlschränke und Aerosol-Treibmittel verwendet (obwohl jetzt verboten), waren sie bis zu 8.000 Mal so schädlich wie CO2. Noch schlimmer kam die Nachricht, dass FCKW ein Loch in die Ozonschicht der Erde rissen – eine schützende Decke in der oberen Atmosphäre, die schädliche Sonnenstrahlen blockiert.

Die Nachricht erzürnte Umweltschützer, die ihre Kampagnen verstärkten. Als Reaktion darauf verteidigten Klimaskeptiker ihre Position noch aggressiver. Die Debatte wurde zu einer stark polarisierten und manchmal sogar irrationalen Pattsituation.

Es gab nur einen Weg, die Pattsituation zu durchbrechen: mehr kalte, harte wissenschaftliche Forschung. „In den letzten 20 Jahren hat die internationale wissenschaftliche Gemeinschaft viele, viele Facetten des Klimasystems erforscht“, sagt Alan Thorpe, Vorstandsvorsitzender des britischen Natural Environment Research Council. „Die Bestimmung der Ursache des Klimawandels erforderte ein besseres Verständnis vieler Umweltfaktoren sowie eine Verbesserung unserer Fähigkeit, das Klimasystem zu modellieren.“

Dies wurde durch massive Fortschritte in der Computermodellierung erreicht. Die Erhöhung der Rechenleistung hat dazu geführt, dass grundlegende Modelle der Atmosphäre, die erstmals in den 1980er Jahren formuliert wurden, erheblich realistischer geworden sind. Sie spiegeln nun genau die Auswirkungen des Klimas auf Landmassen, Ozeane und Eisschilde wider. Die Behandlung physikalischer Prozesse, wie der Atmosphärenchemie, wurde stark verfeinert.

Die Ergebnisse dieser Modellierung haben nun natürliche Prozesse als Hauptursache des Klimawandels so gut wie ausgeschlossen. Eine Studie, die letztes Jahr von Mike Lockwood von den Rutherford Appleton Laboratories in der Nähe von Oxford durchgeführt wurde, untersuchte die Sonnenschwankungen der letzten 20 Jahre – einen der wichtigsten Faktoren, die von Klimaskeptikern genannt werden. Lockwood fand heraus, dass, wenn die Sonne der Hauptverursacher des Klimawandels wäre, der Planet tatsächlich kühler werden sollte – im klaren Widerspruch zu den Beweisen. Folglich hat der IPCC in seinem Sachstandsbericht 2007 festgestellt, dass die Wahrscheinlichkeit, dass die globale Erwärmung seit Mitte des 20. Jahrhunderts hauptsächlich durch menschliche Treibhausgasemissionen verursacht wird, inzwischen über 90 Prozent beträgt.

Im Jahr 2006 wurde der Stern Review zu den wirtschaftlichen Auswirkungen des Klimawandels veröffentlicht. Es stellte sich heraus, dass die Dollarkosten der Inaktivität – und damit des Leidens unter den Folgen der globalen Erwärmung – die Kosten für frühzeitige Maßnahmen, um sie zu stoppen, bei weitem überwogen. Unterdessen warnten Militärkommandanten vor der potenziellen Bedrohung der nationalen Sicherheit durch Massenmigrationen von Flüchtlingen aus Überschwemmungsgebieten und durch Konflikte um Ressourcen, während hungernde Nationen um Nahrung in den Krieg ziehen.

Diese Stränge kamen zusammen, um ein überzeugendes Argument für Regierungen zum Handeln zu liefern. Das Kyoto-Protokoll zur Begrenzung der CO2-Emissionen wurde inzwischen von 182 Unterzeichnern ratifiziert – die bemerkenswerte Ausnahme sind die Vereinigten Staaten. Im Jahr 2009 sollen sich Vertreter der Welt zu Gesprächen in Kopenhagen treffen, um die Bedingungen eines neuen Vertrags festzulegen, der Kyoto nach seinem Auslaufen im Jahr 2012 ersetzen wird.

Es gibt noch viel zu tun, um Umwelthölle und Hochwasser abzuwenden. Aber das Verständnis der Wissenschaft des globalen Klimawandels hätte buchstäblich die Welt retten können. Und sie hat noch etwas ebenso Unglaubliches erreicht – sie hat den nationalen Führern beigebracht, sowohl über ihre Grenzen als auch über kurze Wahlperioden hinauszuschauen. Das muss gut sein.

Dr. Paul Parsons war zuvor Herausgeber des preisgekrönten Wissenschafts- und Technologiemagazins Focus. Sein neuestes Buch, Die Wissenschaft von Doctor Who, wurde für den Royal Society Prize for Science Books 2007 nominiert.

Zeitleiste: Die Wetterfrösche

Französischer Wissenschaftler Jean-Baptiste Joseph Fourier (1768-1830) sagt den Treibhauseffekt voraus – bei dem die Erdatmosphäre Wärme einfängt und den Planeten wärmer macht, als er es sonst wäre.

Der französische Universalgelehrte ist am besten für die „Fourier-Reihe“ bekannt – ein Werkzeug zum Zerlegen komplexer Mathematik in einfachere Formen – nützlich in der Physik, wie der Wärmefluss- und Wellentheorie, und in der Kommunikation. Fourier war es, der den „Treibhauseffekt“ entdeckte.

schwedischer Chemiker Svante Arrhenius (1859-1927) berechnet, dass die Kohlendioxidemissionen der Industrie den Treibhauseffekt verstärken und zu einer globalen Erwärmung führen. Er wusste nicht, dass es schon begonnen hatte.

Dieser schwedische Chemiker erkannte als erster, dass menschliche Kohlendioxidemissionen den Treibhauseffekt verstärken könnten. Arrhenius war auch ein früher Befürworter der „Panspermie“ – der Theorie (jetzt sehr ernst genommen), dass Sporen des Lebens zwischen den Planeten treiben können.

Der erste Beweis für die globale Erwärmung wird von britischen Forschern ans Licht gebracht Guy Stewart Callendar (1898-1964). Er verbindet seit 1850 steigende Temperaturen mit steigenden Kohlendioxidwerten.

Callendar ist von Beruf Dampfingenieur und fasziniert von den Auswirkungen der Dampfkraft und anderer Produkte des Industriezeitalters auf die Umwelt. Er war der erste, der seit Mitte des 19. Jahrhunderts steigende Temperaturen mit steigendem Kohlendioxidgehalt verzeichnete.

Roger Revelle in den USA berechnet, dass viel weniger CO2 von den Ozeanen der Erde aufgenommen wird als ursprünglich angenommen und viel übrig bleibt, um den Planeten zu erwärmen.

Charles David Keeling (1928–2005) beginnt mit sorgfältigen Messungen des atmosphärischen CO2-Gehalts am Mauna-Loa-Observatorium auf Hawaii. 1961 veröffentlicht er Beweise für einen unaufhaltsamen Anstieg gegenüber dem Vorjahr.

Der Geochemiker und Ozeanograph Keeling erweiterte Callendars Arbeit in die Moderne und zeichnete den anhaltenden Anstieg des atmosphärischen CO2 auf. Sein Diagramm wurde als „Keeling-Kurve“ bekannt. 2002 erhielt er für seine Klimaforschung die US National Medal of Science.

Der erste zuverlässige computergestützte Klimasimulation liefert düstere Vorhersagen – eine Verdoppelung des Kohlendioxidgehalts aus vorindustrieller Zeit wird die Erdtemperatur um 2,3 Grad Celsius erhöhen.

Amerikanische Klimatologen Michael Mann (1965–), Raymond Bradley und Malcolm Hughes veröffentlichen die „Hockey-Stick“-Grafik, die einen starken Anstieg der globalen Temperaturen seit der industriellen Revolution zeigt.

Mann leitete ein Team, das die „Hockeyschläger“-Grafik vorstellte. Als wichtiger Beweis für die anthropogene globale Erwärmung zeichnete es die Temperaturen der nördlichen Hemisphäre über die letzten 1.000 Jahre hinweg auf und zeigte einen starken Anstieg zu Beginn des 20. Jahrhunderts.

Der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen berichtet, dass die Wahrscheinlichkeit, dass menschliche Kohlendioxidemissionen für die meisten beobachteten Klimaerwärmungen verantwortlich sind, jetzt bei über 90 Prozent liegt.

Warum haben wir nicht zugehört?

Jahrzehntelang hat die Atombombe den Klimawandel in den Schatten gestellt

Die globale Erwärmung wurde zunächst als eine gute Sache angesehen – sie könnte die nächste Eiszeit abwehren und mehr Land für die Nahrungsmittelproduktion erschließen. Das änderte sich dramatisch, als die ersten Computersimulationen des Klimas des 21. Jahrhunderts düstere Prognosen über steigende Temperaturen und steigende Meeresspiegel aufwarfen. Das war 1967. Warum hat die Welt so lange gebraucht, um die Warnungen zu beherzigen?

Zunächst schien das Jahr 2000 noch in weiter Ferne. Diejenigen, die die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts miterlebt hatten, hatten schreckliche kurzfristige Umwälzungen erlebt, darunter zwei Weltkriege und eine wirtschaftliche Katastrophe. In den sechziger Jahren waren andere sehr unmittelbare Bedrohungen für den Planeten aufgetaucht – wie der Kalte Krieg und die Atombombe.

„Es wäre schwer zu erwarten, dass irgendjemand Maßnahmen ergreift, bis er Veränderungen in einem für ihn sinnvollen Zeitraum gesehen hat“, sagt Spencer Weart, Direktor des Center for History of Physics am American Institute of Physics, Maryland. „Es war schwer vorstellbar, auch nur zwei Jahre im Voraus zu planen.“ Wissenschaftler hörten jedoch zu. In den 1970er Jahren widmeten viele ernsthafte Forschungsanstrengungen dem Klimawandel. Das Problem bestand darin, dass die Regierungen davon zu überzeugen, ihren Kurs in jeder wissenschaftlichen Frage zu ändern, einen wissenschaftlichen Konsens erforderten. Doch das Klima ist komplex – es bis zu einem Punkt zu verstehen, an dem ein Konsens erreicht werden konnte, erforderte viele Jahre Forschung.

Ende der 1990er Jahre waren sich die meisten einig, dass es wahrscheinlicher war, dass der Mensch schuld war. Gleichzeitig ließen das Ende des Kalten Krieges und die zunehmende internationale Stabilität Umweltthemen auf die öffentliche Tagesordnung rücken. „Die Leute waren jetzt bereit, 50 Jahre im Voraus zu planen“, sagt Weart.

Unter dem Druck ihrer Wähler, Maßnahmen zu ergreifen, und mit zunehmenden wissenschaftlichen Erkenntnissen hatten die politischen Entscheidungsträger keine andere Wahl, als den Kampf gegen den Klimawandel zu einer Priorität zu machen.


12 wichtige Momente in der Geschichte des Klimaschutzes: In Fotos

Junge Klimaaktivisten, die an der #FridaysForFuture-Bewegung beteiligt sind, sind entschlossen, nicht zuzulassen, dass die weltweiten Coronavirus-Sperren ihre Dynamik bremsen.

Die wöchentlichen Schulstreiks, die von Greta Thunberg ausgelöst wurden, um Maßnahmen zur Bekämpfung der Klimakrise zu inspirieren, sind online – Tausende haben sich an virtuellen Veranstaltungen beteiligt und mit dem Hashtag #climatestrikeonline in den sozialen Medien das Bewusstsein für den Klimawandel geschärft.

Aber Klimaaktivismus tauchte nicht plötzlich auf – obwohl in den letzten Jahren ein großer Durchbruch bei der Erregung der Aufmerksamkeit der Welt erzielt wurde, sind die digitalen Bemühungen während der Pandemie nur die neueste Innovation in einer Bewegung, die sich über Jahrzehnte entwickelt hat.

Von der ersten Äußerung des Begriffs "globale Erwärmung" bis hin zum Umweltaktivismus, der sich auf die Straßen der ganzen Welt ausbreitet, haben wir die Geschichtsbücher durchgeblättert, um ein bisschen mehr über die Vergangenheit der Klimabewegung zu erfahren. Hier ist ein kurzer Blick auf einige der Schlüsselmomente, die uns dahin gebracht haben, wo wir heute sind.

1. Die Geburt der „globalen Erwärmung“

1965 äußerten Wissenschaftler des Science Advisory Committee des US-Präsidenten erstmals Bedenken über einen „Treibhauseffekt“.

In einem Bericht mit dem Titel "Restoring the Quality of Our Environment" schlugen die Wissenschaftler vor, dass die steigenden Temperaturen in der Atmosphäre durch eine Ansammlung von Kohlendioxid verursacht werden. Aber erst 1975 prägte der Geowissenschaftler Wallace Broecker den Begriff „globale Erwärmung“ – und es dauerte Jahre, bis das Thema Mainstream-Verständnis erreichte.

Judy Moody arbeitet am 9. April 1970 in einem mit Plakaten gefüllten Büro des Environment Teach-In, Inc. in Washington. Die Organisation koordiniert die Schulaktivitäten für die landesweite Begehung des Earth Day am 22. April. Bild: Charles W. Harrisity/AP

Vor ziemlich genau 50 Jahren fand am 22. April 1970 der erste Earth Day in den USA statt.

Die Organisatoren wollten auf Bedenken wie Umweltverschmutzung und Giftmüll aufmerksam machen und ließen sich laut ihrer Website von der damaligen Antikriegsbewegung der Studenten inspirieren. Der Earth Day ist seit 1990 zu einem globalen Ereignis geworden, als 200 Millionen Menschen in 141 Ländern sich zusammenschlossen, um ihn auf die Weltbühne zu bringen.

3. Hitzewellen

In den späten 1980er Jahren führten Dürren und Rekordhitze zu Medienberichterstattung auf der ganzen Welt, wobei die LA Times beispielsweise 1989 über die Entdeckung britischer Wissenschaftler berichtete, dass das vergangene Jahr das heißeste aller Zeiten gewesen war – und dies vor allem verknüpfte steigendes Hitzeniveau zur "globalen Erwärmung".

Die Geschichte war in Kalifornien relevant, da die California Energy Comission im selben Jahr voraussagte, dass die Dürren, Hitzewellen und Waldbrände, die sie erlebt hatten, den Staat in den kommenden Jahren wahrscheinlich häufiger treffen würden.

New Melones Lake, Kalifornien während einer Dürre im Jahr 2015. Die zunehmende Häufigkeit von Dürren und Hitzewellen war 1989 von der California Energy Commission vorhergesagt worden. Bild: Ben Amstutz, Flickr

4. Das IPCC

1988 hat die UNO ihren Zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) ins Leben gerufen. Das Expertengremium hatte die Aufgabe, die sich entwickelnde Wissenschaft zum Klimawandel zu bewerten und den Regierungen aktuelle Informationen zur Verfügung zu stellen. Wichtig ist, dass die Berichte des IPPC als Bezugspunkt bei internationalen Klimaverhandlungen verwendet werden – ein wichtiger Teil des Prozesses, um Länder dazu zu bringen, die notwendigen Schritte zur Lösung des Problems zu vereinbaren.

Die Gründung des IPCC war ein großer Schritt, um Länder dazu zu bringen, zu versuchen, beim Umgang mit der Bedrohung durch die globale Erwärmung zusammenzuarbeiten – und Jahrzehnte später, im Oktober 2018, berichtete der IPCC, dass der Welt nur noch 12 Jahre Zeit blieben, um das Klima zu begrenzen Katastrophe, bevor ihre Folgen unumkehrbar wurden.

5. Der Erdgipfel von Rio

Der Erdgipfel von Rio – eine 1992 von den Vereinten Nationen abgehaltene internationale Konferenz über nachhaltige Entwicklung – hat eine Reihe von Prinzipien zur Verbesserung und zum Schutz der Umwelt aufgestellt, die von 178 Ländern angenommen wurden.

Es war das erste Mal, dass die Themen Wirtschaft, Klima und internationale Entwicklung gemeinsam betrachtet wurden, aber der Gipfel wurde erst 20 Jahre später erneut besucht – als Rio+20 im Juni 2012 stattfand.

Tucano, eine indigene Gruppe aus dem Amazonas-Regenwald, tanzen bei der Eröffnungszeremonie einer Weltkonferenz der Ureinwohner, eine Woche vor dem Erdgipfel in Rio De Janeiro, Brasilien, 26. Mai 1992.
Bild: Altamiro Nunes/AP

6. Das Kyoto-Protokoll

1997 versammelten sich Industrienationen in Kyoto, Japan, um sich auf einen historischen Klimaplan zu einigen – es war das erste Abkommen zwischen Nationen, das die Reduzierung von Treibhausgasen vorschreibt.

Der internationale Vertrag wurde Kyoto-Protokoll genannt: eine Zusage für industriell fortschrittliche Länder, die Emissionen bis zum Zeitraum 2008-12 um durchschnittlich 5 % zu reduzieren, obwohl die Ziele für die einzelnen Länder sehr unterschiedlich waren. Der US-Senat erklärte sofort, er werde den Vertrag nicht ratifizieren.

7. Demonstrationen

In den 2000er Jahren wurden groß angelegte Demonstrationen, die zum Handeln gegen den Klimawandel aufriefen, zu regelmäßigen Veranstaltungen.

Zwischen 2000 und 2019 gab es neun der heißesten Jahre, die jemals gemessen wurden, aber der Verbrauch an fossilen Brennstoffen stieg immer noch weiter an. Es führte zur Gründung internationaler Interessengruppen wie 350.org – einer Organisation, die gegründet wurde, um eine globale Klimabewegung aufzubauen.

2005 fand während der UN-Klimagespräche in Montreal der erste Global Day of Action statt – mit Menschen in Kanada und auf der ganzen Welt, von Bangladesch bis Australien. Die Demonstrationen wurden jedes Jahr fortgesetzt.

Einige von Tausenden von Menschen demonstrieren auf der Straße im Zentrum von Kopenhagen, Dänemark, 12. Dezember 2009.
Bild: Jens Dresling/Polfoto/AP

8. Schülerdruck

Im Jahr 2011 begannen Studentengruppen in den USA und später in Großbritannien und auf der ganzen Welt, Universitäten unter Druck zu setzen, sich von fossilen Brennstoffen zu trennen. Es war die Geburtsstunde eines effektiven neuen Schwerpunkts für Aktivisten, und die Schüler begannen langsam, einige Erfolge zu sehen.

Bis 2014 hatten sich 837 Institute und Privatanleger zur Veräußerung verpflichtet, von denen jedoch nur 13 in den USA ansässig waren. Im selben Jahr wurde die University of Glasgow als erste britische Universität veräußert.

Eine globale Bewegung, an deren Spitze das gemeinnützige Netzwerk Fossil Free steht, hat Gruppen auf der ganzen Welt unter Vertrag genommen, um Unternehmen und Institutionen zum Verkauf zu drängen, und hatte bis Ende 2019 11 Billionen US-Dollar an Devestitionen aus fossilen Brennstoffen gesichert. Die Bewegung blühte weiter auf, und Anfang 2020 hatte sich beispielsweise die Hälfte der 154 britischen Universitäten dazu verpflichtet, sich von fossilen Brennstoffen zu trennen.

9. Steigender Meeresspiegel

Die Bewohner der Pazifikinseln begannen Alarm zu schlagen, als der steigende Meeresspiegel Land und Lebensgrundlagen bedrohte. Im Jahr 2014 wurde ihr Aktivismus direkter, als eine Gruppe, die als Pacific Climate Warriors von den Marshall-Inseln, Fidschi, Vanuatu, Tokelau und den Salomonen bekannt ist, sich einer Flottille anschloss, die Boote blockierte, die den Kohlehafen von Newcastle in Australien nutzten – um die Rolle der australischen Kohleexporte bei der Erwärmung des Planeten und der Auswirkung auf ihr Leben

Vor dem Stapellauf der Boote erklärte Koreti Tiomalu, eine Outreach-Koordinatorin für die Aktivisten, gegenüber 350.org, warum sie dies taten: „Seit über 20 Jahren verhandeln die Pazifikinsulaner mit wenig Erfolg mit Ländern wie Australien, um ihre Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Auf diese Weise können die Krieger aufstehen und sagen, dass sie nicht ertrinken, sondern kämpfen.“

Eine Gruppe von Pacific Climate Warriors im Jahr 2014. (Bild: 350.0rg/Flickr).

In den 2010er Jahren wurde die öffentliche Performance-Kunst zum Klimawandel zum Symbol des Protests.

Von riesigen Händen, die auf der Biennale von Venedig 2017 Gebäude niederrissen, bis hin zu Eisskulpturen, die 2018 vor der Londoner Tate Modern geschmolzen waren, heizte Kunst überall den Klimaaktivismus an.

11. Direkte Aktion

Extinction Rebellion, eine direkte Aktionsgruppe, die kreative Protestformen organisiert, wurde im Mai 2018 in London gegründet.

Die Gruppe brachte die britische Hauptstadt zum Erliegen und begann, Veranstaltungen wie die Fashion Week ins Visier zu nehmen, um ihre Mission voranzutreiben. Seitdem wurden Chapter der Gruppe in 68 Ländern auf der ganzen Welt eröffnet, von Russland bis Südafrika.

Ein junger Demonstrant der Extinction Rebellion gegen den Klimawandel hält am Mittwoch, 24.
Bild: Matt Dunham/AP

12. Greta Thunberg

Im August 2018 trat die damals 15-jährige Greta Thunberg in ihren ersten Schulstreik und saß allein vor dem schwedischen Parlament, um gegen die Untätigkeit in der Klimakrise zu protestieren.

Thunberg forderte die Staats- und Regierungschefs auf, den Klimaschutz ernst zu nehmen, wenn sie wollten, dass Kinder für ihre Zukunft lernen. Ihre Aktion löste eine globale Bewegung aus, angeführt von regelmäßig freitags streikenden Schülern unter dem Motto "Fridays for Future", während Thunberg nach ihren viralen Reden vor Politikern auf der ganzen Welt für den Friedensnobelpreis nominiert wurde.

Die schwedische Klimaaktivistin Greta Thunberg, Mitte, hebt ihr Schild mit der Aufschrift "Schulstreik für das Klima", als sie am 29. März 2019 an der "Friday For Future" Kundgebung in Berlin teilnimmt.
Bild: Markus Schreiber/AP

Jetzt, im Jahr 2020, ist die Klimabewegung global und digital geworden. Studien im Laufe des Jahres 2019 haben gezeigt, dass die Klimakrise für Wähler in Ländern auf der ganzen Welt auf der Tagesordnung steht – in einigen Fällen, wie in Großbritannien, und es in die fünf wichtigsten Probleme der Nation geschafft hat, die den Wählern am Herzen liegen.

Zu Greta Thunberg gesellten sich Vanessa Nakate in Uganda, Aditya Mukarji in Indien, Alexandria Villaseñor in den USA und Zehntausende andere. Diese Aktivisten werden auch in den kommenden Jahren weiterhin politische Veränderungen anregen und ihre eigene Geschichte schreiben.

Schließen Sie sich der Bewegung an, indem Sie hier aktiv werden, um die Umwelt zu schützen und die Auswirkungen des Klimawandels auf die am stärksten gefährdeten Menschen der Welt zu mildern.


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