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Zweite Schlacht von Arras, 9. April-17. Mai 1917

Zweite Schlacht von Arras, 9. April-17. Mai 1917


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Zweite Schlacht von Arras, 9. April-17. Mai 1917

Die zweite Schlacht von Arras (9. April bis 16. Mai 1917) war der britische Beitrag zur alliierten Frühjahrsoffensive von 1917. Der ursprüngliche Plan der Alliierten für 1917, der auf der Konferenz von Chantilly im November 1916 vereinbart wurde, sah eine zweite Offensive an der Somme vor. Dieser Plan wurde jedoch aufgegeben, nachdem General Nivelle General Joffre als französischer Oberbefehlshaber abgelöst hatte. Er zog es vor, zu dem Plan von 1915 zurückzukehren, für Angriffe nördlich und östlich der Somme, die darauf abzielten, den deutschen Vorsprung in Frankreich abzuschneiden. Die Franzosen würden die Aisne angreifen, die Briten um Arras herum.

Der britische Angriff würde zuerst beginnen. Es würde Truppen von drei Armeen einbeziehen. Im Norden würde das kanadische Korps der Ersten Armee Vimy Ridge angreifen. In der Mitte der Linie würde die 3. Armee (General Allenby) von Arras aus angreifen. Schließlich würde die britische Fünfte Armee (General Gough) rechts der Linie angreifen.

Der Angriff auf Vimy Ridge war eine der am besten geplanten britischen Offensiven des Krieges. General Byng, der britische Kommandant des Korps, sorgte dafür, dass seine Männer gut ausgebildet waren und ihre Rolle bei den bevorstehenden Angriffen kannten. Zwölf Tunnel, einer davon 2,5 km lang, wurden bis zur Frontlinie gebaut, um die Truppen bei ihrem Anflug auf die Linien zu schützen. Am 9. April stürmten die Kanadier aus ihren Tunneln und eroberten den Bergkamm am ersten Tag der Schlacht. Bis zum 13. April hatten die Deutschen den Verlust des Kamms akzeptiert und sich zu ihrer dritten Verteidigungslinie, der III Stellung (die Oppy-Mericourt-Linie), vier Meilen weiter östlich.

Die Dritte Armee hatte auch ein Tunnelsystem gebaut und die unterirdischen Kreidesteinbrüche von Arras ausgenutzt. Der gesamte britische Angriff wurde von 2.879 Geschützen unterstützt, von denen jede fast 1.000 Granaten hatte. Der deutsche Kommandant im Abschnitt Arras, General von Falkenhausen, hielt seine Stellung für zu stark, um an einem einzigen Tag eingenommen zu werden, und hatte deshalb seine Reserven etwa fünfzehn Meilen hinter der Front aufgestellt. Als das VI. Korps der 3. Armee am 9. April seinen Angriff startete, konnten sie die deutsche Frontlinie überwältigen und kamen an einigen Stellen mehr als fünf Kilometer vor. Nur im Süden war der Fortschritt begrenzt.

Der britische Angriff hatte beeindruckende Fortschritte gemacht, aber am ersten Tag war ihm kein Durchbruch gelungen. Dies ermöglichte es den Deutschen, ihre Verstärkungen in die Lücke zu stürzen, eine Reihe von Gegenangriffen zu starten und den britischen Angriff zu verlangsamen. Ein erneuter britischer Angriff auf Bullecourt (11. April) brachte keine Fortschritte und der Angriff wurde ausgesetzt.

Die französische Offensive an der Aisne (Zweite Schlacht an der Aisne, 16. April-15. Mai 1917) blieb schnell stecken. Die Briten erneuerten ihre Bemühungen um Arras am 23. April, aber selbst eine gut geplante zweite Schlacht von Bullecourt (3.-17. Mai) brachte keine wirklichen Fortschritte. Haig brach daraufhin die Arras-Offensive ab und wandte seine Aufmerksamkeit wieder seinem bevorzugten Frontabschnitt in Flandern (Drittes Ypern) zu.

Der Monat der Kämpfe um Arras kostete die Briten 84.000 und die Deutschen 75.000. Taktisch war es ein klarer britischer Sieg und die Einnahme von Vimy Ridge eine bedeutende Leistung, aber der Gesamtplan war gescheitert. Weder die Briten noch die Franzosen hatten den von Nivelle versprochenen Durchbruch erzielen können. Bald würde die berühmte Meuterei in der französischen Armee ausbrechen.

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Es war eine alliierte Offensive auf die deutsche Verteidigung um die französische Stadt Arras. Die Alliierten hatten für das Frühjahr 1917 nach der Niederlage an der Somme eine Offensive geplant, um die deutschen Linien endgültig zu durchbrechen. Die Franzosen, jetzt unter dem Kommando von General Robert Nivelle, würden einen Angriff auf den Chemin des Dames Ridge in der Nähe des Flusses Aisne starten. Die Australier würden in der Nähe von Bullecourt südlich von Arras angreifen. Die Briten würden eine Offensive bei Arras starten, um die deutschen Ressourcen vor dem französischen Angriff abzulenken.

Die britische 3. Armee unter dem Kommando von General Sir Edmund Allenby sollte den Hauptvorstoß auf Arras führen und links das kanadische Korps Vimy Ridge einnehmen. Die Briten hatten den Angriff mit großer Sorgfalt geplant. Die Briten hatten ihre Artillerieunterstützung auf etwa 3.000 Geschütze erhöht und ihre Truppen in Angriffsmanövern trainiert.

Die deutschen Positionen wurden gut verteidigt. Die Stadt Arras lag seit Kriegsbeginn 1914 an der Front. Die deutschen Stellungen wurden durch mehrere Schützengräben und Betonblockhäuser geschützt.

Die Alliierten griffen an einer 18 km langen Front von Vimy Ridge im Norden bis Neuville-Vitasse im Süden an. Am 20. März 1917 beschoss die britische Artillerie die deutschen Linien um Arras. Mehr als 2,5 Millionen Granaten wurden abgefeuert. Der unaufhörliche Beschuss zerstörte die deutsche Verteidigung und die Soldaten waren erschöpft. Am Ostermontag, dem 9. April 1917, um 5:30 Uhr starteten britische, kanadische und südafrikanische Infanterie den Angriff.

Im Süden war der Angriff erfolgreich und die Briten drangen am ersten Tag auf 3 Meilen in die deutschen Linien vor. Trotz des Plans, die Kämpfe zu begrenzen, sobald ernsthafter Widerstand getroffen wurde, verlängerte Sir Douglas Haig die Offensive. Der Kampf entwickelte sich zu einem harten Nahkampf.

Am 11. April trafen die deutschen Reservedivisionen in Arras ein. Der deutsche heftige Widerstand, schlechtes Wetter und schlammiger Boden verhinderten weitere bedeutende Fortschritte der Briten. Im Süden scheiterte die französische Offensive und die Franzosen erlitten für sehr wenig Gewinn schwere Verluste. Die französische Moral brach zusammen und Soldaten meuterten.

Verluste: 300.000 Männer auf beiden Seiten wurden getötet, verwundet oder vermisst 158.000 britische Männer und 130.000 deutsche Männer wurden getötet, verwundet oder vermisst. Die Arras-Offensive dauerte 39 Tage. Die Briten verloren jeden Tag durchschnittlich 4.000 Mann.

Vimy Ridge (9. April &ndash 12. April 1917)

Vimy Ridge war eine markante 9 km lange Böschung, die sich nördlich von Arras inmitten der offenen Landschaft erhob. Die Deutschen hatten sich seit den ersten Kriegswochen auf dem Bergrücken verschanzt. Mehr als 10.000 französische Soldaten waren bei früheren Angriffen zur Rückeroberung von Vimy Ridge getötet oder verwundet worden. Die 1. Bayerische Reserve-Division, die 79. Reserve-Division und die 16. Bayerische Infanterie-Division verteidigten den Kamm. Der Grat wurde durch drei Reihen von Schützengräben geschützt, die sich über ein Netz aus Stacheldraht, Beton-Maschinengewehrbunkern, unterirdischen Kammern und Tunneln erstreckten. Etwa 10.000 deutsche Soldaten waren dort verschanzt.

Der Angriff auf Vimy Ridge war Teil der größeren Arras-Offensive. Die Soldaten trainierten gründlich für den Angriff und probten ihren Angriff in voller Ausrüstung, wobei die Kavallerie Artilleriefeuer nachahmte. Vier Divisionen des kanadischen Korps kämpften bei Vimy Ridge.

Vor der Offensive bombardierte die Artillerie die deutschen Verteidigungslinien, zerschmetterte Schützengräben, Befestigungen, Munitions- und Nachschublager. Am Ostersonntag fiel Schnee über das Niemandsland. Am Ostermontag um 5.30 Uhr wurde ein letztes Bombardement eröffnet. 15.000 kanadische Soldaten rückten über den schlammigen Boden vor, mit einer Flut von Granaten, die vor ihnen explodierten, genau wie sie es geprobt hatten.

Im südlichen Teil von Vimy Ridge kämpften sich die 1., 2. und 3. kanadische Division durch die deutschen Linien. Die 1. kanadische Division wurde von Generalmajor Arthur Currie, die 2. Division von Generalmajor Henry Burstall und die 3. Division von Generalmajor Lewis Lipsett kommandiert.

Der höchste Punkt des Kamms, Hill 145, wurde von der 11. Brigade der 4. kanadischen Division angegriffen. Die 4. Division wurde von Generalmajor David Watson kommandiert. Hügel 145 wurde durch mehrere Ringe von Schützengräben und Unterständen aus Beton und Stahl befestigt. Deutsche Soldaten konnten ihre Maschinengewehre erreichen, bevor die Kanadier eintrafen. Die 11. Brigade erlitt schwere Verluste, aber Hügel 145 wurde am 9. April 1917 in der Abenddämmerung zusammen mit dem Rest des Kamms eingenommen.

In den folgenden drei Tagen war die Anhöhe vollständig unter der Kontrolle der Kanadier und die Deutschen hatten sich vom Kamm zurückgezogen. Zu diesem Zeitpunkt im Krieg war Vimy Ridge der größte territoriale Vorstoß der Alliierten und wurde für die Kanadier zum Symbol nationaler Errungenschaften.

Verluste: Die Kanadier verloren 10.602 Tote, darunter 3.598 Tote. Der Deutsche verlor etwa 20.000 Opfer.


Informationen zur Schlacht von Arras


Datum
9. April bis 16. Mai 1917
Standort
In der Nähe von Arras, Frankreich
Ergebnis
Unentschlossener taktischer britischer Sieg
Datum: 9. April bis 16. Mai 1917
Ort: In der Nähe von Arras, Frankreich
Ergebnis: Unentschlossener taktischer britischer Sieg
Kriegführende:
: Vereinigtes Königreich
Kanada
Australien
Neuseeland
Neufundland
Kommandanten und Führer:
: Douglas Haig,
Edmund Allenby,
Hubert Gough,
Henry Horne
Stärke:
: 27 Divisionen im Angriff
Verluste und Verluste:
: 158,000
: Im Detail im Abschnitt Verluste beschrieben, unten

Kanada
Australien
Neuseeland
Neufundland

Die Schlacht von Arras war eine britische Offensive im Ersten Weltkrieg. Vom 9. April bis 16. Mai 1917 griffen britische, kanadische, neuseeländische, neufundländische und australische Truppen deutsche Schützengräben in der Nähe der französischen Stadt Arras an der Westfront an.

Während eines Großteils des Krieges befanden sich die gegnerischen Armeen an der Westfront in einer Pattsituation, mit einer durchgehenden Linie von Schützengräben, die sich von der belgischen Küste bis zur Schweizer Grenze erstreckte. Im Wesentlichen bestand das Ziel der Alliierten von Anfang 1915 darin, die deutschen Verteidigungsanlagen ins offene Gelände zu durchbrechen und die zahlenmäßig unterlegene deutsche Armee in einen Bewegungskrieg zu verwickeln. Die Arras-Offensive wurde als Teil eines Plans konzipiert, um dieses Ergebnis zu erzielen. Es wurde in Zusammenarbeit mit dem französischen Oberkommando geplant, das gleichzeitig etwa achtzig Kilometer südlich einen massiven Angriff (die Nivelle-Offensive) unternahm. Das erklärte Ziel dieser kombinierten Operation war es, den Krieg in 48 Stunden zu beenden. In Arras waren die unmittelbaren Ziele der Alliierten bescheidener: die deutschen Truppen von dem für den französischen Angriff ausgewählten Boden abzuziehen und die von Deutschland gehaltenen Höhen, die die Ebene von Douai beherrschten, einzunehmen.

Die ersten Bemühungen konzentrierten sich auf einen relativ breit angelegten Angriff zwischen Vimy im Nordwesten und Bullecourt im Südosten. Nach erheblichen Bombardements konnten im Norden vorrückende kanadische Truppen den strategisch bedeutsamen Vimy Ridge einnehmen, und auch britische Divisionen im Zentrum konnten erhebliche Gewinne erzielen. Im Süden waren britische und australische Streitkräfte von der elastischen Verteidigung frustriert und machten nur minimale Gewinne. Nach diesen anfänglichen Erfolgen führten britische Truppen eine Reihe kleiner Operationen durch, um die neu gewonnenen Positionen zu festigen. Obwohl diese Kämpfe im Allgemeinen erfolgreich waren, um begrenzte Ziele zu erreichen, wurden diese um den Preis relativ vieler Verluste erkauft.

Als die Schlacht am 16. Mai offiziell endete, hatten die Truppen des britischen Empire zwar erhebliche Fortschritte gemacht, aber zu keinem Zeitpunkt einen größeren Durchbruch erzielen können. Experimentelle Taktiken – zum Beispiel das schleichende Sperrfeuer, der Streifzünder und das Feuer der Gegenbatterie – waren vor allem in der ersten Phase kampferprobt und hatten gezeigt, dass Standardangriffe gegen stark befestigte Stellungen erfolgreich sein konnten. Dieser Sektor verfiel dann wieder in die Pattsituation, die für den Großteil des Krieges an der Westfront typisch war.

Anfang 1917 suchten Briten und Franzosen noch nach einem Weg zum strategischen Durchbruch an der Westfront. Das Vorjahr war vom kostspieligen Scheitern der britischen Offensive entlang der Somme geprägt, während die Franzosen aufgrund des starken deutschen Drucks bei Verdun die Initiative nicht ergreifen konnten. Beide Konfrontationen verbrauchten enorme Ressourcen und erzielten praktisch keine strategischen Vorteile. Diese Sackgasse bestärkte den Glauben der französischen und britischen Kommandeure, dass sie einen Durchbruch brauchten, um die Pattsituation zu beenden. Obwohl dieser Wunsch der Hauptantrieb für die Offensive gewesen sein mag, wurden Zeitpunkt und Ort jedoch stark von einer Reihe politischer und taktischer Faktoren beeinflusst.

Die Jahre der Mitte des Krieges waren bedeutsame Zeiten. Die regierenden Politiker in Paris und London standen unter großem Druck der Presse, des Volkes und ihrer Parlamente, den Krieg zu beenden. Die Verluste bei den Schlachten von Gallipoli, der Somme und Verdun waren hoch gewesen, und ein Sieg war kaum in Sicht. Der britische Premierminister H. H. Asquith trat Anfang Dezember 1916 zurück und wurde von dem "walisischen Zauberer" David Lloyd-George abgelöst. In Frankreich waren Premierminister Aristide Briand mit dem ehrfurchtgebietenden General (später Marschall) Hubert Lyautey als Verteidigungsminister politisch zurückgedrängt und würden bald, im März 1917, zurücktreten.

Auf der anderen Seite des Atlantiks standen die Vereinigten Staaten kurz davor, Deutschland den Krieg zu erklären. Die öffentliche Meinung in den USA wurde zunehmend erzürnt über eine lange Reihe von hochkarätigen U-Boot-Angriffen auf die Zivilschifffahrt, beginnend mit dem Untergang der RMS Lusitania im Jahr 1915 und gipfelte in der Torpedierung von sieben amerikanischen Handelsschiffen Anfang 1917. Der Kongress der Vereinigten Staaten schließlich erklärte am 6. April 1917 dem kaiserlichen Deutschland den Krieg, aber es sollte mehr als ein Jahr dauern, bis eine geeignete Armee aufgestellt, ausgebildet und nach Frankreich transportiert werden konnte.

Bild - Frontlinien bei Arras unmittelbar vor dem Angriff

Obwohl die Franzosen und Briten geplant hatten, im Frühjahr 1917 einen Angriff zu starten, gerieten zwei Entwicklungen in Gefahr. Erstens konnte Russland im Februar eine Verpflichtung zu einer gemeinsamen Offensive nicht einhalten, was bedeutete, dass die geplante Zweifrontenoffensive auf einen reinen französischen Angriff entlang der Aisne reduziert würde. Zweitens begann die deutsche Armee, sich zurückzuziehen und ihre Positionen entlang der Hindenburg-Linie zu festigen, was die taktischen Annahmen, die den Plänen für die französische Offensive zugrunde lagen, durcheinanderbrachte. Tatsächlich trafen sie im geplanten Angriffsbereich auf keine deutschen Truppen, bis französische Truppen während der Schlachten von Arras zum Ausgleich vorrückten. Angesichts dieser Faktoren war zunächst ungewiss, ob die Offensive weitergehen würde. Die französische Regierung brauchte dringend einen Sieg, um zivile Unruhen zu vermeiden, aber die Briten waren angesichts der sich schnell ändernden taktischen Situation vorsichtig. Bei einem Treffen mit David Lloyd George konnte der französische Oberbefehlshaber General Nivelle den britischen Premierminister davon überzeugen, dass die französische Offensive erfolgreich sein könnte, wenn die Briten einen Ablenkungsangriff starteten, um deutsche Truppen aus dem Aisne-Sektor zu ziehen. Es wurde vereinbart, dass der französische Angriff auf die Aisne Mitte April beginnen und die Briten etwa eine Woche zuvor einen Ablenkungsangriff im Sektor Arras durchführen würden.

Drei alliierte Armeen waren bereits im Sektor Arras konzentriert. Sie wurden ungefähr von Norden nach Süden wie folgt eingesetzt: die Erste Armee unter Horne, die Dritte Armee unter Allenby, die Fünfte Armee unter Gough. Der britische Oberbefehlshaber war Feldmarschall Sir Douglas Haig und der Schlachtplan wurde von General Allenby ausgearbeitet. Ungewöhnlich in diesem Krieg waren drei schottische Divisionen (alle der Dritten Armee) zu Beginn des Angriffs nahe beieinander: die 15. Schottische Division des VI. Korps und die 9. Schottische Division und die 51. Highland Division des XVII. Korps. Die stark schottisch beeinflusste 34. Division war auch inmitten ihrer schottischen Nachbarn des XVII. Corps positioniert.

Den alliierten Streitkräften standen zwei deutsche Armeen gegenüber: die 6. Armee unter dem 73-jährigen General von Falkenhausen und die 2. Armee unter General von der Marwitz (der sich von einer Krankheit erholte, die er sich an der Ostfront zugezogen hatte). Die Armeen waren in drei Gruppen organisiert - Gruppe Souchez, Gruppe Vimy und Gruppe Arras - in dieser Reihenfolge von Norden nach Süden. Sieben deutsche Divisionen standen in der Linie, ihre restlichen Divisionen waren in Reserve, um nach Bedarf zu verstärken oder zu kontern.

General von Falkenhausen berichtete direkt an General Erich Ludendorff, den Einsatzleiter des deutschen Oberkommandos (OHL). Ludendorffs Stab bestand aus mehreren äußerst fähigen Offizieren, insbesondere Major Georg Wetzell, Oberst Max Bauer und Hauptmann Hermann Geyer. Seit Dezember 1916 hatte Ludendorffs Stab Gegentaktiken entwickelt, um der neuen alliierten Taktik, die an Somme und Verdun eingesetzt worden war, entgegenzutreten. Obwohl diese Schlachten für die alliierten Mächte äußerst kostspielig waren, schwächten sie auch die deutsche Armee ernsthaft. Anfang 1917 wurde die deutsche Armee angewiesen, diese Gegentaktiken (die elastische Verteidigung) umzusetzen.

Der britische Plan war gut entwickelt und stützte sich auf die Lehren der Somme und Verdun des Vorjahres. Anstatt an einer ausgedehnten Front anzugreifen, würde sich das volle Gewicht der Artillerie auf eine relativ schmale Strecke von 24 Meilen konzentrieren. Das Sperrfeuer sollte an allen Punkten der Linie etwa eine Woche dauern, mit einem viel längeren und schwereren Sperrfeuer bei Vimy, um seine starke Verteidigung zu schwächen. Während des Angriffs rückten die Truppen in offener Formation vor, wobei sich die Einheiten gegenseitig übersprangen, um ihnen Zeit zu geben, sich zu konsolidieren und neu zu gruppieren. Bevor die Aktion in Angriff genommen werden konnte, bedurfte es einer großen, oft innovativen Vorbereitung.

Bild - Ausfahrt aus den alliierten Militärtunneln in der Carrixre Wellington

Seit Oktober 1916 arbeiteten die Royal Engineers unter Tage, um Tunnel für die Truppen zu bauen. Die Region von Arras ist kalkhaltig und daher leicht auszugraben, unter Arras selbst ist ein riesiges Netzwerk (die Boves genannt) von Höhlen, unterirdischen Steinbrüchen, Galerien und Abwassertunneln. Die Ingenieure entwickelten einen Plan, um diesem Netzwerk neue Tunnel hinzuzufügen, damit Truppen heimlich und sicher auf dem Schlachtfeld ankommen konnten. Der Umfang dieses Unterfangens war enorm: Allein in einem Sektor arbeiteten vier Tunnelunternehmen (je 500 Mann) zwei Monate lang rund um die Uhr in 18-Stunden-Schichten. Schließlich bauten sie 20 Kilometer Tunnel, die als U-Bahnen (nur Fußgängerverkehr), Straßenbahnen (mit Schienen für Handwagen, um Munition auf die Strecke und die Verletzten von dort zurückzubringen) und Eisenbahnen (ein Stadtbahnsystem) gebaut wurden. Kurz vor dem Angriff war das Tunnelsystem groß genug geworden, um 24.000 Mann zu verbergen, mit elektrischer Beleuchtung durch ein eigenes kleines Krafthaus sowie Küchen, Latrinen und einem medizinischen Zentrum mit einem voll ausgestatteten Operationssaal.Der Großteil der Arbeit wurde von Neuseeländern geleistet, darunter Maori und pazifische Inselbewohner des neuseeländischen Pionierbataillons und Bantams aus den Bergbaustädten Nordenglands.

Es wurden auch Sturmtunnel gegraben, die wenige Meter vor der deutschen Linie Halt machten, um am Zero-Day von Sprengstoff gesprengt zu werden. Darüber hinaus wurden unter den Frontlinien konventionelle Minen gelegt, die unmittelbar vor dem Angriff gesprengt werden konnten. Viele wurden nie gezündet, aus Angst, sie könnten den Boden zu sehr aufwühlen. In der Zwischenzeit führten deutsche Pioniere (Militäringenieure) aktiv ihre eigenen unterirdischen Operationen durch und suchten nach alliierten Tunneln, um sie anzugreifen und Minen zu bekämpfen. Allein von den Neuseeländern starben 41 und 151 wurden durch den deutschen Gegenbergbau verwundet.

Die meisten Tunnel und Gräben sind derzeit aus Sicherheitsgründen für die Öffentlichkeit gesperrt. Ein 250 Meter langer Abschnitt der Grange Subway in Vimy Ridge ist von Mai bis November für die Öffentlichkeit zugänglich und der Wellington Tunnel wurde im März 2008 als Carrixre Wellington Museum für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Bild - Britische Maschinengewehrschützen feuern auf deutsche Flugzeuge in der Nähe von Arras

Obwohl das Royal Flying Corps mit minderwertigen Flugzeugen der Luftstreitkräfte in die Schlacht eintrat, hielt dies ihren Kommandanten, General Trenchard, nicht davon ab, eine offensive Haltung einzunehmen. Die Beherrschung des Luftraums über Arras war für die Aufklärung unerlässlich, und die Briten führten viele Luftpatrouillen durch. Trenchards Flugzeuge, die die Bodentruppen unterstützen, führten Artilleriebeobachtungen, Fotografien von Grabensystemen und Bombardierungen durch. Die Aufklärungsaktivitäten wurden von der 1st Field Survey Company, Royal Engineers, koordiniert. Die Beobachtung aus der Luft war eine gefährliche Arbeit, da das Flugzeug für beste Ergebnisse mit langsamer Geschwindigkeit und geringer Höhe über die deutschen Verteidigungsanlagen fliegen musste. Noch gefährlicher wurde es mit der Ankunft des "Roten Barons", Manfred von Richthofen, mit seinem sehr erfahrenen und besser ausgestatteten "Fliegenden Zirkus" im März 1917. Sein Einsatz führte zu stark erhöhten Verletztenzahlen unter alliierten Piloten und der April 1917 wurde als Bloody April bekannt werden. Ein deutscher Infanterieoffizier schrieb später: „In diesen Tagen gab es eine ganze Reihe von Luftkämpfen, die fast immer mit einer Niederlage für die Briten endeten, da sie gegen Richthofens Geschwader antraten. Oft wurden fünf oder sechs Flugzeuge hintereinander verjagt oder in Flamen aufgehen lassen". Die durchschnittliche Flugzeit eines Piloten des Royal Flying Corps in Arras betrug im April 18 Stunden. Zwischen dem 4. und 8. April verlor das Royal Flying Corps 75 Flugzeuge im Kampf, mit dem Verlust von 105 Flugzeugbesatzungen. Die Verluste führten zu einem Pilotenmangel und Ersatz wurde direkt von der Flugschule an die Front geschickt: Im gleichen Zeitraum stürzten 56 Flugzeuge von unerfahrenen RFC-Piloten ab.

Um die feindlichen Aktionen während des Angriffs auf ein Minimum zu beschränken, war ein "Schleichfeuer" geplant. Dazu müssen die Kanoniere einen Schirm aus hochexplosiven Granaten und Schrapnellgranaten auslegen, der etwa hundert Meter vor den angreifenden Truppen über das Schlachtfeld kriecht. Die Alliierten hatten zuvor bei den Schlachten von Neuve Chapelle und der Somme schleichende Sperrfeuer eingesetzt, waren jedoch auf zwei technische Probleme gestoßen. Die erste war die genaue Synchronisierung der Truppenbewegung mit dem Fall des Sperrfeuers: Für Arras wurde dies durch Proben und eine strenge Terminplanung überwunden. Die zweite war, dass das Sperrfeuer unregelmäßig fiel, da die Läufe schwerer Geschütze schnell, aber mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten während des Feuers abgebaut wurden: Für Arras wurde die Verschlechterungsrate jedes Geschützrohres einzeln berechnet und jedes Geschütz entsprechend kalibriert. Während die Gefahr eines eigenen Feuers bestand, zwang das schleichende Sperrfeuer die Deutschen, in ihren Schützengräben zu bleiben, so dass die alliierten Soldaten ohne Angst vor Maschinengewehrfeuer vorrücken konnten. Außerdem wurde der neue Sofortzünder Nr. 106 für hochexplosive Granaten entwickelt, damit diese beim kleinsten Aufprall explodieren und Stacheldraht verdampfen. In den letzten Minuten des Sperrfeuers wurden Giftgasgranaten eingesetzt.

Die Hauptgefahr für die angreifenden Truppen ging von feindlichem Artilleriefeuer aus, als sie das Niemandsland durchquerten und über die Hälfte der Verluste am ersten Tag der Somme ausmachten. Eine weitere Komplikation war die Position der deutschen Artillerie, die sich hinter den Kämmen versteckte. Als Reaktion darauf wurden spezielle Artillerieeinheiten geschaffen, um die deutsche Artillerie anzugreifen. Ihre Ziele wurden von der 1st Field Survey Company, Royal Engineers, bereitgestellt, die Daten aus "Flash Spotting" und "Sound Ranging" zusammenstellte. (Bei der Blitzerkennung mussten Beobachter des Royal Flying Corps die Position der verräterischen Blitze, die von Waffen während des Schießens erzeugt wurden, aufzeichnen. Bei der Tonmessung wurde eine Matrix von Mikrofonen verwendet, um die Position einer Waffe aus dem Geräusch zu triangulieren, das sie während des Schießens machte.) Am Zero-Day, 9 April wurden über 80 % der deutschen schweren Geschütze des Sektors durch Gegenbatteriefeuer neutralisiert (d. Gasgranaten wurden auch gegen die Zugpferde der Batterien eingesetzt und um Munitionsvorräte zu stören.

Die vorläufige Bombardierung von Vimy Ridge begann am 20. März und die Bombardierung des restlichen Sektors am 4. April. Begrenzt auf eine Front von nur 24 Meilen (39 km) wurden bei der Bombardierung 2.689.000 Granaten verwendet, über eine Million mehr als an der Somme. Die deutschen Verluste waren nicht hoch, aber die Männer waren erschöpft von der endlosen Aufgabe, Unterstände offen zu halten, und demoralisiert durch das Fehlen von Rationen, die durch die Schwierigkeiten beim Zubereiten und Transportieren heißer Speisen unter Bombardierung verursacht wurden. Einige blieben zwei oder drei Tage hintereinander ohne Nahrung.

Am Vorabend der Schlacht hatten die Frontgräben aufgehört zu existieren und ihre Stacheldrahtverteidigung wurde in Stücke gesprengt. Die offizielle Geschichte des 2. Bayerischen Reserve-Regiments beschreibt die Frontlinie als "bestehend nicht mehr aus Schützengräben, sondern aus vorgeschobenen Nestern von verstreuten Männern". Die Geschichte des 262. Reserve Regiments schreibt, dass sein Grabensystem „in einem Kraterfeld verloren ging“. Um das Elend noch zu verstärken, wurden während der letzten zehn Stunden des Bombardements Gasgranaten hinzugefügt.

Die Zero-Hour war ursprünglich für den Morgen des 8. April (Ostersonntag) geplant, wurde aber auf Wunsch der Franzosen trotz einigermaßen gutem Wetter im Angriffssektor um 24 Stunden verschoben. Zero-Day wurde auf den 9. April mit Zero-Hour um 05:30 Uhr verschoben. Dem Angriff ging nach einer relativ ruhigen Nacht ein fünfminütiges Hurrikan-Bombardement voraus.

Als es soweit war, schneite es stark. Alliierte Truppen, die durch das Niemandsland vorrückten, wurden von großen Verwehungen behindert. Es war noch dunkel und die Sicht auf dem Schlachtfeld sehr schlecht. Im Rücken der alliierten Soldaten wehte ein Westwind, der "den Deutschen einen Sturm aus Graupel und Schnee ins Gesicht bläst". Die Kombination aus ungewöhnlichem Bombardement und schlechter Sicht führte dazu, dass viele deutsche Truppen überrumpelt und gefangen genommen wurden, noch halb angezogen, als sie aus den tiefen Unterständen der ersten beiden Schützengräben kletterten. Andere wurden ohne ihre Stiefel gefangen genommen und versuchten zu fliehen, blieben aber im knietiefen Schlamm der Kommunikationsgräben stecken.

Erste Schlacht am Scarpe (9.-14. April 1917)

Bild - 18-Pfünder-Kanonenbesatzung im Einsatz während des Vormarsches bei Athies

Der britische Großangriff des ersten Tages war direkt östlich von Arras, wobei die 12. Division Observation Ridge nördlich der Straße Arras-Cambrai angriff. Nachdem sie dieses Ziel erreicht hatten, sollten sie in Richtung Feuchy sowie der zweiten und dritten deutschen Schützengräbenlinie vorstoßen. Zur gleichen Zeit begannen Elemente der 3. Das Endziel dieser Angriffe war der Monchyriegel, ein zwischen Wancourt und Feuchy verlaufender Graben und ein wichtiger Bestandteil der deutschen Verteidigung. Die meisten dieser Ziele, einschließlich des Dorfes Feuchy, waren bis zum Abend des 10. Am nächsten Tag konnten Truppen der 56. Division die Deutschen aus dem Dorf verdrängen, obwohl der Mönchyriegel erst wenige Tage später vollständig in britischer Hand war. Die Briten konnten diese Gewinne festigen und in Richtung Monchy-le-Preux vorstoßen, obwohl sie bei Kämpfen in der Nähe des Dorfes schwere Verluste erlitten.

Bild - Ein britischer Maschinengewehrposten bei Feuchy

Ein Grund für den Erfolg der Offensive in diesem Sektor war das Versäumnis des deutschen Kommandanten von Falkenhausen, Ludendorffs neue Elastische Verteidigung einzusetzen. Theoretisch wäre es dem Feind erlaubt, erste Gewinne zu erzielen und so seine Kommunikationswege zu dehnen. Reserven in der Nähe des Schlachtfelds würden eingesetzt, sobald der anfängliche Vormarsch ins Stocken geraten war, bevor feindliche Verstärkungen herangebracht werden konnten. Die Verteidiger wären somit in der Lage, einen Gegenangriff durchzuführen und verlorenes Territorium zurückzugewinnen. In diesem Abschnitt hielt von Falkenhausen seine Reservetruppen jedoch zu weit von der Front entfernt und sie konnten weder am 10. noch am 11. April rechtzeitig für einen sinnvollen Gegenangriff eintreffen.

Schlacht von Vimy Ridge (9.-12. April 1917)

Bild - Kanadisches Maschinengewehrkommando bei Vimy Ridge

Ungefähr zur gleichen Zeit, in dem vielleicht am sorgfältigsten gestalteten Teil der gesamten Offensive, startete das kanadische Korps einen Angriff auf Vimy Ridge. Das Korps rückte hinter einem schleichenden Sperrfeuer und unter starkem Einsatz von Maschinengewehren – achtzig für jede Brigade, darunter ein Lewis-Geschütz in jedem Zug – vor, um etwa 4.000 Yards (3.700 m) deutscher Verteidigungsanlagen vorzudringen, und eroberte den Kamm von der Grat gegen 13:00 Uhr. Militärhistoriker haben den Erfolg dieses Angriffs der sorgfältigen Planung des kanadischen Korpskommandanten Julian Byng und seines untergeordneten Generals Arthur Currie, der ständigen Ausbildung und der Zuweisung bestimmter Ziele für jeden Zug zugeschrieben. Indem sie den Einheiten bestimmte Ziele gaben, konnten die Truppen den Angriff fortsetzen, selbst wenn ihre Offiziere getötet wurden oder die Kommunikation zusammenbrach, und so zwei Hauptprobleme des Kampfes an der Westfront umgehen.

Erste Schlacht bei Bullecourt (10.-11. April 1917)

Bild - Deutsche Truppen mit britischem Panzer am 11. April in der Nähe von Bullecourt erbeutet

Südlich von Arras sah der Plan vor, dass zwei Divisionen, die britische 62. Division und die australische 4. Division, beide Seiten des Dorfes Bullecourt angreifen und die Deutschen aus ihren befestigten Stellungen in die Reservegräben drängen sollten. Der Angriff war ursprünglich für den Morgen des 10. April geplant, aber die für den Angriff vorgesehenen Panzer wurden durch schlechtes Wetter verzögert und der Angriff wurde um 24 Stunden verschoben. Der Verzögerungsbefehl erreichte nicht alle Einheiten rechtzeitig, und zwei Bataillone des West Yorkshire Regiments griffen an und wurden mit erheblichen Verlusten zurückgetrieben. Trotz Protesten der australischen Kommandeure wurde der Angriff am Morgen des 11. Darüber hinaus warnte der fehlgeschlagene Angriff des Vortages die deutschen Truppen in der Umgebung auf den bevorstehenden Angriff, und sie waren besser vorbereitet als im kanadischen Sektor. Irreführende Berichte über das Ausmaß der Errungenschaften der Australier entzogen ihnen die notwendige Artillerieunterstützung und mussten, obwohl Teile der 4. Division kurzzeitig deutsche Schützengräben besetzten, unter schweren Verlusten zum Rückzug gezwungen werden. In diesem Sektor setzten die deutschen Kommandeure die Elastic Defence richtig ein und konnten daher effektiv Gegenangriffe ausführen. Die Deutschen erwarben zwei der eingesetzten Panzer und glaubten, nachdem sie von panzerbrechenden Kugeln durchbohrt wurden, die A.P.-Gewehrkugel für eine wirksame Panzerabwehrwaffe, die sie unvorbereitet warf.

Nach den Gebietsgewinnen der ersten beiden Tage folgte eine Pause, da die immense logistische Unterstützung erforderlich war, um die Armeen im Feld mit den neuen Realitäten einzuholen. Bataillone von Pionieren bauten provisorische Straßen über das aufgewühlte Schlachtfeld. Schwere Artillerie (und ihre Munition) wurde in neuen Geschützgruben in Stellung gebracht unvermeidliche Gegenangriffe. Auch die alliierten Kommandeure standen vor einem Dilemma: ob sie ihre erschöpften Divisionen im Angriff halten und Gefahr laufen sollten, zu wenig Personal zu haben, oder sie durch neue Divisionen ersetzen und an Schwung verlieren sollten.

In London kommentierte The Times: „Der große Wert unseres jüngsten Vorstoßes hier liegt in der Tatsache, dass wir den Feind überall von der Höhe vertrieben und ihm die Beobachtung beraubt haben ] und uns selbst inthronisiert, ist es nicht unbedingt leicht, den schnellen Vormarsch fortzusetzen.Ein Angriff auf den vorderen Hang des höher gelegenen Geländes, das dem Feuer der darunter liegenden Hänge ausgesetzt ist, ist oft äußerst schwierig und muss jetzt an der allgemeinen Front eingreifen mühevolle Zeit, wie wir sie an der Somme kannten, des systematischen Hämmerns und Erstürmens einzelner Stellungen, von denen keiner angegriffen werden kann, bis ein Deckungsstock eingenommen ist."

Ähnlich reagierte die deutsche Presse. Die Vossische Zeitung, eine Berliner Tageszeitung, schrieb: „Wir müssen mit solchen Rückschlägen bei Arras rechnen. Solche Ereignisse sind eine Art taktischer Rückschlag der Angreifer, dann ist die ganze Schlacht nichts anderes als eine Schwächung der angegriffenen Partei an Mensch und Material." Am selben Tag kommentierte die Frankfurter Zeitung: "Wenn es den Briten gelingt, durchzubrechen, verschlechtern sich die Bedingungen für sie, da es zu einer Handlungsfreiheit führt, die eine besondere Kriegskunst Deutschlands ist."

General Ludendorff war jedoch weniger zuversichtlich. Die Nachricht von der Schlacht erreichte ihn während seiner 52. Geburtstagsfeier in seinem Hauptquartier in Kreuznach. Er schrieb: "Ich hatte der erwarteten Offensive mit Zuversicht entgegengesehen und war nun zutiefst deprimiert." Er telefonierte mit jedem seiner Kommandeure und "hatte den Eindruck, dass die von der OHL aufgestellten Prinzipien stimmen. Aber die ganze Kunst der Führung liegt darin, sie richtig anzuwenden". (Ein späteres Untersuchungsgericht stellte fest, dass Falkenhausen tatsächlich die Grundsätze der Elastischen Verteidigung missverstanden hatte.) Ludendorff ordnete sofort Verstärkung an. Dann, am 11. April, entließ er den Stabschef von General von Falkenhausen und ersetzte ihn durch seinen Verteidigungsexperten, Oberst Fritz von Lossberg. Von Lossberg wurde mit einer Vollmacht bewaffnet (eine Vollmacht, die es ihm ermöglichte, im Namen Ludendorffs Befehle zu erteilen) und ersetzte damit Falkenhausen. Innerhalb weniger Stunden nach seiner Ankunft restrukturierte von Lossberg die deutsche Verteidigung.

Während der zweiten Phase setzten die Alliierten den Angriff östlich von Arras fort. Ihr Ziel war es, die in den ersten Tagen der Offensive erzielten Errungenschaften zu festigen, die Initiative zu bewahren und gemeinsam mit den Franzosen bei Aisne durchzubrechen. Ab dem 16. April zeigte sich jedoch, dass die Nivelle-Offensive scheiterte und Haig unter Druck geriet, die Deutschen im Arras-Sektor zu besetzen, um die französischen Verluste zu minimieren.

Schlacht von Lagnicourt (15. April 1917)

Der örtliche deutsche Korpskommandant (General Otto von Moser, Kommandant des XIV Waffen und ziehen sich dann in die Hindenburg-Verteidigung zurück. Sie gaben seine Pläne an ein höheres Kommando weiter und teilten seinem Korps eine zusätzliche Division zu, um den Angriff weiter zu verstärken.

Mit 23 Bataillonen (aus vier Divisionen) angreifend, gelang es den deutschen Streitkräften, die australische Frontlinie an der Kreuzung der australischen 1.

Gegenangriffe der australischen 9. und 20. Bataillone stellten die Frontlinie wieder her, und die Aktion endete damit, dass die Australier 1.010 Verluste erlitten, gegenüber 2.313 deutschen Verlusten.

Zweite Schlacht an der Scarpe (23.-24. April 1917)

Bild - Britische 18-Pfünder-Batterie unter deutschem Beschuss bei Monchy-le-Preux, 24. April. Im Vordergrund steht eine fortschrittliche Abrichtstation

Am 23. April starteten die Briten einen Angriff östlich von Wancourt in Richtung Vis-en-Artois. Teile der 30. und 50. Division erzielten erste Gewinne und konnten zwar das Dorf Gumappe sichern, aber nicht weiter nach Osten vordringen und erlitten schwere Verluste. Weiter nördlich versuchten die deutschen Truppen einen Gegenangriff, um Monchy-le-Preux zurückzuerobern, aber Truppen des Royal Newfoundland Regiments konnten das Dorf halten, bis Verstärkungen der 29. Division eintrafen. Britische Kommandeure waren entschlossen, angesichts des starken deutschen Widerstands nicht vorzustoßen, und der Angriff wurde am folgenden Tag, am 24. April, abgebrochen.

Schlacht von Arleux (28.-29. April 1917)

Obwohl das kanadische Korps Vimy Ridge erfolgreich eingenommen hatte, hatten Schwierigkeiten bei der Sicherung der südöstlichen Flanke die Position verwundbar gemacht. Um dies zu korrigieren, starteten britische und kanadische Truppen am 28. April einen Angriff auf Arleux-en-Gohelle. Arleux wurde von kanadischen Truppen relativ leicht eingenommen, aber die britischen Truppen, die auf Gavrelle vorrückten, stießen auf härteren Widerstand der Deutschen. Das Dorf war am frühen Abend gesichert, aber als ein deutscher Gegenangriff einen kurzen Rückzug erzwang, wurden Teile der 63. Division als Verstärkung herangeführt und das Dorf gehalten. Nachfolgende Angriffe am 29. April brachten jedoch keine weiteren Fortschritte. Obwohl das begrenzte Ziel erreicht wurde, die kanadische Position auf Vimy Ridge zu sichern, waren die Verluste hoch und das Endergebnis war enttäuschend.

Bild - Männer der 2nd Australian Light Trench Mortar Battery 8th May

Zweite Schlacht von Bullecourt (3.-17. Mai 1917)

Nachdem der erste Angriff um Bullecourt die deutschen Linien nicht durchdringen konnte, trafen britische Kommandeure Vorbereitungen für einen zweiten Versuch. Britische Artillerie begann eine intensive Bombardierung des Dorfes, das bis zum 20. April praktisch zerstört war. Obwohl der Infanterieangriff ursprünglich für den 20. April geplant war, wurde er mehrmals verschoben und schließlich auf den frühen Morgen des 3. Mai angesetzt.Um 03:45 Uhr griffen Teile der 2. Der deutsche Widerstand war erbittert, und als die Offensive am 17. Mai abgebrochen wurde, waren nur sehr wenige der ursprünglichen Ziele erreicht. Die Australier waren im Besitz eines Großteils des deutschen Schützengrabensystems zwischen Bullecourt und Riencourt-lxès-Cagnicourt, waren jedoch nicht in der Lage, Hendecourt zu erobern. Im Westen konnten britische Truppen die Deutschen schließlich aus Bullecourt verdrängen, erlitten dabei aber erhebliche Verluste, da sie auch nicht nach Nordosten bis Hendecourt vordrangen.

Bild - Die Hindenburg-Linie bei Bullecourt, aus der Luft gesehen

Dritte Schlacht am Scarpe (3.-4. Mai 1917)

Nachdem die Briten Ende April das Gebiet um Arleux gesichert hatten, entschlossen sie sich, einen weiteren Angriff östlich von Monchy zu starten, um den Boiry Riegel zu durchbrechen und die Wotanstellung, eine wichtige deutsche Verteidigungsanlage, zu erreichen. Dies sollte mit dem australischen Angriff auf Bullecourt zusammenfallen, um den Deutschen einen zweigleisigen Angriff zu präsentieren. Britische Kommandeure hofften, dass der Erfolg bei diesem Unterfangen die Deutschen zwingen würde, sich weiter nach Osten zurückzuziehen. Mit diesem Ziel vor Augen starteten die Briten am 3. Mai einen weiteren Angriff in der Nähe der Scarpe. Keiner der beiden Zinken konnte jedoch nennenswerte Fortschritte erzielen und der Angriff wurde am folgenden Tag nach schweren Verlusten abgebrochen. Obwohl diese Schlacht ein Misserfolg war, lernten die Briten wichtige Lektionen über die Notwendigkeit einer engen Verbindung zwischen Panzern, Infanterie und Artillerie, die sie später in der Schlacht von Cambrai (1917) anwenden sollten.

Bild - Britische Truppen, die nach der Schlacht von Arras . zur Erholung zurückkehren

Nach den Maßstäben der Westfront waren die Gewinne der ersten beiden Tage geradezu spektakulär. Für relativ wenige Verluste wurde viel Boden gewonnen und eine Reihe strategisch wichtiger Punkte, insbesondere Vimy Ridge, erobert. Außerdem gelang es der Offensive, deutsche Truppen von der französischen Offensive im Sektor Aisne abzuziehen. In vielerlei Hinsicht könnte die Schlacht als Sieg für die Briten und ihre Verbündeten angesehen werden, aber diese Gewinne wurden durch hohe Verluste und das endgültige Scheitern der französischen Offensive an der Aisne ausgeglichen. Am Ende der Offensive hatten die Briten mehr als 150.000 Verluste erlitten und seit dem ersten Tag nur wenig Boden gut gemacht. Trotz deutlicher Anfangsgewinne gelang ihnen kein Durchbruch, und die Situation kehrte in eine Pattsituation zurück. Obwohl Historiker die Schlacht im Allgemeinen als britischen Sieg betrachten, hatte sie im größeren Kontext der Front nur sehr geringe Auswirkungen auf die strategische oder taktische Situation. Ludendorff kommentierte später: "Hinter dem britischen Angriff lagen zweifellos überaus wichtige strategische Objekte, aber ich konnte nie herausfinden, was es war".

Auf Seiten der Alliierten wurden anschließend 25 Victoria-Kreuze verliehen. Auf deutscher Seite verlieh Kaiser Wilhelm von Lossberg am 24. April 1917 für den Pour le Mérite, den er in der Schlacht an der Somme im September zuvor erhalten hatte, die Eichenblätter (ähnlich einer Bar für eine Wiederholungsauszeichnung).

Bild - Glasfenster von Harry Clarke in Wexford, das dem Andenken an Lt William Henry O'Keefe gewidmet ist, der im Kampf getötet wurde.[45]

Die am häufigsten zitierten Opferzahlen der Alliierten stammen aus den Erklärungen von Generalleutnant Sir George Fowke, Haigs Generaladjutant. Seine Zahlen stellen die täglichen Opferzahlen jeder Einheit unter Haigs Kommando zusammen. Dritte Armee Verluste waren 87.226 Erste Armee 46.826 (einschließlich 11.004 Kanadier bei Vimy Ridge) und Fünfte Armee 24.608 insgesamt 158.660. Deutsche Verluste sind dagegen schwieriger zu bestimmen. Gruppe Vimy und Gruppe Souchez erlitten 79.418 Opfer, aber die Zahlen für die Gruppe Arras sind unvollständig. Darüber hinaus schlossen deutsche Aufzeichnungen "Leichtverwundete" aus. Captain Cyril Falls (der offizielle britische Kriegshistoriker) schätzte, dass zum Vergleich mit den Briten 30 % zu den deutschen Rücksendungen hinzugerechnet werden müssten. Falls macht "eine allgemeine Schätzung", dass die deutschen Opfer "wahrscheinlich ziemlich gleich waren". Nicholls schätzt sie auf 120.000 und Keegan auf 130.000. Ein bemerkenswertes Opfer der Schlacht war CS Lewis (1898-1963), damals noch 18 Jahre alt, der in der Schlacht am 15. April 1917 verwundet wurde. Er wurde später als Autor von Büchern wie Die Chroniken von Narnia berühmt .

Obwohl Haig Allenby für den "großen anfänglichen Erfolg" des Plans Tribut zollte, "stießen Allenbys Untergebene gegen die Art und Weise, wie er mit der Phase der Abnutzung umging". (Er wurde entsandt, um das ägyptische Expeditionskorps in Palästina zu kommandieren. Er betrachtete die Versetzung als "Abzeichen des Versagens", aber er "machte seinen Ruf mehr als gut, indem er 1917-18 die Osmanen besiegte".) Haig blieb in seinem Amt bis zum Ende des Krieges.

Als sich herausstellte, dass ein wesentlicher Faktor für den britischen Erfolg das Fehlen von Kommandos innerhalb seiner eigenen Armee war, entfernte Ludendorff mehrere Stabsoffiziere, darunter General von Falkenhausen. Falkenhausen wurde aus der 6. Armee abgezogen und hatte nie wieder ein Feldkommando. Den Rest des Krieges verbrachte er als Generalgouverneur von Belgien. Anfang 1918 veröffentlichte die Times einen Artikel mit dem Titel "Falkenhausens Schreckensherrschaft", in dem 170 militärische Hinrichtungen belgischer Zivilisten beschrieben wurden, die seit seiner Ernennung zum Gouverneur stattgefunden hatten.

Ludendorff und von Lossberg haben aus der Schlacht eine wichtige Lektion gelernt. Sie stellten fest, dass die Alliierten zwar in der Lage waren, die Front zu durchbrechen, aber wahrscheinlich nicht aus ihrem Erfolg Nutzen ziehen konnten, wenn sie einem beweglichen, cleveren Feind gegenüberstanden. Ludendorff ordnete sofort eine Ausbildung in Taktiken und Manövern des "Kriegs der Bewegung" für seine Gegenangriffsdivisionen an. Von Lossberg wurde bald zum General befördert und leitete die deutsche Verteidigung bei Haigs Flandern-Offensiven im Sommer und Spätherbst. (Von Lossberg wurde später "legendär als der Feuerwehrmann der Westfront, der immer von der OHL ins Krisengebiet geschickt wurde".)

Siegfried Sassoon nimmt in seinem berühmten Antikriegsgedicht The General Bezug auf die Schlacht, in dem die Inkompetenz des britischen Militärstabs verspottet wird. Der anglo-walisische Lyriker Edward Thomas wurde am 9. April 1917 am ersten Tag der Osteroffensive durch eine Granate getötet. Das Kriegstagebuch von Thomas gibt ein lebendiges und ergreifendes Bild vom Leben an der Westfront in den Monaten vor der Schlacht.

Ashworth, Tony. Grabenkrieg 1914-1918. London: Macmillan Press, 2000. ISBN 0-330-48068-5
Bean, C.E.W. Band IV - The Australian Imperial Force in France: 1917, Sydney: Angus und Robertson, 1933. OCLC 9945668
Buffetaut, Yves. Die Frühjahrsoffensiven 1917: Arras, Vimy, Le Chemin des Dames. Paris: Histoire et Collections, 1997. ISBN 2-908182-66-1
Falls, Cyril Falls, Cyril Bentham Becke, Archibald Frank Edmonds, James E. Military Operations, France and Belgium, 1917: Vol II, The German Retreat to the Hindenburg Line and the Battles of Arras. London: Macmillan, 1940 (Nachdruck 1992) ISBN 0-901627-90-9
Fuller, J.F.C.. Memoiren eines unkonventionellen Soldaten. London: Ivor Nicholson und Watson, 1936.
Gilbert, Martin. Erster Weltkrieg. London: HarperCollins, 1995. ISBN 978-0-00-637666-8
Holmes, Richard. Die Westfront. London: BBC Publications, 1999. ISBN 978-1-57500-147-0
Jäger, Ernst. Sturm aus Stahl (übers. Michael Hofman). Pinguingruppe, 2003. ISBN 978-0-14-118691-7
Keegan, John. Der erste Weltkrieg. London: Pimlico, 1999. ISBN 978-0-7126-6645-9 OCLC 248608836
Levine, Josua. Auf einem Flügel und einem Gebet. London: Collins, 2008. ISBN 978-0-00-726945-7
Liddell Hart, Basilikum. Der wahre Krieg, 1914-1918. Boston: Little, Brown und Company, 1930. OCLC 56212202
Ludendorff, Erich. Meine Kriegserinnerungen. London: Marine- und Militärpresse, 2005. ISBN 978-1-84574-303-1
Lupfer, Timothy T. The Dynamics of Doctrine: The Change in German Tactical Doctrine during the First World War Leavenworth, Kansas: Combat Studies Institute, 1981. Archiviert am 30. Mai 2008.
Neuseeländische Verteidigungsstreitkräfte. Arras Tunnellers Memorial (Pressemitteilung) Archiviert am 21. Oktober 2008.
Nicholls, Jonathon. Cheerful Sacrifice: The Battle of Arras 1917. Pen and Sword Books, 2005. ISBN 1-84415-326-6
Nicholson, G.W.L., Offizielle Geschichte der kanadischen Armee im Ersten Weltkrieg: Canadian Expeditionary Force 1914-1919. Ottawa: Queens Printer and Controller of Stationary, 1962. OCLC 55016603
Oldham, Peter. Die Hindenburg-Linie. Feder- und Schwertbücher, 1997. ISBN 978-0-85052-568-7
Reed, Paul. Zu Fuß Arras. Feder- und Schwertbücher, 2007. ISBN 1-84415-619-2
Sheffield, Gary. Vergessener Sieg: Der Erste Weltkrieg - Mythen und Realitäten. London: Rezension (Hodder), 2002. ISBN 978-0-7472-6460-6
Sheffield, Gary und Bourne, John. Douglas Haig: Kriegstagebücher und Briefe 1914-1918. Großbritannien: Wiedenfeld & Nicolson, 2005. ISBN 978-0-297-84702-1
Stokesbury, James L. Eine kurze Geschichte des Ersten Weltkriegs. New York: Perennial, 1981. OCLC 6760776
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Winkler, Gretchen und Tiedemann, Kurt M. von. Pour le M rite (Online-Archiv) Zugriff: 6. Juni 2007
Wynne, G. C. If Germany Attacks: the Battle in Depth in the West, London: Faber, 1940. (Faksimile-Ausgabe: West Point Military Library, 1973: ISBN 0-8371-5029-9)

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2. Dragoner (The Royal Scots Greys) und die Schlacht von Arras (9. April – 16. Mai 1917)

[2nd Dragons (The Royal Scots Greys) in der Nähe von Brimeux, Mai 1918. Obwohl dieses Foto aus dem Jahr 1918 stammt, zeigt dieses Foto die Greys so, wie sie im April 1917 erschienen wären. G358.]

Für die 2. Dragoner (The Royal Scots Greys) war die Schlacht von Arras sowohl für Männer als auch für Pferde mit großer Härte verbunden, durch den Feind und das Wetter. In Arras würden die Grauen auch zeigen, wie anpassungsfähig sie in ihrer Doppelrolle als berittene Kavallerie und Infanterie sein können.

Am 9. April um 9.30 Uhr, etwa vier Stunden nach Beginn der Offensive der Briten, marschierte die 5. Kavallerie-Brigade (2. Dragoner, 12. , wobei die Grauen die Führung übernehmen. 1 Nach einem Marsch von etwa 18 Meilen erreichte die Brigade Ronville, einen Vorort von Arras, und ihre erste Bereitschaftsstellung. 2 Von hier aus folgte die Brigade der „Kavalleriespur“ nach „The Harp“, einem Netz von Schützengräben, das den Deutschen erst vor kurzem abgenommen wurde und etwa 800 Meter südlich von Tilloy-les-Mofflaines liegt. 3 Als die Brigade die Anhöhe unmittelbar hinter Tilloy erreichte, fielen mehrere deutsche Granaten auf sie, wobei die erste zwei Pferde der Greys tötete und vier Männer verwundete. 4 Die Soldaten und Pferde der Brigade mussten dann warten und nach Deckung suchen, die sie vor dem tödlichen Granatenregen, der um sie herum fiel, finden konnten. 5 Nachdem sie den Rest des Tages abgewartet hatte, um zum Einsatz zu kommen, wurde die Brigade erst um 23 Uhr zu Quartieren in Wailly, etwa vier Meilen südlich von Arras, beordert. 6 Im Laufe des 9. April hatte die Brigade etwa 40 Kilometer ohne Wasser zurückgelegt und die Pferde waren 19 Stunden lang gesattelt. 7

Am 10. April um 9 Uhr morgens stand die 5. Kavalleriebrigade mit einer Stunde Vorankündigung bereit, um sich zu bewegen. 8 Obwohl es der Tag nach Ostermontag war, war das Wetter alles andere als frühlingshaft. Es war sehr kalt, und heftige Schneestürme peitschten die Männer inmitten der Arras-Offensive. 9 Um 13:00 Uhr zog die Brigade schließlich mit großem Tempo über Ronville und den „Kavalleriepfad“ nach „The Harp“ und traf dort um 15:45 Uhr ein. 10 Gegen 17 Uhr erhielt die Brigade den Befehl, sich in ihre zweite Bereitschaftsstellung, etwa eine Meile nordwestlich von Wancourt, zu begeben und gleichzeitig Patrouillen auszusenden, um Kontakt mit britischer Infanterie in den Schützengräben aufzunehmen. 11 Die Greys befanden sich nun in der Nähe der deutschen Linien, und die drei entsandten Patrouillen gerieten unter schweres Feuer, wobei die Offiziere von zwei von ihnen (Lieutenants Lawson-Johnston und Filmer) getroffen wurden. 12 Der dritten Patrouille unter Leutnant Lance Ernest Cecil Dale-Lace gelang es, Kontakt aufzunehmen, wobei Dale-Lace die 2. Milliarde der Royal Scots in der 3. Infanteriedivision erreichte. 13 Von den Royal Scots konnten nicht viele Informationen gesammelt werden, so dass Lieutenant Dale-Lace weiter den Graben hinunter in Richtung Wancourt vordrang, wo er Kontakt mit der 7. Schützenbrigade der 41. Brigade der 14. Division aufnahm. 14 Das Bataillon war gezwungen worden, sich zurückzuziehen, da Wancourt beim Versuch, nordöstlich der Stadt eine Stellung einzunehmen, noch in feindlicher Hand war. 15 Lieutenant Dale-Lace war in der Lage, Informationen über die Lage bezüglich Wancourt, einschließlich Maschinengewehr- und Artilleriestellungen, an die 5. Kavalleriebrigade zurückzusenden. 16 Als die Brigade die Anhöhe zwischen Tilloy-les-Mofflaines und Wancourt überquerte, wurden die drei Regimenter in einer Reihe von Truppenkolonnen beordert und ritten im Galopp weiter, wobei sie nur wenige Verluste erlitten und nur wenige Pferde trafen. 17 Zum Glück setzte im Moment des Vorrückens der 5. Kavalleriebrigade ein heftiger Schneesturm ein, der die berittenen Regimenter teilweise verdeckte, den Offizieren aber gleichzeitig die Kontrolle über die Lage erschwerte. 18 Die Brigade erreichte ihr Ziel, stieg ab und nahm Stellung in Granatlöchern, wobei die Pferde in Vierer- bis Sechsergruppen verteilt und nach hinten geschickt wurden. Das Regiment befand sich 150 Meter von der britischen Infanterie entfernt, die etwa 200 Meter vom Feind entfernt war. 19

In der Nacht vom 10. auf den 11. April gab es fast ständig Beschuss, der in der gesamten Brigade hohe Verluste verursachte. 20 In dieser Nacht, die er damit verbrachte, die Verwundeten zu versorgen, erhielt Captain Walter Elliot Elliot, Royal Army Medical Corps (Special Reserve) bei den Greys, die Verleihung seines Military Cross. 21

Leutnant Dale-Lace war immer noch bei der 7. Schützenbrigade und meldete sich weiterhin bei der 5. Kavalleriebrigade, obwohl er anhaltendem feindlichem Feuer ausgesetzt war. 22 Oberstleutnant William Fellowes Collins von den Grays schickte vier leichte Hotchkiss-Maschinengewehre des Regiments zur Unterstützung der 3. Infanteriedivision, falls die Deutschen einen Gegenangriff starten sollten. 23

In der Morgendämmerung des 11. April wurde das deutsche Granatfeuer noch intensiver, was zu weiteren Opfern führte. 24 Glücklicherweise erhielten die Greys um 7 Uhr morgens den Befehl, sich zurückzuziehen, da britische Artillerie westlich von Wancourt ein Sperrfeuer errichten sollte. 25 Das Regiment machte sich zuerst auf den Weg nach Tilloy-les-Mofflaines, dann nach „The Harp“ und schließlich, nach weiteren zwei Stunden Marsch, erreichte es seine Quartiere in Wailly. 26

Die Pferde waren 28 Stunden gesattelt und erhielten in dieser Zeit nur zwei sehr kleine Futtermittel. 27 Auch die Pferde waren vom Morgen des 10. April bis zum Abend des 11. April ohne Wasser geblieben. 28 Der Tribut an den Pferden war groß: In den drei Tagen vom 9. bis 11. April wurden 56 getötet, 6 vermisst, 23 verwundet und 31 starben an Erschöpfung oder mussten vernichtet werden – insgesamt 116 Tote. In den nächsten Tagen würden weitere 39 sterben oder zur Basis geschickt werden. 29 In den drei Tagen vom 9. April bis 11. April wurden 2 Offiziere und 26 weitere Dienstgrade getötet oder verwundet. 30

Nach dem 12. April spielten die Grauen keine Rolle mehr in der Schlacht von Arras, stattdessen nahmen sie am 16. April Quartiere bei Lucheux ein, bevor sie am 10. Mai auf ihrem Weg zur Somme und ins Biwak nordwestlich von Hamel nach Havernas zogen. 31 Hier bildete das Regiment ein komplettes abgesessenes Bataillon von drei Eskadrons zu je 100 Mann, um bei Bedarf in den Schützengräben Stellung zu nehmen. 32

Für ihre Beteiligung an der Schlacht von Arras wurden den 2nd Dragoons (The Royal Scots Greys) die Battle Honours „ARRAS 1917“ und „SCARPE 1917“ verliehen: Die frühere Ehre wird heute auf dem Standarte der Royal Scots Dragoon Guards getragen. 33


Erste Phase

Die vorläufige Bombardierung von Vimy Ridge begann am 20. März und die Bombardierung des restlichen Sektors am 4. April. ⎘] Begrenzt auf eine Front von nur 24 Meilen (39 km), das Bombardement verbrauchte 2.689.000 Granaten, ⎤] mehr als eine Million mehr als bei der Somme. „Die deutschen Verluste waren nicht schwer, aber die Männer waren erschöpft von der endlosen Aufgabe, Unterstände offen zu halten, und demoralisiert durch das Fehlen von Rationen, die durch die Schwierigkeiten beim Zubereiten und Transportieren heißer Speisen unter Bombardierung verursacht wurden. ⎤] Einige blieben zwei oder drei Tage hintereinander ohne Essen. ⎤]

Am Vorabend der Schlacht hatten die Frontgräben aufgehört zu existieren und ihre Stacheldrahtverteidigung wurde in Stücke gesprengt. ⎤] Die offizielle Geschichte des 2. Bayerischen Reserve-Regiments beschreibt die Frontlinie als "bestehend nicht mehr aus Schützengräben, sondern aus vorgeschobenen Nestern von verstreuten Männern". ⎤] Die Geschichte des 262. Reserve Regiments schreibt, dass sein Grabensystem „in einem Kraterfeld verloren ging“. ⎤] Um das Elend noch zu verstärken, wurden in den letzten zehn Stunden des Bombardements Gasgranaten hinzugefügt. ⎥]

Die Zero-Hour war ursprünglich für den Morgen des 8. April (Ostersonntag) geplant, wurde aber auf Wunsch der Franzosen trotz einigermaßen gutem Wetter im Angriffssektor um 24 Stunden verschoben. Zero-Day wurde auf den 9. April mit Zero-Hour um 05:30 Uhr verschoben. Dem Angriff ging ein Hurrikan fünf Minuten dauernden Bombardements nach einer relativ ruhigen Nacht. ⎤]

Als es soweit war, schneite es stark. Alliierte Truppen, die durch das Niemandsland vorrückten, wurden von großen Verwehungen behindert. Es war noch dunkel und die Sicht auf dem Schlachtfeld sehr schlecht. ⎥] Ein Westwind wehte den alliierten Soldaten im Rücken und blies "einen Gewitter aus Graupel und Schnee in die Gesichter der Deutschen". ⎤] Die Kombination aus ungewöhnlichem Bombardement und schlechter Sicht führte dazu, dass viele deutsche Truppen überrascht und gefangen genommen wurden, immer noch halb angezogen, als sie aus den tiefen Unterständen der ersten beiden Schützengräben kletterten. ⎤] Andere wurden ohne ihre Stiefel gefangen genommen und versuchten zu fliehen, blieben aber im knietiefen Schlamm der Kommunikationsgräben stecken. ⎤]

Erste Schlacht an der Scarpe (9.–14. April 1917)

Ein britischer Maschinengewehrposten in der Nähe von Feuchy

Der britische Großangriff des ersten Tages erfolgte direkt östlich von Arras, wobei die 12. Division den Observation Ridge nördlich der Straße Arras-Cambrai angriff.⎥] Nachdem sie dieses Ziel erreicht hatten, sollten sie in Richtung Feuchy sowie der zweiten und dritten deutschen Schützengräbenlinie vorstoßen. Zur gleichen Zeit begannen Teile der 3. Division einen Angriff südlich der Straße mit der Einnahme von Devil's Wood, Tilloy-lès-Mofflaines und dem Bois des Boeufs als ihre ersten Ziele. ⎥] Das ultimative Ziel dieser Angriffe war die Mönchyriegel, ein Graben zwischen Wancourt und Feuchy, und ein wichtiger Bestandteil der deutschen Verteidigung. ⎥] Die meisten dieser Ziele, einschließlich des Dorfes Feuchy, waren bis zum Abend des 10 von Neuville-Vitasse. ⎥] Am nächsten Tag konnten Truppen der 56. Division die Deutschen aus dem Dorf vertreiben, obwohl die Mönchyriegel war erst wenige Tage später vollständig in britischer Hand. ⎥] Die Briten konnten diese Gewinne festigen und nach Monchy-le-Preux vorstoßen, obwohl sie bei Kämpfen in der Nähe des Dorfes schwere Verluste erlitten. ⎦]

Ein Grund für den Erfolg der Offensive in diesem Sektor war das Versäumnis des deutschen Kommandanten von Falkenhausen, Ludendorffs neue Elastische Verteidigung einzusetzen. ⎧] Theoretisch wäre es dem Feind erlaubt, erste Gewinne zu erzielen und so seine Kommunikationswege zu dehnen. Reserven in der Nähe des Schlachtfelds würden eingesetzt, sobald der anfängliche Vormarsch ins Stocken geraten war, bevor feindliche Verstärkungen herangebracht werden konnten. Die Verteidiger wären somit in der Lage, einen Gegenangriff durchzuführen und verlorenes Territorium zurückzugewinnen. In diesem Abschnitt hielt von Falkenhausen seine Reservetruppen jedoch zu weit von der Front entfernt und sie konnten weder am 10. noch am 11. April rechtzeitig für einen sinnvollen Gegenangriff eintreffen. ⎧]

Schlacht von Vimy Ridge (9.–12. April 1917)

Kanadisches Maschinengewehrkommando bei Vimy Ridge

Ungefähr zur gleichen Zeit, in dem vielleicht am sorgfältigsten gestalteten Teil der gesamten Offensive, startete das kanadische Korps einen Angriff auf Vimy Ridge. Das Korps rückte hinter einem schleichenden Sperrfeuer vor und setzte schwere Maschinengewehre ein – achtzig für jede Brigade, darunter ein Lewis-Geschütz in jedem Zug – das Korps war in der Lage, durch etwa 4.000 Yards (3.700   m) deutscher Verteidigung vorzurücken und eroberte die Kamm des Kamms gegen 13:00 Uhr. ⎨] Militärhistoriker haben den Erfolg dieses Angriffs der sorgfältigen Planung des kanadischen Korpskommandanten Julian Byng und seines untergeordneten Generals Arthur Currie, dem ⎩] kontinuierlichen Training und der Zuweisung spezifischer Ziele für jeden Zug zugeschrieben. ⎨] Indem die Truppen bestimmte Ziele festgelegt haben, konnten die Truppen den Angriff fortsetzen, selbst wenn ihre Offiziere getötet wurden oder die Kommunikation zusammenbrach, wodurch zwei große Probleme des Kampfes an der Westfront umgangen wurden. ⎨]

Erste Schlacht von Bullecourt (10.–11. April 1917)

Deutsche Truppen mit britischem Panzer am 11. April in der Nähe von Bullecourt erobert

Südlich von Arras sah der Plan vor, dass zwei Divisionen, die britische 62. Division und die australische 4. Division, beide Seiten des Dorfes Bullecourt angreifen und die Deutschen aus ihren befestigten Stellungen in die Reservegräben drängen sollten. ⎪] Der Angriff war ursprünglich für den Morgen des 10. April geplant, aber die für den Angriff vorgesehenen Panzer wurden durch schlechtes Wetter verzögert und der Angriff wurde um 24 Stunden verschoben. Der Verzögerungsbefehl erreichte nicht alle Einheiten rechtzeitig, und zwei Bataillone des West Yorkshire Regiments griffen an und wurden mit erheblichen Verlusten zurückgetrieben. ⎪] Trotz Protesten der australischen Kommandeure wurde der Angriff am Morgen des 11. die deutschen Schützengräben ungeschnitten. Darüber hinaus warnte der fehlgeschlagene Angriff des Vortages die deutschen Truppen in der Umgebung auf den bevorstehenden Angriff, und sie waren besser vorbereitet als im kanadischen Sektor. ⎫] Die irreführenden Berichte über das Ausmaß der Errungenschaften der Australier beraubten sie der notwendigen Artillerieunterstützung und obwohl Teile der 4. ⎫] In diesem Sektor setzten die deutschen Kommandeure die Elastische Verteidigung und konnten somit effektiv gegensteuern. ⎬] Die Deutschen erwarben zwei der eingesetzten Panzer und glaubten, nachdem sie von panzerbrechenden Kugeln durchbohrt wurden, die A.P.-Gewehrkugel für eine wirksame Panzerabwehrwaffe, was sie unvorbereitet warf. ⎭]


DIE SCHLACHT VON ARRAS

VOR DER SCHLACHT VON ARRAS

DIE CHANTILLY-KONFERENZ - 16. NOVEMBER 1916

Auf dieser Konferenz legten die alliierten Oberkommandos die wichtigsten militärischen Ausrichtungen für das Frühjahr 1917 fest. General Nivelle plante eine Großoffensive an der französischen Front im Sektor Chemin des Dames, der ein Ablenkungsangriff auf die von britischen Truppen besetzte Frontlinie vorausging. Das britische Oberkommando entschied sich sofort für den Sektor Arras.

DIE ZIELE DER SCHLACHT VON ARRAS

Neben der Ablenkungsschlacht ging es darum, über die Städte Douai und Cambrai die belgische Grenze zu erreichen.

VORBEREITUNGEN FÜR DIE SCHLACHT VON ARRAS

Erkundung des Verteidigungssystems des Feindes

Zahlreiche Razzien in den deutschen Schützengräben mit dem Ziel, die Qualität der dort befindlichen Einheiten zu beurteilen und Gefangene zu erfassen, um Informationen zu gewinnen.

Luftüberführungen, um die feindliche Verteidigung zu fotografieren. Diese Vorbereitungen brachten den Verlust vieler englischer Flugzeugbesatzungen mit sich, was dieser Episode ihren Namen "Blutiger April" einbrachte. 150 Flugzeuge wurden abgeschossen und mehr als 300 Besatzungsmitglieder getötet.

Erstellung von Modellen, die feindliches Territorium originalgetreu nachbilden, um Truppen bei der Erkundung der verschiedenen Orte auszubilden.

Logistik im Mittelpunkt der Strategie

Schaffung von Munitions- und Versorgungsdepots, effiziente Organisation der Evakuierungskette für Verwundete, Entwicklung des 60-cm-Gleisnetzes, Aufbau eines Kommunikationsnetzes zwischen den Kommandos und den vordersten Truppen. Die Erfahrung der Somme hatte die Notwendigkeit einer zuverlässigen Logistik gezeigt, die in der Lage war, vorrückenden Truppen zu folgen, ohne die Kommunikation zu unterbrechen.

Die Besonderheit des Plans für die Schlacht von Arras

Die Erschließung eines ganzen Netzes von unterirdischen Steinbrüchen in den Sektoren Vimy und Arras, als Lager und auch als Mittel, um bis an die feindliche Frontlinie vorzurücken.

DIE EINGESETZTEN KÄMPFTRUPPEN

Im Norden die Kanadier im Sektor Vimy Ridge,

Im Osten die Briten (Schotten, Engländer, Waliser, Iren, Neufundländer, Südafrikaner usw.) im Arras-Sektor,

Im Süden die Australier und Briten außerhalb von Bullecourt.

2. bis 8. April 1917: intensiver Beschuss

Der 2. April markierte den Beginn der von den Deutschen so genannten „Woche des Leidens“.

Tausende Granaten regneten auf die feindlichen Linien.

Am Ostermontag, dem 9. April 1917, griffen die britischen Truppen an und bewegten sich auf die zugewiesenen Ziele zu.

Die Nutzung der unterirdischen Tunnel, die es den Soldaten ermöglichten, nur wenige Dutzend Meter von der deutschen Frontlinie entfernt aufzutauchen, sorgte für einen Überraschungseffekt, der am ersten Tag ein schnelles Vorankommen mit relativ geringen Verlusten ermöglichte.

Besonders hervorzuheben war die Einnahme von Vimy Ridge nördlich der Front während der Schlacht von Arras durch die vier kanadischen Divisionen, die unter dem Kommando von General Horne standen.

Die britische Armee organisierte ihre Angriffsfront neu, mit dem Hauptziel, die Einnahme des befestigten Dorfes Monchy-le-Preux vorzubereiten, das den Zugang zum Scarpe-Tal und die Straße nach Cambrai blockierte.

Die Einnahme der Dörfer Théacutelus, Farbus, Saint-Laurent-Blangy, Feuchy, Athies und Fampoux sowie Tilloy-les-Moffalines und Neuville-Vitasse öffnete das deutsche Verteidigungssystem.

Die Einnahme des Hügels bei Vimy Ridge brachte die Dörfer Givenchy-en-Gohelle, Vimy, Willerval und Bailleul-Sire-Berthoult in die Schusslinie der englischen Artillerie, was zu ihrer Aufgabe durch die Deutschen führte.

Das Dorf und der Hügel von Monchy-le-Preux wurden nach heftigen Kämpfen überrannt, die zur Vernichtung eines Teils der Kavallerie führten. 1.000 Pferde wurden als verloren gemeldet.

Die Mission, das Dorf Bullecourt einzunehmen, wurde den australischen Streitkräften unter dem Kommando von General Gough zugeteilt. Es stand im Zentrum der Siegfriedlinie, dem wichtigsten Verteidigungsnetz des Feindes. Am 11. April gestartet, scheiterte dieser erste Versuch.

Wancourt und Héacuteninel gerieten ebenfalls unter alliierte Kontrolle.

Bei Monchy-le-Preux versuchte die 29. Division, zwischen der Cambrai-Straße und dem Scarpe-Tal nach Osten vorzudringen. Dies führte dazu, dass die Bataillone von Essex und Neufundland fast vollständig ausgelöscht wurden.

Der Ausgang von Monchy-le-Preux war symptomatisch für den Rest der Schlacht von Arras. Die Deutschen reagierten mit Truppenverstärkungen aus Cambrai und Douai, starteten energische Gegenangriffe und stoppten die britische Offensive.

Die Schlacht von Arras verzettelte sich in lokalen Aktionen. Gleichzeitig endete die Hauptoffensive auf dem Chemin des Dames mit einer herben Niederlage.

Die Fünfte Armee, bestehend aus australischen und britischen Truppen, startete mit Unterstützung der Ersten und Dritten Armee entlang der restlichen Front einen Angriff auf das Dorf Bullecourt. Auch dieser zweite Versuch verfehlte seine Ziele.


Nachwirkungen

Nach den Maßstäben der Westfront waren die Gewinne der ersten beiden Tage geradezu spektakulär. Für relativ wenige Verluste wurde viel Boden gewonnen und eine Reihe strategisch wichtiger Punkte, insbesondere Vimy Ridge, erobert. Außerdem gelang es der Offensive, deutsche Truppen von der französischen Offensive im Sektor Aisne abzuziehen. [32] In vielerlei Hinsicht könnte die Schlacht als Sieg für die Briten und ihre Verbündeten angesehen werden, aber diese Gewinne wurden durch hohe Verluste und das endgültige Scheitern der französischen Offensive an der Aisne ausgeglichen. Am Ende der Offensive hatten die Briten mehr als 150.000 Verluste erlitten und seit dem ersten Tag nur wenig Boden gut gemacht. [31] Trotz erheblicher erster Gewinne gelang es ihnen nicht, einen Durchbruch zu erzielen, und die Situation kehrte in eine Pattsituation zurück. Obwohl Historiker die Schlacht im Allgemeinen als britischen Sieg betrachten, hatte sie im größeren Kontext der Front nur sehr geringe Auswirkungen auf die strategische oder taktische Situation. [31] [32] Ludendorff kommentierte später: "Zweifellos lagen hinter dem britischen Angriff überaus wichtige strategische Objekte, aber ich konnte nie herausfinden, was es war". [41] Im Gegensatz dazu war er auch "sehr deprimiert, wenn sich unsere Grundsätze der Verteidigungstaktik als falsch erwiesen hätten, und wenn ja, was wäre zu tun?" [48]

Auf Seiten der Alliierten wurden anschließend 25 Victoria-Kreuze verliehen. Auf deutscher Seite verlieh Kaiser Wilhelm von Lossberg am 24. April 1917 für den Pour le Mérite, den er in der Schlacht an der Somme im September zuvor erhalten hatte, die Eichenlaube (ähnlich einer Bar für eine Wiederholungsauszeichnung). [49]

Verluste

Die am häufigsten zitierten Opferzahlen der Alliierten stammen aus den Erklärungen von Generalleutnant Sir George Fowke, Haigs Generaladjutant. Seine Zahlen stellen die täglichen Opferzahlen jeder Einheit unter Haigs Kommando zusammen. [51] Dritte Armee Verluste waren 87.226 Erste Armee 46.826 (einschließlich 11.004 Kanadier bei Vimy Ridge) und Fünfte Armee 24.608 insgesamt 158.660. [52] Deutsche Verluste sind dagegen schwieriger zu bestimmen. Gruppe Vimy und Gruppe Souchez 79.418 Tote erlitten, aber die Zahlen für Gruppe Arras sind unvollständig. Die Autoren der deutschen Amtsgeschichte Der Weltkrieg, verzeichnete bis Ende April 78.000 britische Verluste und bis Ende Mai weitere 64.000 Verletzte, insgesamt 142.000 Mann und 85.000 deutsche Verluste. [53] Deutsche Aufzeichnungen schlossen die "leicht Verwundeten" aus. Captain Cyril Falls (der Autor des Teils der Geschichte des Ersten Weltkriegs, der britischen offiziellen Geschichte, der die Schlachten von Arras beschreibt, Militärische Operationen 1917 Band I) schätzte, dass zum Vergleich mit den britischen 30 % zu den deutschen Renditen hinzugerechnet werden müssten. [54] [54] Falls macht "eine allgemeine Schätzung", dass die deutschen Opfer "wahrscheinlich ziemlich gleich" waren. [54] Nicholls setzt sie auf 120.000 und Keegan auf 130.000. [4] [52] Ein bemerkenswertes Opfer der Schlacht war der Schauspieler Herbert Marshall, dem ins Knie geschossen wurde und sein Bein amputiert werden musste. Mit einer Prothese ausgestattet, machte er eine Filmkarriere in Hollywood. [55] Es besteht Uneinigkeit darüber, ob C.S. Lewis (1898–1963), der Autor mehrerer populärer Bücher, darunter The Chronicles of Narnia, ebenfalls in dieser Schlacht verwundet wurde. Obwohl Lewis in mehreren Quellen als im April 1917 verwundet aufgeführt wird, macht seine Autobiographie deutlich, dass er erst im November dieses Jahres in Frankreich ankam und dass seine Verwundung in der Nähe von Arras im April 1918 stattfand. [56]

Kommandanten

Obwohl Haig Allenby für den "großen anfänglichen Erfolg" des Plans Tribut zollte, [57] erhoben Allenbys Untergebene "Einwände gegen die Art und Weise, wie er die Phase der Abnutzung behandelte". Allenby wurde geschickt, um das ägyptische Expeditionskorps in Palästina zu befehligen. Er betrachtete den Transfer als "Abzeichen des Scheiterns", aber er "hatte seinen Ruf mehr als wiederhergestellt, indem er die Osmanen 1917-18 besiegte". [57] Haig blieb bis Kriegsende in seinem Amt.

Als sich herausstellte, dass ein wesentlicher Faktor für den britischen Erfolg das Versagen des Kommandos innerhalb seiner eigenen Armee war, entfernte Ludendorff mehrere Stabsoffiziere, darunter General von Falkenhausen [36], der nie wieder ein Feldkommando innehatte, und verbrachte den Rest des Krieges als Generalgouverneur von Belgien. Anfang 1918, Die Zeiten trug einen Artikel – mit dem Titel Die Schreckensherrschaft von Falkenhausen – Beschreibung von 170 militärischen Hinrichtungen belgischer Zivilisten, die seit seiner Ernennung zum Gouverneur stattgefunden hatten. [58]

Ludendorff und von Lossberg haben aus der Schlacht eine wichtige Lektion gelernt. Sie stellten fest, dass die Alliierten zwar in der Lage waren, die Front zu durchbrechen, aber wahrscheinlich nicht aus ihrem Erfolg Nutzen ziehen konnten, wenn sie einem beweglichen, cleveren Feind gegenüberstanden. [59] Ludendorff ordnete sofort eine Ausbildung in Taktiken und Manövern des "Kriegs der Bewegung" für seine Gegenangriffsdivisionen an. [59] Von Lossberg wurde bald zum General befördert und leitete die deutsche Verteidigung bei Haigs Flandern-Offensiven im Sommer und Spätherbst. (Von Lossberg wurde später "legendär als Feuerwehrmann der Westfront, der immer von der OHL ins Krisengebiet entsandt wurde"). [16]

Kriegspoesie

Siegfried Sassoon nimmt in seinem Antikriegsgedicht Bezug auf die Schlacht Die allgemeine in dem die Inkompetenz des britischen Militärpersonals verspottet wird. [60] Der anglo-walisische Lyriker Edward Thomas wurde am 9. April 1917 am ersten Tag der Osteroffensive durch eine Granate getötet. Das Kriegstagebuch von Thomas gibt ein lebendiges und ergreifendes Bild vom Leben an der Westfront in den Monaten vor der Schlacht.


Arras April – Mai 1917

Die Schlacht von Arras begann am 9. April 1917, der ein viertägiges Bombardement vorausging, und dauerte bis zum 16. Mai. Ihr Ziel war es, wie bei der Somme im Jahr 1916, die deutsche Linie zu durchbrechen, diesmal in Verbindung mit einem großen französischen Angriff, der Nivelle-Offensive, 80 Meilen südlich. Der französische Angriff sollte eine Woche nach dem britischen Angriff beginnen, so dass dieser hoffentlich deutsche Truppen von der französischen Front abziehen konnte.

Arras war im Gegensatz zur Somme eine sehr erfolgreiche Offensive (wenn auch immer noch mit enormen Verlusten), zumindest in der Anfangsphase. Der wahrscheinlich größte Einzelgrund für seinen Erfolg war die Wirksamkeit des Artilleriebeschusses, der einen Großteil des deutschen Drahtes und der Artillerie zerstörte und die Verteidiger verwüstete. Darüber hinaus waren die Vorbereitungen für die Offensive umfassend und die Befehle detailliert und zeitnah. Leider war das Wetter schlecht, mit einem sehr starken Schneesturm in der Nacht des 9. bedeutete, dass der britische Angriff fortgesetzt werden musste, lange nachdem er in der Lage war, angemessene taktische Vorteile zu erzielen.

Während schottische Bataillone 1915 bei Loos und 1916 an der Somme mehr als ihre Rolle gespielt hatten, sah Arras die größte Konzentration schottischer Bataillone in allen Standardschlachten des Krieges. Mit der 9. und 15. (schottischen) Division und der 51. (Highland) Division, zusammen mit einer Reihe von schottischen Bataillonen in anderen beteiligten Divisionen, waren insgesamt 44 schottische Bataillone im Einsatz, darunter acht von The Royal Scots , der 2. , 8. , 9. , 11. , 12. , 13. , 15. und 16. . Ein Drittel der 159.000 Opfer waren Schotten. Neben den schottischen Bataillonen gab es sieben kanadische Bataillone mit schottischem Erbe, darunter The Canadian Scottish und The Newfoundland Regiment (das Royal Newfoundland Regiment vom 28. September 1917 – das einzige Regiment, das während des 1. Weltkriegs so geehrt wurde), beide von denen wurden später mit The Royal Scots verbündet.

Der Erstangriff erfolgte in Phasen, in denen die aufeinanderfolgenden Ziellinien der angreifenden Truppen farblich gekennzeichnet wurden (siehe Karte). Die 9. Bataillon, das zusammen mit dem 8. in 51 (Highland) Division, nahm am Angriff auf die Black Line am südlichen Ende von Vimy Ridge (die von den Kanadiern eingenommen wurde) im Bereich Poser Weg teil. Die Division wurde am 12. April abgelöst, wobei die 9. bis dahin rund 240 Verluste erlitten hatte. Nach drei Tagen Ruhe trat die Division am 15. April in der Gegend von Fampoux wieder in die Schlacht ein.

Infanterie verlässt die Schützengräben 9. April

Das 15. und 16. Bataillon dienten mit 34 Division südlich von Roclincourt. Anfangs führte der 16. den Angriff mit dem 15. zur Unterstützung. Die Kämpfe waren intensiv und von beiden Bataillonen wurde viel roher Mut verlangt. Als die 15. auf die Braune Linie vorrücken sollte, war ihre Kampfstärke auf nur noch vier Offiziere und nicht viel mehr als 100 Soldaten reduziert. Beide Bataillone wurden in der Nacht vom 14. auf den 15. April abgelöst, bis sie am 23. April im Gebiet Point du Jour wieder auf die Linie zurückkehrten.

Das 11. und 12. Bataillon, die in der 9 (schottischen) Division dienten, befanden sich neben dem Süden.Das Kriegstagebuch vom 12. beschreibt den Vormarsch auf die Brown Line als „durchgeführt wie eine Drillparade, wobei die richtige Kleidung und die Abstände zwischen den „Wellen“ durchgehend eingehalten werden“. Obwohl die Verluste zwischen den beiden Bataillonen hoch waren, etwa 300, meist Verwundete, aber einschließlich des Kommandanten und später des RSM des 12., die beide getötet wurden, hatte die Division bis zum Nachmittag alle ihre Ziele erreicht und die führenden Einheiten der 4. Division passierte, um die Grüne Linie zu sichern.

Südlich des Flusses Scarpe, das 13. Bataillon diente bei der 15 (schottischen) Division. Sein ursprüngliches Ziel war es, das Dorf Blagny zu sichern. Zuerst stieß man auf heftigen Widerstand, aber der kombinierte Einsatz von Stokes-Grabenmörsern und Gewehrgranaten, der kürzlich eingeführt wurde und laut Kriegstagebuch viel effektiver (und sicherer für den Benutzer) ist als die von Hand geworfene Version, und die reine menschliche Aggression ermöglichte um 9 Uhr morgens das Dorf zu erobern. Pte Clark aus West Croydon in London und ein „Sammler“ im Zivilleben, der sich im August 1916 dem Bataillon angeschlossen hatte, hinterließ diese Beschreibung der Ereignisse vom 9. bis 12. April:

„Das Bataillon rückte um Mitternacht an die Frontlinie vor, denn der Angriff ging am 9. um 5.30 Uhr los. Ich bin im Dienst um 5 Uhr morgens Bombardierung schrecklich den ganzen Tag und Nacht, 5: 25 Uhr werden alle Offiziere aufgeregt, das Bombardement hört allmählich auf, und um 5: 28 Uhr ist alles ruhig. Es regnet ein wenig, aber die Sonne versucht zu scheinen, 2 Minuten Ruhe. Und dann, um 5.30 Uhr, das Schönste und Vollkommenste neben den schrecklichen Bombardements des Krieges. Überall bebte die Erde, und gleichzeitig sind die Jungs übertrieben, das Bombardement hält an, und die Reichweite wird immer länger, der CO wartet gespannt auf Neuigkeiten, wir beobachten die Jungs von unserer Seite aus Aussicht, alles läuft gut, ein Läufer von einem der Kapitäne kommt, Bataillon stark und Artillerie prächtig, sehr wenige Verluste, aber Hunderte von Gefangenen, haben Blagney genommen, erstes Ziel und immer noch vordringlich, Artillerie rückt auch vor und große Geschütze halten Bombardement hoch, alles gut, nachts rücken wir auf neue Position tief deutsche Unterstände am Eisenbahndreieck, wir bleiben dort die Nacht und ziehen dann weiter entlang der Eisenbahn, wir halten auf der Böschung liegend (sic) in Unterstützung, sind 5 Meilen vorgerückt, Deutsche haben eine neue Position erreicht und eine andere Division hochgehalten, wir lagen drei Stunden in Granatlöchern, starker Schneesturm auf, sehr kalt, und Deutsche bombardieren Eisenbahn stark. Ich blieb die ganze Nacht hier und am frühen Morgen des 11. wurde zur Verstärkung der 37. Division gerufen. Das Bataillon litt ziemlich stark unter Scharfschützen und Maschinengewehrfeuer, konnte aber mit dem Rest der Brigade das Ziel der 37. Division erfolgreich mitnehmen. es war eine höllische zeit, für Scharfschützen konnte man sich nicht bewegen, wir waren den ganzen Tag in diesem Zustand, wurden aber am frühen Morgen des 12. nach einem schweren Bombardement. Im Laufe des Tages sind wir wieder nach Arras gezogen und ich sage Ihnen, wir waren froh, uns auszuruhen, und hatten in den letzten 4 Tagen nur ein paar Kekse, und der Tee, den wir in Arras bekamen, war der beste, den ich je gegessen habe in meinem Leben. Alles in allem sind wir 9 Kilometer vorgerückt, etwas mehr als 8 Meilen, und haben Tausende von Gefangenen, viele große und kleine Geschütze und Tonnen von Munition und Material mitgenommen.“

12 RS Lewis-Waffenteam mit Atemschutzmasken

Südlich des 13. Bataillons die 2 war in der 3. Division tätig. Es war nicht an den ersten Angriffen beteiligt, übernahm aber die Führung östlich von Tilloy und rückte fast fünf Kilometer in Richtung Feuchy Capel vor, bevor es vom feindlichen Widerstand aufgehalten wurde.

Die Angriffe vom 9. April waren ein großer Erfolg gewesen, aber leider war es aufgrund des Wetters unmöglich, die anfänglichen Gewinne auszunutzen. Der zeitweise Regen, der während des Tages gefallen war, entwickelte sich die ganze Nacht über zu einem treibenden Schneesturm aus Schnee und Graupel. Solche Bedingungen konnten die Infanteristen in vordersten Stellungen erbärmlich ertragen, aber sie machten es unmöglich, Geschütze und Gliedmaßen nach vorne zu bewegen, um die vorrückenden Truppen besser zu unterstützen. Der anfängliche Erfolg wurde jedoch durch die Notwendigkeit getrübt, die Offensivoperationen am 23. April wieder aufzunehmen, um den verheerenden französischen Angriff weiter südlich zu entlasten. Beide 9. und 13. Bataillone waren an der ersten Wiederaufnahme des Betriebs beteiligt und beide litten schwer. Die 9. verlor in ergebnislosen Kämpfen bei Roeux etwa 60 Tote, 115 Verwundete und 55 Vermisste (wahrscheinlich Getötete) und musste daher abgelöst werden. Der 13. erlebte südlich von Monchy eine ähnliche Umkehr. Sein Angriff wurde trotz wiederholter Bemühungen, vorwärts zu gehen, vom Feind im Bereich der Dragoon Lane gestoppt, wobei etwa 30 Tote, 170 Verwundete und über 70 Vermisste verloren gingen. Wieder erzählt uns Pte Clarks Tagebuch von seinen Erfahrungen.

'In der Nacht des 21. gingen wir wieder in die Warteschlange, Samstag Nacht, und wir gingen am 23. wieder über die Spitze die Cambrai-Straße. Der 23. kam, mein Coy wurde um 2.30 Uhr wieder von der Front in einen Schützengraben 70 Yards zurück gebracht, ich weiß nicht warum, aber es erwies sich als katastrophal, um 4.30 Uhr starteten wir, bekamen aber ein schreckliches Bombardement von den Deutschen . Ich war nicht weit gegangen, als ich von einer Granate begraben wurde, ich weiß nicht, wie lange ich dort war, aber als ich wieder losfuhr, war der Coy nicht zu sehen. Ich ging wieder weiter und fand meinen Kumpel Mac, er war auch begraben worden und irrte umher wie ein verlorenes Schaf, wir machten uns beide auf die Suche nach dem Bataillon, verirrten uns aber und verwechselten uns mit dem Worcester Regt, sie sollten es sein zu unserer Linken, aber alle durcheinander waren, beschlossen wir, bei ihnen anzuhalten und halfen den Trageträgern. Ich habe einen verwundeten Offizier angezogen und er hat mir als Andenken einen 20-Franken-Schein aus seiner Tasche geschenkt, es war alles zerrissene Schrapnells, die sein Notizbuch getroffen hatten, und wir blieben bis Dienstag bei diesem Regiment (der 24.) als uns jemand sagte, die Schotten seien abgelöst worden, also gingen wir auch, wir kamen zurück nach Arras und meldeten, aber das Bataillon sei noch nicht abgelöst, sagten sie uns, wir sollten uns ausruhen und etwas essen und am nächsten Tag sollten wir zurückgehen wieder. Mir waren die Kippen ausgegangen, also musste ich das Souvenir des verwundeten Offiziers zerschlagen. Wir sind Mittwochnachmittag wieder zum Bataillon gegangen und haben sie nachts gefunden, der Signaloffizier sagte uns, wir sollten am Hauptquartier anhalten, unsere Freunde freuten sich, uns zu sehen, da wir als vermisst gemeldet wurden, wir zogen nachts in ein neues Hauptquartier um, in einigen Alte deutsche Geschützgruben, es war gemütlich hier, aber an der Front wurde heftig gekämpft und das Bataillon hatte schwer gelitten. Freitag Nacht (der 28.) Ich wurde in ein fortgeschrittenes Hauptquartier in der Reihe eingesetzt, es ist gut, dass wir nicht viel beschossen wurden, wir hatten nur eine wasserdichte Plane, der Draht hielt auch ziemlich gut, brach nur zweimal, wir blieben den ganzen Samstag hier, und wir sind vor Freude fast in Ohnmacht gefallen, als wir hörten, dass wir in dieser Nacht erleichtert wurden, es war am frühen Sonntagmorgen, als wir gingen, was von uns in meiner Gesellschaft übrig war (D-Unternehmen), es gab keine Offiziere mehr. Nur 1 Lance Corporal und 17 Mann, wenn ich nicht beerdigt worden wäre, würde ich jetzt wohl nicht hier sein, es war die schlimmste Zeit meines Lebens, und wie ich das alles überstanden habe, weiß ich nicht. Wir kamen am Sonntagmorgen gegen 5.30 Uhr in Arras an, tranken einen guten Schluck Rum, der uns fast alle betrunken machte, Zigaretten, Schokolade und Kuchen wurden vom Padre geliefert, und die restlichen Offiziere, sie sprangen uns auch beim Frühstück wieder auf, 2 Spiegeleier und Schinken zum Frühstück.'

Das Original von Pte (später L/Cpl) Arthur G Clarks unveröffentlichtem Tagebuch, Tagebuch pour la Guerre, befindet sich im Besitz des Imperial War Museum. Er nahm im Juli und August 1917 an der Dritten Schlacht von Ypern (Passchendaele) teil und litt im Winter 1917/18 unter den Beschwerden des Grabenlebens. Er wurde am 27. August 1918 in der Nähe von Bethune getötet und auf dem Hersin-Friedhof beigesetzt.

Der Mangel an Offizieren und Unteroffizieren unter den Überlebenden der D-Kompanie kann durchaus auf eine offensichtliche (sehr vernünftige) deutsche Politik zurückzuführen sein, Kommandanten anzugreifen, die einen Angriff führen, wie ein Kommentar von Major Mitchell, dem damals amtierenden Kommandanten der 13. Bataillon, im Kriegstagebuch. ‘ … Ich würde auch vorschlagen, dass es eine beträchtliche Anzahl von Scharfschützen aus nächster Nähe gab. Zu diesem Schluss bin ich aus der Zahl der Offiziere und Unteroffiziere gekommen, die ich hier getötet habe. Alle meine Kompanieoffiziere und alle meine Sergeants und die meisten meiner Corporals wurden zu Beginn der Operationen Opfer. Dies trug der Tatsache Rechnung, dass keine Informationen für (? Hinweis: Dies kann ein Tippfehler für ‘von’ sein.) Unternehmen und es verhinderten die notwendige Organisation. Die Männer waren bereit, den gewonnenen Boden zu halten, aber sie waren nicht in der Lage, sich für einen weiteren Vormarsch neu zu organisieren.“

Am 28. April die 15. und 16. Bataillone, beide nur noch 400 Mann stark, waren im Raum Roeux im Einsatz. Leider waren sie nicht erfolgreicher als der 9. zuvor. Der 15. erlitt fast 300 Tote und der 16. über 300.

Die Erfahrungen der verschiedenen Bataillone des Regiments Ende April waren typisch für alle Einheiten im Raum Arras. Wegen des anhaltenden Bedarfs an französischer Hilfe wurde die Offensive jedoch am 3. 2. und 12. Bataillone im weiteren Kampf. Der Versuch der 2. am 3. Mai in das Gebiet von Monchy le Preux vorzustoßen, war eine Katastrophe. Der Tag wurde vor dem feindlichen Draht festgenagelt und musste die volle Kraft der Sonne ertragen. Als die Nacht hereinbrach, kehrten die noch bewegungsfähigen Überlebenden in ihre ursprünglichen Positionen zurück. In der folgenden Nacht waren sie erleichtert, seit dem 24. April 12 Offiziere und 254 Soldaten verloren zu haben. Südöstlich von Gavrelle griffen in der Nacht vom 3. zum 3. Mai etwa 150 Angehörige des 12. um die Flucht von drei Kompanien des 6. Bataillons The King's Own Scottish Borderers zu unterstützen, die früher an diesem Tag bei einem Angriff abgeschnitten worden waren. Viele der Grenzer schafften es zurück, aber das 12. Bataillon kostete über 120 Verluste.

Das 8. Bataillon hatte während der Schlacht von Arras unaufhörlich an seinen Pionieraufgaben zur Unterstützung der 51 (Highland) Division gearbeitet. Die Gefahren der Arbeit in der Nähe der Front wurden deutlich durch die Verluste von zehn Offizieren und 93 Soldaten, die im April und Mai getötet oder verwundet wurden. Addiert man diese zu den Verlusten der anderen sieben Royal Scots Battalions, die in Arras beteiligt waren, beläuft sich die Gesamtzahl auf über 3.100 Opfer in weniger als vier Wochen.

Die am 3. Mai erzielten Gewinne standen in keinem Verhältnis zu den schweren Verlusten, und kurz darauf waren alle Kämpfe vor Arras im großen Stil für das Jahr beendet. Der Druck lag jedoch weiterhin auf den Franzosen, und die Notwendigkeit, dies zu entlasten, verlagerte die Aktion einfach nach Norden nach Flandern und zur dritten Ypernschlacht, besser bekannt als Passchendaele, die am 31. Juli eröffnet wurde.


Arras, 1917

Eine Gruppenehre, die die „Schlacht von Vimy Ridge“, die „Erste Schlacht am Scarpe, 1917“, die „Zweite Schlacht an der Scarpe, 1917“, die „Schlacht von Arleux“ und die „Dritte Schlacht an der Scarpe“ umfasst, offiziell mit dem Titel „Die Schlachten von Arras, 1917“ betitelt und selbst Teil von „Die Arras-Offensive (9. April - 15. Mai 1917)“. Fußnote 1

Beschreibung

Die Ehrung „Arras, 1917“ wurde an Einheiten des Britischen Empire verliehen, die an der Offensive vom 9. April 1917 und den aufeinanderfolgenden Gefechten bis zum 4. Mai 1917 beteiligt waren. Im Rahmen dieser Ehrung wurden drei weitere Einzelauszeichnungen verliehen. Die Ehre „Vimy 1917“ wurde allen am nördlichen Teil des ersten Angriffs beteiligten Einheiten für die erfolgreiche Eroberung des dominierenden geografischen Merkmals von Vimy Ridge verliehen. Die Ehre Arleux wurde für die Einnahme dieses Dorfes durch Briten und Kanadier verliehen. Die Ehrung „Scarpe, 1917“ wurde für den letzten Teil der Arras-Offensive für die erfolgreiche Abwehr deutscher Gegenangriffe und für das weitere Zurückdrängen der deutschen Linien aus dem Raum Fresnoy Anfang Mai 1917 verliehen.

Ausgezeichnet für:

Derzeit ausgelieferte Einheiten


    Auszeichnung an die 1. Husaren (GO 71/30)
    Auszeichnung an die Manitoba Rangers (GO 71/30)

    Auszeichnung an das Elgin Regiment (GO 71/30)
  • 42nd Field Artillery Regiment (Lanark und Renfrew Scottish), RCA
    Auszeichnung an The Lanark and Renfrew Scottish Regiment (GO 71/30).
    Auszeichnungen an das 15. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und das 48. Regiment (Highlanders) (GO 110/29)
    Auszeichnung für The Sault Ste. Marienregiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 4th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), The Dufferin Rifles of Canada (GO 110/29) und The Norfolk Regiment of Canada (GO 71/30)
  • 64. Feldbatterie, RCA
    Auszeichnung an das Yorkton Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnung an die leichte Infanterie von Kenora (GO 71/30)
    Auszeichnung an die Pioniere des Nordens (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 19. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Argyll and Sutherland Highlanders of Canada (Prinzessin Louise) (GO 110/29)
    Auszeichnungen für das 13. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), das 42. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), das 73. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und die Royal Highlanders of Canada (GEHEN 110/29)
    Auszeichnungen an das 2nd Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29) und The British Columbia Dragoons (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 7th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 71/30), das 29th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29), das 102nd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), das 1st British Columbia Regiment ( Duke of Connaught's Own) (GO 110/29), The North British Columbia Regiment (GO 123/29), The Irish Fusiliers of Canada (GO 71/30) und The Vancouver Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 10. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29) und The Calgary Highlanders (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 38. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29) und The Ottawa Highlanders (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 87. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Canadian Grenadier Guards (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 16. kanadische Infanteriebataillon, CEF (GO 110/29), das 3. Pionierbataillon (48. Kanadier), CEF (GO 110/29), das 67. kanadische (Pionier-) Bataillon, CEF (GO 123/29) und Das kanadische schottische Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnung an das 85. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und die Cape Breton Highlanders (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 18. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Essex Scottish (GO 110/29)
    Auszeichnung an Les Fusiliers du St. Laurent (GO 71/30)
    Auszeichnung an Les Carabiniers Mont-Royal (GO 71/30).
    Auszeichnungen an das 2nd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29) und die Foot Guards des Generalgouverneurs (GO 71/30 und GO 32/32)
    Auszeichnungen für das 4. Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29), The Governor General's Body Guard (GO 71/30 und GO 112/35) und The Mississauga Horse (GO 110/29)
    Auszeichnung an die Simcoe Foresters (GO 71/30)
    Auszeichnung für The Halifax Rifles (GO 71/30)
    Auszeichnungen an The Hastings and Prince Edward Regiment (GO 71/30), The Argyll Light Infantry (GO 71/30), The Northumberland Regiment (GO 71/30) und The Durham Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnung an das irische Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 50. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Calgary Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 52nd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29) und The Lake Superior Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an The Lincoln Regiment (GO 71/30) und The Lincoln and Welland Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen für The Halton Rifles (GO 71/30) und The Peel and Dufferin Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 49. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und das Edmonton Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 1st Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29), das 5th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), das 16th Canadian Light Horse (GO 110/29), The Saskatchewan Mounted Rifles (GO 110 .) /29), The Saskatoon Light Infantry (GO 110/29) und The Prince Albert Volunteers (GO 71/30)
    Auszeichnung an das North Shore (New Brunswick) Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 25. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29), The Colchester and Hants Regiment (GO 110/29) und The Cumberland Highlanders (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 116. kanadische Infanterie-Bataillon, CEF (GO 110/29) und das Ontario Regiment (GO 123/29)
    Auszeichnungen für The Prince Edward Island Light Horse (GO 71/30) und The Prince Edward Island Highlanders (GO 71/30)
    Auszeichnung an die Prinzessin Louise Fusiliers (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 21st Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29) und The Princess of Wales' Own Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnung für die kanadische leichte Infanterie von Prinzessin Patricia (GO 123/29)
    Auszeichnungen an das 43rd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Queen's Own Cameron Highlanders of Canada (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 3rd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29) und The Queen's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 20. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), The Queen's Rangers, 1st American Regiment (GO 110/29) und The York Rangers (GO 71/30)
    Verliehen durch Fortführung des 41. Canadian Infantry Battalion, CEF (CAO Teil „A“ 33-1 und 229-1 10. Juli 1961)
    Auszeichnung an die Rocky Mountain Rangers (GO 71/30)
    Auszeichnung an das Royal 22e Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an die 1st Canadian Motor Machine Gun Brigade, CEF (GO 110/29) und die 1st Motor Machine Gun Brigade (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 1st Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), The Royal Canadian Regiment (GO 110/29), The Canadian Fusiliers (City of London Regiment) (GO 110/29) und The Oxford Rifles (GO 71 .) /30)
    Auszeichnungen an das 4th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), The Royal Hamilton Light Infantry (GO 110/29) und The Wentworth Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnung für die Highland Light Infantry of Canada (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 14. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und das Royal Montreal Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 26. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), The Carleton Light Infantry (GO 110/29), The Saint John Fusiliers (GO 110/29), The York Regiment (GO 71/30) und The New Braunschweig Rangers (GO 71/30)
    Auszeichnung an das Royal Newfoundland Regiment (Auszeichnung an das Royal Newfoundland Regiment (1914-1919) (Adjutant General, War Office, to Official Secretary, Office of the High Commissioner for Canada, 14. Dezember 1951)
    Auszeichnungen an das 3rd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29), das 58th Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), das 123rd Canadian Pioneer Battalion, CEF (GO 123/29), das 124th Canadian Pioneer Battalion, CEF (GO 123/29), The Royal Grenadiers (GO 110/29) und The Toronto Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 28. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und das Regina Rifle Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 47. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Westminster Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 8. kanadische Infanteriebataillon, CEF (GO 110/29), das 10. kanadische Infanteriebataillon, CEF (GO 123/29), das 27. kanadische Infanteriebataillon, CEF (GO 123/29), das 44. kanadische Infanteriebataillon, CEF (GO 110/29), The Winnipeg Rifles (GO 110/29) und The Winnipeg Light Infantry (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 46. kanadische Infanteriebataillon, CEF (GO 110/29) und The King's Own Rifles of Canada (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 72nd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 5/31) und The Seaforth Highlanders of Canada (GO 5/31)
    Auszeichnungen an das 5. Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29), The Sherbrooke Regiment (GO 71/30) und die 7./11. Husaren (GO 10/39)
    Auszeichnungen an das 31. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), The South Alberta Regiment (GO 110/29), die 19. Alberta Dragons (GO 71/30), The Edmonton Fusiliers (GO 71/30) und The Süd-Alberta-Pferd (GO 88/31)
    Auszeichnungen an das 75. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und das Toronto Scottish Regiment (GO 110/29)
    Auszeichnung an Les Voltigeurs de Québec (GO 71/30)
    Auszeichnungen für das Annapolis Regiment (GO 71/30) und das Lunenburg Regiment (GO 71/30)

Einheiten in der ergänzenden Schlachtordnung

  • 11. Feldgeschwader, RCE
    Auszeichnung an das Lambton Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnung für das 14. Canadian Light Horse (GO 5/31)
    Auszeichnungen an das 54. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Kootenay Regiment (GO 110/29)
  • 26. Feldbatterie, RCA
    Auszeichnung an das Lambton Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnung für Mounted Rifles der Eastern Townships (GO 110/29)
    Auszeichnung an das Frontenac Regiment (GO 71/30)
  • 48. Feldgeschwader, RCE
    Auszeichnung an das Lambton Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 2nd Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 123/29), The Peterborough Rangers (GO 110/29) und The Victoria and Haliburton Regiment (GO 71/30)
  • 118. Mittlere Batterie, RCA
    Auszeichnungen für das 1st Canadian Mounted Rifles Battalion, CEF (GO 110/29) und The Manitoba Mounted Rifles (GO 5/31)
  • 202. Feldbatterie, RCA
    Auszeichnung an das Yorkton Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnung an die Royal Rifles of Canada (GO 71/30)
    Auszeichnungen für das Weyburn Regiment (GO 71/30) und das Saskatchewan Border Regiment (GO 71/30)
    Auszeichnungen an das 24. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29), das 60. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und die Victoria Rifles of Canada (GO 110/29)
    Auszeichnungen an das 78. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The Winnipeg Grenadiers (GO 110/29)

Aufgelöste Einheiten

  • 2. Kanadisches Pionierbataillon, CEF
    Auszeichnung an das 2nd Canadian Pioneer Battalion, CEF (GO 123/29)
  • 16./17. (Reserve) Mittlere Batterie, RCA
    Auszeichnung an die leichte Infanterie von Kenora (GO 71/30)
  • 107. Kanadisches Pionierbataillon, CEF
    Auszeichnung an das 107th Canadian Pioneer Battalion, CEF (GO 123/29)
  • Das Manitoba-Regiment
    Auszeichnung an das Manitoba Regiment (GO 123/29)
  • McGill University Kontingent (148. Mrd., C.E.F.), The Canadian Officers' Training Corps
    Auszeichnung an das Kontingent der McGill University (148. Mrd., C.E.F.), The Canadian Officers' Training Corps (GO 136/32)
  • Das Middlesex- und Huronen-Regiment
    Auszeichnung für die leichte Infanterie von Middlesex (GO 71/30)
  • Das Nord-Alberta-Regiment
    Auszeichnungen an das 31. Canadian Infantry Battalion, CEF (GO 110/29) und The North Alberta Regiment (GO 110/29)

Fußnote

GO 28.06. Vereinigtes Königreich, War Office, The Official Names of the Battles and Other Engagements fight by the Military Forces of the British Empire during the Great War, 1914-1919, and the Third Afghan War, 1919: Report of the Battles Nomenclature Committee as Approved by the Army Council (London, 1922), S.18


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während des Großen Krieges 1914-1918.

  • Abigail John Henry. Pt. (gest. 12.09.1917)
  • Affleck Thomas. Pt. (gest. 19. April 1917)
  • Alland Herbert William. Rflmn. (gest. 23. Mai 1917)
  • Allen Albert George. Pte (gest. 14. Januar 1919)
  • Anderson Robert Air Smart. Pt.
  • Ansell John George. Rflmn. (gest. 18. April 1917)
  • Applin Richard. Leutnant (gest. 29. April 1917)
  • Arnup Henry Alfred. Sr. (gest. 23. April 1917)
  • Ash William George. L/Cpl (gest. 11. Mai 1917)
  • Ashmead William. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Bäcker Felix Benjamin. L/Kpl. (gest. 3. Mai 1917)
  • Bäcker Reginald. Pt. (gest. 11. April 1917)
  • Baldwin William Benjamin. Pt. (gest. 5. März 1917)
  • Banger John. Pt. (gest. 24. April 1917)
  • Friseur Friedrich. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Barnard Bertie. Kpl. (gest. 14. April 1917)
  • Barnes Henry William. Rflmn. (gest. 11. Mai 1917)
  • Barrett John. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Bartrup Albert. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Bartrup Walter. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Basinger George Lewis. S/Sgt.
  • Battman Friedrich Wilhelm. Sgt. Schauspiel WO
  • Battrick George. Kpl.
  • Baverstock John. Rfmn. (gest. 23. April 1917)
  • Baynes William Henry. 2. Leutnant (gest. 12. Okt 1918)
  • Beatson Sydney Leonard. L/Kpl. (gest.13. Mai 1917)
  • Beatty Benjamin George. 2. Leutnant (gest. 28. Juli 1917)
  • Bence Paul Alfred. Kpl. (gest. 6. Mai 1917)
  • Bentley Alfred. Pt. (gest. 25. April 1917)
  • Bern Patrick Wilhelm. Sgt. (gest. 9. April 1917)
  • Blackburn John Edward. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Schwarzmann Sidney Jacob. L?Kpl. (gest. 11. April 1917)
  • Blackwell Charles Edgar. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Blake James. Pt. (gest. 21. März 1918)
  • Vorstandsmitglied John. Pt.
  • Stand Sydney Crawford. Pt.
  • Bory Charles Alexander. Pt. (gest. 8. Mai 1917)
  • Bowler Edward. Pt.
  • Brady Patrick. Pt. (gest. 19. April 1917)
  • Bray Victor George Thomas. Privat (gest. 9. April 1917)
  • Brennan John. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Britton Friedrich Wilhelm. Pt. (gest. 21. März 1918)
  • Broadley James. Pt.
  • Brauner Henry Beattie. Kpl. (gest. 11. April 1917)
  • Brauner Matthäus. Kpl. (gest. 28. April 1917)
  • Bryant Richard Ernst. Tpr.
  • Bürger Bennet Leopold. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Burridge George. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Bush Edward Thomas. Dvr. (gest. 23. April 1917)
  • Cairns Matthäus. Pt. (gest. 26. April 1917)
  • Carlow Harry. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Caulfield Stephen. Pt. (gest. 17. April 1917 )
  • Chapman Frank. Pt.
  • Charlesworth William. Pt. (gest. 8. April 1917)
  • Chegwin Archibald. Pt. (gest. 8. Mai 1917)
  • Schachspieler Alfred James. Gr. (gest. 30. Mai 1917)
  • Clarke William. Pt.
  • Grober Edward Roland. 2. Leutnant (gest. 8. Januar 1918)
  • Coates Ernst. Pt. (gest. 5. Okt 1917)
  • Coleman Ernest James. Sgt. (gest. 28. April 1917)
  • Collins John Joseph. pt. (gest. 23. April 1917)
  • Collins John Joseph. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Conley Andrew. Pt. (gest. 24. April 1917)
  • Conley Thomas. Pt. (gest. 17. Mai 1917)
  • Koch Herbert. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Cooke William Matthew. Sgt.
  • Kork Horace Stanley. Pt.
  • Korker Samuel. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Cornish George Henry. Pt.
  • Cowan James. (gest. 1917)
  • Steuermann George David. Sgt. (gest. 11. April 1917)
  • Cozens Albert Edward. L/Kpl. (gest. 28. April 1917)
  • Crawford Frederick Thomas Edward. Rfm. (gest. 15. April 1917)
  • Creswell Andrew. Pt.
  • Crick George Gregory. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Krähen Frank. Pt. (gest. 11. April 1917)
  • Curd Charles Henry. Spr. (gest. 24. April 1917)
  • Schneiden Ernst. Pt. (gest. 26. April 1917)
  • Daley Edward. Pt. (gest.13. Mai 1917)
  • Daniels Frank. Kap.
  • Davis Albert Victor. L/Kpl. (gest. 22. April 1917)
  • Davis R.. Pte.
  • Delisle Lopold. Pt. (gest. 21. Mai 1918)
  • Dennis Karl. L/Kpl. (gest. 9. April 1917)
  • Dickson William James. Kpl.
  • Donnellan William. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Downing George Bernard. (gest. 23. April 1917)
  • Bagger Alfred Willie. Pt. (gest. 8. April 1917)
  • Duffy Matthias. Spr. (gest. 14. Juli 1917)
  • Dunkley William Christopher. Pt. (gest. 8. April 1917 )
  • Graf William Herbert. Kpl. (gest. 8. Mai 1917)
  • Ohr Frank. Pt. (gest. 24. November 1917)
  • Eastman William. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Eaton William Arthur. Pt.
  • Edmonds Ernst. Pt. (gest. 11. April 1917)
  • Egan James Patrick. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Elliott Ethelbert Samuel Gerald. Pte
  • Erskine John. Sgt. (gest. 14. April 1917)
  • Erswell Charles Godfrey. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Evans George. Pt. (gest. 10. November 1917)
  • Evans John Thomas. Pt. (gest.13. Mai 1917)
  • Evans John Thomas. Pt. (gest.13. Mai 1917)
  • Evans R.
  • Eveleigh Lawrence Horatio Goff. Gr. (gest. 13. April 1917)
  • Ewan Alexander. Pt. (gest. 13. April 1917)
  • Fallen Sie William George. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Fallen Sie William George. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Bauer Arthur. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Farries Henry. Pt. (gest. 14. März 1917)
  • Favell George Gordon. Pt. (gest. 10. Mai 1917)
  • Kitz William Thomas. RQMS. (gest. 22. April 1917)
  • Fenwick Joseph. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Fielding John William. Pt. (gest. 15. August 1917)
  • Flanaghan Richard. Pt. (gest. 30.09.1918)
  • Fleetwood Cyril Robert. Pt. (gest. 30. September 1918)
  • Fleming Harry. Pt.
  • Foulger Alfred. Pt. (gest. 17. Mai 1917)
  • Fowles Charles Henry. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Foye Thomas. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Franklin Arthur Charles. Rfm. (gest. 3. Mai 1917)
  • Fraser Oswald Campbell. 2. Leutnant (gest. 9. April 1917)
  • Freier Eric Charles. 2.Lt. (gest. 15. April 1917)
  • Frith Harold Elijah. L/Sgt. (gest. 11. April 1917)
  • Frost Ernst. Pt. (gest. 4. Mai 1917)
  • Fullard Philip Fletcher. Kap.
  • Furness Robert. Pt. (gest. 3. März 1917)
  • Gaffen David. Gr. (gest. 14. Okt 1917)
  • Gardiner Wilhelm. L/Kpl. (gest. 26. Mai 1917)
  • Garrett Thompson. Pt. (gest. 12. Juni 1917)
  • Gaunt William. Bmbdr. (gest. 28. April 1917)
  • Gee Henry. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • George Walter John. Pt. (gest. 11. April 1917)
  • Gillies John. Pt.
  • Gladwyn Frederick William Milroy. 2Lt.
  • Goodacre William Robert Harry. Pt. (gest. 14. Juli 1917)
  • Gough John. Gr. (gest. 4. Mai 1917)
  • Govan Fred. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Gow William. Pt. (gest. 29. September 1917)
  • Grange William George. Pt.
  • Greenwood Joe. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Griffiths David. L/Kpl. (gest. 24. August 1918)
  • Grimley Leonard. Rflmn. (gest. 28. April 1917)
  • Hancock Timothy. Pt.
  • Hargreaves William. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Harper Carl Horace. Pt.
  • Harrison John. 2. Leutnant (gest. 3. Mai 1917)
  • Hart Sidney Arthur. Rfl. (gest. 10. September 1918)
  • Hawker Thomas Henry. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Healy Joseph Gregory. Kpl. (gest. 12. Mai 1917)
  • Henry George Carruthers. 2. Leutnant
  • Heywood John. Sgt. (gest. 26. April 1916)
  • Hibbard Edmund John. 2. Leutnant (gest. 9. April 1917)
  • Hill Hugh Henry. L/Kpl. (gest. 3. Juli 1917)
  • Hügel Walter Edward. 2. Leutnant (gest. 26. Juni 1917)
  • Hilton Ernst. Pt.
  • Hines John Cecil Newhall. CSM.
  • Hirsch David Philipp. Kpt. (gest. 23. April 1917)
  • Hocking Norman. Pt.
  • Hodgson Francis. L/Kpl. (gest.13. Mai 1917 )
  • Holdsworth Tom Brown. Pte (gest. 19. Mai 1917)
  • Holling Ernst. Pt.
  • Hordley Jack. Gr.
  • Horne Arthur. Pt.
  • Horton Ernst William. Pt. (gest. 21. März 1918)
  • Howard Arthur. Pt. (gest. 7. Juni 1917)
  • Hubble Thomas Harry. Sgt. (gest. 25. Mai 1918)
  • Der bescheidene Charles Richard. Pt. (gest. 7. Mai 1917)
  • Humphrey Joseph Samuel. Kpl.
  • Humphries Percy. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Humphries Stephen Harry. Pt.
  • Jage Arthur Elias William. Pt. (gest. 28. März 1918)
  • Jagd auf Herbert Clifford. (gest. 15. Mai 1917)
  • Hutting William. Pt.
  • Ingram Percival St.John. Rflmn. (gest. 23. April 1917)
  • Ingram Percy St. John. Rfmn. (gest. 24. April 1917)
  • Irvine Benjamin Bichan. Farbe Sgt.
  • Jackson Harold Willows. Lt. (gest. 14. Mai 1917)
  • Jackson Joseph. Pt.
  • Jarratt George. Kpl. (gest. 3. Mai 1917)
  • Kay Elias James. Pt.
  • Kellam Cyril Claude. Sgt.
  • Kemp William Dunstan. Sgt. (gest. 9. April 1917)
  • Ritter Arthur George. Sgt. (gest. 3. September 1918)
  • Lambeth George William. Pt.
  • Lambie Gavin. (gest. 9. April 1917)
  • Langdon Arthur Charles. 2Lt. (gest. 27. Okt 1918)
  • Lanham George. Pt. (gest. 12. Mai 1917)
  • Lachen Frank. Pt. (gest. 17. September 1917)
  • Lawrence Charles Henry. Pt. (gest. 15. August 1917)
  • Lawrence William. Rflmn.
  • Lax Lothringen.
  • Lee Harry. Rflmn. (gest. 11. Mai 1917)
  • Lippmann Simon. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Loftus Joseph. Pt. (gest. 9. Mai 1917)
  • Lowry Philip Archibald Nicholas. Rflmn. (gest. 14. April 1917)
  • MacDonald William. L/Kpl. (gest. 16. April 1918)
  • Mackay Angus. Kpl. (gest. 5. Mai 1917)
  • Magier John Gilmor. Kpl. (gest. 22. März 1918)
  • Makepeace Samuel Mallet. Pt. (gest. 6. August 1917)
  • Mallaby James. Kpl.
  • Malone Brian Wilmot. 2. Leutnant (gest. 23. April 1917)
  • Mann Alexander James. 2. Leutnant (gest. 10. April 1917)
  • Marshall John William. Sgt.
  • Martin Bertram C.. 2. Lt. (gest. 13. April 1917)
  • Matson Charles. Kpl. (gest. 2. März 1917)
  • Matthew William Johnston. QMS. (gest. 9. April 1917)
  • Maxted Oscar Dean. Leutnant
  • Mayell James Richard. Spr. (gest. 20. Mai 1917)
  • Mayhew Frank. Dvr.
  • Maynard Thomas Walter. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • McCarren-David Stewart. L/Sgt.
  • McConnachie John. Lt. (gest. 10. Juni 1917)
  • McDonald John. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • McLoy John Joseph. Pt. (gest. 11. April 1917)
  • McMunigal James. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • McNally Daniel. Pt. (gest. 26. Okt 1917)
  • McNaney Patrick. Pt. (gest. 26. Juni 1917)
  • McParlane James. Sgt. (gest. 23. April 1917)
  • Meehan John. Pt. (gest. 27. April 1917)
  • Fröhlicher Thomas. Sgt. (gest. 14. April 1917)
  • Messervy Ernest Dyce. Kapitän (gest. 20. Juli 1917)
  • Metcalfe Joseph. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Middleton William. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Milton William Robert. Sgt. (gest. 24. Okt 1918)
  • Mitchell William Boyd. Lt
  • Mitcheson-John George. L/Kpl. (gest. 10. April 1917)
  • Moore Richard Louis Bertram. Pt.
  • Morrison William Elias.
  • Morton Alfred Edward. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Morton Alfred Edward. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Mundy Samuel. Pt. (gest. 9. September 1918)
  • Murdoch Robert Moir Taylor. Pt. (gest. 14. Juni 1917)
  • Murray Robert. Pt. (gest. 24. April 1917 )
  • Musslewhite William John. Pt. (gest. 29. April 1917)
  • Myers George. Gr.
  • Napper Richard William Henry Bennett. Sgt.
  • Narvidge John William. Pte (gest. 14. April 1917)
  • Schöner Friedrich Wilhelm. Pt. (gest. 24. April 1917)
  • Norton John Henry. Pt. (gest. 15. November 1916)
  • Noulton Henry. Pt.
  • Noulton Henry. Dvr.
  • Oliver Thomas. 2. Leutnant
  • Ord George Henry. Pt.
  • Oyitch William Henry. Pt. (gest. 1. Juli 1917)
  • Parker Sydney. Kpl. (gest. 9. April 1917)
  • Parkes Alfred. Pt.
  • Rebhuhn Heber William Henry. Sgt.
  • Pearce Alfred George. L/Kpl.
  • Pearce Thomas. Pt. (gest. 31. März 1917)
  • Penny David Ernst. Sgt. (gest.27. Mai 1917)
  • Perris Thomas. Pt.
  • Phillips Charles Edgar. Pt. (gest. 9. Okt 1917)
  • Phillips Richard Thomas. L/Kpl. (gest. 24. April 1917)
  • Phillips Walter Arthur. Rflman. (gest.13. Okt 1917)
  • Pidd Percy. Dvr.
  • Pflanzen Sie Laurentius. Pt. (gest. 28. August 1918)
  • Platt Walter Henry. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Pocock William Henry. Pt. (gest.13. Mai 1917)
  • Poole Alexander Henry. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Töpfer Alexander. Kpl. (gest. 9. April 1917 )
  • Purvis John George. Pt. (gest. 10. Mai 1917)
  • Pyke Thomas. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Rennen Horace Victor. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Ramsden Percy Gordon. Kpl. (gest. 23. April 1917)
  • Rance William Charles. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Revival James William. L/Kpl. (gest. 9. April 1917)
  • Ridewood Cecil Maurice. Pt. (gest. 10. April 1917)
  • Ridge Morris Levi. Sgt.
  • Riley Thomas William. Pt. (gest. 2. September 1918)
  • Ritchie James Battle. L/Kpl. (gest. 23. April 1917)
  • Roat Clifton Harold. Pt.
  • Roberts William. Pt. (gest. 13. April 1917)
  • Robertson David Elder. L/Kpl. (gest. 3. Mai 1917)
  • Robertson James Henry F S. Spr. (gest. 12. April 1917)
  • Robins Arthur. Sgt. (gest. 14. Okt 1918)
  • Robinson Thomas. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Rehbock Oliver. Pte (gest. 3. Mai 1917)
  • Ronaldson-Thomas. Sgt. (gest. 17. April 1917)
  • Rook Morton. Pt.
  • Rorrison John. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Rose Heinrich. Pt. (gest. 20.-22. April 1917)
  • Rose Heinrich. Pt. (gest. 20. April 1917)
  • Rowe Albert Edward. Sgt.
  • Rowe Horace Bartlett. L/Kpl. (gest. 21. Mai 1917)
  • Probe Friedrich. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Samwell Frederick James. Pt. (gest. 14. April 1917)
  • Sandercock Leonard. Kpl. (gest. 18. April 1917)
  • Seacy Samuel. Pt.
  • Seely Frank Reginald. 2. Leutnant (gest. 13. April 1917)
  • Seely Frank Reginald. 2. Leutnant (gest. April 1917)
  • Predigten Arthur Frank. Pt. (gest. 12. Februar 1916)
  • Hirte Johannes. Pt. (gest. 21. November 1917)
  • Shingleton Albert. Sgt.
  • Kurzer Sidney John. (gest. 14. April 1917)
  • Slade Richard. Pt.
  • Sloan Thomas. Pt. (gest. 16. Mai 1917)
  • Smith Ellis. Pt. (gest. 15. April 1917)
  • Smith Ernst Albert. Kpl.
  • Smith James William. Pt. (gest. 28. März 1918)
  • Smith John Edward. Sgt. (gest. 23. April 1917)
  • Smith John Edward. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Smith Joseph. Sgt. (gest. 12. April 1917)
  • Smith Joseph. Sgt. (gest. 12. Mai 1917)
  • Schmidt Thomas. Pt. (gest. 2. September 1918)
  • Somerfield George. Pt. (gest. 30. Januar 1917)
  • Spencer Robert. (gest. 3. Mai 1917)
  • Stockton Robert. Dvr.
  • Straße Friedrich. Pt. (gest. 23. Juni 1917)
  • Strode Ernst. Pt. (gest. 29. April 1917)
  • Studley Norman Crabtree. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Swinburne Hugh Stewart. Pt. (gest. 14. August 1916)
  • Swindlehurst Robert. Pt. (gest. 15. April 1917)
  • Sykes Ernst. Pt.
  • Symonds Friedrich Karl. Kpl. (gest. 8. Okt 1918)
  • Symons Cecil Henry. Pt. (gest. 3. Okt 1917)
  • Tait Frederick James. Pt. (gest. 25. April 1917)
  • Talbot George William Harwood. Pt.
  • Tambling Frederick Gilbert Billings. Pt. (gest. 17. März 1917)
  • Thompson Albert George. Spalte
  • Thompson-James Joseph. Pt. (gest. 27. April 1917)
  • Thornley Joseph. Rfn. (gest. 11. April 1917)
  • Thorpe Charles. Kpl. (gest. 3. August 1917)
  • Thurlow Thomas. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Todd Charles Gordon. Pt.
  • Trimmen Ernst Frank. L/Kpl. (gest. 28. April 1917)
  • Tunnicliffe Fred Gustavus. Sgt. (gest. 23. April 1917)
  • Tunnicliffe Jess. Pt. (gest. 25. April 1917)
  • Turner Arthur. Pt. (gest. 3. Mai 1917)
  • Turner Cuthbert. 2. Leutnant (gest. 23. April 1917)
  • Zwillinge John Edward. Kpl. (gest. 3. Juli 1916)
  • Upton John William. Rfmn. (gest. 23. April 1917)
  • Upton William Thomas. Pt. (gest. 24. April 1917)
  • Valentin Heinrich. Pt.
  • Vandalen Robert. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Vayro Thomas. Sgt
  • Verschoyle William Arthur. Kapitän (gest. 11. April 1917)
  • Vincent John Wright. Kpl.
  • Waddington Cecil. Pt. (gest. 10. April 1917)
  • Wageman Harold Victor. Sgt. (gest. 10. April 1917)
  • Wales Edward Ambrose. Sgt. (gest. 18. November 1917)
  • Wanderer Alfred Richard. Pt. (gest. 1. März 1917)
  • Walker Vernon Lee. 2. Leutnant (gest. 29. Mai 1917)
  • Walton Julien Merral. L/Kpl. (gest. 21. Mai 1917)
  • Wanley Arthur. L/Kpl. (gest. 20. Mai 1917)
  • Warburton Ernst. 2. Leutnant
  • Ward Dick. Privat (gest. 15. Juni 1917)
  • Ward Robert. Pt. (gest. 30. November 1917)
  • Warner Albert Charles. Pt. (gest. 14. Mai 1917)
  • Warren Ernst. Kpl.
  • Waterridge William James. Pt. (gest. 1. August 1918)
  • Watford William. Sgt.
  • Watson George Robert. Spr. (gest. 4. Mai 1917)
  • Watson Oliver Cyril Spencer. Oberstleutnant (gest. 28. März 1918)
  • Watson Ralph Wycliffe. Pt. (gest. 18. August 1918)
  • Wehr Thomas Henderson. Mjr. (gest. 8. Mai 1918)
  • West Wilhelm. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Westcott Henry. Pt. (gest. 28. April 1917)
  • Weißer Albert. Sgt. (gest. 19. Mai 1917)
  • Weißer George Henry. Pt. (gest. 3. Mai 1917 )
  • Whitlie Peter. Pt. (gest. 23. April 1917)
  • Whittaker Henry. Pt. (gest. 14. Januar 1917)
  • Docht George. Pt. (gest. 13. April 1917)
  • Docht George William. Pt. (gest. 13. April 1917)
  • Wilder Harry. Sgt. (gest. 12. April 1917)
  • Wilder Harry. Sgt. (gest. 12. April 1917)
  • Wilder Harry. Sgt. (gest. 12. April 1917)
  • Williams Evan David. fähiges Meer. (gest. 4. Juni 1917)
  • Williams Ralph William. Kpl.
  • Willocks John Whyte. Pt. (gest. 9. April 1917)
  • Weiser William Ernst. L/Kpl. (gest. 31. Juli 1917)
  • Holz David. Kpl. (gest. 10. April 1917)
  • Worboys John William. Pt.
  • Wright William Frederick. Pt. (gest. 29. April 1917)
  • Wright Walter Arthur. Pt. (gest. 4. Mai 1918)
  • Yates Richard.

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Die Schlacht von Arras: Ein Überblick

Die Schlacht von Arras war eine britische Großoffensive im Ersten Weltkrieg. Vom 9. April bis 16. Mai 1917 griffen Truppen aus allen Ecken des Britischen Empire Schützengräben der kaiserlich-deutschen Armee östlich der französischen Stadt Arras an. Der Ort und das Datum für die Schlacht wurden von dem Wunsch diktiert, mit den Franzosen zusammenzuarbeiten, deren bevorstehende Offensive, die von ihrem General Nivelle geplant war, auf die deutschen Stellungen auf dem Kamm des Chemin-des-Dames, einem hochgelegenen Gebiet, fallen sollte nordwestlich von Reims. Eine engere Zusammenarbeit mit den Franzosen wurde ausgeschlossen, da die Verwüstung der Somme-Schlachten von Juli bis November 1916 die Infrastruktur hinter den Linien so zerstört hatte, dass eine weitere Offensive, die physisch mit der rechten Flanke der französischen Armeen verbunden war, als erfolglos eingeschätzt wurde. Ein Angriff in der Region Arras war jedoch nicht die Wahl des britischen Oberbefehlshabers Feldmarschall Haig, der die Hauptanstrengungen seiner Armeen nach Norden, um den Ypernbogen, lenken wollte. Er hoffte, die für die U-Boot-Offensive der Deutschen immer wichtiger werdende belgische Küste zu säubern und den strategisch wichtigen Eisenbahnkopf Roulers zu erobern, dessen Verlust für die Deutschen ihre Kriegsanstrengungen in diesem Abschnitt der Westfront ernsthaft behindern würde. Haigs Plan wurde jedoch vom britischen Premierminister Lloyd George außer Kraft gesetzt, der auch versuchte, Haig unter die direkte Kontrolle von Nivelle zu stellen.

Karte der Schlacht von Arras (1917) mit dem Vormarsch der Alliierten vom 9. bis 15. April.

Nach schweren Verlusten bei den Kämpfen an der Somme hatten die Deutschen beschlossen, ihre Linien zu verkürzen. In den vorangegangenen neun Monaten waren russische Gefangene und Unterstützungstruppen der deutschen Armee damit beschäftigt, eine furchterregende neue Verteidigungsposition aufzubauen, die von den Briten „Die Hindenburg-Linie“ genannt wurde. Beginnend mit den örtlichen Pensionierungen hatte die deutsche Wehrmacht bis zum 18. März 1917 ihren Rückzug hinter diese Linie abgeschlossen. Dies führte zu ernsthaften Komplikationen für die Briten, die ihre Schlachtpläne am Vorabend der Offensive durcheinander brachten. Für die Franzosen war das Problem noch akuter, da ihr bevorstehender Angriff als Ausbruch aus einem nicht mehr existierenden Vorsprung gedacht war. Nivelle beschloss jedoch, den Angriff fortzusetzen. Die Briten sollten ihre Operationen einige Tage vor denen der Franzosen beginnen, mit der Absicht, die deutschen Reserven nach Norden zu verlegen, um ihrem Angriff um Arras entgegenzuwirken. Mit diesen nun zum Kampf verpflichtet, würde die viel größere französische Streitmacht die deutschen Linien im Süden durchbrechen und die deutsche Armee ungehindert von hinten aufrollen. Dies sollte der Knockout-Schlag an der Westfront werden, und Nivelle hatte damit geprahlt, dass seine Offensive den Krieg beenden würde. Dies erwies sich als nicht der Fall.

Geografisch ist ein Großteil des Schlachtfelds von Arras relativ flach. Im Norden der Stadt erhebt sich jedoch der Vimy-Kamm, der von den Deutschen gehalten wird und die lokale Landschaft dominiert. Die Eroberung dieses Kamms war eines der wichtigsten britischen Ziele der Schlacht: Solange es von den Deutschen gehalten wurde, standen die britischen Kommunikationslinien unter ständiger Beobachtung.

Die Arras-Offensive wurde in zehn verschiedene Aktionen unterteilt, die Gefechte sowie flankierende, untergeordnete und nachfolgende Angriffe umfassen. Die ersten beiden Aktionen der ersten Phase, die Schlacht von Vimy und die gleichzeitige Erste Schlacht am Scarpe, fanden vom 9.-14. April statt. Diese gelten als großer Erfolg für die britischen und kaiserlichen Truppen.

29. Infanterie-Bataillon, das während der Schlacht von Vimy Ridge durch den deutschen Stacheldraht und schweres Feuer über "Niemandsland" vorrückt. Bild im öffentlichen Domian. Bildnachweis: Kapitän H.E. Knobel/Kanada. Dept. of National Defence/Library and Archives Canada/PA-001020

Beim Angriff auf Vimy Ridge konnten die kanadischen und britischen Streitkräfte der Ersten Armee von General Horne die deutschen Verteidiger hierher vertreiben, und bei den Angriffen der Dritten Armee von General Allenby südlich des Kamms ging den Vorstößen ein beträchtliches Artilleriefeuer aus Sprengstoff und Gas. Der Angriff der 3. Armee war anfangs so erfolgreich, dass bis zu einer Tiefe von dreieinhalb Meilen vorgerückt wurde, der weiteste Vorstoß im Westen seit dem Beginn des Stellungskrieges im Jahr 1914. Dieser plötzliche Triumph schien die Möglichkeit eines Ausbruchs zu bieten. und Kavallerie wurde vorwärts getrieben in der Hoffnung, sie durch die Lücke zu gießen und die Kommunikationslinien des Feindes anzugreifen. Solche Hoffnungen erwiesen sich jedoch als blutig trügerisch.

Weiter südlich waren die Flankenangriffe der australischen und britischen Truppen von General Goughs 5.

Britischer Mark-II-Panzer Nr. 799, erbeutet von deutschen Truppen in Bullecourt bei Arras 11. April 1917. Bilder in der Public Domain über Wikipedia Commons.

Nach einer Pause, die es erlaubte, erschöpfte Einheiten zu rotieren (und die es auch ermöglichte, deutsche Verstärkungen in das Gebiet zu strömen), unternahm General Allenbys Dritte Armee die dritte Phase, die Zweite Schlacht am Scarpe, die vom 23. bis 24

Weiter nördlich wurde die Erste Armee von General Horne am 23. April zu einem Nebenangriff auf La Coulotte verpflichtet. In Zusammenarbeit mit der Dritten Armee nahmen beide an der Schlacht von Arleux vom 28. bis 29. April teil, der viel größeren vierten Phase der Offensive.

Diese Angriffe und die letzten drei großen Aktionen der Schlacht waren nur insoweit erfolgreich, als sie den Druck auf die französischen Armeen verringerten, deren eigene Offensive, die am 16. April begonnen hatte, in ernsthafte Schwierigkeiten geraten war. Obwohl Fortschritte gemacht worden waren, war dies nicht der von Nivelle versprochene KO-Schlag, der übertrieben war, und der starke Gegensatz zwischen den Versprechen der französischen Generäle und der Realität der Kämpfe führte zu einem Zusammenbruch der französischen Moral. Am 3. Mai weigerten sich die Männer der französischen 2. Division, viele der Einheiten anzugreifen, die als „Streik“ oder einfacher als Meuterei beschrieben wurden. Die französische Armee drohte wirklich zu zerfallen, und die Offensive wurde am 9. Mai abgebrochen.

Australier mit Stokes-Mörser, Bullecourt 8. Mai 1917. Bild im Public Domain vom Austrailian War Memorial über Wikipedia Commons.

Da die französischen Armeen noch über zwei Drittel der Westfront hielten, musste Feldmarschall Haig nun Druck auf die deutschen Truppen halten und so einen Angriff auf die schwer erschütterten Franzosen verhindern. Die Besorgnis über die russische Front wuchs auch, als die Nachricht von der Revolution im Westen ankam. Die Entlastung der alliierten Armeen ging jedoch auf Kosten von Haigs eigenen Truppen. Die Dritte Armee war gezwungen, die fünfte Phase der Offensive, die Dritte Schlacht am Scarpe, vom 3. bis 4. Mai und eine weitere große Aktion, die Eroberung von Roeux, vom 13. bis 14. Mai zu bekämpfen. Schließlich unternahm die 5. Armee von General Gough vom 3. bis 16. Mai eine flankierende Operation, die Schlacht von Bullecourt.

Mit der Schlacht von Bullecourt endete die Arras-Offensive. In Kanada wird die Einnahme des Vimy-Kamms als die heroische Schlacht mythologisiert, in der ihr nationales Gewissen geschmiedet wurde. Weniger romantisch könnte die Schlacht für die Mehrheit der beteiligten Truppen unter dem australischen Spitznamen zusammengefasst werden Die Blutwanne. Obwohl dieser Begriff von den Australiern verwendet wird, um „ihren“ Bullecourt zu beschreiben, kann er gleichermaßen an die Erfahrung vieler in einer Schlacht erinnern, die täglich mehr Todesopfer forderte als jede andere, die das Britische Empire im Ersten Weltkrieg führte.


Schau das Video: Slaget ved somme og verdum (Juni 2022).


Bemerkungen:

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