Geschichte Podcasts

Libanon Bevölkerung - Geschichte

Libanon Bevölkerung - Geschichte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

LIBANON

Die Bevölkerung des Libanon besteht aus Christen und Muslimen. Seit 1932 wurde keine offizielle Volkszählung mehr durchgeführt, was die politische Sensibilität im Libanon bezüglich des konfessionellen (religiösen) Gleichgewichts widerspiegelt. Nach Schätzungen der US-Regierung sind mehr als die Hälfte der Wohnbevölkerung Muslime (Schiiten, Sunniten und Drusen) und der Rest Christen (vorwiegend Maroniten, Griechisch-Orthodoxe, Griechisch-Katholische und Armenier). Schiitische Muslime bilden die größte Sekte. Die Behauptungen der Muslime seit den frühen 1970er Jahren, sie seien in der Mehrheit, trugen zu den Spannungen vor dem Bürgerkrieg von 1975-76 bei und waren die Grundlage für Forderungen nach einer stärkeren muslimischen Stimme in der Regierung.
BEVÖLKERUNGSGRAPH
Bevölkerung:
3.925.502 (Juli 2007, geschätzt)
Altersstruktur:
0-14 Jahre: 26,2% (männlich 525.199/weiblich 504.240)
15-64 Jahre: 66,7% (männlich 1.255.624/weiblich 1.361.265)
65 Jahre und älter: 7,1 % (männlich 125.904/weiblich 153.270) (2007 geschätzt)
Mittelalter:
gesamt: 28,3 Jahre
männlich: 27,2 Jahre
weiblich: 29,5 Jahre (2007 geschätzt)
Bevölkerungswachstumsrate:
1,198 % (2007, geschätzt)
Geburtenrate:
18,08 Geburten/1.000 Einwohner (2007, geschätzt)
Todesrate:
6,1 Todesfälle/1.000 Einwohner (2007, geschätzt)
Nettomigrationsrate:
0 Migrant(en)/1.000 Einwohner (2007, geschätzt)
Geschlechterverhältnis:
bei Geburt: 1,05 männlich/weiblich
unter 15 Jahren: 1.042 männlich/weiblich
15-64 Jahre: 0,922 männlich/weiblich
65 Jahre und älter: 0.821 männlich/weiblich
Gesamtbevölkerung: 0,944 männlich/weiblich (2007, geschätzt)
Säuglingssterberate:
gesamt: 23,39 Tote/1.000 Lebendgeburten
männlich: 25,94 Todesfälle/1.000 Lebendgeburten
weiblich: 20,71 Todesfälle/1.000 Lebendgeburten (2007, geschätzt)
Lebenserwartung bei der Geburt:
Gesamtbevölkerung: 73,15 Jahre
männlich: 70,67 Jahre
weiblich: 75,77 Jahre (2007 geschätzt)
Gesamtfruchtbarkeitsrate:
1,88 geborene Kinder/Frau (2007, geschätzt)
HIV/AIDS - Prävalenzrate bei Erwachsenen:
0,1% (2001, geschätzt)
HIV/AIDS - Menschen, die mit HIV/AIDS leben:
2.800 (2003 geschätzt)
HIV/AIDS - Todesfälle:
weniger als 200 (2003 geschätzt)
Staatsangehörigkeit:
Nomen: Libanesisch (Singular und Plural)
Adjektiv: libanesisch
Ethnische Gruppen:
Araber 95%, Armenier 4%, andere 1%
Hinweis: Viele christliche Libanesen bezeichnen sich nicht als Araber, sondern als Nachfahren der alten Kanaaniter und bevorzugen es, Phönizier genannt zu werden
Religionen:
Muslime 59,7 % (Schiiten, Sunniten, Drusen, Ismailiten, Alawiten oder Nusayri), Christen 39 % (Maroniten-Katholisch, Griechisch-Orthodox, Melkitisch-Katholisch, Armenisch-Orthodox, Syrisch-Katholisch, Armenisch-Katholisch, Syrisch-Orthodox, Römisch-Katholisch, Chaldäisch , Assyrer, Kopten, Protestanten), andere 1,3 %
Hinweis: 17 religiöse Sekten anerkannt
Sprachen:
Arabisch (offiziell), Französisch, Englisch, Armenisch
Alphabetisierung:
Definition: ab 15 Jahren kann lesen und schreiben
Gesamtbevölkerung: 87,4%
männlich: 93,1%
weiblich: 82,2% (2003 geschätzt)


Libanon Bevölkerung - Geschichte

Standort: Der Libanon liegt an der Ostküste des Mittelmeers und ist der Treffpunkt dreier Kontinente: Europa, Asien und Afrika. Der Libanon war der Schnittpunkt vieler Zivilisationen, deren Spuren noch heute zu sehen sind. Seine Landschaft ist ein Ort voller Felsen, Zedern und prächtiger Ruinen, die von den Bergen auf das Meer herabblicken.

Bereich: 4000 m² (10452 km²)
Klicken Sie hier, um den Libanon im Vergleich zur Größe Ihres Staates anzuzeigen.

Libanesische Flagge: "Die libanesische Flagge besteht aus roten, weißen und roten horizontalen Streifen, mit einer grünen Zeder in der Mitte des mittleren weißen Streifens" (Einzelheiten)

Großstädte: Beirut (Hauptstadt 1,3 m), Tripolis, Sidon, Zahle, Tyre und Jounieh.

Klima: Der Libanon genießt ein wesentliches mediterranes Vierjahreszeiten-Klima mit regnerischen Wintern, gemäßigten Frühlingen, warmen Sommern und regelmäßigen Herbsten mit durchschnittlich 300 Sonnentagen im Jahr.
Der Winter ist mild an der Küste und schneereich in den Bergen und der Sommer ist heiß an der Küste, aber kühler in den Bergen. Der Libanon ist das einzige Land im Nahen Osten, das eine Wüste hat.

Bevölkerung:
3 Millionen Libanesen leben im Libanon (Schätzung 2001, letzte offizielle Volkszählung 1932)
Schätzungsweise 15 Millionen libanesische und libanesische Verstorbene leben weltweit
(Größte: Brasilien 7 Mio., USA 3 Mio.)

Ethnische Gruppen: Der Libanon umfasst eine große Mischung aus Kulturen und ethnischen Gruppen, die sich seit mehr als 6000 Jahren aufgebaut haben. Die meisten Libanesen sind Nachfahren der Phönizier/Kanaaniter und/oder Westaramäisch (50-70%). Die zweitgrößte ethnische Gruppe im Libanon stammt von Araber (20-30%). Armenier, Griechen, Assyrer, Hebräer, Kurden, Perser und andere bilden ungefähr (10-20%).

Religionen: Im Libanon gibt es keine Staatsreligion . Der Libanon erkennt jedoch offiziell 17 religiöse Sekten des Christentums, des Islam und des Judentums an. Die Schätzung der Religionsverteilung im Libanon beträgt derzeit etwa 1 % Minderheiten, 40 % Christen und etwa 60 % Muslime.

Sprachen: Libanesisch (gesprochen), Arabisch (formell), Französisch, Englisch und Armenisch

Ausbildung: Ungefähr 60 % der Schulen im Libanon verwenden Französisch als grundlegende Unterrichtssprache, ungefähr 20 % verwenden Englisch, während 20 % sowohl Französisch als auch Englisch als grundlegende Unterrichtssprachen verwenden. Arabische Sprache und Literatur werden in allen Schulen unterrichtet, und die arabische Sprache wird in einigen Schulen für Philosophie, Geschichte und Soziologie verwendet.

Obwohl der Libanon ein winziges Land ist, ist er für seine amerikanischen und europäischen Colleges und Universitäten bekannt. Die bekanntesten Bildungseinrichtungen des amerikanischen Systems sind die American University of Beirut (AUB), die Lebanese American University (LAU), die Notre Dame University (NDU) und die Balamand University. Die bekanntesten Schulen des französischen Systems sind die University of Saint Joseph (USJ) und die University of the Holy Spirit (USEK, Kaslik). Die (Nationale) Libanesische Universität hat ihren Sitz in Beirut und hat auch vier Zweigstellen in den übrigen Distrikten des Libanon.

libanesische Küche: Die Küche des Libanon ist der Inbegriff der mediterranen Ernährung. Es umfasst eine Fülle von Obst, Gemüse, Stärke, frischem Fisch und Meeresfrüchten. Die anhaltende Tradition der Libanesen ist Vorspeisen Mezza auch als Hors d'oeuvres bekannt. Traditionell wird das libanesische Essen mit Arak serviert, einem klaren Likör mit Lakritzgeschmack, der lokal aus Trauben hergestellt wird. Wenn dem Arak Eiswasser hinzugefügt wird, verwandelt sich die Farbe in ein trübes weißes Gebräu und ist die perfekte Ergänzung zu jeder libanesischen Mahlzeit. Die Libanesen haben ihre Küche in alle Teile der Welt verbreitet. Es ist in feinen Restaurants in London, Paris, New York und Sidney bekannt geworden und serviert Taboule, Kibbee, Hummus und Baba&rsquogannouj.

Regierung: Der Libanon ist verfassungsrechtlich immer noch eine der ganz wenigen Demokratien im gesamten Nahen Osten mit einer 1926 vereinbarten Verfassung. Der Libanon hat jedoch während der 29-jährigen syrischen Besatzung (1976-2005) seine wesentlichen Merkmale der Demokratie und der Menschenrechte verloren.

Zeit
: +02:00 GMT, +07:00 US EST

Ferien: Zusätzlich zu den nationalen Feiertagen erkennt der Libanon alle christlichen und muslimischen Feiertage an (dieser Zeitplan unterliegt jedes Jahr den Verwaltungsbeschlüssen der Regierung).

Neujahr 1 Tag Tag des Hl. Maroun 9. Februar
Tag der Arbeit 1. Mai Märtyrer Tag 6. Mai
Aufstieg 15. August Allerheiligen 1. November
Tag der Unabhängigkeit 22. November Weihnachtstag 25. Dez. & 6. Jan
Karfreitag (Ost) 1 Tag Ostern (Ost) 1 Tag
Karfreitag (West) 1 Tag Ostern (westlich) 1 Tag
Eid Al-Fiter 3 Tage Ashoura 1 Tag
Eid Al-Adha 3 Tage Mawled Nabawi 1 Tag
Islamisches Neujahr 1 Tag Al-Isra' Wal-Mi'raj 1 Tag


National Register of Historic Places – Listings

Schrotmühlenbrücke und Mühle (1948)

[Little River Road über den Little River] Die Grist Mill Bridge liegt etwa 5 km südlich von Ostlibanon an der Little River Road. Die Brücke ist eine Stein- und Holzkonstruktion östlich der Old Grist Mill von 1774. Es besteht aus verlegten Geröllsteinen, die ungefähr dreizehn Fuß über dem normalen Wasserstand des Baches aufragen.

Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts wurden viele Brücken verändert, zerstört oder ersetzt. Dieser Rekord macht das Überleben eines Bauwerks wie der Grist Mill Bridge von großer Bedeutung. Nicht nur die Bruchsteinelemente sind intakt geblieben, auch das Holzdeck entspricht eindeutig traditionellen Materialien und Konfigurationen.

Schrotmühlenbrücke (1924)

Frühe Aufzeichnungen zeigen, sowohl in Zeichnungen als auch auf Fotos, dass sich die Brücke in den letzten 66 Jahren zumindest wenig verändert hat. Die genaue Geschichte dieser Struktur ist, wie oben erwähnt, schwer zu ermitteln. Im Jahr 1792 wird in den Stadtakten die Joseph Hardison’s Bridge erwähnt. Hardison war der ursprüngliche Besitzer der um 1774 erbauten angrenzenden Schrotmühle. Der Hinweis auf eine Brücke macht deutlich, dass das Gelände damals wahrscheinlich als Übergang genutzt wurde. Es gibt jedoch keinen Beweis dafür, dass die Brücke von 1792 (oder die in einer Urkunde von 1822 erwähnte) die aktuelle ist.

Der früheste fotografische Nachweis stammt aus der staatlichen Brückenvermessung von 1924, die das vorhandene Mauerwerk deutlich zeigt. Eine Überprüfung der Stadtberichte ergab keinen Hinweis auf größere Arbeiten an der Struktur außerhalb eines Decksaustauschs im Jahr 1885. Die Mühle und ihr Überrestdamm befinden sich etwa 30 Meter westlich der Brücke auf einer etwas niedrigeren Höhe. Beide Bauwerke (Brücke und Damm) und das Mühlenfundament teilen sich die gleiche Art von Bruchsteinkonstruktion mit Holzoberteilen. Dieser Materialverträglichkeit steht ein ebenso wichtiger historischer Maßstabsverhältnis gegenüber. Die daraus resultierenden visuellen Qualitäten des Geländes, sowohl von beiden Brückenzugängen als auch von oben oder unten betrachtet, sind wirklich einzigartig.

Schrotmühlenbrücke (1989)

Die bestehende Konfiguration der Brücke stammt aus den frühen 1950er-Jahren, als der gegenwärtige Entwurf eine einfachere Struktur mit Rundstämmen für Stringer, einem Bretterdeck und Leitplanken aus dreieckigen Stützen ersetzte, die durch eine Holzschiene verbunden waren. Im Jahr 1993 wurde der Holzüberbau durch eine umfassende Renovierung ersetzt und der Steinpfeiler und die Widerlager wiederhergestellt.* [Kirk F. Mohney Fotos, 1989]


Geschichte des Libanon

Ein Großteil des Libanon hat eine natürliche Definition, die aus zwei verschiedenen Städten im Norden Neuenglands besteht, die in Täler eingebettet sind, die reich an Natur- und Menschheitsgeschichte sind. Diese Landschaft vermittelt ein klar definierbares “Ortsgefühl.”

Die Flüsse Mascoma und Connecticut schlängeln sich durch oder entlang der Stadt mit ruhigen Gewässern und turbulenten Gewässern. Der Mascoma-Fluss hat eine doppelte Funktion, indem er das östliche und das westliche Ende der Stadt verbindet und den Norden vom Süden trennt. Der Connecticut River dient als Wahrzeichen, das die Stadtgrenzen im Westen definiert und den nordwestlichen Teil des Libanon mit der südwestlichen Ecke verbindet.

Der Libanon ist durch Bergkämme gekennzeichnet, die das Sumpfland dieser Flüsse umgeben. Im Mascoma-Becken bilden Crafts Hill, Quarry Hill, Signal Hill und Mount Tug den nördlichen Rand, während Bass Hill, Storrs Hill und Farnum Hill die südliche Grenze des Tals definieren. Mount Finish, Bald Hill, Crafts Hill und Colburn Hill definieren den östlichen Rand des Connecticut River Valley. Diese Vorsprünge verlaufen auf einer Nord-Süd-Achse und verleihen dem Terrain des Libanon eine starke, wellige Form. Diese großen Bergkämme und insbesondere bestimmte Vorsprünge wie Storrs/Farnum Hill, Mount Support, Mount Tug und Signal Hill verleihen der Stadt eine natürliche Definition.

In dieser natürlichen Umgebung nahm der Libanon Gestalt an und es entstand seine heutige Kulturlandschaft. Die frühe Landnutzung der Stadt ähnelte dem historischen europäischen Entwicklungsmuster, dh einem dichten urbanen Zentrum, das von landwirtschaftlichen Nutzungen und bewaldeten Freiflächen umgeben ist. Heute existieren zwei solcher urbanen Zentren, eines im Zentrallibanon und das andere im Westlibanon. In diesen Gebieten entstanden und funktionieren die kommerziellen, bürgerlichen und dichten Wohnnutzungen.

Der Libanon war eine von sechzehn Städten am Connecticut River, die 1761 eine Charta von Benning Wentworth, Gouverneur von New Hampshire, erhielt. In diesem Jahr ließen sich vier Männer am Ufer des Connecticut River in der Nähe des heutigen Wilder Dam nieder nächstes Jahr.

Die Siedler bauten 1763 am Mascoma River am westlichen Ende der Stadt ein Sägewerk und 1767 eine Brücke. Frühe Siedler bauten Hütten auf den Intervallen. Das älteste erhaltene Haus im Libanon heute, das alte Hall Place an der South Main Street im Westlibanon, wurde 1766 erbaut. Das erste Schulhaus, ein Blockhaus, erbaut 1768 am King’s Highway im Westlibanon, westlich des heutigen Flughafens , war auch das erste öffentliche Gebäude der Stadt. Vier Jahre später wurde auf dem Seminary Hill im Westlibanon das erste Gemeindehaus gebaut, das nur zehn Jahre stehen sollte, bevor es an einen neuen Standort auf dem Farnum Hill verlegt wurde.

Von einer Stadt mit 162 Einwohnern im Jahr 1767 wuchs der Libanon bis 1800 auf 1.579 Einwohner an. Eine Mischung aus Landwirtschaft und Industrie prägt den Libanon seit seiner Gründung. Die frühe Entwicklung der Stadt basierte auf der Subsistenzlandwirtschaft mit Industrien, die Bauholz, Mehl und Tuch produzierten. Das ursprüngliche Siedlungsmuster verlief südlich entlang des Connecticut River, verlagerte sich jedoch allmählich vom River in Farnum und Storrs Hills.

In der Zeit zwischen 1800 und 1830 wurde die Subsistenzlandwirtschaft in kommerzielle Landwirtschaft umgewandelt, als der Transport entlang des Connecticut River durch die Fertigstellung des Fourth New Hampshire Turnpike, der den Libanon mit der Küste verband, und durch die Eingliederung des Croydon Turnpike im Jahr 1804 ergänzt wurde. einen schnellen Transport von Lebensmitteln ermöglichen. Die Konvergenz der Flüsse und dieser Turnpikes im Libanon zusammen mit der White River Turnpike und der Hannover Branch Turnpike unterstützte eine Reihe von Gasthäusern und Gaststätten in der Stadt entlang dieser viel befahrenen Routen und bot einen hervorragenden Standort für die industrielle Entwicklung.

Angespornt durch den Zoll von 1828, der die heimische Wolle schützte, dominierte die Schafzucht bis etwa 1845 die landwirtschaftliche Tätigkeit im Libanon. Durch Beweidung und andere landwirtschaftliche Aktivitäten verringerte sich das Waldland der Stadt auf weniger als 20% der Stadtfläche, verglichen mit 80% im Jahr 1800 Um 1850 war im Libanon sowie in den meisten Teilen Neuenglands eine deutliche Bevölkerungsverschiebung erkennbar, die durch ein schnelles Wachstum der städtischen Bevölkerung und einen langsamen Rückgang in den ländlichen Gebieten gekennzeichnet war.

Da sie nicht mit der westlichen Wollindustrie konkurrieren konnte, konzentrierte sich der landwirtschaftliche Schwerpunkt der Stadt später auf Milchviehherden und nicht auf Schafe. In den 1880er Jahren wurden im Libanon zwei Molkereien gegründet. Die Milchwirtschaft war auch im 20. Jahrhundert die wichtigste landwirtschaftliche Tätigkeit. Mit der Reduzierung des Weidelandes durch die Milchwirtschaft begann der Libanon wieder zu seinem überwiegend bewaldeten Zustand zurückzukehren.

Ab etwa 1800 verlagerte sich die Geschäftstätigkeit im Libanon vom Connecticut River nach Payne’s Mills, später als Lebanon City bekannt, am Auslass des Mascoma-Sees im Ostlibanon. Die erste Entwicklung hier, entlang Hibbard und Great Brooks, wurde durch den Bau eines Damms, einer Sägemühle und einer Getreidemühle im Jahr 1778 veranlasst ein Brand im Jahr 1840 zerstörte die meisten Mühlen. Sie wurden nie wieder aufgebaut und gaben dem heutigen Ostlibanon seinen ländlichen Charakter zurück.

Nach dem Bau des Town Meetinghouse im Jahr 1792 begann ein weiterer Bevölkerungskern im heutigen Libanon Center zu wachsen. Die erste Industrie hier war eine Getreidemühle, gefolgt von Walk- und Leinölmühlen. Erst Mitte des Jahrhunderts wurden die Vorzüge des Mascoma River genutzt und mit der Urbanisierung begonnen. Der Untergang des Ostlibanon, die Überlegenheit des Wassers des Mascoma-Flusses und die Verfügbarkeit von Eisenbahntransporten förderten das Wachstum des Libanon-Zentrums.

Mit Ausnahme eines Rückgangs in den 1830er Jahren hielt der Libanon zwischen 1800 und 1860 ein langsames, aber stetiges Bevölkerungswachstum aufrecht. Das Jahrzehnt zwischen 1860 und 1870 führte zu einem 26%igen Anstieg der Bevölkerung des Libanon auf 3.094 im Jahr 1870. Während dieser Zeit große Zahlen der französischsprachigen Kanadier wanderten in den Libanon aus, um in den Fabriken zu arbeiten.

Bedeutsam war auch ein Stadtbeschluss von 1866, der eine herzliche Einladung an die Herstellung von Kapital zweier wichtiger libanesischer Firmen aussprach – Carter und Churchill und H.W. Carter and Sons – wurden in dieser Zeit gegründet.

Die industrielle Entwicklung des Libanon-Zentrums nach 1848 war von drei Grundindustrien geprägt, die sich um Eisen, Holz und Wolle drehten. Bis 1887 waren die Eisenfabriken auf eine Spezialisierung auf weniger Artikel reduziert, da der Libanon nicht mit anderen Produktionsgebieten mit verfügbaren Eisen- und Kohlequellen konkurrieren konnte.

Ein Großbrand im Jahr 1887, der etwa 80 Gebäude auf 12 Hektar im Zentrallibanon zerstörte, war maßgeblich für den Abschluss der Entwicklung von Möbelfabriken zu Wollfabriken verantwortlich. Fast die gesamte Produktionsgemeinschaft wurde zerstört. Viele Wohnhäuser, Mietshäuser, Geschäftsgebäude und Unternehmen, einschließlich der Möbelgeschäfte, wurden nie wieder in Betrieb genommen. Das Wachstum der Wollfabriken wurde durch Arbeitsvorteile gefördert, die sich aus dem ungenutzten Arbeitskräfteangebot von Frauen, der Überlegenheit des weichen Wassers des Mascoma-Flusses zum Bleichen und Färben und der erhöhten Kapazität der Dämme flussaufwärts ergaben.

Die Konzentration oder Vielfalt der Industrie war nach dem Brand nie wieder so hoch wie früher. Kleinere Geschäfte und Mühlen wichen größeren Betrieben. Trotz der Auswirkungen des Feuers nahm die Bevölkerung des Libanon zwischen 1880 und 1890 um 12,2 % zu. Das schnelle Wachstum anderer Industriezweige verringerte die Auswirkungen der Katastrophe, die etwa 600 Menschen arbeitslos gemacht hatte. In den 1890er-Jahren stieg das Wachstum um 24% und die Bevölkerung betrug 1900 4.965 Personen.

1883 wurden private Wasser- und Telefondienste eingeführt, gefolgt von Strom im Jahr 1890. Diese Wachstumsphase war auch von einem Bauboom geprägt, der sich in kommerziellen Strukturen wie der Nationalbank und dem Whipple Block im Libanon Center sowie vielen bestehenden Wohnhäusern zeigte .

Trotz schwieriger Zeiten während der Depression behielt die Wollindustrie in den 1940er und 1950er Jahren eine wichtige Rolle in der Wirtschaft des Libanon, bis die Mascoma Mills 1953 geschlossen wurden. Die Ankunft der E. Cummings Gerberei in den späten 1930er Jahren, die sich auf der Standort der einst größten Mühle des Libanon, versicherte, dass die Innenstadt des Libanon ein Industriezentrum bleiben würde. Die Gerberei wurde 1980 geschlossen und im folgenden Jahr dem Erdboden gleichgemacht.

Wichtige Verkehrsentwicklungen, darunter die Fertigstellung des Flughafens Libanon im Jahr 1942, der Bau der Interstate 89 durch die Stadt, um eine Verbindung mit der Interstate 91 über den Fluss herzustellen, und die Aufgabe der Eisenbahn haben es Industrien ermöglicht, sich in abgelegenen Gebieten anzusiedeln, anstatt an Quellen von Strom- und Schienenverkehr, die einst den Standort von Industrien diktierten.

Eine neue Charta zur Gründung der Stadt Libanon mit einer Bürgermeister-Rats-Regierungsform wurde von der gesetzgebenden Körperschaft des Staates genehmigt und 1957 von den Wählern angenommen.

Der zweite große Brand im Libanon im Juni 1964 zerstörte 20 Gebäude in der Innenstadt und verursachte einen geschätzten Schaden von 3 Millionen US-Dollar an der gleichen Stelle wie der Brand von 1887. Zerstört wurden die meisten Mühlen- und Handelsgebäude der Stadt aus dem späten 19. Jahrhundert , einige Jahre später durch eine Fußgängerzone, neue Verkehrsmuster und neu gebaute Straßen und Brücken ersetzt.

Mit dem Ende des Personenverkehrs in den 1960er Jahren und der anschließenden Aufgabe des Güterverkehrs in den 1980er Jahren endete die Eisenbahnära des Libanon. Der zusätzliche Ausbau von Straßen führte zu Veränderungen in der Bevölkerungsverteilung. Viele Gebiete, die früher als ländlich galten, werden heute zu begehrten Standorten für Wohnsiedlungen. Der Westlibanon, dessen Wachstum durch seinen Bahnhof und den Flussübergang nach Vermont beeinflusst wurde, hat sich zu einem eigenständigen urbanen Zentrum und ab den 1960er Jahren zu einem regionalen Einkaufszentrum entwickelt. Der Libanon hat im 20. Jahrhundert ein stetiges Bevölkerungswachstum beibehalten.

Während in den 1960-70er Jahren der geringste Bevölkerungszuwachs in der Geschichte des Libanon (4,6 %) verzeichnet wurde, stieg die Rate im folgenden Jahrzehnt der 70er Jahre auf 14,5%. Die Entwicklung der eigenen kommerziellen Basis des Libanon sowie die Erweiterung des Dartmouth College und des Mary Hitchcock Medical Center in Hannover und des V.A. Krankenhaus in White River Junction, den größten Teil dieses Anstiegs.

Die Entwicklung in den 1980er Jahren umfasste zusätzliches Wachstum entlang der Route 12A und eine Reihe von Wohnprojekten. Das Jahrzehnt der achtziger Jahre endete damit, dass die Stadt der Verlegung des Dartmouth Hitchcock Medical Centers in den Libanon zustimmte. DHMC wurde 1991 eröffnet und ist heute der größte Arbeitgeber der Stadt.


Beirut hat ein subtropisches Klima, das im Winter kühl und gemäßigt und im Sommer heiß und feucht ist. Im Januar, dem kühlsten Monat, beträgt die durchschnittliche Höchsttemperatur am Nachmittag 17 °C und das Nachttief 11 °C. Vergleichbare Höchst- und Tiefsttemperaturen im Juli sind 31 und 23 °C. Die Regenzeit erstreckt sich von Mitte Herbst bis zum frühen Frühling und die durchschnittliche jährliche Niederschlagsmenge beträgt 36 Zoll (914 mm).

Unter den Osmanen vilāyet Verwaltung und dem französischen Mandat war das Wachstum Beiruts geplant, aber nach der Unabhängigkeit 1943 verlief es ebenso planlos wie schnell. Es wird geschätzt, dass sich die Bevölkerung der Stadt zwischen den frühen 1930er und frühen 1970er Jahren verzehnfachte und die Fläche der Stadt auf das Dreifache der Größe von 1900 wuchs. In den 1950er Jahren waren nur noch wenige Spuren der Altstadt übrig, und die meisten davon wurden im Bürgerkrieg 1975/90 zerstört.

Straßenpläne und Blockanordnungen in der Stadt und ihren Vororten sind nicht einheitlich oder einheitlich. In den meisten Vierteln stehen moderne Hochhäuser, begehbare Wohnungen, Elendswohnhäuser, moderne Villen und traditionelle zweistöckige Häuser mit roten Ziegeldächern – alle in unterschiedlichem Zustand – nebeneinander. Nach 1975 wurden vor allem in West-Beirut unzählige Häuser und Wohnungen von Flüchtlingen und Hausbesetzern aus ländlichen Gebieten, insbesondere aus den schiitischen Gebieten des Südlibanon, zwangsbesetzt.

Die Innenstadt von Zentral-Beirut (der Altstadt) wurde während des Bürgerkriegs zerstört und wurde zu einem Gürtel von besetzten Ruinen zwischen Ost- und Westbeirut. Aufgrund der sporadischen Kämpfe zwischen rivalisierenden Fraktionen konnte das Zentrum von Beirut während des Krieges nicht wieder aufgebaut werden, und alle Unternehmen zogen aus der Gegend, um neue Räumlichkeiten im christlichen und muslimischen Teil der Stadt zu errichten. Als der Krieg 1990 endete, gab es starke Meinungsverschiedenheiten zwischen der offiziellen und der öffentlichen Meinung über die Pläne zum Wiederaufbau der Altstadt. Ständige Eigentumsrechte, die größtenteils in den Händen sunnitischer und christlicher Grundbesitzer lagen, kollidierten mit der damaligen De-facto-Situation, dass die meisten in der Gegend ansässigen Hausbesetzer schiitische Muslime waren. Die Fortschritte in Richtung Wiederaufbau in den 1990er Jahren waren daher schleppend. Eine Kombination aus Auszahlungen und herausragender Domäne ebnete den Weg für die schnelle Entwicklung des Beirut Central District (BCD) im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts. Die Investitionen verlangsamten sich jedoch in den 2010er Jahren aufgrund der Instabilität in der Region.


Fortgang des Krieges

Der Beginn des Bürgerkriegs wird typischerweise auf den 13. April 1975 datiert, als die Phalangisten einen Bus angriffen, der Palästinenser in ein Flüchtlingslager in Tall al-Zaʿtar im Libanon brachte. Der Angriff eskalierte einen intermittierenden Gewaltzyklus zu einem allgemeineren Kampf zwischen den Phalangisten und der LNM, deren Koalition aus libanesischen Linken und Muslimen die Sache der PLO unterstützte.

In den folgenden Monaten war die allgemeine Zerstörung des zentralen Marktgebietes Beiruts geprägt von der Entstehung einer „grünen Linie“ zwischen dem muslimischen West-Beirut und dem christlichen Ost-Beirut, die bis zum Ende des Bürgerkriegs 1990 andauerte, mit jeweils Seite unter der Kontrolle ihrer jeweiligen Milizen.

Als Franjiehs Amtszeit zu Ende ging und die libanesische Armee zersplittert war, forderte er Syrien auf, einzugreifen, um zu verhindern, dass das Land in mehrere Staaten zerfällt. Trotz seiner früheren Unterstützung für die PLO im Süden startete Syrien eine groß angelegte Intervention, um das sich abzeichnende Machtungleichgewicht zugunsten der Christen im Norden auszugleichen. Syriens Intervention löste auch ein aktiveres israelisches Engagement aus, bei dem Israel christliche Milizen im Süden des Landes bewaffnete und finanzierte, die die Israelis als ihren wichtigsten Verbündeten in ihrem Kampf gegen die PLO ansahen. Da die palästinensischen Streitkräfte weiterhin grenzüberschreitende Überfälle auf Israel durchführen, startete Israel im März 1978 einen großen Vergeltungsangriff und schickte Truppen in den Süden des Libanon bis zum Fluss Līṭānī. Der daraus resultierende Konflikt führte zur Aufstellung der UN-Interimstruppe im Libanon (UNIFIL) – einer Friedenstruppe, die den israelischen Rückzug sichern und die Rückkehr der libanesischen Autorität im Süden unterstützen sollte – sowie zur Schaffung der Südlibanesischen Armee (SLA ) – eine von Saʿd Haddad geführte und von Israel bewaffnete und finanzierte Miliz, die als Stellvertreter-Miliz unter libanesisch-christlicher Führung fungieren soll.

Die bedeutendste israelische Intervention im Verlauf des libanesischen Bürgerkriegs war jedoch die Invasion, die am 6. Juni 1982 begann. Obwohl das erklärte Ziel Israels nur darin bestand, das Territorium nördlich seiner Grenze zum Libanon zu sichern, um die PLO . zu stoppen Überfälle erreichten israelische Truppen schnell die Vororte von Beirut und belagerten die Hauptstadt, insbesondere West-Beirut. Die Invasion führte schließlich zur Entfernung von PLO-Milizen aus dem Libanon unter der Aufsicht einer multinationalen Friedenstruppe, zur Verlegung des PLO-Hauptquartiers nach Tunis, Tunesien und zum vorübergehenden Rückzug der syrischen Streitkräfte zurück nach al-Biqāʿ. Galvanisiert durch die israelische Invasion, entstanden anschließend eine Reihe von schiitischen Gruppen, darunter die Hisbollah.

Im August 1982 wurde Bashir Gemayel, der junge Phalangistenführer, dem es gelungen war, die maronitischen Milizen zu den libanesischen Streitkräften (LF) zu vereinen, zum Präsidenten gewählt. Mitte September, drei Wochen nach seiner Wahl, wurde Gemayel jedoch bei einem Bombenanschlag auf das Hauptquartier der Phalangisten ermordet. Zwei Tage später erlaubten christliche Milizionäre unter dem Kommando von Elie Hobeika den israelischen Streitkräften die Einreise in das Gebiet und töteten als Vergeltung Hunderte von Menschen (Schätzungen reichen von mehreren Hundert bis zu mehreren Tausend) in den palästinensischen Flüchtlingslagern Sabra und Shatila. Die Wahl von Bashirs Bruder Amin Gemayel zum Präsidenten Ende September 1982 konnte die wachsende Gewalt nicht dämpfen, als in der Drusenhochburg des Shūf-Gebirges Kämpfe zwischen den Christen und den Drusen ausbrachen, die zahlreiche christliche Todesopfer forderten. Auch die 1982 in den Libanon entsandten westlichen Friedenstruppen erlitten schwere Verluste, darunter die Zerstörung der US-Botschaft durch eine Autobombe im April 1983 und die Selbstmordanschläge auf die US-amerikanischen und französischen Truppen der im Libanon stationierten multinationalen Truppe in Oktober, die ihren Rückzug aus dem Libanon Anfang des folgenden Jahres beschleunigten (sehen 1983 Bombenanschläge auf die Beirut-Kaserne). Bis Mitte 1985 hatten sich auch die meisten israelischen Truppen zurückgezogen und hinterließen der Stellvertreter-SLA die Kontrolle über eine Pufferzone nördlich der internationalen Grenze.

Angetrieben von der anhaltenden ausländischen Schirmherrschaft, verfiel die libanesische Gesellschaft zwischen 1985 und 1989 in eine Milizenwirtschaft. Während der Libanon mit hoher Arbeitslosigkeit, Kapitalflucht und Fachkräftemangel sowie einem Mangel an Gütern und Dienstleistungen konfrontiert war, stellten Milizen ihren Kämpfern nun Löhne und rationierte Güter zur Verfügung und verordneten den Zugang zu Gütern, Dienstleistungen und Reichtum, teilweise durch Schmuggel, Erpressung und Waffen und Drogenhandel. Diese Phase der Desintegration kristallisierte sich mit dem Niedergang vieler der verbleibenden Institutionen des Landes heraus, und 1987 führte der Zusammenbruch des libanesischen Pfunds – das während der ersten zehn Kriegsjahre eine überraschende Widerstandsfähigkeit bewiesen hatte – zu einer Zeit tiefer wirtschaftlicher Not und Inflation. Als Gemayels Amtszeit am 22. September 1988 endete, konnte sich das Parlament zudem nicht auf die Wahl eines neuen Präsidenten einigen. Infolgedessen ernannte Gemayel kurz vor Ablauf seiner Amtszeit General Michel Aoun, einen Maroniten und Chef der verbliebenen libanesischen Armee, zum amtierenden Premierminister, obwohl der Amtsinhaber Salim al-Hoss . weiterhin Anspruch auf dieses Amt hatte . Der Libanon hatte somit keinen Präsidenten, sondern zwei Premierminister, und es entstanden zwei getrennte Regierungen im Wettstreit um die Legitimität. Ende November 1988 wurde General Aoun aufgrund der anhaltenden Loyalität großer Teile des Militärs als Oberbefehlshaber der Streitkräfte entlassen, konnte jedoch de facto eine Führung behalten. Im Februar 1989 startete Aoun eine Offensive gegen die rivalisierende LF und erklärte im März einen „Befreiungskrieg“, um den syrischen Einfluss zu vertreiben. Im September 1989, nach Monaten intensiver Gewalt, akzeptierte Aoun einen Waffenstillstand, der von einem dreigliedrigen Komitee aus den Führern Algeriens, Marokkos und Saudi-Arabiens vermittelt wurde.


Geschichte des Libanon

Die Beweise von Werkzeugen, die in Höhlen entlang der Küste des heutigen Libanon gefunden wurden, zeigen, dass das Gebiet von der Altsteinzeit (Altsteinzeit) bis zur Jungsteinzeit (Neusteinzeit) bewohnt war. Das Dorfleben folgte der Domestikation von Pflanzen und Tieren (die neolithische Revolution, nach etwa 10.000 v. Chr.), wobei Byblos (modernes Jubayl) anscheinend die Führung übernahm. An dieser Stelle erscheinen auch die ersten Spuren von Keramik und Metallurgie im Libanon (zuerst Kupfer, dann Bronze, eine Legierung aus Zinn und Kupfer) aus dem 4. Jahrtausend v. Chr. . Die Phönizier, die von den Kanaanitern Palästinas nicht zu unterscheiden waren, kamen wahrscheinlich um 3000 v. Herodot und andere klassische Schriftsteller bewahren eine Tradition, dass sie von der Küste des Erythräischen Meeres (d. h. dem Persischen Golf) stammten, aber tatsächlich ist nichts über ihre ursprüngliche Heimat bekannt.

Außer in Byblos haben keine Ausgrabungen Informationen über das 3. Jahrtausend in Phönizien vor dem Aufkommen der Phönizier erbracht. In Byblos wird die erste städtische Siedlung um 3050-2850 v. Chr. datiert. Kommerzielle und religiöse Verbindungen mit Ägypten, wahrscheinlich auf dem Seeweg, sind aus der ägyptischen 4. Dynastie bezeugt (C. 2575–C. 2465 v. Chr.). Die frühesten künstlerischen Darstellungen von Phöniziern finden sich in Memphis, in einem beschädigten Relief des Pharao Sahure der 5. Dynastie (Mitte des 25. bis Anfang des 24. Jahrhunderts v. Chr.). Dies zeigt die Ankunft einer asiatischen Prinzessin als Braut des Pharaos. Ihre Eskorte ist eine Flotte von Seeschiffen, wahrscheinlich von der Art, die den Ägyptern als "Byblos-Schiffe" bekannt ist und von asiatischen Besatzungen, offensichtlich Phöniziern, bemannt wird.

Byblos wurde um 2150 v. Chr. durch einen Brand zerstört, wahrscheinlich durch die eindringenden Amoriter. Die Amoriter bauten an dieser Stelle wieder auf und es begann eine Zeit des engen Kontakts mit Ägypten. Den phönizischen und syrischen Fürsten, wie den ägyptisch treuen Herrschern von Ugarit und Katna, wurden von den Pharaonen kostspielige Geschenke gemacht. Ob dies von Ägyptens politischer Herrschaft über Phönizien zu dieser Zeit oder einfach nur von starken diplomatischen und kommerziellen Beziehungen zeugt, ist nicht ganz klar.

Im 18. Jahrhundert v. Chr. zerstörten neue Eindringlinge, die Hyksos, die Herrschaft der Amoriter in Byblos und beendeten durch den Übergang nach Ägypten das Reich der Mitte (C. 1630 v. Chr.). Little is known about the Hyksos’ origin, but they seem to have been ethnically mixed, including a considerable Semitic element, since the Phoenician deities El, Baal, and Anath figured in their pantheon. The rule of the Hyksos in Egypt was brief and their cultural achievement slight, but in this period the links with Phoenicia and Syria were strengthened by the presence of Hyksos aristocracies throughout the region. Pharaoh Ahmose I expelled the Hyksos about 1539 bce and instituted the New Kingdom policy of conquest in Palestine and Syria. In his annals, Ahmose records capturing oxen from the Fenkhw, a term here perhaps referring to the Phoenicians. In the annals of the greatest Egyptian conqueror, Thutmose III (reigned C. 1479–26 bce ), the coastal plain of Lebanon, called Djahy, is described as rich with fruit, wine, and grain. Of particular importance to the New Kingdom pharaohs was the timber, notably cedar, of the Lebanese forests. A temple relief at Karnak depicts the chiefs of Lebanon felling cedars for the Egyptian officers of Seti I (C. 1300 bce ).

Fuller information about the state of Phoenicia in the 14th century bce comes from the Amarna letters, diplomatic texts belonging to the Egyptian foreign office, written in cuneiform and found at Tell el-Amarna in Middle Egypt. These archives reveal that the land of Retenu (Syria-Palestine) was divided into three administrative districts, each under an Egyptian governor. The northernmost district ( Amurru) included the coastal region from Ugarit to Byblos, the central district ( Upi) included the southern Al-Biqāʿ valley and Anti-Lebanon Mountains, and the third district ( Canaan) included all of Palestine from the Egyptian border to Byblos. Also among the letters are many documents addressed by the subject princes of Phoenicia and their Egyptian governors to the pharaoh. It was a time of much political unrest. The Hittites from central Anatolia were invading Syria nomads from the desert supported the invasion, and many of the local chiefs were ready to seize the opportunity to throw off the yoke of Egypt. The tablets that reveal this state of affairs are written in the Akkadian language and cuneiform script of Babylonia and thus show the extent to which Babylonian culture had penetrated Palestine and Phoenicia at the same time, they illustrate the closeness of the relations between the Canaanite towns (i.e., those in Palestine) and the dominant power of Egypt.

After the reign of Akhenaton (Amenhotep IV reigned 1353–36 bce ), that power collapsed altogether, but his successors attempted to recover it, and Ramses II (1279–13 bce ) reconquered Phoenicia as far as the Al-Kalb River. In the reign of Ramses III (1187–56 bce ), many great changes began to occur as a result of the invasion of Syria by peoples from Asia Minor and Europe. The successors of Ramses III lost their hold over Canaan the 21st dynasty no longer intervened in the affairs of Syria. In The Story of Wen-Amon, a tale of an Egyptian religious functionary sent to Byblos to secure cedar about 1100 bce , the episode of the functionary’s inhospitable reception shows the extent of the decline of Egypt’s authority in Phoenicia at this time. Sheshonk ( Shishak) I, the founder of the 22nd dynasty, endeavoured about 928 bce to assert the ancient supremacy of Egypt. His successes, however, were not lasting, and, as is clear from the Old Testament, the power of Egypt thereafter became ineffective.


The Geography of Lebanon

Total Size: 10,400 square km

Size Comparison: about 0.7 times the size of Connecticut

Geographical Coordinates: 33 50 N, 35 50 E

World Region or Continent: Naher Osten

General Terrain: narrow coastal plain El Beqaa (Bekaa Valley) separates Lebanon and Anti-Lebanon Mountains

Geographical Low Point: Mediterranean Sea 0 m

Geographical High Point: Qurnat as Sawda' 3,088 m

Klima: Mediterranean mild to cool, wet winters with hot, dry summers Lebanon mountains experience heavy winter snows

Major cities: BEIRUT (capital) 1.909 million (2009), Tripoli, Sidon


100 Years of Greater Lebanon

The disastrous explosion in Beirut has prompted calls for French intervention in Lebanon. But the history of France’s involvement in the region has been driven by the creation of proxy elites and the pursuit of its own interests.

Proclamation of Greater Lebanon in Beirut, c.1920.

A petition circulated online in the aftermath of the catastrophic explosion in the port of Beirut on 4 August and French President Emmanuel Macron’s mobbed walkabout in the predominantly Christian, middle-class Gemmayzeh district of the city two days later. Attracting more than 60,000 signatures, the petition called for Lebanon to be placed ‘under French Mandate for the next ten years’, condemning ‘Lebanon’s officials’ and ‘failing system, corruption, terrorism and militia’. It asserted that a French Mandate would establish ‘a clean and durable governance’.

Subsequently picked up in the French right-wing press, the petition’s call for temporary French rule pursued a broader logic that ran through the majority of Western commentary on the explosion: Lebanon had to be fixed from the outside. Foreign aid and international support were deemed crucial to a recovery from the blast, but they should be aggressively conditional, imposing ‘reforms’ on Lebanon and supporting protestors’ demands for a wholesale removal of the country’s corrupt oligarchy. The crisis in Lebanon, this suggested, could only be resolved by external intervention – and France’s history of involvement in Lebanon appeared to make it a naturally prominent player in any such intervention.

As we pass the centenary of the formal creation of ‘Greater Lebanon’ in its current incarnation, formed by the French Army General Henri Gouraud on 1 September 1920, history can help us understand the deeper origins of the current crisis, the origins of modern Lebanon in foreign intervention and the reasons France occupies a role in its politics.

Population map of Syria and Lebanon, c.1935.

The French ‘Mandate’ to which the petition harked back was a form of colonial rule that lasted from the close of the First World War to the middle of the Second World War (Lebanon became formally independent in 1943). The ‘Mandate period’ saw the creation of both modern Lebanon and, crucially, Syria, from the territory of the collapsing Ottoman Empire.

The Mandate was held by France under the legal and diplomatic aegis of the League of Nations, an international institution that in the 1920s was dominated by Britain and France. In keeping with the racialised paternalism characteristic of the League’s approach to colonial empire, the Mandate system took its name from a term in private law describing the temporary guardianship of a child. As Article 22 of the League’s founding Covenant euphemistically described the arrangement: ‘tutelage … should be entrusted to advanced nations who by reason of their resources, their experience or their geographical position can best undertake this responsibility’.

The decisive French ‘experience’ that enabled them to acquire the role of ‘Mandatory’ was their victory in the First World War and the ensuing negotiations with the British – both an ally and a rival ­– to divide up Ottoman Palestine and Syria. French claims did not come out of the blue in 1918. Instead, they built on decades of intervention and influence in the Ottoman Empire where, from the mid-19th century, French capitalists had expanded their interests in tandem with burgeoning Catholic missionary and educational institutions. If Greater Lebanon was a French colonial creation in 1920, it had deep roots in the late Ottoman world.

In the second half of the 19th century, as European empires expanded frenetically and Beirut grew in population and economic importance, France increasingly positioned itself as a ‘protector’ of Arab Christian groups, intervening enthusiastically – notably in 1860 – to protect them during conflicts. Central to this were the Maronites, a community of Christians affiliated to the Catholic church, who lived predominantly in the highlands of Mount Lebanon. One important result of this trend was the British and French-mediated creation of an Ottoman autonomous administrative district (mutasarrifiyya) of Mount Lebanon during the 1860s. The Mount Lebanon Mutasarrifiyya was Maronite-dominated (though it also had a large Druze Muslim population) and was distinct from (though adjacent to and deeply connected with) the city of Beirut and the Ottoman province of the same name.

French postcard showing four Christian men from Mount Lebanon, late 1800s.

Ottoman Lebanon was therefore smaller geographically than the Greater Lebanon we know today, but the French consolidated their influence in the larger region by cultivating its Christian population and their political aspirations as a group within a territorial enclave. As the historian Ussama Makdisi has shown, a key aspect of this play of influence was the spread and institutionalisation of a novel idea: that the Ottoman population should be understood as a set of religiously defined ‘sects’.

This insidious concept, which seeded modern ‘sectarian’ politics in the region, was, however, just one tributary of a much larger, dynamic river of intellectual and political reformism in Ottoman Syria during the years around 1900. By the eve of the First World War, activists and thinkers across Ottoman Lebanon and Syria, reacting against or working with European influences and powerful Ottoman modernising efforts, had developed a diverse mixture of agendas, including Syrian or Lebanese nationalism, reformist-Ottomanism and Pan-Arabism. Some of these were premised on foreign support, many of them were liberal and democratic. Plans for Greater Lebanon were just one of these projects.

When French and British troops occupied a devastated, starving, inflation-ridden Beirut in 1918, the French authorities could look to an existing client group of mainly Christian ‘Lebanese’ (they also called themselves ‘Lebanonians’ in some instances, for instance in their large American diaspora). This group had existing connections to French interests and a maturing national programme, which existed in tension with plans for a Syrian nation-state. Importantly, though, that programme was defined as much by economic need as by historical or ideological reasoning. As the historian Carol Hakim has shown, the project of ‘Greater Lebanon’ rested on the precedent of the mutasarrifiyya and also on a claim to a continuous Lebanese past dating back to the ancient Phoenicians – a helpfully cosmopolitan and entrepreneurial crew of precursors for a commercially dynamic region. But the war and its accompanying famine had brutally reinforced the Maronites’ sense that Lebanon was dependent on food imports from Syria and vulnerable to incorporation into a larger Syrian state, one potentially careless of Christian prerogatives. The French stoked these worries, for example, by mistranslating the first article of the progressive, short-lived Syrian constitution of 1920 as ‘Islam is the religion of the state’ rather than the reality: ‘Islam is the religion of the King’. The solution to this problem was Greater Lebanon.

Map of Mount Lebanon, c.1900.

Instead of risking the return of famine and economic insecurity through the isolation of a small Lebanon, or else risking political incorporation into Muslim-Arab Syria, Maronites and French officials hoped that a French-sponsored Greater Lebanon would overcome the crisis. Incorporating the largely Sunni Muslim lands of the Bekaa Valley to the east of Mount Lebanon and adding further new territory along the coast to the north and in the Shia majority south, outside of the mutasarrifiyya’s old borders, Greater Lebanon had a colonial flavour. This was because it was enabled by French military power and because of the vanguard role it gave to the Maronite Christian elite in Beirut, who freely compared themselves to the Piedmontese of Italy’s unification and who often looked down on the largely Muslim rural and small-town classes on the periphery of the new state. Last month’s petition to Macron is nostalgic for such an arrangement.

France faced immediate and massive opposition to its rule in Syria, where it subdivided the country and aimed to create a system of ‘minority’ groups through whom to violently divide and rule. But even in Greater Lebanon, France, cash-strapped by the war, failed to commit adequate resources to deliver on the dreams of 1920. As the historian Elizabeth F. Thompson has shown, in the following decade, as the Lebanese Republic was established in 1926 and a parliament elected in 1929, the French increasingly resorted to authoritarian proxy-rule. French High-Commissioners, hamstrung by austerity in Paris, disproportionately favoured their Christian clients and, more generally, empowered wealthy, patriarchal elites, endorsing their skilled appropriation of sectarian political logic to divide access to power and resources. The result, long before the Lebanese civil war of the 1970s and 80s, was to limit the political potential of genuinely national ideas of citizenship. It is these ideas which the protesters in Lebanon are currently trying to resurrect, encapsulated by the call to expel the elite: ‘all of them means all of them’.

They face a steep challenge. By the time Sunni Muslim and Christian elites from Beirut’s oligarchic ruling class came together in 1943 to forge a National Pact, Lebanon’s political-economic course was in some respects set. French financial, commercial and cultural interests would continue to be interlaced with the Maronite community in particular. More generally, access to political and economic power was organised around sectarian identities, even during the Laissez-faire boom years of 1940-75, when a cloud of money partially obscured the political realities. Even the later rise of Shia political power, through the Iranian-backed Hezbollah, would create a new sectarian player rather than destabilising the underlying system. The arrival of further external players, from Syria, the US, Israel and Iran built on the French template.

Beirut, late 19th century, by Félix Bonfils.

Emmanuel Macron was back in Beirut on 1 September 2020 to mark the centenary of Gouraud’s creation of Greater Lebanon. Keen to get away from domestic controversies and play to the residual Catholic and Gaullist sentiments of the French electorate, he alluded selectively to France’s long history of involvement in the region, much as French officials did a century ago. His calls for unity made much of France’s humanitarian commitment to the Lebanese people and he again insisted (while supporting a new Lebanese prime minister who used to advise a former Lebanese prime minister) that the Lebanese elite must attend to popular demands for ‘reform’ by revising the existing political structure.

Any such changes will need to overcome deeply entrenched structures dating back to the French Mandate period itself. If, as the Lebanese Druze sectarian chief Walid Jumblatt has claimed, the present moment in Lebanon is most analogous to ‘the end of World War One, a time of looming famine and dreadful Spanish Flu [when] we were buying grain from Syria and locusts were plaguing the land’, then it is to be hoped that a century later, France will not, as it did then, sabotage democratic hopes in favour of proxy elites and its own interests.

Simon Jackson is Lecturer in Modern Middle Eastern History at the University of Birmingham.


Population of Cities in Lebanon (2021)

Located at the intersection of the Mediterranean west and Arabian east, Lebanon's culture has been shaped by its diverse influences, and has been referred to as the 'Switzerland of the East' and the 'Paris of the Middle East'. Beirut is Lebanon's capital and largest city, as well as its political and economic center. Unusually, no official population census has been carried out in Lebanon since 1932, but most recent estimates suggest that the population of Beirut is between around 940,000 and 1.3 million, with as many as 2.2 million in the greater metropolitan area. Beirut is one of the oldest cities in the world, and has been inhabited for more than five thousand years.

The northern city of Tripoli is the second-largest city in Lebanon, with an approximate population of 730,000. Tripoli overlooks the Mediterranean Sea, and the Palm Islands – the only islands in Lebanon and a protected area for rare turtles, seals and birds – lie off the coast of the city. The mountainous city of Zahlé is the third-largest in the country. It is known for its moderate and pleasant climate and beautiful scenery, and is home to a predominantly Greek Catholic population of 120,000 residents knowns as Zahlawis.

Lebanon has 2 cities with more than a million people, 4 cities with between 100,000 and 1 million people, and 8 cities with between 10,000 and 100,000 people. The largest city in Lebanon is Beirut, with a population of 1,916,100 people.