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Verlorene Amazonas-Stämme: Warum der Westen seine Besessenheit von El Dorado nicht überwinden kann

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Im oberen Tapajós-Becken des Amazonas wurden vor kurzem mehrere antike Siedlungsstätten entdeckt. Das ist kein Eldorado – auch wenn man so denkt. Die Presseberichterstattung zeigt eine Fixierung auf die Vorstellung, dass die tropische Neue Welt einst der Ort monumentaler Gesellschaften wie in Ägypten oder Mesopotamien gewesen sein könnte. Die jüngsten Entdeckungen wurden von Newsweek als „Neuschreiben“ der Geschichte Amerikas vor Kolumbus angekündigt: keine bescheidene Behauptung. Der Guardian verkündete: „Verlorene Amazonas-Dörfer von Archäologen entdeckt.“

Unterdessen gab National Geographic (mitverantwortlich für die Finanzierung des Projekts) bekannt, dass der "Amazonas-Dschungel einst Millionen mehr beherbergte als bisher angenommen". Dies ist weit entfernt von der Vorstellung einer unberührten Landschaft, auf die Naturschützer seit Jahren anspielen. Wie einer der Exeter-Forscher gegenüber der Washington Post bemerkte: "Es scheint, dass es ein Mosaik von Kulturen war."

Hinweise auf eine prähistorische Siedlung. (Universität Exeter)

Nachrichten aus dem Amazonasgebiet beschäftigen sich seit langem mit „verlorenen Stämmen“ oder „unkontaktierten Völkern“. Ein Dokumentarfilm aus dem Jahr 1970 porträtiert das Schlüsselelement des Genres: Eingeborene Völker, die sich der Assimilation widersetzen. In diesem Jahrhundert hat sich der Schwerpunkt etwas verschoben. Zunehmend werden die Ureinwohner Amazoniens nicht nur als „verloren“ dargestellt, sondern besetzen auch einen Naturraum, der selbst durch Ölexploration, Bergbau und Holzgewinnung zu verlieren droht.

„Verlorene“ Indianer

Dies wurde 2008 eindrucksvoll illustriert, als José Carlos dos Reis Meirelles Junior, ein Beamter der FUNAI (Brasiliens nationale indische Agentur) dramatische und immer noch weit verbreitete Bilder von exotisch gefärbten Indianern veröffentlichte, die versuchten, Flugzeuge mit Pfeil und Bogen abzuschießen. Meirelles bezeichnete die Bedrohung solcher Stämme und ihres Landes als „ein monumentales Verbrechen gegen die Natur“.

Meirelles räumte ein, dass Bemühungen, der zerstörerischen Holzausbeutung zuvorzukommen, effektiver seien, wenn sie auf den Schultern „unkontaktierter“ Inder getragen würden, zum Teil, weil der „exotische Inder“ ein starkes Symbol für eine großstädtische Öffentlichkeit sei.

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Doch wie in einer Rezension eines Dokumentarfilms aus dem Jahr 2016 erwähnt, der einige von Meirelles’ Bemühungen aufzeichnete, auf die Notlage der Indianer aufmerksam zu machen, gibt es eine nützliche Mehrdeutigkeit im Begriff „unkontaktiert“. Für den naiven Beobachter impliziert der Begriff Autonomie und Isolation. Tatsächlich ist es jedoch ein Begriff, der von FUNAI-Beamten verwendet wird, um Gruppen zu identifizieren, die einfach keine offizielle Beziehung zu den Agenten des Staates haben, die ermächtigt sind, in ihrem Namen zu handeln. Wie Meirelles selbst sagte, als er von The Guardian nach dem Begriff gefragt wurde:

„Alle Völker, die als ‚isoliert‘ beschrieben werden, hatten irgendeine Art von Kontakt mit uns. Normalerweise gewalttätig. Was sie nicht haben, ist regelmäßiger Kontakt. Aber sie benutzen seit mindestens 100 Jahren Äxte, Macheten und Eisentöpfe.“

Der „verlorene“ Indianer der Gegenwart, der als lebendige Version des Indianers der Vergangenheit dargestellt wird (im Gegensatz zu dem, was viele als zusammengesetztes, ersatz, mestiço-Derivat – d. und wird jetzt durch die Idee der Entdeckung einer historischen tropischen Zivilisation gestützt. Journalistische Berichte werden schließlich immer noch von der Faszination für verlorene Städte, verlorene Stämme und die Exotik des Neotropismus getrieben.

Und so scheinen diese Erkenntnisse unser Verständnis des Amazonas zu revolutionieren. Aber abgesehen von den Zahlen in dieser speziellen Region (die Autoren der aktuellen Studie schätzen, dass im Oberen Tapajós-Becken zwischen 500.000 und einer Million Menschen lebten) gibt es hier wirklich sehr wenig Neues. Eine sehr umfangreiche Literatur hat die vorherrschenden Ansichten über den unberührten Charakter des Amazoniens vor der Eroberung über Jahrzehnte (oder länger) in Frage gestellt.

Ein gefälschtes Paradies

Ironischerweise starben im selben Monat, in dem diese Entdeckungen bekannt wurden, zwei wichtige Mitwirkende an der überarbeiteten Sichtweise der amazonischen Geschichte, Alfred Crosby und Denise Schann.

Sie gehören zu einer sehr großen Gruppe von Gelehrten, deren Arbeit orthodoxe Ansichten in Frage gestellt hat, die sich auf die Behauptung konzentrierten, dass Amazonien ein „gefälschtes Paradies“ sei, das an sich nicht für eine außer der marginalen sozialen Existenz geeignet ist. Beweise für soziale Komplexität in Häuptlingstümern und Protostaaten, wie sie durch die jüngste Entdeckung weiter belegt werden, widersprechen diesen Behauptungen.

Forscher erkunden eine entdeckte Siedlung. (Universität Exeter)

Aber die Herausforderung an das Image der amazonischen „grünen Hölle“ hat eine beträchtliche historische Tiefe. Tatsächlich berichtete der Chronist der ersten europäischen Begehung des Amazonas, Gaspar de Carvajal, 1542 von einer Dichte von Flussuferpopulationen, die in auffallendem Kontrast zu späteren Charakterisierungen Amazoniens als Land isolierter, kleiner Waldbewohner steht -Sammler. Seitdem haben viele andere auf unterschiedliche Weise zu einer Neugestaltung des vormodernen Amazoniens beigetragen, das sich den vorherrschenden Stereotypen weigert.

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Tatsächlich führten nur wenige historische indische Gruppen ein Leben, das auch nur annähernd so isoliert oder friedlich war, wie die vorherrschenden Ansichtskartendarstellungen vermuten lassen. Das gleiche gilt heute. Inder werden vom Staat und ressourcenhungrigen Eindringlingen belagert. Sie führen daher in der Regel eine Existenz, die von hohen sozialen Konflikten (z. B. bei der Verteidigung von Territorialgrenzen), Verzweiflung (notorisch hohe Selbstmordraten) und kultureller Desintegration geprägt ist.

Klischee regiert

Die wiederholte Beschwörung des Mythos Amazoniens – von verlorenen Stämmen oder verlorenen Städten – ist faktisch leicht zu bestreiten, obwohl solche Einwände angesichts der Macht des Klischees eher schwach erscheinen. Die Klischees sind weitaus genießbarer als die Banalität der gewinnbringenden Ausbeutung der „billigen Natur“ des Amazonas, von Mineralien, Wasserkraft, Holz und landwirtschaftlichen Flächen, die Unternehmen, die in großem Maßstab abbauen können, zu minimalen Kosten zur Verfügung stehen. Aber die typische Darstellung von „verlorenen Völkern“, die von der kapitalistischen Industrie belagert werden, erfasst kaum den langfristigen, implantierten und globalistischen Charakter der Ressourcenausbeutung in der Region.

Dass sich die Klischees durchsetzen, ist nicht verwunderlich. Aber es ist entmutigend, dass die Beziehung zwischen Vergangenheit und Gegenwart so regelmäßig undurchsichtig gemacht wird. Wir sprechen immer wieder von verlorenen Welten, verlorenen Völkern, verlorenen Zivilisationen, als ob dies durch einen natürlichen Prozess geschehen wäre und nicht durch die anhaltende und systematische Zerstörung dieser Gesellschaften (sowie ihrer natürlichen Umgebungen).

„Verloren“ zu sein, fehl am Platz zu sein oder eine „Wiederentdeckung“ zu erfordern, ist keine intrinsische Bedingung. Eine realistische Einschätzung dessen, was im Zuge der Amazonasentwicklung passiert, lässt sich kaum in Postkartenbildern und Eldorado-Fantasien verkörpern.

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Nachrichten getaggt mit alte Siedlung

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„Verlorene“ Amazonas-Stämme – warum der Westen seine Besessenheit von El Dorado nicht überwinden kann

Im oberen Tapajós-Becken des Amazonas wurden vor kurzem mehrere antike Siedlungsstätten entdeckt. Das ist kein Eldorado – auch wenn man so denkt. Die Berichterstattung in der Presse zeigt eine Fixierung auf die Idee.

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Amazonien besetzen? Indigene Aktivisten ergreifen direkte Maßnahmen – und es funktioniert

Die Ureinwohner von Loreto im peruanischen Amazonasbecken haben gerade eine einmonatige Besetzung von 14 Ölquellen des argentinischen Unternehmens Pluspetrol beendet. Noch laufen Verhandlungen zwischen der Ölgesellschaft und verschiedenen anderen Gemeinden, vertreten durch den indigenen Verein Feconaco.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Feconaco den Betrieb von Pluspetrol besetzt. Solche Aktionen von indigenen Gruppen sind relativ häufig.

Die Menschen im Amazonasgebiet scheinen trotz ähnlicher Taktiken keine direkte Aktion von der Besatzungsbewegung oder von euro-amerikanischen Protesttraditionen gelernt zu haben. In Ermangelung eines funktionierenden staatlichen Schutzes mussten die Ureinwohner seit jeher für sich selbst einstehen.

Im vergangenen September zum Beispiel veröffentlichten Ka'apor-Leute im Nordosten von Maranhão in Brasilien Fotos von illegalen Holzfällern, die sie gefangen und gefesselt hatten. Sie hatten die Sache selbst in die Hand genommen, weil der Staat ihr Territorium nicht schützte.

Die Pioniere der indigenen direkten Aktion waren die Kayapó im südlichen Pará in Brasilien, die damit begannen, den Goldabbau und später die Abholzung in ihrem Territorium zu überwachen, was hochrangige Führer toleriert und sogar profitiert haben. In den frühen 1990er Jahren führten Umweltzerstörung und Quecksilbervergiftung dazu, dass viele Kayapó-Leute eine jüngere Generation von Führern unterstützten, die die Bergleute und Holzfäller aus ihrem Territorium vertrieben. Bilder des Kayapó sind seitdem zum Synonym für indigenen Umweltschutz geworden.

Eine Geschichte der Ausbeutung

Der relative Erfolg direkter Aktionen in den letzten Jahrzehnten steht im Gegensatz zu den oft blutigen Begegnungen zuvor, aus denen schlecht bewaffnete Indianer immer schlecht hervorgingen.

Indigene Völker im Amazonas sind seit Hunderten von Jahren Opfer des Bergbaus und der Energieindustrie. Die ersten Kolonisten waren von der Gier nach Gold motiviert, und es folgten sukzessive Ausbeutungswellen. Die gewalttätigen und erzwungenen Arbeitsbeziehungen des Kautschukbooms (der vor einem Jahrhundert endete) beeinflussen weiterhin die Sichtweise der Einheimischen auf Handel und Außenstehende.

Pelzjäger erschossen während eines Großteils des 20. Jahrhunderts einheimische Menschen auf Sicht. Ein guter Freund von mir, einer meiner wichtigsten Informanten im Feld, floh als Kind aus Brasilien, nachdem seine Familie von Pelzjägern getötet worden war, und lebte bei einem anderen Stamm im Grenzgebiet zwischen Französisch-Guayana und Suriname. Hier und in der gesamten Region Guayana (das riesige Gebiet des nordöstlichen Amazonas, das von den Flüssen Negro, Orinoco und dem unteren Amazonas begrenzt wird) hat der Abbau von Gold, Diamanten und anderen Mineralien zu erheblichen sozialen Konflikten geführt.

Die kleinen Gemeinschaften der Region werden durch persönliche Verwandtschaftsbeziehungen zusammengehalten und sind für ihren Lebensunterhalt in hohem Maße von lokalen Ökosystemen abhängig. Dies macht sie besonders anfällig für die Nebenwirkungen der mineralgewinnenden Industrie wie Umweltzerstörung und Verschmutzung von Flüssen und Seen. Aber es gibt auch soziale und medizinische Auswirkungen: Prostitution, Alkoholismus, Drogensucht und die Einführung neuer Krankheiten wie HIV.

Bergbau- und Ölkonzerne genießen im Allgemeinen einen schlechten Ruf für ihre Amazonas-Aktivitäten, aber auch Projekte, die im Namen der „Nachhaltigkeit“ konzipiert wurden, können sich negativ auswirken. Denken Sie insbesondere an das Programm von Staudämmen, die in ganz Brasilien errichtet werden. Belo Monte, der viertgrößte Staudamm der Welt, wird beispielsweise über einem südlichen Nebenfluss des Amazonas gebaut. Es hat bereits den Zuzug von Zehntausenden von Arbeitern verursacht und die sozialen Beziehungen vor Ort stark belastet. Seine Auswirkungen auf ein riesiges Ökosystem – ein großes hydrologisches Becken – werden monumental sein.

Proteste gegen den Belo-Monte-Staudamm sind gescheitert, da eine entwicklungsorientierte brasilianische Regierung mit ihrem Projekt vorangetrieben wurde, das doch der politischen Rhetorik der „grünen Wirtschaft“ entspricht. Indigene Völker sind ein kleiner Teil der Wählerschaft, und ihre Stimme hat in der nationalen politischen Szene wenig Einfluss.

Unternehmen im Fadenkreuz

Proteste gegen internationale Privatunternehmen können insofern wirksamer sein, als die Direktoren dieser Unternehmen der Ansicht sind, dass ein schlechtes öffentliches Image ihre Gewinne erheblich beeinträchtigt.

Ein Rechtsstreit, der seit fast zwei Jahrzehnten zwischen indigenen Völkern in Ecuador und dem Energieriesen Chevron tobt, trug dazu bei, dass das Unternehmen Anfang dieses Jahres den Titel eines Lifetime Award for Shameful Corporate Behaviour von Basis-Satiristen in Davos erhielt. Dennoch scheinen die Aktivitäten zur sozialen Verantwortung der Unternehmen, die aus einem solchen Druck resultieren, allzu oft weitgehend kosmetisch zu sein.

Wo direkte Aktionen erfolgreich waren, ist dies hauptsächlich dem Aufbau neuartiger Allianzen zwischen indigenen Führern, fortschrittlichen und sozial orientierten NGOs und unabhängigen Aktivisten, einschließlich einiger Akademiker, zu verdanken.

Indigene Völker im Amazonasbecken haben sich im Laufe der Jahrhunderte allmählich besser organisiert und die Sprache der Macht gesprochen. Sie sind heute ein wichtiger Teil einer globalen Bewegung indigener Völker, die eine wachsende Zahl von Aktivisten mit Ausbildung in Völkerrecht, Dokumentarfilm oder Anthropologie zur Unterstützung der Kampagnen aufrufen kann. In kleinerem Maßstab engagieren sich Gemeinden regelmäßig für verschiedene Projekte, die von Außenstehenden eingebracht werden, einschließlich der von der mineralgewinnenden Industrie vorgeschlagenen „Partnerschaften“.

Aber genauso oft bereuen sie ihren Eintritt in die Beziehung. Indigene Völker erkennen, dass ihr Verständnis von fairem Austausch nicht dasselbe ist und manchmal nicht einmal mit dem ihrer Gesprächspartner vereinbar ist, seien es Holzfäller, Bergleute oder Menschen, die nach mehr immateriellem Reichtum wie traditionellem Design, Musik oder ökologischem Wissen suchen .

Diese Erfahrungen zeigen, dass die Konflikte, die manchmal zwischen Einheimischen und Außenstehenden auftreten, die natürliche Ressourcen abbauen wollen, nicht nur Konflikte materieller Interessen sind und nicht nur durch ein Machtungleichgewicht strukturiert sind. Sie sind auf einer grundlegenderen Ebene Konflikte von Weltanschauungen, vonKosmosvisionen, wie die Afrokolumbianer sie manchmal nennen.

Indigene Völker haben große Anstrengungen unternommen, um über die Kluft zwischen sich selbst und anderen, die in der kapitalistischen Welt leben und sich bewegen, zu sprechen. Außenstehende, auch postkoloniale Staaten und transnationale Organisationen, sind nun in der Pflicht, entsprechende Anstrengungen zu unternehmen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht.


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Dozent, Jackson School of International Studies, University of Washington

Wissenschaftlicher Mitarbeiter, Institut für Entwicklungsstudien, University of Sussex

Senior Research Fellow, Oxford Institute for Energy Studies, University of Oxford

Postdoc-Forscher, Royal Holloway

Professor, School of Engineering and Advanced Technology, Massey University

Postdoctoral Fellow, Center for Presidential History, Southern Methodist University

Doktorand, Durham Energy Institute, Durham University

Professor für Carbonate Petroleum Geoengineering, Heriot-Watt University

Leitender Wissenschaftler und Professor für Exploration Geoscience, Heriot-Watt University

Emeritus, Biologieabteilung und Large Lakes Observatory, University of Minnesota Duluth

Postdoctoral Research Associate, Technological Educational Institute of Crete

Direktor und Dozent, Extractives Baraza, Strathmore University

Emeritierter Professor für Anthropologie, Goldsmiths, University of London

Professor, Physische Geographie (Klimawissenschaft), Te Herenga Waka — Victoria University of Wellington

Maître de conférences en économie, Conservatoire national des arts et métiers (CNAM)


Inhalt

Als England 1585 im Krieg mit Spanien war, hatten englische Freibeuter begonnen, spanische und portugiesische Besitztümer und Schiffe zu überfallen und illegalen Handel zu betreiben. Sir Walter Raleigh genoss mehrere Jahre hohes Ansehen von Königin Elizabeth I., was zum Teil auf seine früheren Heldentaten auf See zurückzuführen war, zu denen die berühmte Gefangennahme der Madre de Deus gehörte. [6] Bald darauf erlitt Raleigh jedoch eine kurze Haftstrafe, weil sie heimlich eine der Hofdamen der Königin, Elizabeth Throckmorton, geheiratet und ihr ein Kind gebärt hatte. [7] Um seinen Einfluss bei der Königin wiederherzustellen, hatte Raleigh eine Expedition unter John Whiddon ins Leben gerufen, um die sagenumwobene Goldstadt El Dorado zu finden. nach einer der vielen alten Karten, die die vermeintliche Existenz der Stadt anzeigten. Raleigh wollte den Lake Parime im Hochland von Guyana erreichen (der angebliche Standort der Stadt zu dieser Zeit). [8]

Raleighs Faszination begann, als er 1586 Pedro Sarmiento de Gamboa, den spanischen Gouverneur von Patagonien, bei einem Überfall gefangennahm, der trotz Spaniens offizieller Politik, alle Navigationsinformationen geheim zu halten, seine Karten mit englischen Kartographen teilte. [9] Die größte Entdeckung war Gamboas Bericht über Juan Martinez de Albujar, der 1570 an Pedro de Silvas Expedition in das Gebiet teilgenommen hatte, nur um in die Hände der Kariben des unteren Orinoco zu fallen. [10] Martinez behauptete, dass er mit verbundenen Augen in die goldene Stadt gebracht und von den Eingeborenen unterhalten wurde, dann die Stadt verließ, sich aber nicht erinnern konnte, wie er zurückkehren sollte, nur erinnerte er sich an einen großen See, der in der Nähe war. [11] Raleigh wollte die mythische Stadt finden, von der er vermutete, dass sie eine echte Indianerstadt namens Manoa in der Nähe eines großen Sees namens Parime war. Außerdem hoffte er, eine englische Präsenz in der südlichen Hemisphäre aufzubauen, die mit der der Spanier konkurrieren könnte, und zu versuchen, den Handel zwischen Eingeborenen und Spaniern durch Bündnisse einzuschränken. [8]

Whiddon segelte 1594 zur Insel Trinidad und wurde von Antonio de Berrío, dem spanischen Gouverneur der Insel (der erst 1592 gegründet wurde) und María de Oruña (Nichte von Gonzalo Jiménez de Quesada) begrüßt. Als Fragen zu El Dorado aufkamen, wurde De Berrío wütend und befahl die Hinrichtung der kleinen englischen Gruppe, aber Whiddon durfte gehen, um Raleigh die Geschichte zu erzählen. [1] Raleigh organisierte Ende 1594 sofort eine Expedition, deren erstes Ziel darin bestand, de Berrío zu fangen, der die Insel zur Erforschung des Orinoco-Flusses nutzte. [5] Die Expedition bestand aus vier Schiffen: der Löwenwelpe unter Kapitän George Giffard, ein kleiner spanischer Preis namens Gallego Kapitän Lawrence Kemys, Raleighs eigenes Flaggschiff unter Kapitän Jacob Whiddon und Master John Douglas, und eine kleine Barke unter Kapitän Cross. An Bord waren 150 Offiziere, Soldaten sowie freiwillige Gentleman. [12] Weitere zwei Expeditionen hofften, daran teilzunehmen. Die erste Expedition unter Robert Dudley und George Popham war früher abgereist und die zweite unter der Leitung von George Somers und Amyas Preston einen Monat später. [13]

Raleigh verließ Plymouth am 6. Februar 1595 und segelte in Richtung der Azoren, um vor der Überquerung des Atlantiks frische Vorräte aufzunehmen. Nachdem dies erfolgreich getan wurde, segelte Raleigh in der Nähe der Kanarischen Inseln, wo vor Teneriffa ein spanisches Schiff gekapert wurde, dessen Ladung geleert wurde, von dem eine große Menge Schusswaffen genommen wurde. [14] Einen Tag später wurde ein flämisches Schiff erbeutet, dessen Ladung ebenfalls geleert wurde – 20 Hogsheads spanischen Weins. [fünfzehn]

Raleigh kam Ende März in der Karibik an, hatte jedoch während der Transatlantiküberquerung den Kontakt zu zwei anderen Gefährten verloren und konnte sich mit keinem von ihnen treffen. Die erste Expedition unter Dudley und Popham, die gewartet hatten und erst am 9. Februar das Gebiet verließen. Zusammen hatten sie viele spanische Schiffe erbeutet, was ihnen einen Vorwand gab, mit ihren Beutestücken nach England zurückzukehren. [1] Zur gleichen Zeit ging die Preston Somers Expedition weiter nach Westen, um die Spanier von Raleighs Expedition abzulenken. [15] Auch sie sollten sich treffen, hatten aber auch das Rendezvous verpasst. [12] Stattdessen setzten sie ihre Expedition fort und fuhren in Richtung La Guaira und Coro, wo sie erfolgreich überfielen. Ihr größter Gewinn war, als sie Caracas in einem gewagten Angriff nahmen, nachdem sie einen Pass durch die Berge überquert hatten. [13]

Eroberung von Trinidad Bearbeiten

Raleigh hatte geplant, über die spanische Kolonie Trinidad abzusteigen – insbesondere die Hauptsiedlung San José de Oruña, die 1592 von Berrio gegründet wurde. [3] Zuerst landete und erforschte er den Süden der Insel Raleigh fand heraus, dass die Indianer Anbau von qualitativ hochwertigem Tabak und Zuckerrohr. Während er über den Golf von Paria segelte, roch er angeblich Teer und legte bei Terra de Brea an Land. Die Caribs führten Raleigh zu einem Pechsee (dem größten der drei natürlichen Asphaltseen der Welt) und er erkannte, dass die Substanz ideal zum Abdichten seiner Schiffe war. Er nahm mehrere Fässer mit, und seitdem wird ihm zugeschrieben, den See "entdeckt" zu haben. [16] Raleighs Hauptziel war es, den spanischen Gouverneur, der ebenfalls nach derselben sagenumwobenen Stadt suchte, zu fangen, ihn zu befragen und möglichst viele Informationen zu erhalten, bevor er seine Expedition fortsetzte. [5]

Am 4. April schiffte Raleigh hundert Soldaten aus und beschlagnahmte die kleine Palisade in Puerto de España, die die kleine spanische Garnison überwältigte, bevor er ins Landesinnere vordrang, um San José de Oruña zu erobern. [8] Nach der Ankunft kurz vor der Stadt war Überraschung gut auf englischer Seite. [5] Ein nächtlicher Angriff wurde gestartet, der nicht länger als eine Stunde dauerte, und die Besatzung von fast fünfzig Mann wurde mit dem Schwert getötet. Der spanische General Bürgermeister Alvaro Jorge wurde gefangen genommen und gefangen genommen, aber der wahre Preis war der Gouverneur de Berrio. Er bat bald darum, den Ort zu verschonen, und Raleigh stimmte zu und behielt die Stadt, um sie als vorübergehende Basis für eine Erkundung des Orinoco-Flusses zu nutzen. [17] Raleigh ließ auch fünf einheimische Indianerhäuptlinge frei, die Berrio mit einer langen Kette gefesselt, gefoltert und dem Hungertod überlassen hatte. [12] [18]

Eine Festung wurde für den Fall eines spanischen Gegenangriffs gebaut, während seine Suche nach der vermeintlichen Stadt El Dorado beginnen sollte. [1] Raleigh verhörte de Berrio und erfuhr, was er über Manoa und El Dorado wusste, versuchte dann aber, den Engländer davon abzuhalten, seine Suche fortzusetzen, aber seine Warnungen waren vergebens. [3] [8]

Orinoco-Becken Bearbeiten

Am 15. April brach Raleigh von seiner Basis in der Gallego, die für Flussreisen abgeholzt wurde, mit hundert Mann zusammen mit zwei Whirries. [12] Sie hatten fast einen Monat lang Proviant, mussten aber so schnell wie möglich aufbrechen – sie hatten Gerüchte über eine massive spanische Expedition in die Gegend gehört. Dieses Gerücht stellte sich als wahr heraus, dass eine spanische Streitmacht unter der Führung von Kapitän Felipe de Santiago, einem von Berrios vertrauenswürdigen Offizieren, mit einer Reihe von Kanus von seiner Basis auf der Insel Margarita aus aufbrach und versuchte, Raleighs Expedition zu beschatten. [19] Die Engländer drangen in das Einzugsgebiet des Orinoco ein, aber das Wasser war manchmal zu flach und so Gallego wurde zum Ausgleich noch weiter modifiziert und zusätzlich wurden ein paar Flöße gebaut, um das Gewicht zu reduzieren. Als sie weiter durch den Fluss gingen, öffneten sich unzählige Wasserwege, aber Raleigh und seine Männer machten sich auf den Weg flussaufwärts zuerst den Manamo-Fluss hinunter. [20]

Als die Expedition immer weiter voranschritt, litten Raleigh und seine Männer bald unter der Hitze und den tropischen Regenfällen. Als der Dschungel dichter wurde, musste sich die Crew durchhacken, aber einige Männer waren verwirrt, darunter ein indischer Führer namens Ferdinando, der entweder entkommen war oder von Einheimischen gefangen genommen wurde. [4] Raleigh stieß jedoch bald auf ein Indianerdorf, in dem sie nicht nur einen Führer, sondern auch Fisch, Brot und Geflügel besorgten. [20] Er machte sich wieder auf den Weg und der Dschungel wurde weniger dicht. Innerhalb weniger Tage wurde das Savannenland des Orinoco-Tals enthüllt. Die Moral der Crew wurde gestärkt – einer von ihnen, ein Neger, beschloss zu schwimmen, wurde aber vor den Augen der Männer von einem Krokodil verschlungen. [21] Raleigh bemerkte entsetzt über dieses Ereignis, das die Crew erschütterte und dann bemerkte, dass der Fluss hier von Reptilien wimmelte und befahl seiner Crew, kein Risiko einzugehen. [19]

Spanischer Überraschungsangriff Bearbeiten

Am 27. April beschlossen die Spanier unter Santiago, die Raleighs Expedition immer noch beschatteten, die Engländer zu überraschen, als ihre Nachhut getrennt wurde, nachdem sie frisches Wasser bekommen hatten. Nachdem sie die vier Kanus geschickt hatten, krochen sie auf die Engländer zu, aber die Überraschung war verloren, als sie in einem engen Kanal in einer Flussbiegung gefangen waren. [19] Die Engländer, obwohl überrascht, nutzten es schnell aus und Gifford startete mit seinen Booten einen Angriff auf die Spanier, die sie überwältigten. [4] Die Spanier hatten eine Reihe von Verlusten im Vergleich zu den Engländern, die ohne Verluste waren, und der Rest flohen in die Wälder. Gifford nahm dann die Boote als Preise. [20] Raleigh und der Rest der Boote, die Schüsse und Rufe gehört hatten, kamen und zwangen die verbleibenden zwei spanischen Kanus, aus den Augen zu verschwinden. Raleigh schickte eine kleine Truppe von Männern, um die Spanier zu verfolgen, die ebenfalls in den Wald flohen. Die englischen Truppen holten drei Indianer ein, die sie gefangen genommen hatten. Die Indianer hielten sich für Spanier und bettelten um ihr Leben, wobei einer aus dem Trio zustimmte, ihr Führer zu sein. [4]

Santiago beschloss nach dieser Niederlage aufzugeben und kehrte zu seiner Basis auf der Insel Margarita zurück. [19] Die erbeuteten spanischen Kanus hatten dringend benötigte Nahrung und Vorräte, die gut verwendet wurden, aber auch Werkzeuge zum Auffinden verschiedener Arten von Erzen. [21]

Caroni-Fluss zum Mount Roraima Bearbeiten

Einen Tag später stieß Raleighs Expedition auf einen großen Zusammenfluss des Flusses. Das war der Caroni-Fluss. Hier begegnete Raleigh zuerst den indigenen Indianern, dem Volk der Warao und den Pemons. Nachdem die Engländer ihren Sieg über die Spanier durch die Übergabe eines erbeuteten spanischen Kanus demonstriert hatten, stellten sie erfolgreich friedliche Beziehungen zu ihnen her. [22] Ein großes Dorf wurde gefunden, möglicherweise in der Nähe des heutigen Ciudad Guayana, [23] das von einem betagten Häuptling namens Topiawari regiert wurde. [24] Topiawari erzählte Raleigh von einer reichen Kultur, die in den Bergen lebte, die sich leicht davon überzeugen konnte, dass die Kultur ein Ableger der reichen Inkakultur Perus war und dass es sich um die sagenumwobene Stadt Manoa handeln muss. [25] Raleigh ließ zwei seiner Männer als Geiseln zurück und Raleigh nahm im Gegenzug Topiawaris Sohn. [26] Mit dieser Freundschaft wurde mit ihnen ein Bündnis gegen die Spanier geschlossen. [22] Einige der Schiffe blieben im Dorf, um sich für die Heimreise aufzufüllen, während Raleigh und Kemys mit Topiawaris Sohn als Führer weiterfuhren. Sie gingen den Caroní-Fluss hinauf und schickten Späher aus, um nach Gold und Minen zu suchen, während sie sich mit allen Eingeborenen verbündeten, denen sie begegneten. Seine Späher brachten Gesteine ​​mit, in der Hoffnung, dass weitere Analysen Golderz aufdecken würden. [4]

Als sie weiter drängten, bemerkte Raleigh eine Veränderung der Landschaft und beschrieb a tepuy (Tafelberg). Er sah und notierte den größten, den Mount Roraima, [27] seine 31 km 2 Gipfelfläche [27] : 156 auf allen Seiten von 400 Meter hohen Klippen begrenzt. Darüber hinaus beobachtete Raleigh etwa zwölf Wasserfälle, bemerkte jedoch den größten "höheren als jeder Kirchturm", den er gesehen hatte - sie stiegen aus und gingen zu Fuß, um einen genaueren Blick zu erhalten, und beschrieben die Umgebung als die schönste, die er je gesehen hatte. [26] Es könnte behauptet werden, dass Raleigh der erste Europäer war, der Angel Falls gesehen hat, obwohl diese Behauptungen als weit hergeholt gelten. [28]

Zu diesem Zeitpunkt hatte die Expedition fast 400 Meilen (640 km) landeinwärts gereist und die Regenzeit hatte begonnen. Raleigh entschied, dass er genug getan hatte, und gab den Befehl, umzukehren. [8] Sie kehrten in das Dorf von Topiawari zurück, dessen Sohn zustimmte, mit Raleigh, der ihn taufte, nach England zurückzukehren Gualtero. [29] Nachdem er sich der anderen dort verlassenen Crew angeschlossen hatte, machte sich Raleigh auf den Rückweg nach Trinidad, erfuhr jedoch auf seinem Weg von einem Kaziken einer Goldmine in der Nähe des Mount Iconuri und schickte Lawrence Keymis mit einer kleinen Abteilung, um Nachforschungen anzustellen. Keymis näherte sich dem Ort, der tatsächlich nur wenige Meilen von Santo Tomas entfernt war von Wert. [30]

Zurück nach Trinidad Bearbeiten

Raleigh kehrte nach San Jose zurück und hatte bemerkenswerterweise, abgesehen von dem Krokodilangriff, keine Männer durch Krankheiten verloren. Tatsächlich war seine Mannschaft ziemlich gesund, teilweise wegen der einheimischen indischen Ernährung. [29] Als er das Fort erreichte, wurde die Entscheidung getroffen, nach England zurückzukehren, aber zuvor wurde alles Wertvolle aus dem Ort genommen und es wurde trotz de Berríos Proteste bis auf die Grundmauern niedergebrannt. [5] Raleigh landete auf der Insel Margarita und plünderte erfolgreich nach Vorräten und landete dann im Hafen von Cumaná, wo er de Berrío an Land ließ, nachdem er kein Lösegeld erhalten konnte. [30] Schließlich stieg er auf Riohacha ein, das er auch plünderte und plünderte. [4] [31]

On July 13, Raleigh finally met up with Preston and Somers and was told of their remarkable exploits in capturing Caracas, La Guaira, and Coro. Contrary winds forced them to abandon the idea of seeking the colony of Roanoke and all arrived in England by the end of August 1595. [30] [32]

Raleigh arrived in England but he was received with lackluster praise. Cecil was disappointed with the lack of booty and gold considering he had invested so much in the expedition. [31] A London Alderman had the rocks examined and considered them worthless even though they contained reliable assays of gold. He was accused by others that he had hidden the gold in remote regions in Devon and Cornwall. [30] With these claims Raleigh was infuriated and decided to then write and publish an overblown account of the expedition under the title of The Discovery of rich and beautiful empire of Guiana, a work that somewhat exaggerated the whole region. [33]

Despite this, the book became popular not just in England but France and the Netherlands. Raleigh sent Kemys back to Guyana the following year to check up on the hostages and to renew the alliance with the native Indians. He also needed to map the Orinoco, record the Amerindian tribes, and prepare geographical, geological, and botanical reports of the country. Kemys this time went much further inland along the banks of the Essequibo River and reached what he wrongly believed to be Lake Parime. He wrote about the coast of Guiana in detail in his Relation of the Second Voyage to Guiana after his return. [34]

De Berrío the same year also set out with a Spanish expedition of his own with 470 men under command of Domingo de Vera Ibargoyen to search for El Dorado. [35] As they advanced further inland however the Amerindians, now allied to England, attacked and destroyed Vera and Berrio's entire force losing 350 men. The rest tried to retreat but soon after disease and famine reduced the survivors to only a handful of men. [8]

After being released from prison by order of King James I in 1617, Raleigh returned to continue his quest for El Dorado on a second expedition but was to avoid any conflict with the Spanish. [34] Along with Kemys and his son, Watt Raleigh, they were to have another search for the supposed gold mine at Mount Iconuri. However, Raleigh by now ill stayed behind in a camp on the island of Trinidad. Kemys remounted the Orinoco river and Watt was killed in a battle with the Spaniards as they destroyed and sacked the Spanish settlement at Santo Tome de Guayana. No gold was found and Kemys, disheartened by this and feeling responsible for the death of Walter's son, subsequently committed suicide. [36]

In fact, Kemys had already informed Raleigh by letter of the unfolding disaster and the death of his son. He went to Raleigh's cabin to beg forgiveness, but found Raleigh unable to grant him this. In Raleigh's words "I told him that he had undone me by his obstinacy, and that I would not favour. in any sort his former follie". Kemys reportedly replied "I know then, Sir, what course to take," before returning to his own cabin. Kemys then committed suicide by shooting himself in the chest with a pistol, then when that did not prove immediately fatal, stabbing himself in the heart with a knife. [34] Upon Raleigh's return to England, King James ordered him to be beheaded for disobeying orders to avoid conflict with the Spanish. [37] He was executed in 1618. [ Zitat benötigt ]

In 1713, Spain and Great Britain signed the Treaty of Utrecht, whereby the British agreed to prevent their citizens from visiting Spanish colonies in Latin America without prior approval from colonial officials. With the aggressive stance adopted by the Indians towards the hated Spanish, the Spaniards never returned in force to the region. This allowed other European countries (France, Britain and the Dutch Republic) to establish colonies in the area over the next two centuries with the creations of Dutch Guyana, French Guiana, and British Guyana. [2] By the early 19th century, as more explorers came to the region, Lake Parime's existence was definitively disproved and there was a theory that the seasonal flooding of the Rupununi savannah may have been misidentified as such. [38]

The gold mine at El Callao (Venezuela), started in 1871 a few miles south of Orinoco River, was for a time one of the richest in the world, and the goldfields as a whole saw over a million ounces exported between 1860 and 1883. [ Zitat benötigt ] The immigrants who came to the gold mines in Venezuela were mostly from the British Isles and the British West Indies. [ Zitat benötigt ]

The Orinoco Mining Arc (OMA), [39] officially created on February 24, 2016 as the Arco Mining Orinoco National Strategic Development Zone, is an area rich in mineral resources that the Republic of Venezuela has been operating since 2017 [40] [41] it occupies mostly the north of the Bolivar state and to a lesser extent the northeast of the Amazonas state and part of the Delta Amacuro state. It has 7,000 tons of reserves of gold, copper, diamond, coltan, iron, bauxite, and other minerals.


California’s Wildfire Policy Totally Backfired. Native Communities Know How to Fix It.

When it came time to set fire to the hillside, Kitty Lynch paused. A 70 year-old retired waitress, Lynch’s job during the controlled burn of a 2,200 acre ranch in Humboldt County, California this June was to keep the fire in check by tamping down small, errant flames with a tool called a McLeod. Lynch had been attending lectures by Indigenous tribes in her region about prescribed fires, blazes lit intentionally to control dry brush and prevent unplanned burns, for over a decade. But she was the oldest person in this group of about fifty, and she worried she wouldn’t be able to keep up.

The effort was organized by the Humboldt County Prescribed Burn Association, a grassroots team of wildfire experts, local landowners and community members that hosts hands-on trainings on controlled burns as a method of natural disaster prevention. The Humboldt event united unlikely allies: Trump-supporting ranchers worked side-by-side with retired hippies and back-to-the landers logging workers hammed it up with the same Save the Redwoods League activists they battled in the region’s timber wars. Academics who studied prescribed burning watched their theory become practice.

Lynch’s worries were quickly put to rest. The organizers were “very welcoming, and [found] a place for everyone,” she told me on a recent call. Timed for a clear, sunny day with low wind and moderate humidity, the burn successfully cleared medusahead, an invasive grass, from 50 acres of the ranch. “I’m a firm believer in the results [prescribed fire] produces,” said Lynch, “and it’s wonderful to see the whole age spectrum of dedicated people in the community helping.”

Controlled burns like these are becoming more common across the West and especially in California, where uncontrolled blazes have forced the evacuation of over 300,000 people and scorched about 200,000 acres so far this year. As legislators and regulators grapple with how to prevent destructive wildfires and keep the state’s largest energy utility in check, scientists, land management groups, and advocates are pushing another method: fighting fire with fire.

The idea isn’t new. For countless generations, Indigenous people have worked with fire to maintain healthy landscapes that are less prone to massive wildfires. While allowing natural fires to burn, Native Americans in California and elsewhere started some intentionally to clear dry brush, maintain species balance, and create prairies and meadows where animals graze. In the early days of Western settlement, some ranchers also adopted this practice to maintain pastureland for cattle.

But in the 1880’s, the US Army began to administer Yellowstone, the first national park, and developed the idea of “fighting” fire. In 1910, wildfires in Idaho and Montana burned millions of acres, destroying communities and killing 86 people. The US Forest Service subsequently adopted a policy of putting out all blazes, which state and federal land management agencies mimicked in an effort to protect timber supplies and human lives. Under these policies, Indigenous people and ranchers alike could be fined for burning their own lands.

In 1968, the National Park Service lifted its fire ban after noticing a decline in giant sequoia trees, which depend on fire to grow. Over the next fifteen years, the Forest Service and the California Department of Forestry and Fire Protection (Cal Fire) gradually re-introduced fire to their landscapes. The Forest Service now admits that suppression backfired excluding fire created an unnatural build-up of dry brush and overcrowding of trees that’s partly fueling today’s mega-fires. Scientists and policy makers increasingly agree that under the right conditions, intentionally burning away flammable vegetation is one of the most effective tools for reducing wildfire risk. And research shows that when wildfires do reach lands thinned by prescribed fire, far fewer trees die “even under extreme fire weather,” an effect that can last for up to 15-20 years.

Yet we still have a long way to go. A recent analysis of government data titled “We’re Not Doing Enough Prescribed Fire in the Western United States to Mitigate Wildfire Risk,” written by University of Idaho fire scientist Crystal Kolden, found that between 1998 and 2018, the amount of prescribed burning in the Western US remained stable and even decreased in some areas. Laut Sacramento Bee, fewer than 90,000 acres of California were intentionally burned in 2018. Kolden roughly estimates that the state should be burning at least five times that amount.

“There is an urgency,” Kolden says. “We are seeing every single year now, highly destructive and sometimes fatal wildfires. A lot of the solutions,” like retrofitting buildings or restructuring communities, “take a lot of time and a lot of money. [But] prescribed fire is much cheaper. It ends up being this thing that we can do now, if we have the political willpower.”

Part of the problem is the slow process of obtaining the necessary permits to burn on public lands, which make up about half the state’s acreage. Jake Hannan, a Cal Fire battalion chief, told me that burns can take up to 18 months to plan. The process is much easier for private landowners, who can can burn without permits if Cal Fire approves of their experience and methods. Even during the driest months, local Air Quality districts can grant permits for the smoke that results from prescribed fire on private lands. That’s why burns like the one Lynch worked on are emerging as a solution to the West’s wildfire problem.

“We aren’t anywhere near bringing fire back at the scale we need to,” says Lenya Quinn-Davidson, a fire advisor with the University of California Cooperative Extension who helped lead that burn. “It’s important to push forward with a grassroots model that empowers people to do the work, instead of having bottlenecks with the agency that’s in charge.”

The Humboldt County Prescribed Burn Association, which Quinn-Davidson leads, was the first organization of its kind in the West when it started in 2018, and has already inspired similar groups to start up in northern California’s Plumas, Nevada, Sonoma, and Mendocino counties. These groups bring landowners and neighbors together to provide the manpower that controlled burns require. Quinn-Davidson says she’s hosted 25 lecture and field-based workshops in the past year to increase people’s comfort with prescribed fire, and in the past two years, she’s led 20 burns on private lands.

“We’re bringing fire back to the people, making it more cooperative and accessible,” she says. When it comes to burning on private lands in the West, “the roadblocks are less at the policy level and more at the experience level.”

In 2013, Quinn-Davidson hosted a controlled burning workshop with the Karuk tribe, which is largely based in Orleans, CA, about 70 miles south of Oregon. Controlled burns are integral to the identity of Karuk and their neighbors, the Yurok, who both live in the northern California mountains amidst millions of trees. Decades of fire exclusion upset a delicate balance that tribes helped maintain their forests have become monocultures dominated by conifers, instead of the colorful mix of oaks and other hardwoods that would flourish with regular burning. But as interest in prescribed fire grows, the Karuk’s expertise is being tapped to help agencies and individuals learn to work with fire, and to follow seasonal rhythms of when and where to burn.

In October, I attended a controlled burn training hosted by the Karuk in Orleans. More than 100 participants, including local landowners, renters, members of the Forest Service and Cal Fire, plus a fire unit from Spain, gathered for a two-week burn of 216 acres of Karuk ancestral lands that are now privately owned. Two days before I arrived for the training, the tribe had burned dozens of acres in a section of the forest they called the Bullpine Unit. Walking through the site, I noticed that nearly all trees survived, but the forest floor, where one might expect a tangle of brush and bramble, was virtually wiped clear, creating a feeling of spaciousness between the tall pines and firs. The area was dotted with thin plumes of smoke, rising from stumps that still smoldered.

At another burn site, a group dripped flames across a tree-covered hill. Others were patrolling the borders of the fire, while the “burn boss” spoke commands into a radio.

“These places are a lot happier when we’re here,” said Vikki Preston, a cultural resource technician with the Karuk Tribe who grew up observing burns and has participated in multiple trainings. “The trees are healthy when we’re tending to them, taking really good care of them.” After burns, Karuk schoolchildren take field trips into the forest to gather acorns and materials for basket-weaving, traditional activities made possible by clearing the forest floor.

Preston explained how they’d chosen the correct conditions for this burn. “We were coming off of it being rainy a couple weeks ago, so it had dried out enough that you could tell [the brush and leaf litter] would burn off. But it was moist enough that we’re not threatened by a wildfire imminently.”

Yet not everyone is convinced that controlled burns are scaleable. Terry Warlick, a fire battalion chief with the US Forest Service who works in the Mendocino National Forest and attended the Karuk training, was enthusiastic about the “historical fire regime” modeled by tribes. But, he says not all communities will be.

“They don’t like the smoke, they don’t want to see it—until they have to experience a wildfire,” he told me, as volunteers followed the shin-high flames creeping across the hillside. “It kind of seems like we got to go through, you know, an Veranstaltung to change our thought process.”

“People are scared of any fire application,” says Hannan, the Cal Fire chief. “All they’ve known is these huge fires that burn down houses and sometimes kill people.”

He was referring to recent infernos like the Camp and Carr Fires, but prescribed fires occasionally wreak havoc, too. A controlled burn’s “escape” started the 2000 Cerro Grande Fire in New Mexico, which scorched 47,000 acres and left 400 families homeless. Such incidents can be almost completely prevented, says Preston, by fire crews that have intimate knowledge of the lands they are burning, and follow specific techniques.

After starting a burn, experts from her tribe work with local agencies to monitor it. “All day they’re taking data,” she says, to glean a solid projection of where the fire is headed. When a fire has lingered for too long, or threatens to move past the fire line, crews can spray water or use tools to tamp it down. But under the right conditions—low wind, high humidity—it usually flickers out on its own.

Cal Fire is slowly increasing its prescribed fire targets. By the end of this fiscal year, they intend to burn 25,000 acres, while the Forest Service in California burned 43,000 acres over the past fiscal year. Independent training exercises like the Karuk’s burned about 14,000 acres nationwide in 2018, and over 125,000 in the past decade.

Preston and other Karuk tribal members, in line with scientific consensus, believe there should be more prescribed fire throughout the year. The tribe’s plans for this year’s training burns were limited by a “burn ban” imposed all summer and reinstated this fall due to high winds and low humidity across most of California, the same conditions that prompted the utility company Pacific Gas & Electric to shut off power lines across the state, leaving millions without electricity. Yet Preston and others say the conditions in the mountainous region of Orleans were ideal for burning.

“We should be basing these [burn ban] decisions on local factors and not socio-political factors,” says Bill Tripp, a deputy director in the Karuk Tribe’s Department of Natural Resources, implying that burn bans may be intended to limit liability for utilities like PG&E, or to avoid the negative optics of a planned burn while wildfires wreak havoc elsewhere. “The Forest Service and the local [Cal Fire] unit were with us in saying ‘we know this timing is right,’ but the decision is being made in Sacramento,” where Cal Fire is headquartered. The October moratorium prevented the Karuk from burning about 100 of their 300 intended acres.

“We’re not getting to scale,” says Tripp, who would like to see tens of thousands of acres in the tribe’s region burned. “We’ve got people on hand who are ready and qualified, it’s right on our homelands, and we’ve been doing this for millennia. But as long as we’re relying on someone else to make the decision of when to act, I don’t think we’re gonna get there.”

Some Karuk leaders worry about their burn methods being “co-opted” by groups like the Forest Service, who historically infringed on their ceremonies and stewardship of the land. A 2014 report on ecological sovereignty from the tribe argued that “while non-Tribal agencies have attempted to gain access to Karuk knowledge, a far more effective and appropriate action these agencies can take is to remove the barriers their policies put into place”—in other words, stand aside and let knowledgeable tribes burn.

A spokesperson for Cal Fire says that the statewide agency is not considering any changes to the way it implements bans, though some areas may be granted exemptions, and the permitting process for landowners who want to burn is currently being streamlined.

Yet without the support and education of non-Native communities, loosening state regulations on burning may not do much. “We need strong leadership from the community itself, not coming from the government or Cal Fire, to make the burns successful,” Chief Hannan told me. “The more events that occur in nearby communities, where fires aren’t going out of control, the more accepting people will be.”

In her work training people to safely adopt prescribed burning, Quinn-Davidson finds inspiration in the Karuk approach to fire. “We should be striving for the level of connection and personal reflection that Indigenous cultures have with their landscapes,” she said, describing a holistic mindset that non-Natives may need to learn from to care for lands more sustainably. “We’re in an era when we need to find a meaningful place for everyone to work on this, every kind of community member.” Even a self-proclaimed “inexperienced novice” like Kitty Lynch.

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Percy Fawcett and the search for the ‘Lost City Of Z’

In April 1925, veteran English explorer Lieutenant Colonel Percy Fawcett hacked his way into the near-impenetrable jungle of Mato Grosso, deep in the sweaty unmapped mess of the Amazon, accompanied by his son Jack and young Raleigh Rimmell. Armed with custom-made machetes, rifles and a ukulele, the intrepid trio hoped to discover a long-lost city that Fawcett was convinced lay deep in the wilderness, beyond the Brazilian Pale: an Atlantis of the jungle, the shell of an ancient and highly developed civilization.

It was Fawcett’s eighth foray into the ferociously fecund forest. His 58-year-old body had thus far withstood everything the Amazon had thrown at him, including encounters with anacondas, vampire bats and piranhas, infestation by flesh-eating maggots, relentless clouds of blood-sucking mosquitoes, poison-arrow attacks by tribespeople and weeks-long periods of near-starvation. But this was his last chance. Und er wusste es.

One last time he would follow the jealously guarded handful of hints, hunches and half-clues he’d amassed during a colourful career, to risk life and loved ones on a quixotic quest for the elusive citadel he referred to only as ‘Z’.

Who were the main players?

PERCY HARRISON FAWCETT

Fawcett was a polarising character, either revered or reviled by those who followed him into hell, both in the Amazon and in Flanders. A recipient of the RGS Founders Medal, Fawcett is often called Colonel, but his correct rank was actually Lieutenant Colonel.

JACK FAWCETT

The eldest son of Fawcett and his long-suffering wife Nina, Jack was cut from the same cloth as his father, taking a very serious approach to the business of discovery, forgoing meat and alcohol and maintaining good physical fitness. He’d just turned 22 when they disappeared.

RALEIGH RIMMELL

Son of a doctor in the sleepy seaside town of Seaton, Devon, Rimmell was more flamboyant and emotional than his best friend Jack. He almost bailed from the expedition before it started, after falling madly in love with a girl aboard the boat taking them from New York to Rio.

NINA FAWCETT

Percy’s wife remained a staunch defender of his expeditions (and later his reputation), despite various forced moves around England and the US and extended periods on the brink of destitution. She remained convinced her husband and son were alive for many years after their disappearance.

A ‘classic gentleman explorer’

Schooled as a classic gentleman explorer by the Royal Geographical Society (RGS) in London, former military man Fawcett briefly worked as a spy in Morocco before accepting his first Amazon assignment in 1906: to survey the vague and violent border between Bolivia and Brazil. Despite atrocious conditions and ever-present mortal danger, he completed his mission in a year (half the expected time).

During the following two decades he survived six equally horror-ridden expeditions into the Amazon – tracing the Rio Verde to its source, exploring the Peruvian borderland and making contact with numerous tribes – and three years active service on the Western Front during the worst of World War I.

While his expedition partners – who variously included experienced outdoorsmen such as polar explorer James Murray, and tough guys like towering Australian boxer Lewis Brown – withered in the woeful conditions, Fawcett powered on, seemingly immune to the myriad ailments that beset the body in the Amazon.

The dogs and pack animals he took with him invariably died, as did several of his human colleagues, but he never sugarcoated the dangers. Party members who couldn’t keep pace would be abandoned, he explained, before the rest of the expedition was put at risk.

Although often accused of lacking empathy for companions, Fawcett demonstrated a level of compassion, understanding and respect for the Amazon’s indigenous peoples that was well ahead of his time. He attempted to learn local languages and risked his life numerous times to avoid bloodshed.

After his initial achievements as an extreme surveyor, Fawcett’s post-war, anthropologically orientated expeditions were less successful, and by the time he returned from an ill-advised solo attempt to find Z in 1921, he was bankrupt, struggling even to pay the £3 RGS annual membership fee.

His endeavours hadn’t earned him money, but they had won the respect of fellow explorers and those who live vicariously through them. Arthur Conan Doyle was inspired to write Die verlorene Welt after reading Fawcett’s field notes detailing his Amazonian exploits, and adventure writer H Rider Haggard was a personal friend.

Colonel T E Lawrence (Lawrence of Arabia) even asked to join his next expedition. Wary of what Lawrence would cost, however, doubtful about the desert man’s adaptability to jungle exploration, and possibly concerned that the celebrity of such a companion would eclipse his own role in any discoveries made, Fawcett preferred the thought of taking his eldest son on a mission that would make a man of him.

Jack jumped at the chance to accompany his father on one of the adventures he’d heard so much about, so long as his best mate Raleigh Rimmell came too. Here were two strapping lads, “both strong as horses and keen as mustard” as Fawcett enthused, whose services were essentially free – their only fee a share of the spoils should they actually discover a city of gold at the end of the rainforest. But, even with such budget-friendly companions, the expedition needed backers, and the RGS was reluctant to splash the cash.

Savvy media man George Lynch came to the rescue, garnering sponsorship through an American press consortium by promising updates would be provided to their papers (including the New Yorker Welt und Los Angeles Zeiten) via a system of ‘Indian’ runners relaying reports from the explorers as they advanced through the jungle.

People were used to farewelling major expeditions and then hearing nothing for years, but this quest would be broadcast to the world in near-live fashion, and it generated much excitement. Fawcett’s eccentricity and colourful history, combined with his young companions’ Hollywood looks, made them perfect reality media stars, and the public was seduced by this modern search for El Dorado.

The Lost City of Z: in numbers

100 Estimated number of people who died looking for Fawcett after his disappearance.

20,000 The number of applicants to a newspaper ad seeking volunteers to join a rescue expedition into the jungle to look for Fawcett

Cities of gold

Explorers and treasure hunters had been searching South America for El Dorado for centuries. From their earliest rapacious advances into the New World, Iberian conquistadors had removed hoards of gold from Mexico and the southern continent, but their thirst was insatiable and they continued to salivate over a mythical metropolis so rich the king was ritually covered in suits of powdered gold (El Dorado means ‘gilded man’).

Später, bandeirantes (Portuguese-Brazilian fortune hunters) continued the search, followed by modern explorers of Fawcett’s ilk – the real-life inspiration for popular fictional figures including Indiana Jones. And not all of these escapades were fruitless. In 1911, American academic and explorer Hiram Bingham captured the world’s attention with his sensational rediscovery (aided by locals) of the lost Inca citadel of Machu Picchu, high in the Peruvian Andes. There was no gold, but it was an archeological treasure trove that electrified interest in the region’s people and past.

Fawcett’s theories about an ancient settlement hidden in the Brazilian Amazon formed over years, as he chanced upon unexplainable pottery shards in the darkest depths of the jungle and gained an appreciation of the complexity and size of the indigenous cultures he encountered.

While scouring forgotten documents in the recesses of Rio de Janeiro’s National Library, he discovered a manuscript written by a bandeirante – possibly João da Silva Guimarães – describing the ruins of a once-great city, which the author had found in 1753. This tattered piece of paper stoked his lethal obsession and ultimately sealed his fate.

Percy Fawcett’s search: a timeline

Fawcett believed other Amazonian citadel seekers were looking in the wrong places – too close to major rivers – and instead planned to explore inland between the Xingu and Tapajós tributaries, where he was convinced Z lay. Many tribes that had tasted contact with the so-called civilised world were profoundly opposed to repeating the experience – having suffered slavery, torture, murder, rape, abuse and exploitation at the hands of the rubber barons who controlled the ‘black gold’ trade – and often met white intruders with lethal violence.

1 DECEMBER 1924 England – Rio de Janeiro

Percy and Jack Fawcett leave from Liverpool on 3 December, bound for New York aboard the Aquitania. Raleigh Rimmell is in America already, as is Fawcett’s business partner, Lynch, who is busy boozing through the expedition kitty. After a brief NYC stop they continue together (minus Lynch) to Rio de Janeiro.

2 FEBRUARY 1925 Rio de Janeiro – Corumbá

Travelling by train, the Fawcetts and Rimmell leave Rio on 11 February. They first visit São Paulo for anti-venom supplies, before going west, into the enormous country’s interior towards the Paraguay River, skirting along the Brazil-Bolivia border and arriving in Corumbá a week later.

4 APRIL 1925 Cuiabá – Rio Novo

Having waited out the end of the wet season, the expedition begins in earnest on 20 April, with the party trekking across the hot cerrado. After an incident in which Fawcett senior becomes separated from the party while looking for rock art, he allows a pit stop at a remote Rio Novo ranch, home to Hermenegildo Galvão.

5 MAY 1925, Bakairi Post

After a tough month of travel through rough terrain, the party reaches the very last outpost on the edge of the virgin Amazon jungle, a tiny government garrison.

6 29 MAY Dead Horse Camp

Setting off from Bakairi Post on 20 May, it takes the party nine days to reach the spot where Fawcett was forced to turn around on a previous expedition. The bleached bare bones of his old horse still mark the spot. From here, the native guides return to Cuiabá with written dispatches for publication and letters for the explorers’ families, while Percy and Jack Fawcett and Raleigh Rimmell press on, into the hostile territories of the Kayapo, Suyá and Xavante people. They are never seen again.

Off the chart

Sailing from England to America with Jack in late 1924, Fawcett exuded confidence, yet inwardly he was wracked by paranoia. What if his rivals beat him to Z? The rich American explorer Dr Alexander Hamilton Rice, with a light aircraft at his disposal, and the native Brazilian Cândido Mariano da Silva Rondon, who worked for government and had guided Theodore Roosevelt along the Amazonian River of Doubt, both had ambitions in the area. To muddy his tracks and conceal clues, the cagey colonel concocted a code for writing down grid references and kept his exact route top secret.

The Fawcetts met Rimmell in New York, where they discovered Lynch had blown a fifth of their expedition fund on illegal booze and prostitutes in the Waldorf-Astoria hotel. Fortunately, millionaire oil magnet JD Rockefeller Jr had read about their quest, and replenished the kitty. Lynch was dispatched to London in disgrace, and the explorers continued by boat to Rio de Janeiro.

By February 1925, the party was in São Paulo, visiting a snakefarm to pick up a load of anti-venom serum. From here they travelled by train, heading west towards the Paraguay River along the Brazil-Bolivia border, to Corumbá. Aboard the Iguatemi, the party then cruised the Paraguay, São Lourenço and Cuiabá rivers to reach the outpost of Cuiabá, which Rimmell described as a “God forsaken hole… best seen with eyes closed”. Here, they bought provisions and pack animals, and impatiently waited for the dry season.

When Fawcett judged the time was right, they set off. Several native guides acted as porters for the first, easiest section of the expedition, before returning to Cuiabá with the promised dispatches for the newspapers.

Jack Fawcett and Rimmell’s first taste of the jungle was crossing the cerrado, dry and comparatively easy terrain, but it brought home how tough the trip was going to be. Fawcett senior drove them through savage heat at an unforgiving pace, covering up to 15 miles a day, and the young men had a brutal introduction to the Amazon’s insects.

Rimmell’s foot became infected from bites, he rapidly lost weight and his ardour for the adventure began cooling. Jack, however, demonstrated a similar constitution to his father, almost reveling in the adversity.

By the banks of the Manso River, Fawcett forged ahead and the party was separated overnight, leaving the boys fearful that their leader had been captured or killed by Kayapo Indians. They were reunited the next morning, however, and Fawcett subsequently consented to several days rest at the super-remote Rio Novo ranch of Hermenegildo Galvão, an infamously brutal cattle farmer who lived deep in the forest.

A month after leaving Cuiabá, they reached Bakairi Post, a tiny government garrison on the very edge of the known map. Here, the excited younger men met their first true tribespeople, even engaging in a singing session with them using a ukulele they’d brought along.

On 20 May, the day after Jack turned 22, the men left the last hint of civilization. Nine grueling days later, they reached Dead Horse Camp, where Fawcett had been forced to shoot his ailing pack animal and retreat on a previous expedition. From here they entered utterly unexplored territory, heading towards the River of Death. This region was home to tribes such as the Kayapo, Suyá and Xavante, who harboured a violent hatred of intruding white men after their murderous mistreatment at the hands of rubber barons and soldiers, and the suffering they’d endured as epidemics of disease devastated their societies following first contact.

The guides would go no further, and they began heading back to Cuiabá with expedition reports and letters for loved ones. Percy Fawcett wrote to his wife, and Jack’s mother, Nina: “You need have no fear of failure.” The three men were never seen again.

WHAT HAPPENED NEXT?

In the 90 years since they disappeared, dozens of expeditions have ventured into the jungle attempting to discover the fate of the Fawcetts and Rimmell. Many went missing themselves. Various gory stories and far-fetched survival yarns have emerged, including claims that the explorers found Z and disappeared through a portal into another dimension. In life, Fawcett experimented with mysticism, and in absentia he has acquired a cult-like following. Years after they vanished, an indigenous fair-skinned boy was presented and paraded as Jack’s son, before Nina pointed out he was simply an albino. In all probability, the men were killed by a hostile tribe or simply succumbed to one of the Amazon’s innumerable dangers. In an ironic twist, though, it now appears that Fawcett had already found his lost city without realising it. Unearthed by anthropologist Michael Heckenberger, Kuhikugu is a sprawling archaeological site in remote Mato Grosso, near the Xingu River, which evidence (including the pottery Fawcett puzzled over) suggests once played home to an enormous and sophisticated civilisation. It’s no Machu Picchu–style citadel, but around 50,000 people lived here, before the arrival of Europeans heralded a disease apocalypse.

The Lost City of Z by David Grann is a lively read detailing the backstory to the 1925 expedition, and subsequent attempts to locate the explorers. There’s also a film version of David Grann’s The Lost City of Z, starring Charlie Hunnam, Sienna Miller and Tom Holland.

Pat Kinsella specialises in adventure journalism as a writer, photographer and editor.


The Girl with No Name: The Incredible Story of a Child Raised by Monkeys

A four-year-old girl was abducted from her home in a remote mountain village and abandoned in the Colombian jungle in 1954. It was a miracle that Marina Chapman survived and two days after she woke up drugged, terrified, and starving, she stumbled on a troop of capuchin monkeys. To survive, she acted on instinct and did what the monkeys did, learning to fend for herself.

She spent the next five years with the troop, becoming feral, losing the ability to speak, losing all inhibition, and losing any real sense of being human. She was discovered by two hunters when she was ten and brought to the lawless Colombian city of Cucuta where they sold her to a brothel in exchange for a parrot.


Schau das Video: Geheimnisvolle Dinge, die im Dschungel gefunden wurden! (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Korian

    Ja wirklich. Ich stimme mit allen oben erzählten. Wir können über dieses Thema kommunizieren. Hier oder in PM.

  2. Chicahua

    Ja ... wahrscheinlich ... desto einfacher, desto besser ... alles genial ist einfach.

  3. Joaquin

    Bravo, der Ausdruck ist ausgezeichnet und er ist zeitgemäß

  4. Faulkree

    Sehr wertvoller Spruch



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