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Entdeckung eines 16.000 Jahre alten Fußabdrucks, der die Geschichte Amerikas verändern könnte

Entdeckung eines 16.000 Jahre alten Fußabdrucks, der die Geschichte Amerikas verändern könnte

Es gibt einige Entdeckungen, die unser Denken über Geschichte verändern können. Archäologen in Chile glauben, eine solche Entdeckung gemacht zu haben. Sie haben einen menschlichen Fußabdruck entdeckt, der ungefähr 15.500-16.000 Jahre alt ist. Es ist der früheste Beweis, der bisher von Menschen in Amerika gefunden wurde. Die Prägung hat das Potenzial zu verändern, wie wir glauben, dass der Kontinent besiedelt war und wer seine ersten Bewohner waren.

Der Abdruck wurde an der archäologischen Stätte Pilauco aus der späten Pleistozänzeit gefunden, die laut phys.org „wo Wissenschaftler seit 2007 graben“. Die Fundstelle Pilauco hatte auch Hinweise auf ausgestorbene Elefanten und Pferde gefunden und liegt in der chilenischen Stadt Osorno, etwa 800 Kilometer südlich von Santiago, der Hauptstadt Chiles.

Der pleistozäne Fußabdruck ist der älteste erhaltene menschliche Fußabdruck in Amerika. ( Universidad Austral de Chile )

Ein pleistozäner Fußabdruck

Der Fußabdruck wurde laut Reuters 2010 in der Nähe eines modernen Hauses von „einem Studenten der Universidad Austral of Chile“ gefunden. Während der Eindruck eindeutig wie ein menschlicher Fußabdruck erscheinen mag, waren die Wissenschaftler vorsichtig, da es sich um Tierspuren handeln könnte, die sich im Laufe der Zeit verformt und verlängert haben. Es wird angenommen, dass der Abdruck unter einem Meter Rückstand begraben war, der ihn für die Nachwelt bewahrte.

Der irische Staatssender RTE berichtet: „Es dauerte Jahre, bis die Paläontologin Karen Moreno und der Geologe Mario Pino zuverlässig bestätigten, dass der Abdruck menschlich war.“ Es wurde nur durch die Durchführung von Fußabdrucktests mit Menschen festgestellt und dies bewies, dass der Abdruck menschlich war. Diese stellten auch fest, dass es von einem "barfüßigen erwachsenen Menschen mit 'leichtem Körpergewicht'" hergestellt wurde, so die Daily Mail.

Basierend auf Fußdrucktests, die sie durchgeführt haben, glauben Wissenschaftler, dass der Druck von einem geraden Schritt nach unten stammt. Das Diagramm zeigt die verschiedenen Arten von Drucken, die mit unterschiedlichen Winkeln und Druck hergestellt werden können. ( Universidad Austral de Chile )

Es wird angenommen, dass der Fußabdruck von einem Mann stammt, der 155 Pfund (70 Kilogramm) wog und laut phys.org „von der Spezies Hominipes modernus, einem Verwandten des Homo sapiens“ war. Dies wurde durch die Ichnologie, das heißt durch die wissenschaftliche Untersuchung der im Sediment gefundenen Spuren, festgestellt. Ichnologen, die die Markierung mit anderen Spuren verglichen, konnten feststellen, dass es sich um H. modernus handelte.

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Um festzustellen, ob der pleistozäne Fußabdruck menschlich war und wie er gemacht wurde, führten Wissenschaftler Fußabdrucktests auf Böden bei unterschiedlichen Bodenfeuchtigkeiten und mit unterschiedlichen Fußwinkeln und -drücken durch. ( Universidad Austral de Chile )

Die frühesten Beweise für den Menschen

Wissenschaftler konnten den Fund mithilfe von Radiokarbon-Datierungstechniken datieren, bei denen organisches Pflanzenmaterial in der Nähe des Abdrucks analysiert und ein Alter von etwa 15.600 Jahren festgestellt wurde. Dies machte es laut RTE zum „ältesten Fußabdruck, der in Amerika gefunden wurde“. Während andere Drucke ausgegraben wurden, ist keiner so alt wie der in der Stadt Osorno gefundene. Es scheint, dass die Stätte einige Zeit von Menschen bewohnt war, da auch tausend Jahre später datierte Fußabdrücke entdeckt wurden.

Die Daily Mail berichtet, dass „dies der erste Nachweis von Menschen in Amerika war, die älter als 12.000 Jahre sind“. Bisher glaubte man, dass die ersten Bewohner des Kontinents vor etwa 10.000 Jahren aus Sibirien über die Bearing Straits kamen. Diese Entdeckung stellt die Idee in Frage, dass Clovis Man, eine paläo-indische Kultur, der erste war, der den Kontinent besiedelte.

Archäologen, die vor Ort an dem Ort arbeiten, an dem der pleistozäne Fußabdruck entdeckt wurde. ( NERYX / Adobe)

Wer hat Amerika zuerst besiedelt?

Laut Plos One zeugt der Fund von der „Besiedlung Nordpatagoniens“ im späten Pleistozän. Der Fußabdruck unterstützt den auf dem Monte Verde in Chile gefundenen Beweis dafür, dass diese Region im äußersten Süden Amerikas viel früher als gedacht kolonisiert wurde. Dies wiederum unterstützt das sogenannte Küstenmigrationsmodell. Dies besagt, dass die ersten Siedler, die Amerika bewohnten, wanderten, indem sie den Küsten folgten, und könnte darauf hindeuten, dass die pazifischen Inselbewohner die ersten waren, die sich auf dem Kontinent niederließen.

Der Abdruck und sein umgebendes Sediment wurden von der Fundstelle Osorno entfernt und werden nun in einer speziell regulierten Umgebung gelagert. Es ist etwas rissig, da die Feuchtigkeit im Boden getrocknet ist, aber der Eindruck ist immer noch deutlich. Der Druck könnte zu einem späteren Zeitpunkt ausgestellt werden, dies hängt jedoch vom Zustand der Spuren ab.


Idaho-Standort zeigt, dass Menschen vor 16.000 Jahren in Nordamerika waren

Artefakte, die kürzlich an einem Ort namens Cooper’s Ferry im Westen Idahos ausgegraben wurden, weisen darauf hin, dass dort vor 16.000 Jahren Menschen lebten, was die Zeitachse der menschlichen Besiedlung in Nordamerika verschoben.

Der Fund ist ein weiterer Beweis, um die “Clovis First”-Hypothese zu widerlegen, berichtet Megan Gannon at National Geographic. Archäologen glaubten zuvor, dass die älteste Kultur, die das Innere Nordamerikas besiedelte, durch eine Lücke in den Eisschilden in Zentralkanada entstand, die vor etwa 14.000 Jahren auftauchte. Diese Menschen haben markante Clovis-Punkte hinterlassen, die im Laufe des 20. Jahrhunderts an verschiedenen Orten in Nordamerika gefunden wurden, von denen die ältesten 13.500 Jahre alt sind.

Aber in den letzten Jahren haben Archäologen zahlreiche Stätten und Artefakte gefunden, die älter sind als diese Migrationszeitlinie, was darauf hindeutet, dass die frühen Menschen nicht durch das Eis reisten, sondern der Küste folgten, wahrscheinlich mit Booten. Eine Fundstelle namens Monte Verde an der Südspitze Chiles ist mindestens 15.000 Jahre alt, eine Doline in Florida hat kürzlich ein Messer und geschlachteten Mammutknochen hervorgebracht, die mehr als 14.500 Jahre alt sind, und die Fundstelle Gault in Texas hat Tausende von Artefakten hervorgebracht, die 16.000 sein könnten bis 20.000 Jahre alt.

Die Funde am Standort der Cooper’s Ferry sind der letzte Nagel im Sarg der Clovis-Theorie, argumentiert Todd Braje von der San Diego State University, der die neue Arbeit in der Zeitschrift begutachtete Wissenschaft “[D]ie Clovis-First-Modell ist nicht mehr lebensfähig,” sagt er Gannon unverblümt.

Der Standort der Cooper’s Ferry—befindet sich am Zusammenfluss von Rock Creek und dem unteren Salmon River—ist dem Nez Perce Stamm seit langem bekannt, der den Ort seit Generationen als antikes Dorf Nipéhe bewohnte. 1997 grub Loren Davis, Anthropologe der Oregon State University und Hauptautor der neuen Studie, die Stätte aus und fand einige Nicht-Clovis-Punkte, die etwa 13.300 Jahre alt waren. Dieser Fund war damals umstritten, da er in der Nähe der Clovis-Punkte oder sogar älter war.

Davis hatte noch einige offene Fragen zu der Site, also kehrte er vor etwas mehr als einem Jahrzehnt zu Cooper's Ferry zurück und gründete dort eine Feldschule. “Ich hatte gehofft, wir könnten beurteilen, ob die Site wirklich 13.300 Jahre alt ist,” er erzählt Ewen Callaway at Natur. Im Laufe der Sommerausgrabungen schickte das Team Holzkohleproben aus Feuerstellen und Tierknochen zur Datierung an Forscher der Universität Oxford. Die älteste Probe war 16.500 bis 16.300 Jahre alt. “Es hat uns einfach umgehauen, wie früh das Zeug war,” Davis.

Die einfachste Erklärung ist, dass die ersten Migranten nach Nordamerika flussaufwärts reisten, um Idaho zu erreichen. “Der Standort von Cooper's Ferry liegt am Salmon River, einem Nebenfluss des größeren Columbia River-Beckens. Frühe Völker, die entlang der Pazifikküste nach Süden zogen, hätten den Columbia River als ersten Ort unter den Gletschern entdeckt, an dem sie leicht nach Nordamerika wandern und paddeln konnten,&8221 sagt Davis in der Pressemitteilung. “Im Wesentlichen war der Columbia River Korridor die erste Abfahrt einer Migrationsroute an der Pazifikküste. Der Zeitpunkt und die Position des Standorts von Cooper's Ferry stimmen mit einer frühen Migration an der Pazifikküste überein und können am einfachsten als Folge davon erklärt werden.”

Die Geologin Alia Lesnek, die Küstenmigration untersucht, erzählt Katherine J. Wu von Nova, dass die neue Forschung „die Idee nachdrückt, dass die Clovis zwar eine wirklich wichtige kulturelle Tradition in Nordamerika waren, aber wahrscheinlich nicht die ersten lebenden Menschen waren“. [dort].”

Nicht alle Experten sind überzeugt. Der Archäologe Ben Potter von der University of Alaska Fairbanks sagt Callaway, es sei nicht klar, ob die ältesten Radiokarbondaten an der Stätte mit menschlicher Besiedlung in Verbindung stehen. “Coopers Fähre ist faszinierend, aber kein Paradigmenwechsel,”, sagt er.

Eine der großen verbleibenden Fragen ist nur, wer die ersten Nordamerikaner waren. Davis hat spekuliert, dass die ältesten Artefakte, die bei Cooper’s Ferry gefunden wurden, in ihrer Form Artefakten ähnlich sind, die in Nordwestasien, insbesondere in Japan, gefunden wurden. Er vergleicht derzeit seine Ausgrabungsfunde mit japanischen Artefakten und hat auch viele andere Materialien in der Warteschlange für Kohlenstoffdatierungen von einer zweiten Ausgrabungsstätte in der Gegend. “Wir haben 10 Jahre’ von ausgegrabenen Artefakten und Proben zu analysieren”, sagt er. “Wir gehen davon aus, dass wir weitere aufregende Entdeckungen machen werden, während wir die Artefakte und Proben unserer Ausgrabungen weiter untersuchen.”

Über Jason Daley

Jason Daley ist ein Autor aus Madison, Wisconsin, der sich auf Naturgeschichte, Wissenschaft, Reisen und Umwelt spezialisiert hat. Seine Arbeit ist erschienen in Entdecken, Populärwissenschaft, Außen, Männertagebuch, und andere Zeitschriften.


16.000 Jahre alte Steinartefakte in Idaho entdeckt

Die Migration und Bevölkerung Nordamerikas ist möglicherweise nicht so, wie wir es seit langem gelehrt haben. Das geht aus neuen wissenschaftlichen Erkenntnissen hervor, die bei einer archäologischen Ausgrabung bei Cooper's Ferry in Idaho entdeckt wurden.

Das Finden einiger einfacher Werkzeuge könnte alles ändern, was viele Menschen über die menschliche Geschichte in Nordamerika glauben. Viele Jahre lang glaubten Wissenschaftler, dass die ersten Menschen vor etwa 13.000 Jahren nach Nordamerika kamen, erklärt das Discover Magazine.

Seitdem haben ältere Artefakte die Zeit auf etwa 15.000 oder vielleicht länger erhöht. Laut einer Geschichte in National Geographic finden Wissenschaftler in Cooper’s Ferry noch mehr Artefakte, die zu neuen Spekulationen führen.

Es wird angenommen, dass die Werkzeuge, die aus Stielspitzen wie Messern, Klingen und Schneidwerkzeugen bestehen, in der nordwestlichen Ecke von Idaho gefunden wurden, 1.000 Jahre oder mehr älter sind als die, die 2007 in Sonora, Mexiko, gefunden wurden.

Das führt dazu, dass Wissenschaftler ihre frühere Hypothese rekonfigurieren. Frühere Funde von Clovis-Steinwerkzeugen waren die Grundlage für Wissenschaftler, die glaubten, dass Menschen von Asien nach Nordamerika gingen, indem sie Land überquerten, das an Sibirien und Alaska angrenzte.

Der Standort von Cooper's Ferry befindet sich im unteren Salmon River Canyon von Idaho. Weißer Pfeil zeigt auf die Site. Bildnachweis: Davis et al

Der Glaube war, dass das Land freigelegt wurde, als sich der Globus von der letzten Eiszeit erwärmte, wodurch eine Brücke für die Menschen geschaffen wurde, die von Norden her überquert und betreten werden konnte. Sie wanderten dann der Theorie nach abwärts.

Forscher der archäologischen Stätte Cooper’s Ferry im Westen von Idaho fanden Beweise, die ihrer Meinung nach mit menschlichen Aktivitäten in Verbindung stehen, die bis vor 16.560 Jahren zurückreichen. https://t.co/xnw5MUhoR5

— Steve Kamp (@KampSteve) 30. August 2019

Die Clovis-Werkzeuge sind ungefähr 13.000 Jahre alt, die spitzen Speere, die in Coopers Fähre gefunden wurden, wurden jedoch auf zwischen 15.000 und 16.000 Jahre geschätzt. Die Artefakte der Cooper’s Ferry sind heute die ältesten Beweise für die Radiokarbon-Datierung, die zeigen, dass sich Menschen in Nordamerika aufgehalten haben.

Die Idee, dass die Menschen etwa zwei Jahrtausende vor früheren Spekulationen nach Nordamerika ausgewandert sind, ändert die Grundlage der Theorie, da das Eis zu dieser Zeit nicht geschmolzen war, um das nördliche Land freizulegen. Das bedeutet, dass die Menschen auf einem anderen Weg migrieren mussten.

Clovis-Punkte von der Rümmels-Maske Cache Site, Iowa. Billwhittaker CC BY-SA 3.0

Wissenschaftler schenken jetzt einer anderen Theorie mehr Glauben, die einst wenig Beachtung fand.

Diese Theorie besagt, dass diejenigen, die nach Nordamerika kamen, über den sogenannten „Kelp Highway“ kamen. Auf OPB beschrieben, gingen gemäß dieser Theorie Menschen aus Asien entlang des Meereskorridors von Insel zu Insel und lebten an Küsten und geschützten Buchten, wo sie reichlich Nahrung finden konnten. Die Menschen wanderten dann an die Westküste aus und zogen nach innen.

Die Verbindung zwischen Asien und Idaho sind die spitzen Werkzeuge. Solche Werkzeuge sind entlang der Küste Asiens reichlich vorhanden, aber in Nordamerika wurden keine gefunden, bis der Fund auf der Fähre von Cooper gefunden wurde.

Es gibt viele ähnliche Fundstellen in Nord- und Südamerika. Laut National Geographic besteht das Problem nach Ansicht des Archäologen und emeritierten Professors der University of Washington, Donald Grayson, darin, dass die meisten dieser Stätten nicht genau datiert wurden.

Zu den Standorten gehören die Standorte Gault und Friedkin in Texas, der Standort Monte Verde in Chile und der Standort Paisley Caves in Oregon. Alle sollen zwischen 14.000 und 15.500 Jahre alt sein.

Obwohl Grayson konservativ ist, wenn es darum geht, einer dieser Stätten viel zuzuschreiben, sagte der Archäologe, dass er die Ferry-Site von Idaho Cooper in Betracht ziehen würde, weil sie die richtige Datierung hat.

Karte von Amerika mit Standorten vor Clovis / Pratyeka CC BY-SA 4.0

Archäologen glauben, dass die Westküste von diesen wandernden Menschen besiedelt wurde, so veröffentlichte CNN-Berichte. Das Problem bei der Identifizierung möglicher Siedlungen, die diese Idee belegen würden, besteht darin, dass sich der Meeresspiegel seitdem verschoben hat und alle Gemeinden entlang der Westküste erfasst hat.

Cooper’s Ferry liegt nicht in der Nähe eines Ozeans, sondern am Schnittpunkt zweier großer Flüsse, des Snake und Salmon Rivers, die in den Columbia River fließen. Leute, die von der Westküste nach Essen in Richtung Süden folgten, würden der Columbia zu Cooper’s Ferry folgen.

Das Gebiet war voller Fische und anderer Wildtiere, daher wäre es sinnvoll, sich dort niederzulassen.

Es könnte mehr Siedlungsplätze auf den höheren Ebenen der Nebenflüsse des Flusses geben, aber es gibt noch keine Pläne, diese Gebiete auszugraben.

Cooper’s Ferry ist seit den 1960er Jahren von Interesse, mit einer Testgrabung, die 1997 begann. Ernsthafte Ausgrabungen an der Stelle begannen 2009 und dauerten bis 2018.


Archäologen entdecken 29 menschliche Fußabdrücke aus der letzten Eiszeit

Archäologen, die vor der kanadischen Pazifikküste arbeiten, haben 29 menschliche Fußabdrücke aus dem Ende der letzten Eiszeit gefunden. Die vergrabenen Abdrücke wurden an einem Strand gefunden – eine Entdeckung, die für eine Küstenmigrationsroute nach Nordamerika spricht.

Wenn Archäologen auf der Suche nach Beweisen für uralte menschliche Aktivitäten sind, neigen sie dazu, robuste Dinge wie Knochen, Steinwerkzeuge und Höhlenkunst zu finden. Das Auffinden der erhaltenen Überreste menschlicher Fußabdrücke ist dagegen außergewöhnlich selten. Neue Forschung heute veröffentlicht in Plus eins beschreibt die Entdeckung von 29 menschlichen Fußabdrücken, die an der Küste von Calvert Island in British Columbia gefunden wurden. Die etwa 13.000 Jahre alten Impressionen sind ein potenzieller Beweis dafür, dass Amerikas erste Migranten entlang der pazifischen Westküste reisten, als der Kontinent am Ende der letzten Eiszeit zugänglich wurde. Aber da die alten Menschen zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte bereits Wurzeln in Nordamerika gefunden hatten, werden weitere Beweise erforderlich sein, um dies zu belegen.

Während der letzten Eiszeit schuf ein massiver Eisbrocken namens Cordilleran Ice Sheet eine natürliche und undurchdringliche Barriere zwischen Eurasien und Nordamerika. Als dieses Hindernis vor etwa 16.000 bis 15.000 Jahren schließlich schmolz, öffnete es die Tore nach Nordamerika und ermöglichte es den Menschen, von Sibirien und Beringien auf den Kontinent vorzustoßen. Aufgrund eines Mangels an archäologischen Beweisen sind sich die Archäologen jedoch nicht ganz sicher, welche Routen diese wagemutigen Menschen nehmen.

Wir lagen falsch, wie die Urmenschen Nordamerika kolonisierten

Es ist eine wahre Gewissheit, dass die ersten Menschen Nordamerikas über die Bering Land Bridge ankamen,…

Eine unter vielen Wissenschaftlern beliebte und seit langem verbreitete Theorie besagt, dass die ersten Amerikaner Großwildherden entlang eines engen, eisfreien Korridors folgten, der sich in Nordamerika öffnete, als sich die Gletscher zurückzogen. In den letzten Jahren ist jedoch eine alternative Theorie entstanden, die als Küstenmigrationstheorie oder Kelp-Highway-Hypothese bekannt ist. Nach dieser Ansicht wanderten die ersten Amerikaner entlang der pazifischen Westküste entlang der Küsten des heutigen Alaska und British Columbia. Es ist sogar möglich, dass die ersten Siedler Nordamerikas Boote benutzten und die Küstenlinie überflogen, während sie sich stetig nach Süden und schließlich in das Innere des Kontinents bewegten.

Diese Theorie ist sehr sinnvoll, der Ozean ist eine zuverlässige Nahrungsquelle, und ein Großteil Nordamerikas war zu dieser Zeit nach einigen Schätzungen noch von massiven Gletschern bedeckt, der eisfreie Korridor wurde vor etwa 12.600 Jahren bewohnbar und menschenfreundlich , das sind ungefähr 2.000 bis 3.000 Jahre nach die Küste öffnete sich.

Die Küstenmigrationstheorie klingt großartig, aber direkte archäologische Beweise, die sie unterstützen, sind spärlich. Aus diesem Grund haben der Archäologe Duncan McLaren und seine Kollegen vom Hakai Institute und der University of Victoria beschlossen, in der Gezeitenzone eines Strandes auf Calvert Island in British Columbia nach Hinweisen zu graben. Zu Beginn des Holozäns war der Meeresspiegel in diesem Gebiet etwa zwei bis drei Meter flacher als heute. Die Forscher hofften, physische Artefakte und Relikte aus der Zeit vor 14.000 bis 10.000 Jahren zu finden – aber stattdessen fanden sie unerwartet 29 menschliche Fußabdrücke in einer Fläche von 4 x 2 Metern.

Dies ist ziemlich wild, da nur an drei verschiedenen Orten in Amerika alte Fußabdrücke entdeckt wurden, nämlich in Argentinien (datiert auf 14.000 Jahre), Chile (14.600 Jahre alt) und Mexiko (zwei Wege, einer davon auf 10.700 Jahre alt, der andere mit 7.200 Jahren).

Die Abdrücke wurden in eine Schicht aus Paläosol (ehemaliger Boden, der unter Sedimenten erhalten geblieben ist) gepresst gefunden, die vor 13.317 und 12.633 Jahren mit Radiokarbon datiert wurde. Für die Datierung wurden Holzproben aus derselben stratigraphischen Schicht verwendet. Detaillierte Messungen und fotografische Analysen legten nahe, dass die Abzüge von drei Personen, zwei Erwachsenen und einem Kind, angefertigt wurden. Das Vorhandensein von Zehenabdrücken weist darauf hin, dass diese Personen barfuß waren, als die Abdrücke gemacht wurden.

„Die Fußabdrücke wurden direkt über der Paläoküste in einen Boden eingeprägt, möglicherweise von einer Gruppe von Menschen, die aus Wasserfahrzeugen ausstieg und sich in Richtung eines trockeneren zentralen Aktivitätsbereichs im Norden oder Nordwesten bewegte“, schreiben die Forscher in der Studie und fügen hinzu, dass die Entdeckung ergänzt die „wachsende Menge an Beweisen dafür, dass Menschen die Pazifikküste Kanadas während des späten Pleistozäns bewohnten“.

Ben Potter, ein Archäologe an der University of Alaska Fairbanks, der nicht an der neuen Studie beteiligt war, gefällt das Papier und sagt, dass es uns hilft, die Antike der nördlichen Küstenbesetzungen zu verstehen, aber es ändert unser Verständnis der ursprünglichen Kolonisation nicht radikal Amerikas, noch trägt es zu den Beweisen bei, die eine Küstenmigration unterstützen, die Tausende von Jahren früher stattgefunden hätte.

„Es würde die Beweise für die menschliche Besiedlung der Nordwestküste etwa 400 Jahre zurückverschieben, aber es geht immer noch nach dem weit verbreiteten Vorkommen von Clovis-Populationen in ganz Nordamerika vor etwa 13.500 bis 12.900 Jahren und den frühesten inneren Beringischen Materialien vor 14.300 Jahren zurück“, sagte er gegenüber Gizmodo . Mit den Clovis-Populationen bezieht sich Potter auf eine prähistorische Kultur, die für ihre Projektilspitzen bekannt ist.

Der Anthropologe Gary Haynes, der an der University of Nevada arbeitet, sagt, die Autoren hätten „alles getan, um die Stätte aufzuzeichnen“, und stimmten zu, dass die Eindrücke „wie menschliche Fußabdrücke und sonst nichts“ aussehen.

„Die Fußabdrücke sind jedoch in eine alte Sedimentoberfläche eingeprägt, von der an der Basis der Fußabdruckabdrücke Radiokarbondaten genommen wurden – was bedeuten könnte, dass die Spuren um einen unbekannten Faktor jünger sind als die darunter liegende Oberfläche“, sagte Haynes gegenüber Gizmodo. „Außerdem deuten inkonsistente Daten in einer darüber liegenden Sedimentschicht auf Störungen hin, möglicherweise durch barfüßige Menschen, die im Sand laufen.“

Haynes fand es interessant, dass das jüngste Datum der Fußabdrücke vor 12.633 Jahren liegt, was im Bereich der archäologischen Stätten von Clovis liegt und tatsächlich jünger ist als einige Clovis-Stätten. „Diese Beweise deuten darauf hin, dass Menschen an der westlichen nordamerikanischen Küste um die Zeit von Clovis anderswo auf dem Kontinent vorhanden waren“, sagte er.

Wie diese Wissenschaftler betonen, sind die neuen Beweise nicht weltbewegend, aber sie passen ziemlich gut zu dem, was wir bereits wissen oder zumindest vermuten, wie und wann Nordamerika kolonisiert wurde. Es ist ein weiterer Beweis dafür, dass uralte Menschen die nördliche Westküste in diesem frühen Stadium besetzten (einige hundert Jahre früher als frühere Schätzungen, wie Potter betonte), wenn auch einige tausend Jahre nach der ersten Einwanderungswelle auf den Kontinent. Die nächste Herausforderung für Archäologen wird darin bestehen, weitere und ältere archäologische Beweise entlang der Westküste zu finden, um die Küstenmigrationstheorie noch weiter zu untermauern.


Aztekische Religion

Der aztekische Glaube teilte viele Aspekte mit anderen mesoamerikanischen Religionen, wie dem der Maya, insbesondere mit dem Ritus des Menschenopfers. In den großen Städten des Aztekenreichs verkörperten prächtige Tempel, Paläste, Plätze und Statuen die unermüdliche Hingabe der Zivilisation an die vielen aztekischen Götter, darunter Huitzilopochtli (Gott des Krieges und der Sonne) und Quetzalcoatl (�thered Serpent” ), ein toltekischer Gott, der im Laufe der Jahre viele wichtige Rollen im aztekischen Glauben gespielt hat. Der Große Tempel oder Templo Mayor in der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan wurde Huitzilopochtli und Tlaloc, dem Regengott, geweiht.

Der in weiten Teilen Mesoamerikas übliche aztekische Kalender basierte auf einem Sonnenzyklus von 365 Tagen und einem Ritualzyklus von 260 Tagen. Der Kalender spielte eine zentrale Rolle in der Religion und den Ritualen der aztekischen Gesellschaft.


„Älter und älter und älter“

Am Fuße eines Canyons in der Nähe einer Biegung des unteren Salmon River ist Cooper's Ferry ein idyllischer Ort mit heißen Sommern und kalten Wintern. Die indigenen Völker der Niimíipuu (Nez Perce) bezeichneten diese Stätte als ein altes Dorf namens Nipéhe.

Der Archäologe Loren Davis, Professor an der Oregon State University in Corvallis und Hauptautor der Wissenschaft Bericht, der 1997 im Rahmen seiner Doktorarbeit erstmals bei Cooper's Ferry ausgegraben wurde. Er fand ein Versteck mit Steinspitzen, die als westliche Stielspitzen bekannt waren und am Griff eines Speers oder einer anderen Waffe oder eines anderen Werkzeugs befestigt sein könnten. Radiokarbondaten von Knochen und Holzkohle, die in derselben kleinen Grube vergraben wurden, deuteten darauf hin, dass diese Werkzeuge bis zu 13.300 Jahre alt waren.

Davis kehrte etwa zehn Jahre später zurück, um eine umfassendere Erkundung von Cooper's Ferry zu leiten, da er noch einige offene Fragen hatte. Davis wollte nämlich wissen, ob die Werkzeuge, die er in den 1990er Jahren fand, älter waren als Werkzeuge in der Clovis-Tradition.

In den letzten zehn Jahren der Ausgrabungen fanden Davis und sein Team Hinweise auf hitzerissige Gesteine ​​von alten Lagerfeuern, Arbeitsräume für die Herstellung und Reparatur von Werkzeugen, Schlachtstätten und Fragmente von Tierknochen. Letztes Jahr schickte das Team von Davis eine Holzkohleprobe von einem Herd für Radiokarbontests und war überrascht, dass es sich um einen Altersbereich von 14.000 Jahren handelte. Um diese Ergebnisse zu bestätigen, wurden weitere Materialproben von Cooper’s Ferry getestet.

"Unsere Ergebnisse wurden immer älter und älter", sagt Davis. Die tiefste Schicht aus artefaktgefüllten Sedimenten an der Fundstelle hatte eine Altersspanne von etwa 15.000 bis 16.000 Jahren. "Ich hätte nie gedacht, dass die Seite so alt wird."


Die Geschichte der Masseninhaftierung

Von Alexis de Tocqueville bis Ronald Reagan, die Kräfte, die den aktuellen Zustand unseres Gefängnissystems geprägt haben.

Sie haben den Ausdruck „Masseninhaftierung“ gehört. Aber was bedeutet es wirklich?

Einfach ausgedrückt ist es eine Abkürzung für die Tatsache, dass die USA mehr Menschen einsperren als jede andere Nation der Welt, einschließlich China. Und die USA sind auch bei der Zahl der Gefängnisinsassen führend. Amerikas Herangehensweise an die Bestrafung entbehrt oft einer Begründung für die öffentliche Sicherheit, betrifft unverhältnismäßig Minderheiten und verhängt übermäßig harte Strafen.

Wir können ein besseres und gerechteres System aufbauen. Bevor Sie jedoch untersuchen, wie das Problem behoben werden kann, lohnt es sich, einen kurzen Überblick über die Geschichte der Inhaftierung zu geben.

Von edlen Absichten zum Knie-Ruck-Ergebnis

Die Gründer, die sich gegen ein britisches Rechtssystem auflehnten, das alle Macht der Krone verlieh, wollten ein Justizsystem, das vor Missbrauch durch die Regierung schützt. Vier der ersten zehn Verfassungsänderungen schützen die Rechte der Angeklagten oder Verurteilten. Dies war eine Prioritätenerklärung – und die Welt hat es bemerkt.

Alexis de Tocqueville, der berühmte französische Soziologe des 19. Jahrhunderts, kam 1831 in die USA, um die Gefängnisse und Zuchthäuser der jungen Nation zu studieren. Er stellte fest, dass bestimmte Staaten versuchten, eine humane und verhältnismäßige Strafe auf eine Weise zu verhängen, die Frankreich und der Rest Europas nicht waren. Seine Beobachtungen erschienen in seinem klassischen Werk, Demokratie in Amerika.

Natürlich sah de Tocqueville auch in den jungen Vereinigten Staaten viel zu kritisieren, einschließlich ihres Engagements für die Sklaverei. Dieses Erbe verfolgt das Land bis heute, auch wenn der größte Teil der Welt Strafsysteme eingeführt hat, die eher dem entsprechen, was de Tocqueville zu finden hoffte. Heute ist die Inhaftierungsrate in den USA neunmal höher als in Deutschland, achtmal höher als in Italien, fünfmal höher als in Großbritannien und 15mal höher als in Japan.

Wieso den? Einfach ausgedrückt, andere Länder verwenden Gefängnisse nicht als Einheitslösung für Kriminalität. Im Jahr 2016 untersuchte das Brennan Center Verurteilungen und Urteile für die 1,46 Millionen Menschen, die landesweit hinter Gittern saßen, und stellte fest, dass 39 Prozent oder 576.000 ohne jeden Grund der öffentlichen Sicherheit im Gefängnis saßen und auf weniger kostspielige und schädliche Weise hätten bestraft werden können (z als Zivildienst).

Aber selbst wenn sie alle freigelassen würden, würden die USA immer noch mit einer viel höheren Rate inhaftiert als vergleichbare Länder.

Masseninhaftierung hält Einzug

Es war nicht immer so. Die Zahl der Gefängnisinsassen begann in den 1970er Jahren zu wachsen, als Politiker beider Parteien Angst und kaum verhüllte Rassenrhetorik nutzten, um eine zunehmend strafende Politik voranzutreiben. Nixon hat diesen Trend in Gang gesetzt, indem er einen „Krieg gegen die Drogen“ erklärt und ihn mit Reden über „hart gegen Kriminalität“ begründet. Aber die Gefängnispopulation explodierte während der Amtszeit von Präsident Ronald Reagan wirklich. Als Reagan 1980 sein Amt antrat, betrug die Gesamtzahl der Häftlinge 329.000, und als er acht Jahre später das Amt verließ, hatte sich die Zahl der Häftlinge im Wesentlichen auf 627.000 verdoppelt. Dieser schwindelerregende Anstieg der Inhaftierungen traf die Farbigengemeinschaften am härtesten: Sie wurden damals überproportional inhaftiert und sind es auch heute noch.

Die Inhaftierung nahm sowohl auf Bundes- als auch auf Landesebene zu, aber das meiste Wachstum fand in den Bundesstaaten statt, in denen die überwiegende Mehrheit der Gefangenen des Landes untergebracht ist. Die Zahl der Gefangenen wuchs in allen Bundesstaaten – blau, rot, städtisch und ländlich. In Texas beispielsweise vervierfachte sich die staatliche Inhaftierungsrate: 1978 wurden 182 Menschen pro 100.000 Einwohner inhaftiert. 2003 waren es 710.

Diese Veränderungen wurden zum Teil durch Gesetze wie das Crime Bill von 1994 vorangetrieben, das den Staaten Geld gab, um eine Politik zu verewigen, die aufgeblähte Gefängnisse hervorbrachte. Tatsächlich war der Anstieg der Masseninhaftierung, obwohl er wenig beachtet wurde, ein Phänomen, das das ganze Land seit vier Jahrzehnten betrifft.

Langsamer Rückgang der Masseninhaftierung

In letzter Zeit gab es jedoch einige inkrementelle Fortschritte bei der Verringerung der Masseninhaftierung. In den letzten zehn Jahren ist die Zahl der Gefängnisinsassen um etwa 10 Prozent zurückgegangen. Auch die Rassenunterschiede in der Gefängnisbevölkerung sind zurückgegangen. Dies ist das Ergebnis eines überparteilichen Konsens, dass Masseninhaftierung ein Fehler ist. Gesetzgeber beider Parteien haben erkannt, dass das Einsperren von Menschen ein teures und ineffektives Mittel zur Verbrechensbekämpfung ist. Einige konservative Staaten wie Texas haben die Führung übernommen und viele der harten Richtlinien der 1980er und 1990er Jahre rückgängig gemacht. In den Staaten sind die Zahl der Gefängnisinsassen und die Kriminalitätsrate gleichzeitig zurückgegangen. Leider sind jedoch sowohl Präsident Trump als auch Generalstaatsanwalt Jeff Sessions entschiedene Reformgegner und bedrohen die kleinen Fortschritte, die erzielt wurden.

Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass es selbst bei der gegenwärtigen Rückgangsrate Jahrzehnte dauern wird, bis die Inhaftierungsraten der aktuellen Gewaltkriminalitätsrate entsprechen, die ungefähr dem Stand von 1971 entspricht Die Inhaftierung von Afroamerikanern würde im gegenwärtigen Tempo erst nach 100 Jahren mit Weißen übereinstimmen.

Die gute Nachricht ist, dass die Strafjustizpolitik endlich begonnen hat, den Kurs zu ändern. Aber ohne nachhaltige Anstrengungen wird dieser Reformschub zu kurz kommen. Masseninhaftierungen wurden durch jahrzehntelange politische Veränderungen auf nationaler, bundesstaatlicher und lokaler Ebene geschaffen. Um sie zu beenden, sind ebenso weitreichende Maßnahmen erforderlich.


Antike Werkzeuge, die von Archäologen des Staates Texas gefunden wurden, könnten das Verständnis der Geschichte in Amerika verändern

Archäologen des Bundesstaates Texas veröffentlichten kürzlich ein Papier, in dem sie bekannt gaben, dass sie eines der ältesten Steinwerkzeuge Amerikas entdeckt haben und es 3.000 Jahre älter ist, als bisher angenommen wurde, dass Menschen angekommen sind.

N. Velchoff/Gault School of Archaeological Research Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Archäologen des Bundesstaates Texas haben kürzlich ein Papier veröffentlicht, in dem sie bekannt geben, dass sie eines der ältesten Steinwerkzeuge Amerikas entdeckt haben und es 3.000 Jahre älter ist, als bisher angenommen wurde, dass Menschen angekommen sind.

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Archäologen des Bundesstaates Texas haben kürzlich ein Papier veröffentlicht, in dem sie bekannt geben, dass sie eines der ältesten Steinwerkzeuge Amerikas entdeckt haben und es 3.000 Jahre älter ist, als bisher angenommen wurde, dass Menschen angekommen sind.

N. Velchoff/Gault School of Archaeological Research Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Archäologen des Bundesstaates Texas haben kürzlich ein Papier veröffentlicht, in dem sie bekannt geben, dass sie eines der ältesten Steinwerkzeuge Amerikas entdeckt haben und es 3.000 Jahre älter ist, als bisher angenommen wurde, dass Menschen angekommen sind.

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Archäologen des Bundesstaates Texas haben kürzlich ein Papier veröffentlicht, in dem sie bekannt geben, dass sie eines der ältesten Steinwerkzeuge Amerikas entdeckt haben und es 3.000 Jahre älter ist, als bisher angenommen wurde, dass Menschen angekommen sind.

N. Velchoff/Gault School of Archaeological Research Mehr anzeigen Weniger anzeigen

Texas State archaeologists recently published a paper announcing that they have discovered one of the oldest stone tools in the Americas, and it is 3,000 years older than it was previously believed that humans arrived.

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Texas State archaeologists recently published a paper announcing that they have discovered one of the oldest stone tools in the Americas, and it is 3,000 years older than it was previously believed that humans arrived.

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Texas State archaeologists discovered stone tools that are 16,000 years old. This tool is a stemmed point and is completely unique to the Gault site in Central Texas where it was dug up.

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Texas State archaeologists recently published a paper announcing that they have discovered one of the oldest stone tools in the Americas, and they are 16,000 years old. All of the tools above are ones that had been found around Central Texas and are less than 13,000 years old.

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Texas State archaeologists discovered stone tools that are 16,000 years old. The tool in the center is a stemmed point and is completely unique to the Gault site in Central Texas where it was dug up.

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These are stone tools dug up at the Gault Archaeological Site in Central Texas 40 miles north of Austin.

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Texas State archaeologists recently published a paper announcing that they have discovered one of the oldest stone tools in the Americas, and it is 3,000 years older than it was previously believed that humans arrived.

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Texas State archaeologists recently published a paper announcing that they have discovered one of the oldest stone tools in the Americas, and it is 3,000 years older than it was previously believed that humans arrived.

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Texas State archaeologists have found some of the oldest human artifacts in North America -- hidden underground in Central Texas.

The artifacts, which are estimated to be 16,000 years old and include a variety of stone tools used by humans, were dug up between 2007 and 2013 about 50 miles north of Austin at an archaeological site known as the Gault Site.

The new findings, published recently in the journal Science Advances, could forever change what is known about early humans in the Americas because the tools are 3,000 years older than the widely taught timeline for when humans first arrived in the Americas, said Thomas Williams, the assistant director of the Gault School of Archaeological Research at Texas State and lead author on the paper.

Science Advances is a peer-reviewed, online-only journal from the publisher of Science, the nonprofit American Association for the Advancement of Science.

Previously, it was believed that humans arrived in America after enough ice melted in North America to allow passage across the Bering Strait, which used to be a land bridge between modern-day Russia and Alaska but is now submerged, Williams said.

But this passage did not exist 16,000 years ago, Williams said. And the last glacial maximum, the time when glaciers covered North America as far south as Ohio, made passage into America via the Bering Strait impossible. The ice did not melt enough to allow travel until 13,000 years ago.

"We're talking about glaciers that are about three miles high. There's no food. There's no water," Williams said. "That's a huge land mass that's completely inhospitable for anything to survive . a mass that absolutely dwarfs every city skyline."

This means humans must have found some other way to reach the Americas, possibly by traveling along the coastline by boat.

"In doing this, you're talking about populations coming from the north down south, which means there has to be evidence older evidence out there for people to enter the New World and make it down to Central Texas," Williams said. "(This) is not going to be the final word because how did people get to Central Texas? How did they arrive here?"

This is not the first discovery of artifacts more than 13,000 years old in the Americas. Other sites, including one in Chile that might be 31,000 years old, are competing for the title of oldest evidence of humans in the Americas.

"There is still an ongoing debate scientifically about how valid some of those older claims are," Williams said.

However, Williams said this latest discovery adds more evidence to the idea that humans were in the Americas long before the Bering Land Bridge opened up.

A team of archaeologists, led by Texas State archaeology professor Michael Collins, used optically stimulated luminescence to deduce the age of the tools. The technique involves shining a light on grains of quartz and measuring radiation released to then see how old they are.

Even before the team figured out the precise age of the artifacts, they knew they had something special because one of them, a stemmed point, was unlike anything else in the region, Williams said.

The most common prehistoric tools fall into the category of Clovis technology and were likely invented after humans crossed the Bering Land Bridge, Gault Project director Nancy Velchoff said. A Clovis point is shaped like a leaf and has come to be the stereotype for prehistoric blades.

"What makes Clovis so special is that it covered the continent of North America," said Velchoff, who is a co-author of the paper regarding the pre-Clovis tools found at the Gault site. "No other technological stone tool culture has ever done that in the Americas."

The other element that makes artifacts predating Clovis stand out is their uniqueness, Velchoff said.

"These were very complex people, and they were very regionalized because most of our older-than-Clovis sites in and around North America, none of these tools look alike," Velchoff said.

Velchoff and Williams said there are still a number of unanswered questions about these artifacts. It is still unknown how exactly the people who made them got to Central Texas as well as where they were before.

"We don't know who these people are," Velchoff said. "We don't have organic materials to tell us what these people were doing besides making stone tools and using them for everyday tasks."

Robert Hard, an anthropology professor at UTSA, said the next step will be to look for patterns in both nearby sites as well as those across the country that have objects of a similar age.

"Right now, we have a lot of dots, but we don't have very good ways of connecting the dots," Hard said.

Jennifer Mathews, an archaeologist at Trinity University, said in an email that the peopling of the Americas has been one of the biggest debates in archaeology. In the past, Mathews said the beliefs about Clovis technology being the first in the Americas were so strong that archaeologists would stop digging if they found them.

Mathews said Texas State's find is especially significant because it comes from the Gault site, a 20-year venture that lends significant credibility to the discovery. However, she said she is still slightly skeptical because only one type of dating was used to determine the tool's age. Nevertheless, Matthews said she's intrigued.

"While this certainly doesn't end the debate, it puts another very large nail in the coffin in my opinion," Mathews said.

Despite how astonishing this discovery is, Velchoff said she is unsure when or how these findings will make their way into history books.

"It is not up to cutting edge science or the scientists to change what is taught in the classroom," Velchoff said. "We can only disseminate the results that in one way or another changes history itself."

Anthony Petrosino, an associate professor in the College of Education at UT-Austin, said breakthroughs like this easily find their way into college classrooms because they are the closest to where the research occurs. For K-12 education, however, change occurs much more slowly, especially because of the reliance on textbooks, Petrosino said.

"That takes quite a while for it to be memorialized in K-12 curricula," said Petrosino, who works in the Department of Curriculum and Instruction. "There are some websites now that try to stay more updated, but for the most part, it's still basically a textbook driven mechanism. It just takes more time."

Petrosino said the "glacial pace" of textbook updates and the magnitude of Texas State's discovery puts potential adoption of it at the K-12 level years away at a minimum.

"That notion of going over the land bridge up at the Bering Strait is very ingrained in our culture, so that takes a long time to modify and, in a sense, to dispel," Petrosino said.

The other issue with the finding is it still leaves a lot of unanswered questions, which is something curricula writers tend to shy away from, Petrosino said.

"There's still a lot of research that's left to be done," Petrosino said. "Until the field really knows the full mechanisms of it, I don't think it's going to be fully embraced in the K-12 curriculum."

Regardless of when it becomes mainstream knowledge, Velchoff said this discovery, which is more than 10 years in the making, was especially exciting because of how close it is to home.

"We have archaeology right here in Texas," Velchoff said. "You don't have to go to Egypt or Rome or Greece. It's right here in your backyard."


Several 13,000 year-old human footprints discovered on Canadian Pacific coast

Scientists were thrilled to identify the ancient footprint, confirming that humans came to North America at least 13,000 years ago. It’s the clearest smoking gun you could ask for.

Photograph of one of the tracks beside a digitally-enhanced image of the same feature. Note the toe impressions and arch indicating that this is a right footprint. Image credits: Duncan McLaren.

Canada’s Pacific Coast isn’t the nicest place to go looking for archaeological remains. It’s covered by thick, lush forests, and much of it is only accessible by boat. But scientists weren’t deterred by this. They excavated intertidal beach sediments on the shoreline of Calvert Island, British Columbia.

After a painstaking analysis, they identified 29 human footprints of at least three different sizes in these sediments. Using enhanced photography, they were able to clearly distinguish the footprints, and conclude that they probably belonged to two adults and one child, all barefoot.

“This article details the discovery of footprints on the west coast of Canada with associated radiocarbon dates of 13,000 years before present,” says Duncan McLaren, lead author of the study. “This finding provides evidence of the seafaring people who inhabited this area during the tail end of the last major ice age.”

At the end of the last ice age, sea level was 2-3 meters lower than it is today. This provides evidence that peoples in the Americas were using watercraft and exploring and thriving in coastal areas, McLaren told ZME Science. Along with the footprints, archaeologists also found several artifacts, indicating that people were passing through the area.

“We found a few stone tools with the footprints. We found them while subsurface testing for archaeological deposits dating between 14,000 and 10,000 years ago use the local sea level history as a guide,” McLaren added for ZME Science.

This finding adds to the growing body of evidence supporting the hypothesis that humans used a coastal route to move from Asia to North America during the last ice age. The authors suggest that further excavations with more advanced methods are likely to uncover more human footprints in the area and would help to piece together the patterns of early human settlement on the coast of North America.

Currently, researchers are carrying out preservation work around the footprints, also looking for similar areas which might yield valuable traces of ancient civilizations.

“We have stopped excavating the footprint to preserve them for future generations. Our research now turns to finding other areas on the coast that may have been ice free during the last ice age,” McLaren concluded.

Journal Reference: McLaren D, Fedje D, Dyck A, Mackie Q, Gauvreau A, Cohen J (2018) Terminal Pleistocene epoch human footprints from the Pacific coast of Canada. PLoS ONE 13(3): e0193522. https:/ / doi. org/ 10. 1371/ journal. pone. 0193522


3 Unusual City Growth

When cities grow, they tend to become denser. In other words, as the population increases, people live and work in closer proximity to each other. Researchers always thought that this encouraged the sharing of ideas and learning within a society. The tendency surfaced in most civilizations, even when they were completely separated by centuries and continents.

The Maya did not follow this trend. When one of their cities grew, it expanded outward. Instead of living closer to neighbors, people engaged in what archaeologists now call &ldquolow-density urbanism&rdquo&mdashavoiding density by moving the city&rsquos outer borders.

The Maya appeared to have liked their space, but where does that leave the close-proximity benefit of faster education?

The Maya were masters of many fields, so it clearly did not impact their information sharing or learning. This unusual approach challenges the very definition of a city and the old notion that cities grow denser. Archaeologists are not even sure if Mayan society worked differently or whether this pattern is somehow an odd result of how ruins have been studied. [8]


History of Pesticide Use

The practice of agriculture first began about 10,000 years ago in the Fertile Crescent of Mesopotamia (part of present day Iraq, Turkey, Syria and Jordan) where edible seeds were initially gathered by a population of hunter/gatherers 1 . Cultivation of wheat, barley, peas, lentils, chickpeas, bitter vetch and flax then followed as the population became more settled and farming became the way of life. Similarly, in China rice and millet were domesticated, whilst about 7,500 years ago rice and sorghum were farmed in the Sahel region of Africa. Local crops were domesticated independently in West Africa and possibly in New Guinea and Ethiopia. Three regions of the Americas independently domesticated corn, squashes, potato and sunflowers 2 .

It is clear that the farmed crops would suffer from pests and diseases causing a large loss in yield with the ever present possibility of famine for the population. Even today with advances in agricultural sciences losses due to pests and diseases range from 10-90%, with an average of 35 to 40%, for all potential food and fibre crops 3 . There was thus a great incentive to find ways of overcoming the problems caused by pests and diseases. The first recorded use of insecticides is about 4500 years ago by Sumerians who used sulphur compounds to control insects and mites, whilst about 3200 years ago the Chinese were using mercury and arsenical compounds for controlling body lice 4 . Writings from ancient Greece and Rome show that religion, folk magic and the use of what may be termed chemical methods were tried for the control of plant diseases, weeds, insects and animal pests. As there was no chemical industry, any products used had to be either of plant or animal derivation or, if of mineral nature, easily obtainable or available. Thus, for example, smokes are recorded as being used against mildew and blights. The principle was to burn some material such as straw, chaff, hedge clippings, crabs, fish, dung, ox or other animal horn to windward so that the smoke, preferably malodorous, would spread throughout the orchard, crop or vineyard. It was generally held that such smoke would dispel the blight or mildew. Smokes were also used against insects, as were various plant extracts such as bitter lupin or wild cucumber. Tar was also used on tree trunks to trap crawling insects. Weeds were controlled mainly by hand weeding but various “chemical” methods are also described such as the use of salt or sea water 5,6 . Pyrethrum, which is derived from the dried flowers of Chrysanthemum cinerariaefolium “Pyrethrum daisies”, has been used as an insecticide for over 2000 years. Persians used the powder to protect stored grain and later, Crusaders brought information back to Europe that dried round daisies controlled head lice 7 . Many inorganic chemicals have been used since ancient times as pesticides 8 , indeed Bordeaux Mixture, based on copper sulphate and lime, is still used against various fungal diseases.

Up until the 1940s inorganic substances, such as sodium chlorate and sulphuric acid, or organic chemicals derived from natural sources were still widely used in pest control. However, some pesticides were by-products of coal gas production or other industrial processes. Thus early organics such as nitrophenols, chlorophenols, creosote, naphthalene and petroleum oils were used for fungal and insect pests, whilst ammonium sulphate and sodium arsenate were used as herbicides. The drawback for many of these products was their high rates of application, lack of selectivity and phytotoxicity 9 . The growth in synthetic pesticides accelerated in the 1940s with the discovery of the effects of DDT, BHC, aldrin, dieldrin, endrin, chlordane, parathion, captan and 2,4-D. These products were effective and inexpensive with DDT being the most popular, because of its broad-spectrum activity 4 ,10 . DDT was widely used, appeared to have low toxicity to mammals, and reduced insect-born diseases, like malaria, yellow fever and typhus consequently, in 1949, Dr. Paul Muller won the Nobel Prize in Medicine for discovering its insecticidal properties. However, in 1946 resistance to DDT by house flies was reported and, because of its widespread use, there were reports of harm to non-target plants and animals and problems with residues 4,10 .

Throughout most of the 1950s, consumers and most policy makers were not overly concerned about the potential health risks in using pesticides. Food was cheaper because of the new chemical formulations and with the new pesticides there were no documented cases of people dying or being seriously hurt by their "normal" use 11 . There were some cases of harm from misuse of the chemicals. But the new pesticides seemed rather safe, especially compared to the forms of arsenic that had killed people in the 1920s and 1930s 12 . However, problems could arise through the indiscriminate use and in 1962 these were highlighted by Rachel Carson in her book Silent Spring 13 . This brought home the problems that could be associated with indiscriminate use of pesticides and paved the way for safer and more environmentally friendly products.

Research into pesticides continued and the 1970s and 1980s saw the introduction of the world’s greatest selling herbicide, glyphosate, the low use rate sulfonylurea and imidazolinone (imi) herbicides, as well as dinitroanilines and the aryloxyphenoxypropionate (fop) and cyclohexanediones (dim) families. For insecticides there was the synthesis of a 3 rd generation of pyrethroids, the introduction of avermectins, benzoylureas and BT (Bacillus thuringiensis) as a spray treatment. This period also saw the introduction of the triazole, morpholine, imidazole, pyrimidine and dicarboxamide families of fungicides. As many of the agrochemicals introduced at this time had a single mode of action, thus making them more selective, problems with resistance occurred and management strategies were introduced to combat this negative effect.

In the 1990s research activities concentrated on finding new members of existing families which have greater selectivity and better environmental and toxicological profiles. In addition new families of agrochemicals have been introduced to the market such as the triazolopyrimidine, triketone and isoxazole herbicides, the strobilurin and azolone fungicides and chloronicotinyl, spinosyn, fiprole and diacylhydrazine insectides. Many of the new agrochemicals can be used at grams rather than the kilograms per hectare.

New insecticide 14 and fungicide 15 chemistry has allowed better resistance management and improved selectivity This period also saw the refinement of mature products in terms of use patterns with the introduction of newer and more user-friendly and environmentally safe formulations 9 . Integrated pest management systems, which use all available pest control techniques in order to discourage the development of pest populations and reduce the use of pesticides and other interventions to levels that are economically justified, have also contributed to reducing pesticide use 16 .

Today the pest management toolbox has expanded to include use of genetically engineered crops designed to produce their own insecticides or exhibit resistance to broad spectrum herbicide products or pests. These include herbicide tolerant crops like soybeans, corn, canola and cotton and varieties of corn and cotton resistant to corn borer and bollworm respectively 9 . In addition the use of Integrated Pest Management (IPM) systems which discourage the development of pest populations and reduce the use of agrochemicals have also become more widespread. These changes have altered the nature of pest control and have the potential to reduce and/or change the nature of agrochemicals used.

1 . Impetus for sowing and the beginning of agriculture: Ground collecting of wild cereals M.E. Kislev, E. Weiss and A. Hartmann, Proceedings of the National Academy of Sciences, 101 (9) 2692-2694 (2004)

2. Primal Seeds, Origin of Agriculture

3 . Economic Benefits of Pest Management R. Peshin, Encyclopedia of Pest Management, pages 224-227, Pub. Marcel Dekker, 2002


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