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Schwarze und der Unabhängigkeitskrieg - Geschichte

Schwarze und der Unabhängigkeitskrieg - Geschichte

Schwarze nahmen vollständig am Unabhängigkeitskrieg teil. Zwei Schwarze, Peter Salme und Salem Poor, wurden in Bumker Hill für ihren Mut gelobt. Am 9. Juli 1776 kündigte General George Washington an, dass es keine weiteren Einberufungen von Schwarzen in die Armee geben werde. Am 23. Oktober unterstützte der Kongress Washingtons Vorgehen. Am 7. November gab der abgesetzte britische Gouverneur von Virginia eine Proklamation heraus, die jedem Sklaven, der sich auf königlicher Seite einschrieb, Freiheit versprach. Viele nahmen das britische Angebot an. Es hatte jedoch den Effekt, das Engagement der südlichen Kolonien für die revolutionäre Sache zu stärken. Am 31. Dezember hob Washington seine frühere Entscheidung auf und genehmigte die Anwerbung von Schwarzen. 5.000 Schwarze nahmen auf amerikanischer Seite am Krieg teil.

Schwarze und der Unabhängigkeitskrieg - Geschichte

Schwarze während der Amerikanischen Revolution


Einführung:

Historiker haben sich seit langem mit einem der bemerkenswertesten intellektuellen Paradoxe der amerikanischen Geschichte auseinandergesetzt, wie die Gründerväter die A-Gleichberechtigung des Menschen @ fördern und von ihrer A-Versklavung @ durch die Krone sprechen konnten, während sie gleichzeitig 1/5 ihres Besitzes hielten Bevölkerung in Knechtschaft. Darüber hinaus beschäftigen sich einige mit der Frage, warum es in dieser Zeit, in der revolutionäre und republikanische Rhetorik neben Anti-Sklaverei-Gedanken existierte und beide treue Anhänger hatten, nicht zur Abschaffung oder weit verbreiteten Emanzipation kam. Viele haben postuliert, dass die Amerikaner nur von politischer Versklavung sprachen und Sklaven = der Ausschluss aus dem politischen Körper erleichterte es den Amerikanern, Behauptungen aufzustellen, die so offensichtlich heuchlerisch erscheinen. Ob die Weißen sich den Ausschluss der schwarzen Gemeinschaft aus ihren Freiheitsschreien rechtfertigen konnten oder nicht, die Parallelen der revolutionären Rhetorik zu ihrer eigenen Situation gingen an Sklaven nicht verloren. Viele nutzten die revolutionäre Krise und flohen und schlossen sich beiden Seiten an, in der Hoffnung, ihre eigene Unabhängigkeit zu erlangen.

-Teil I- Sklaverei und Emanzipation im Zeitalter der Revolution


Während der Revolution hatte etwa 1/3 der Familien in der Chesapeake Sklaven und im Tiefland waren die Sklaven oft in der Überzahl bei den Weißen. Im Süden entwickelten sich zwei verschiedene Arten der Sklaverei, die auf dem Grundnahrungsmittel der Region beruhten. In der Chesapeake bauten sie hauptsächlich Tabak an und entwickelten ein Bandenarbeitssystem und ein patriarchalisches Plantagenmanagement. An der Reisküste war es ein Aufgabensystem und die Sklaven interagierten nicht so eng mit ihren weißen Herren.

Obwohl schwarze und weiße Südländer miteinander interagierten, waren sie Teil unterschiedlicher Kulturen. Die weißen Eliten bekräftigten die Bedeutung des Plantagenhauses, des Gerichtsgebäudes und der Kirche, die die Hauptbestandteile ihres Systems der sozialen Herrschaft waren. Als die Sklavenpopulationen zuzunehmen begannen, stieg auch die Härte der gegen sie gerichteten gesetzlichen Strafen, und für Sklaven wurden separate Gerichtsverfahren geschaffen, die im Sklavengesetz verankert sind. In Virginia zum Beispiel verkündete das House of Burgesses 1639, dass sich nur weiße Virginians bewaffnen könnten. Vor dieser Zeit wurden freie Schwarze und Sklaven nicht ausgeschlossen, um Waffen zu tragen oder in der Miliz von Virginia zu dienen. Doch während der Bacon-Rebellion im Jahr 1676 versprachen beide Seiten den Sklaven die Freiheit im Austausch für den Militärdienst, ähnlich wie es über 100 Jahre später geschehen sollte. Der Sklavenkodex von 1705 verweigerte Sklaven ausdrücklich das Recht, im Militär zu dienen, und verweigerte freien Schwarzen den gleichen Status wie Weißen in den Diensten. Und die Codes von 1723 und 1748 erlaubten freien Schwarzen, nur als Trompeter oder Trommler zu dienen.

Ähnliche und noch härtere Slave-Codes gab es in anderen Staaten. Das Sklavengesetz von 1740 in South Carolina machte es legal, einen Sklaven zu töten, der sich außerhalb des Hauses oder der Plantage befand, selbst wenn diese Person keinen Widerstand leistete. Georgia = s Code kam 15 Jahre später und förderte tatsächlich die Tötung von Ausreißern, indem er für einen toten Sklaven eine doppelt so hohe Belohnung als für eine gefangene lebende Frau bot. Die weißen Kolonisten fürchteten einen Sklavenaufstand und schränkten ihre Bewegungen und Aktionen zunehmend ein. Ihre Befürchtungen waren berechtigt, in den 2 Jahrzehnten vor dem Krieg waren die Sklavenunruhen auf einem Allzeithoch. In Krisenzeiten waren die Menschen jedoch bereit, ihr Sicherheitsgefühl aufzugeben, um den Krieg zu gewinnen.

Zusätzlich zu den Spannungen zwischen Weißen und ihren Sklaven wuchs in Orten wie Boston seit den 1760er Jahren nach einer Reihe von Ereignissen, darunter der öffentliche Aufschrei gegen die Sugar and Stamp Acts, Angst. Britische Soldaten, die dort und in anderen Städten stationiert waren, nahmen Matrosen und anderen Arbeitern, unter denen Schwarze vertreten waren, Jobs weg. Am 5. März 1770 feuerten britische Soldaten auf einen gewalttätigen Mob, der sich vor dem Zollamt in der King Street in Boston versammelt hatte. Crispus Attucks war ein entlaufener Ex-Sklave afrikanischer und indianischer Herkunft und arbeitete als Seemann. Er war einer von vielen Seeleuten und Hafenarbeitern, die bei dem Konflikt anwesend waren, und er war der erste von fünf Amerikanern, die von britischen Soldaten beim sogenannten Boston-Massaker getötet wurden, das fünf Jahre vor der Schlacht von Lexington stattfand.

-Patriotenpropagandisten nutzten dies, um sich für die Sache zu vereinen.

Im Juni 1772 verklagte James Somersett vor englischen Gerichten seine Freiheit. Somersett, ein Sklave, der von seinem Herrn Charles Stuart nach England gebracht wurde, lief weg, wurde aber wieder gefangen und nach Jamaika gebracht kann leiden, um es zu unterstützen. . @ Seine Entscheidung verbot die Sklaverei in England, galt aber nicht für britische Kolonien. Als die Nachricht jedoch die Kolonien erreichte, begannen amerikanische Sklaven, für ihre eigene Freiheit zu ersuchen. Das General Court in Boston erhielt im Januar 1773 die erste Petition, in der ein Sklave argumentierte, dass die Mansfield-Entscheidung für die Kolonien gelten sollte. Mansfields Entscheidung wurde in diesem Fall nicht auf die Kolonien ausgedehnt, aber sie lieferte Futter für den Glauben vieler Sklaven, dass ihre besten Chancen auf Freiheit bei den Briten lägen. Sie glaubten, die Briten hätten eine ganz andere Auffassung von Sklaverei als die Mehrheit der Amerikaner. Obwohl viele Schwarze im Krieg dienen konnten, wurde die Freiheit, die sie erwartet hatten, selten verwirklicht.

-Teil II- Afroamerikaner als Soldaten

Am 19. April 1775 wurde ein Lexingtoner Sklave namens Prince Easterbrooks einer der ersten Personen, die an der Concord Bridge erschossen wurden. Er überlebte und kämpfte in fast jedem größeren Feldzug der Revolution. Seine Anwesenheit bei diesen Schlachten war nicht ungewöhnlich. In den frühen Schlachten in Lexington, Concord und Bunker Hill kämpften freie und versklavte Schwarze an der Seite weißer Patrioten. Nach diesen Kämpfen wurden Schwarze jedoch zunehmend ausgeschlossen. Der Sicherheitsausschuss beschloss, dass bis Ende Mai nur freie Männer in die Armee eintreten dürfen, und im September legte ein Delegierter aus South Carolina dem Kontinentalkongress eine Resolution vor, in der er auf die Entlassung aller Schwarzen aus der Armee drängte. Es wurde nicht akzeptiert, aber mehrere Offiziere folgten ihrer eigenen Politik, alle Schwarzen vom Dienst auszuschließen. Patrioten ergriffen auch Maßnahmen, um die Möglichkeit einer Flucht ihrer Sklaven zu den Briten zu vereiteln. In Virginia zum Beispiel wurden einige Sklaven, die künftiger Fluchtversuche verdächtigt wurden, in abgelegene Gebiete des Staates geschickt, um in Bleiminen zu arbeiten, andere sogar eingesperrt.

Die Briten waren nicht so bereit wie die Patrioten, diesen Pool potentieller Arbeitskräfte abzulehnen. Sie sahen im revolutionären Eifer so vieler rebellischer Schwarzer eine Möglichkeit. Anstatt diese Begeisterung für die Rebellion zu kanalisieren, hofften die Briten jedoch, dass die bloße Androhung einer Rebellion die Kolonisten befrieden würde und dass die tatsächliche Desertion von Sklaven große wirtschaftliche Not verursachen würde. Im Sommer 1775 stellte John Murray, der vierte Earl of Dunmore und der letzte königliche Gouverneur von Virginia, fest, dass seine Reihen auf 300 Männer reduziert waren, und verkündete, dass er Männer unabhängig von der Rasse willkommen heißen würde. 100 schwarze Ausreißer schlossen sich Dunmore bis zum Herbst an, während dieser Zeit leitete er Verderboperationen entlang der Wasserstraßen von Virginia. Am 7. November erklärte Dunmore das Kriegsrecht und gab seine berühmte Proklamation an Bord der Wilhelm. Es liest sich wie folgt:

LESEN SIE DUNMORES PROKLAMATION. (Eine Kopie finden Sie unter: http://collections.ic.gc.ca/blackloyalists/. Gehen Sie zum Ende der Seite und klicken Sie auf den Link zu Lord Dunmores Verkündigung Regiment", das für Dunmore rekrutiert und gekämpft wurde.))

Dunmore hatte nicht die Absicht, alle Sklaven und Dienstboten zu befreien. Er besaß selbst Sklaven und befreite sie während dieser revolutionären Zeit nicht. Dunmore bot nur den arbeitsfähigen Sklaven der Rebellen Freiheit an und wollte keine Massenrebellion der Sklaven provozieren. Innerhalb eines Monats hatte er fast 300 Schwarze in seinem Regiment. Bis zum folgenden Sommer hatten sich mindestens 800 Schwarze den Truppen von Dunmore angeschlossen, die dann auf der Insel Gwynn stationiert waren. Aber die Krankheit schlug zu, und als Dunmore Virginia am 7. August verließ, waren alle bis auf 300 Schwarze an Fieber gestorben.

Am 30. Juni 1779 weitete Sir Henry Clinton, der Oberbefehlshaber, das Angebot von Dunmore auf alle Kolonien aus. In seiner Erklärung von Philippsburg erklärte Clinton, dass jedem Neger, der die Rebellenstandarte verlassen wird, die volle Sicherheit gewährt wird, innerhalb dieser Linien jeder Besetzung zu folgen, die er für richtig hält. @ Die meisten Historiker gehen davon aus, dass fünfundsiebzig bis hunderttausend Schwarze auf der Seite der Briten standen. Schätzungen zufolge kamen 30.000 aus VA, 25.000 aus SC und etwa 11.000 aus GA. Sowohl Dunmore als auch Clinton = s Erklärungen befreiten einige Schwarze, aber letztendlich sie hielten die Institution der Sklaverei aufrecht.

Ein berüchtigter Sklave, bekannt als Colonel Tye, zu britischen Linien hier in unserem Heimatstaat New Jersey geflohen.


Im Jahr 1776 erlaubte der Kongress die Rekrutierung freier Schwarzer und innerhalb eines Jahres ermutigte der Mangel an Soldaten die Patrioten, Schwarze in großer Zahl ins Militär aufzunehmen. Die Mehrheit der schwarzen Patriot-Truppen stammte aus den nördlichen Bundesstaaten. Aber auch Staaten wie South Carolina und Georgia, die die Anwerbung von Schwarzen untersagten, nutzten sie als Hilfskräfte. Möglicherweise waren 5.000 der 30.000 Patrioten-Soldaten schwarz. General Washington kam der Rekrutierung freier Schwarzer entgegen, wenn auch nicht gerade ermutigt, als er am 12. Januar 1777 anwies, dass die Rekrutierer A ausschließlich Freie anwerben sollten. @ Er hat die Rasse auffallend nicht erwähnt. Connecticut verabschiedete ein Gesetz, das die Freistellung von zwei Männern ermöglichte, die einen Ersatz bieten konnten, unabhängig von seiner Hautfarbe. Sie erließen auch bald ein zweites Gesetz, das es den Herren erlaubte, ihre Sklaven als Ersatz zu stellen, solange dem Sklaven seine Freiheit gewährt wurde. Rhode Island war der erste Staat, der ein Gesetz zur Anwerbung von Sklaven verabschiedete, und 1778 wurde das First Rhode Island Regiment gebildet und in den nächsten fünf Jahren dienten 250 ehemalige Sklaven und Freie in seinen Reihen. Sie waren die einzige ausschließlich schwarze amerikanische Einheit bei der Belagerung von Yorktown und bildeten einen wichtigen Teil der Division von Generalmajor Benjamin Lincoln. Sie waren beim Ausheben der ersten Parallele am Abend des 6. Oktober sowie bei den Vertragsverhandlungen und der britischen Kapitulation 2 Tage später anwesend.

Viele Schwarze dienten auch auf Kriegsschiffen oder auf privaten Schiffen. Im Gegensatz zur Armee rekrutierte die Kontinentalmarine ab Beginn des Unabhängigkeitskrieges sowohl freie als auch versklavte Schwarze. Dies lag zum Teil daran, dass sie Matrosen jeder Rasse brauchten, aber auch, dass viele Schwarze erfahren waren, die auf Handelsschiffen gearbeitet hatten oder in der britischen und staatlichen Marine gedient hatten. Bis zu einem Viertel der Sklaven, die zu den Briten geflohen waren, landeten auf Schiffen. Schwarze auf beiden Seiten dienten als Piloten, Zimmerleute, Arbeiter und verrichteten oft auch eine Reihe von Hilfsdiensten.

Bei diesen niederen Arbeiten wurden die meisten am Krieg beteiligten Schwarzen beschäftigt. Patrioten waren bei der Vorstellung, Sklaven zu bewaffnen, unbehaglich, und sogar die Briten benutzten Schwarze oft als Mittel, um andere weiße Soldaten für den Kampf zu befreien. Tatsächlich half die Mehrheit der Schwarzen, die an der Revolution teilnahmen, hinter den Linien, anstatt zu kämpfen. Als Schwarze in die britische Armee eingegliedert wurden, behielten die Loyalisten oft eine rassistische Struktur bei und setzten die schwarzen Truppen im Kampf nur begrenzt ein. Mehrere Hundert von Cornwallis = s schwarzen Truppen dienten als Leibdiener oder wurden in anderen unterwürfigen Funktionen eingesetzt. In Petersburg erließ Cornwallis Vorschriften, die es jedem Feldoffizier erlaubten, zwei schwarze Diener zu behalten, und anderen Offizieren war es erlaubt, einen zu behalten. Soldaten missachteten auch Befehle und hatten schwarze Diener. Den Schwarzen wurde eine bessere Hitzetoleranz zugeschrieben und ihnen wurde oft die schwere Arbeit zugeteilt, wenn das Wetter für die weißen Truppen als zu unangenehm empfunden wurde.

Es gab auch viele Beschwerden, dass insbesondere die britische Armee ihre Sklaven und freie schwarze Bevölkerung nicht mit ausreichender Nahrung, Kleidung oder Medizin versorgte. Die Sterberate durch Krankheiten war bei schwarzen Truppen auffällig höher als bei weißen. Die Überbelegung hat das Problem nur verschärft. Small Pox verwüstete die Truppen und Hunderte und vielleicht Tausende von Schwarzen starben an der Krankheit. Patrioten kommentierten, dass die Briten die kranken schwarzen Soldaten so ausliefern würden, dass sie sich selbst versorgen müssten oder hoffen, bei den Patrioten Hilfe zu finden, die normalerweise fehlte.

- Schwarze sahen in den Armeen Hoffnung auf ihre Unabhängigkeit, aber sie waren nicht völlig blind für die Realität des Dienstes.

-Teil III- Freiheit gewinnen in einem revolutionären Zeitalter

Von den Schwarzen, die mit den Briten Freiheit suchten, sind möglicherweise Tausende an Krankheiten, insbesondere an Pocken, oder im Kampf gestorben. Aber Tausende von anderen überlebten und ihr Schicksal war sehr unterschiedlich. Mehr als 20.000 Schwarze, meist Sklaven von Loyalisten, aber auch viele, die sich ihre Freiheit verdient hatten, verließen die Briten, die sich oft den amerikanischen Forderungen nach ihren Ausreißern widersetzten. Einige kämpften kurz nach dem Friedensvertrag von 1783 mit den Briten auf den Bahamas. Schätzungsweise 15.000 segelten von Savannah, New York und Charleston nach Nova Scotia, Jamaika, Nassau und England. Die Briten dehnten die von Dunmore vorgeschriebene Freiheit nicht auf die Sklaven der Loyalisten aus. Die meisten Sklaven wurden in die Karibik gebracht und die meisten Freien gingen nach Kanada und England.

Die Geschichte von Boston King veranschaulicht die Erfahrung eines schwarzen Loyalisten während des Krieges.


Obwohl seine Geschichte keineswegs repräsentativ ist, zeigen die Erfahrungen von Boston King, wie selbst jene freien schwarzen Loyalisten, die sich glücklich schätzen, frei und lebendig zu sein, dennoch unvorstellbares Leid erleiden mussten. Nur weil sie nicht mehr versklavt waren, bedeutete das nicht, dass sie nicht auf Rassismus und unnachgiebige Gesellschaftssysteme stießen.

Den britischen und patriotischen Armeen ging es viel mehr um den militärischen Erfolg als um die Freilassung von Sklaven. Selbst Lord Dunmore, der in seiner Bereitschaft, Sklaven zu bewaffnen, radikal war, hatte seine Grenzen. Als er nicht alle ankommenden Sklaven unterbringen konnte, zwang er viele Schwarze, zu ihren Besitzern zurückzukehren. Nur Sklaven von Loyalisten wurden zurückgegeben, was zeigt, dass es eher eine politische Taktik als ein humanitäres Anliegen war, Sklaven Freiheit zu bieten. Dies wird am deutlichsten im Rahmen der Unabhängigkeitserklärung und der Verfassung, die weder die Sklaverei abschaffen noch Zugeständnisse an die freie und versklavte schwarze Bevölkerung machen.

Trotz der zahlreichen Hindernisse traten jedoch während der Revolutionsära viele bemerkenswerte Schwarze auf und stellten die weißen Rassentheorien in Frage. Die Revolution verstärkte vor allem im Norden die Stimmung der Abolitionisten. Doch auch viele Südstaaten lockerten ihre Gesetze zum Schutz vor Freilassungen. Im Jahr 1782 verabschiedete Virginia ein Gesetz, das Freilassungen erlaubte, jedoch unter der Bedingung, dass die ehemaligen Eigentümer für diejenigen verantwortlich bleiben, die nicht in der Lage sind, sich selbst zu ernähren. Während des nächsten Jahrzehnts wurden in diesem Staat 1.000 Sklaven freigelassen. Zur gleichen Zeit verabschiedete die Versammlung jedoch ein Gesetz, das Eigentümer verurteilte, die im Gegensatz zu den Grundsätzen der Gerechtigkeit und ihrem eigenen feierlichen Versprechen die Schwarzen, die während des Krieges als ihre Stellvertreter gedient hatten, in Knechtschaft hielten.

Die Historikerin Sylvia Frey hat argumentiert, dass wirtschaftliche Gründe wahrscheinlich der Hauptfaktor waren, der die Freilassungen verhinderte. Sie stellt fest, dass die Zahl der Ausreißer zu einem ernsthaften Mangel an Sklavenarbeitern geführt habe. Bis 1780 hatten Inflation und britische Razzien den Preis für A gemeinsames Pflanzen von [Sklaven] @ auf über 4.000 Pfund und für A Jungen und Mädchen @ auf 3.000 Pfund in Bezug auf das aktuelle Geld getrieben. Es ist gut möglich, dass die bis in die Nachkriegsjahre hinein anhaltende Nachfrage nach Sklavenarbeit die Emanzipationsbewegung eher hemmte als inspirierte. @

Zugegeben, wir haben im Nachhinein den Vorteil und wissen, dass die Sklaverei im Norden durch Gesetzgebung oder gerichtliche Entscheidung schließlich abgeschafft wurde, wobei New Jersey 1804 das letzte war, das mit der Verabschiedung eines schrittweisen Emanzipationsgesetzes handelte. Es bedurfte mehr als der Gerichte, um die Sklaverei anderswo abzuschaffen.

Sowohl die Briten als auch die Amerikaner hatten Angst, Schwarze zu bewaffnen. Dennoch waren wahrscheinlich bei jeder großen Schlacht der Revolution Schwarze auf einer oder beiden Seiten anwesend. Beide Armeen akzeptierten oder verpflichteten Schwarze zum Militär, um den Krieg zu gewinnen, nicht um einen sozialen Wandel herbeizuführen. Die Revolution gab den Schwarzen die Möglichkeit, ihren Wunsch nach Freiheit zu artikulieren und zu frönen. Der Krieg führte zwar nicht zur Emanzipation, aber er vereinte die Schwarzen in ihrem Freiheitsglauben. Es half, ein Gemeinschaftsgefühl zu schaffen und gab ihnen eine Position, von der aus sie für die Abschaffung der Sklaverei kämpfen konnten.

Notiz: Boston King: Phyllis R. Blakeley: "Boston King: Ein Neger-Loyalisten, die in Nova Scotia Zuflucht suchten." Dalhousie Review (Kanada). Herbst 1968, 48(3): 347-356. Er schrieb auch seine Memoiren für die Methodisten, die online auf der oben genannten Site und in einigen Sammlungen verfügbar sind.

Colonel Tye: Siehe, Nash's Race and Revolution und in Graham Hodges' Afroamerikaner in Monmouth County während des Zeitalters der amerikanischen Revolution.


Schwarze Soldaten spielten eine unbestreitbare, aber weitgehend unerkannte Rolle bei der Gründung der Vereinigten Staaten

Kurz nach Sonnenaufgang am Weihnachtstag 2020 erhielt Clarence Snead Jr. einen Anruf mit erschütternden Neuigkeiten: Die Prince Hall Freimaurerloge in Providence, Rhode Island, stand in Flammen. Snead, dessen Spitzname “Grand” ist (für “Most Worshipful Grand Master”), eilte die halbstündige Fahrt zur Lodge in der Eddy Street und fand das Gebäude in Flammen auf.

Die Lodge hatte eine bemerkenswerte Geschichte, von der ein Passant aufgrund der zweistöckigen Holzkonstruktion nicht ahnen könnte, dass ein zerstörerischer Brand einen schrecklichen Schlag für die Denkmalpflege einbringen würde. Es beherbergte eine der ersten von Afroamerikanern gegründeten Organisationen, die bis in die Ära von Prince Hall, einem schwarzen Bostoner und Veteranen des Unabhängigkeitskrieges, zurückreicht.Hall gründete die erste Loge für schwarze Freimaurer in seiner Heimatstadt in den 1770er Jahren mit einer von britischen Freimaurern erhaltenen Charta, weil weiße Freimaurerbrüder aus Massachusetts seinen Antrag ablehnten. Der Bogen von Halls Leben und Vermächtnis weist auf die unterschätzte Rolle der Afroamerikaner in der Revolution hin, ein Hinweis darauf, dass der Weg zu schwarzen Bürgerrechten so alt ist wie die Nation selbst.

Als Gründer von Amerikas erster brüderlicher Organisation für Afroamerikaner hat Hall die Statur eines Gründungsvaters. Im Laufe der Zeit wurde die Gruppe Prince Hall Freimaurer genannt Prince Hall Freimaurerlogen verteilten sich im 19. Jahrhundert über das ganze Land und bestehen bis heute.

Die Lodge in Providence, in der Snead als Großmeister fungiert, war eine der ersten, die Hall außerhalb von Boston organisierte. "Wir sind die zweite Lodge, die Prince Hall heruntergekommen und errichtet hat", sagte Snead kürzlich telefonisch. Nach dem Brand, sagte er, wurde das Gebäude „totaliert“, sein verkohltes Äußeres passte zu einem entkernten Inneren. Die Lodge war eine von nur drei, die Hall zu seinen Lebzeiten gegründet hatte.

Die Anerkennung von Hall durch Historiker und die allgemeine Öffentlichkeit außerhalb der Freimaurergemeinschaft war selten. Das begann sich zu ändern, als die Politikerin E. Denise Simmons aus Cambridge, Massachusetts, ein öffentliches Denkmal für Hall vorschlug, der auf der anderen Seite des Charles River auf dem Friedhof von Boston's Copp's Hill begraben liegt. Das Denkmal wurde 2010 auf dem Cambridge Common enthüllt, wo der Legende nach George Washington das Kommando über die Kontinentalarmee übernahm und möglicherweise auf Hall gestoßen ist. Sechs Obelisken aus schwarzem Stein stehen in einem nahen Kreis, mit Inschriften über Halls Leben, einschließlich seines Dienstes in der Revolution.

“Wenn Sie Prince Hall studieren, erfahren Sie, dass er Freimaurer wurde, weil er diese Philosophie der Freimaurerei als eine Möglichkeit sah, seine Sache voranzutreiben und seine Brüder und Schwestern zu befreien,” sagt Simmons, der eine Verbindung zwischen Hall und Martin sieht Luther King, von dem sie sagt, “steht direkt auf den Schultern von Prince Hall.” Ihr Großvater, ein Wegweiser in ihrem frühen Leben, war ein Prince Hall Mason in Tuskegee, Alabama.

Red Mitchell, ein lebenslanger Prince Hall Mason, unterstützte Simmons im Komitee für das Denkmal. Er sagt, die Prinzipien der Freimaurerei von Prince Hall laufen auf „die Vaterschaft Gottes und die Brüderlichkeit aller Menschen“ hinaus

Für ihn spricht das Denkmal auch für die unbesungene schwarze Beteiligung am Unabhängigkeitskrieg. “Viele Leute denken, dass es sich bei diesem Denkmal nur um Prince Hall handelt, aber es repräsentiert mehr, den Beginn der Emanzipation und die ersten Schwarzen, die sich wirklich Afroamerikaner nennen,’’ Mitchell sagte der ’’ Boston Globe bevor das Denkmal enthüllt wurde. “Wir sprechen über die Patrioten afrikanischer Abstammung, die während der Revolutionszeit mithalfen, den Grundstein unserer Nation zu legen.’’

Die Details von Hall’s Leben sind lückenhaft, weil die afroamerikanische Geschichte im Allgemeinen verteufelt: ein Mangel an Forschung, die das Leben schwarzer Menschen dokumentiert. Sein Geburtsort kann Barbados gewesen sein oder auch nicht. (In Der Atlantik, die Gelehrte Danielle Hall vermutet, dass er in Boston geboren wurde.) Er erlernte das Lederverarbeitungshandwerk von seinem Versklavten William Hall und genoss möglicherweise etwas Freiheit, bevor er 1770 formell emanzipiert wurde. Er gründete 1775 die Freimaurerloge, kämpfte für die Kontinentalarmee, beantragte und hielt Reden zur Beendigung der Sklaverei und gründete in seinem Haus eine Schule für farbige Kinder, alles vor seinem Tod im Jahr 1807

Als Veteran des Unabhängigkeitskrieges gründete Prince Hall die erste brüderliche Organisation der Vereinigten Staaten für Afroamerikaner. (Über Wikimedia Commons unter Public Domain)

In den letzten Jahren haben einige Historiker mehr über die Bedeutung schwarzer Bruderschaften aufgedeckt. Cécile Révauger, emeritierter Professor für Geschichte an der Universität Bordeaux in Frankreich, veröffentlicht Schwarze Freimaurerei: Von Prince Hall zu den Giganten des Jazz (Der Untertitel bezieht sich auf WC Handy, Duke Ellington und Count Basie waren Prince Hall Masons, ebenso wie die Bewegungsführer WEB Du Bois und Thurgood Marshall.) Révauger stellt in ihrem Buch fest, dass die schwarze Freimaurerei zu wenig untersucht wurde , kann Erkenntnisse liefern “sowohl für die Geschichte der Freimaurerei als auch für die der schwarzen Amerikaner.” Sie schreibt: “Die Freimaurerei war die erste Institution, die Schwarze in einer Vielzahl von Staaten geschaffen haben, noch vor schwarzen Kirchen.…. 8221

Mitchell, 93, hat einen Großteil der Forschung über Hall und die Erfahrungen von Afroamerikanern im Unabhängigkeitskrieg, insbesondere in Neuengland, überprüft. In einem kürzlich geführten Telefongespräch erklärte er, dass eine bundesstaatliche Überprüfung der Kriegsaufzeichnungen ergab, dass weiße Kolonialisten sich für drei oder sechs Monate anmelden und dann nach Hause zurückkehren, um ihre Farmen oder Geschäfte zu pflegen. Schwarze und indianische Rekruten blieben länger in ihren Regimentern. In Mitchells Worten: „Sie fanden sich mit Waffen in der Hand, ein wenig Geld in den Taschen und gehörten zu etwas.“

Schwarze Veteranen, die überlebt haben, sagt Mitchell, kamen mit neuen Überzeugungen zurück und schufen Institutionen für ihre Gemeinden. Manche hofften, mit ihrem Militärdienst Freiheit zu erlangen, andere hatten ihre Freiheit bereits. In Neuengland gründeten sie schwarze Kirchen, Schulen und brüderliche Organisationen, einschließlich Freimaurerlogen. “Das war der Beginn der Bürgerrechtsbewegung und der Möglichkeit, dass sich Schwarze organisieren,”, sagt er.

Über Generationen hinweg widersetzten sich die Töchter der Amerikanischen Revolution den Aufnahmeanträgen schwarzer Amerikaner und nahmen erst 1977 ihr erstes schwarzes Mitglied auf klagen und erhielt eine Einigung von der Organisation, die sie zwang, ihre Satzung umzuschreiben, um ausdrücklich zu erklären, dass es sich um offene Frauen aller Hintergründe handelte. Das Abkommen verpflichtete den DAR auch, Untersuchungen zur Rolle der afroamerikanischen Truppen während des Krieges in Auftrag zu geben. Das führte zur Veröffentlichung von Vergessene Patrioten, eine Veröffentlichung aus dem Jahr 2008, die über 6.600 Namen von Menschen mit afroamerikanischer, indianischer und gemischter Herkunft enthält, die sich der Streitmacht der Kontinentalarmee angeschlossen haben.

Diese Forschung war mühsam, erinnert sich Louis Wilson, emeritierter Professor für Africana Studies am Smith College und Co-Direktor des Harvard-Projekts Black Patriot. Die Herausforderung, der er als Historiker gegenüberstand, bestand darin, die Beweise für den Dienst zu finden, Tausende von alten Aufzeichnungen und Notizen, die in lokalen Archiven versteckt waren. Eine Konferenz im Jahr 2003 brachte Wilson und andere Historiker zusammen, um ihre Methoden für eine staatenübergreifende Anstrengung zur Dokumentation der afroamerikanischen Revolutionstruppen zu koordinieren. Sie vertieften sich dann in Materialien, die das DAR zusammengetragen hatte, und ergänzten diese Aufzeichnungen mit ihrer eigenen bundesstaatlichen Jagd in kleinen Archiven. Jeder Name benötigte mindestens zwei Primärquellen, um gezählt zu werden.

Wilson fand heraus, dass Sklavenhalter in Neuengland den Versklavten ungewöhnliche Namen wie Caesar, Pharoah und Prince gaben. Wilson sagt, diese Namen seien eine weitere Möglichkeit, die Versklavten auseinanderzuhalten, eine Möglichkeit, öffentlich zu signalisieren, “Du bist nicht weiß.”

Abgesehen von der Zählung dieser Männer (er hat bisher keine Frauen in den Aufzeichnungen gefunden), gaben die Beweise Wilson einen Einblick in ihr Leben. In Rhode Island waren viele freie Schwarze, die anstelle von Weißen Militärdienst leisteten. Dies waren Kolonisten, die in Erwartung einer britischen Invasion lieber in der Nähe ihrer Heimat blieben, als an einem abgelegenen Ort wie Pennsylvania zu dienen. Also schlossen sie sich der staatlichen Miliz an (die in Rhode Island blieb) und fanden schwarze Männer, um Stellen für die Kontinentalarmee zu besetzen.

Einige waren Schlagzeuger und Pfeifer, Positionen, die besser bezahlt wurden als normale Soldaten, unabhängig davon, ob sie amerikanische Ureinwohner, Afrikaner oder “mustee” (ein Begriff für Menschen mit gemischter indianischer und afrikanischer Herkunft) waren. Diese Reihen hatten sowohl mehr Prestige als auch mehr Gefahr, da sie an der Spitze marschierten. Aber keiner war Offizier. Wilson und seine Kollegen in anderen Staaten fanden keine Aufzeichnungen über afroamerikanische oder indianische Soldaten, die desertierten oder ihre Einheiten verließen. “Die meisten Schwarzen traten ein und blieben, weil sie dort eine bessere Lebensqualität hatten als als Zivilisten,”, sagt er.

Der schwarze Soldat Peter Salem erschießt den britischen Major Pitcairn in der Schlacht von Bunker Hill (Corbis über Getty Images)

In Massachusetts weisen die Dokumente auf die Bandbreite der Geschichten der schwarzen Veteranen hin. Cuff Leonard von Bristol (jetzt ein Teil von Maine) diente 1777-1778 und kehrte dann bis zu seiner Entlassung am 10. Juni 1783 durch General Washington in den Dienstplan des 7. Regiments zurück. Er erhielt eine Medaille für die Gefangennahme von sechs Hessen. Pompey Peters von Worcester trat im Mai 1778 ein und diente fünf Jahre, überlebte ein Gefecht in der Schlacht von Monmouth und war bei der britischen Kapitulation in Yorktown anwesend.

Ein 22-Jähriger aus Hannover, südöstlich von Boston, meldete sich für drei Jahre im 2. Plymouth County Regiment. Er war in Valley Forge während des brutalen Winterlagers Anfang 1778 und wurde 1780 entlassen. Viele Jahre später berichtete sein Rentenantrag, dass er als 8-jähriger Junge aus Afrika gestohlen, nach Amerika gebracht und an ein Unternehmen verkauft wurde Mann namens Bailey. Nach dem Krieg nahm er sein Leben unter seinem Geburtsnamen Dunsick wieder auf. Er heiratete und gründete eine Familie auf Land, das er in Leeds, Maine, gekauft hatte.

Red Mitchell glaubt, dass schwarze Veteranen mit Verbindungen zu ihren Landsleuten in anderen Bundesstaaten zurückgekehrt sind und dies die Verbreitung von Prince Hall Freimaurerlogen an Orten wie Providence und Philadelphia gefördert hat. Die Logen in beiden Städten gehen auf Urkunden von Prince Hall im Jahr 1792 zurück.

Halls Einfluss würde über die Freimaurer-Gemeinde hinaus zu spüren sein. Nach der Revolution war er einer der prominentesten schwarzen Bürger Bostons geworden und leitete 1788 eine weitere Petition an das Massachusetts General Court, um den Sklavenhandel zu beenden. Zusammen mit Petitionen der Quäker und der Bostoner Minister führte der Appell von Hall dazu, dass der Staat im März 1788 ein Gesetz verabschiedete, um den Sklavenhandel dort zu beenden. Auch die neue Verfassung von Rhode Island ließ die Sklaverei aus.

War Halls Aktivismus entscheidend? “Die Petitionen spielten sicherlich eine Rolle,” bemerkt Révauger, “aber Prince Hall Masons waren zu dieser Zeit nicht die einzigen Abolitionisten.” Trotzdem, sagt Red Mitchell, wurde Halls Fürsprache durch prominente Weiße verstärkt Bostoner, die ihm begegneten, darunter John Adams und Jeremy Belknap, der das Boston Athenaeum gründete, eine der ältesten unabhängigen Bibliotheken Amerikas. “Er hatte also die Dinge im Gepäck, die sein Interesse, sein Know-how und seine Organisationsfähigkeit bestimmt beeinflusst haben”, sagt Mitchell.

Für Wilson steht das Denkmal der Prince Hall für die Tausenden von anderen, die wie er im Krieg gekämpft haben. “Es geht darum, wie der Krieg Amerika verändert hat.”

Ein Grund, warum schwarze Revolutionsveteranen bisher nicht in die Geschichte eingingen, war der Prozess der Rentenauszahlung. Ein Veteran musste ein Dokument vorlegen, um seinen Anspruch zu bestätigen. Für viele war das einzige Dokument ihre Entlassungspapiere. "Ich habe 12 von George Washington unterzeichnete Entlassungspapiere für Schwarze, die in Rhode Island gekämpft haben", sagte Wilson. “Die Ironie ist, dass diese Entlassungspapiere mit dem Namen von George Washington nicht an die Familie zurückgegangen sind. Sie blieben in Washington, D.C. Im Laufe der Zeit hatte die Familie also keine Vorgeschichte von diesem Ereignis.”

Dank der Arbeit von Wilson, dem Historiker Sidney Kaplan der University of Massachusetts und anderen Forschern hat die DAR nun mehrere Dutzend schwarze Mitglieder in ihrer Organisation.

Eine Illustration für eine Freimaurerkonferenz mit den Namen der Freimaurerorden von Prince Hall. (Templerritter (Freimaurerorden). Internationale Konferenz (7. : 1920 : Cincinnati, Ohio) über Wikimedia Commons unter Public Domain)

Aber Amerikas Ursprungsgeschichte zu ändern ist nicht einfach. Die wahre Zahl der schwarzen Revolutionstruppen ist höchstwahrscheinlich höher als die 6.600 Namen in Vergessene Patrioten , so Wilson, der allein in Rhode Island mehr als 700 Namen protokolliert hat. Kaplan dokumentierte 1.246 Namen in Massachusetts, das Vierfache der in aufgeführten Zahl Vergessene Patrioten . „Zwölfhundert ändert die Gleichung, wer diente und worum es im Krieg ging“, so Wilson. Bei so hohen Zahlen sagt er: “Wir müssen fragen, ‘Also, worum ging es in diesem Krieg jetzt? Und wer sind die Helden?’”

Inzwischen hat Clarence Snead eine Gofundme-Kampagne gestartet, um die Freimaurerloge in Providence wieder aufzubauen. “Wir haben einen Plan [für den Wiederaufbau],”, sagt er, nachdem er mit einem Bauunternehmer die Baustelle besichtigt hat. “Wir sitzen nicht herum, weil Prince Hall das nicht möchte.”

Anmerkung der Redaktion, 3. März 2021: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um klarzustellen, dass Jeremy Belknap die Massachusetts Historical Society und nicht das Boston Athenaeum gegründet hat.


Sklaverei und der Unabhängigkeitskrieg

Es ist schwierig, etwas so Großes wie die Sklaverei in ein allgemeines Bild zu bringen. Einige Sklavenbesitzer führten Geschäfte, einige besaßen Plantagen. Die Art der Arbeit, die ein Sklave verrichtete, variierte von Haus zu Haus. Feldarbeit kann aus Pflügen, Jäten, Pflanzen und Pflegen von Tabak, Mais, Baumwolle, Zuckerrohr, Tomaten oder anderem Gemüse bestehen. Die Arbeit im Innendienst kann Kochen, Putzen, Babysitten und ähnliche Aufgaben umfassen.

Eine Darstellung eines Sklavenbesitzers, der seinen Sklaven vor dem Verkauf inspiziert. Public-Domain-Bild.

Wie gut oder wie schlecht Sklaven behandelt wurden, variierte auch von Ort zu Ort, aber in der Regel wären kleine Häuser mit fünf oder weniger Sklaven enger und enger verbunden, manchmal fast wie eine Familie. Große Plantagen mit Hunderten von Sklaven wären viel disziplinierter und strenger.

Sklaven wurden auf Auktionen wie Haushaltsgegenstände oder Vieh gekauft und verkauft, als Fußzeile oder Schuldentilgung verwendet oder ihre Dienste verkauft, um Geld für ihre Herren zu verdienen.

Ein Plakat, das für eine Sklavenauktion wirbt. | Public-Domain-Bild.

Einige Meister, nicht unbedingt alle, waren geradezu grausam. Weiße waren weder dem Gesetz noch gegenüber irgendjemand verantwortlich für das, was mit ihren Sklaven geschah. Sie könnten einen ohne Konsequenzen töten.

Die meisten Sklaven durften weder lesen noch schreiben lernen. Ihre Besitzer hatten Angst, dass sie Nachrichten an Sklaven auf anderen Plantagen weitergeben und eine Revolte auslösen würden. Wenn ein Sklavenhalter seinen Sklaven beim Lesen- oder Schreibenlernen erwischte, konnte er mit bis zu 300 Peitschenhieben bestraft werden. Die Schwere der Bestrafung hing von jedem Besitzer ab. Die Strafen für ungehorsame oder rebellische Sklaven können so hart wie Auspeitschen sein oder sogar die Zerstückelung von Händen oder Füßen beinhalten, wenn sich ein Sklave wehrte oder weglief.

Es war üblich, von Sonnenaufgang bis weit nach Einbruch der Dunkelheit zu arbeiten. Ausreißer wurden wie Tiere gejagt und eingesperrt, wenn sie überlebten.

Sklavinnen, vor allem diejenigen, die im Haus wohnten, waren durch die männlichen Aufseher und Hausherren in Gefahr. Junge Mulatten (halbweiß, halbschwarz) wurden meist so jung wie möglich verkauft, um sie aus dem Haus und von ihren rachsüchtigen Herrinnen zu holen. Wenn sie weiß genug waren, konnten sie manchmal weglaufen, als Weiße gelten und ein normales Leben führen.

Revolutionskrieg

Die Sklaverei wurde zwar schon lange vor Ausbruch des Unabhängigkeitskrieges etabliert, war aber zu Beginn des Krieges wie alles andere betroffen. Sklavenbesitzer hatten Angst, in den Krieg zu ziehen, falls die Sklaven aufstanden und ihre Familien in ihrer Abwesenheit abschlachten. Aus dem gleichen Grund wollten sie den Sklaven keine Waffen zum Kampf geben, falls sie diese gegen ihre Besitzer einsetzten.

Die Sklaven wollten für ihre Freiheit kämpfen. Einige der Offiziere der Armee, nämlich Alexander Hamilton und John Laurens, wollten ihnen diese Chance geben und mehrere Bataillone von Negern aufstellen, die im Austausch für ihre Freiheit mit den Patrioten kämpfen würden. Sie warnten die Patrioten, dass Großbritannien es tun würde, wenn sie den Sklaven ihre Freiheit nicht anbieten würden.

Bebilderte Karten, die die Reise eines Sklaven vom Plantagenleben bis zum Freiheitskampf darstellen, für den er sein Leben opfert. Von James Fuller Queen im Jahr 1863. | Public-Domain-Bild.

Die Idee wurde vom Gesetzgeber von South Carolina aus mehreren Gründen eingestellt:

  • Der Hafen von Charleston war der lukrativste für den Import und Export von Sklaven, nachdem der Bostoner Hafen nach der Boston Tea Party geschlossen wurde.
  • Der Hauptgrund war, dass die Sklavenhalter in der Legislative dagegen waren.

Lord Dunmores Proklamation

Lord Dunmores Proklamation | Public-Domain-Bild.

Der britische Gouverneur, Lord Dunmore, sprang auf diese Idee auf und druckte eine Proklamation, in der verkündet wurde, dass alle Sklaven, die davonliefen und für die britische Armee kämpften, nach Kriegsende freigelassen würden.

Zwischen 3.000 und 4.000 entlaufene Sklaven trugen ihren Namen in sein Hauptbuch ein. Einige befreite Schwarze kämpften mit den Tories, ebenfalls königstreuen Kolonisten. Es wird geschätzt, dass etwa 10.000 Sklaven während des Krieges entkamen oder starben.

Nachdem die Briten den Krieg verloren hatten, hielt Lord Dunmore sein Versprechen. Diejenigen, deren Namen in das Hauptbuch eingetragen wurden, das jetzt als “The Book of Negroes” bezeichnet wird, wurden nach Jamaika, Nova Scotia und Großbritannien verlegt.

Oberst Tye

Dies ist die Anzeige, die Titus’-Besitzer John Corlis in der Zeitung platzierte, als er weglief. Klicken Sie hier, um die Transkription zu lesen. Public-Domain-Bild.

Der vielleicht bekannteste Sklaven, der sich den britischen Rängen anschloss, ist Colonel Tye, ursprünglich Titus. Im Alter von 22 Jahren lief er von zu Hause weg und trat dem britischen äthiopischen Regiment bei. Er nahm den Titel Colonel an, der ihm von der britischen Armee nicht verliehen wurde.

Seine rücksichtslosen Guerilla-Razzien mit seiner kleinen gemischtrassigen Bande, die hauptsächlich aus ehemaligen Sklaven besteht, die Black Brigade genannt wird, terrorisiert die Kolonien der Patrioten. Sie überfielen die kleinen Städte und Dörfer, demoralisierten die Bewohner und stahlen Vorräte und Lebensmittel. Manchmal zielten sie gezielt auf ihre früheren Besitzer, um sich zu rächen.

Die Taten der Schwarzen Brigade ermutigten andere Sklaven, nach New York zu fliehen, das von den Briten überrannt worden war.

Colonel Tye starb an einem durch Tetanus verursachten Wundstarrkrampf, nachdem er mit einer Muskete ins Handgelenk geschossen hatte.

Die U-Bahn

Die Sklaverei wurde während der Amerikanischen Revolution nicht abgeschafft, aber zwischen der Amerikanischen Revolution und dem Amerikanischen Bürgerkrieg arbeiteten Abolitionisten unermüdlich daran, Sklaven in der sogenannten Underground Railroad zu helfen, ihrer Knechtschaft zu entkommen. Lesen Sie hier mehr darüber!

Nach dem Krieg

Einige der ersten Bemühungen, die Sklaverei zu beenden, begannen während des Unabhängigkeitskrieges, unterstützt von einigen der Gründerväter. Am Ende des Krieges kehrten die meisten Sklaven jedoch in ihr früheres Leben zurück.

Es gab Sklavenhalter, die die Heuchelei des Besitzes von Sklaven im Kampf um ihre eigene Unabhängigkeit erkannten und ihre Sklaven befreiten.Bekannt dafür ist William Whipple, ein Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung. Aber die meisten Sklavenhalter kehrten nach dem Krieg zu den Gewohnheiten vor der Revolution zurück.

Nach dem Krieg hat sich an der Sklaverei nicht viel geändert, außer dass die Sklaverei jetzt, da etwas so Großes wie der Krieg nicht die öffentliche Meinung und Energie verbrauchte, in den Vordergrund der öffentlichen Aufmerksamkeit rückte. Lesen Sie hier mehr über das Gesetz zur schrittweisen Abschaffung der Sklaverei.


Lerne drei Männer kennen, die ganz unterschiedliche Wege gewählt haben.

Ein Kammerdiener, der an der Seite von George Washington sieben Jahre Krieg überstanden hat

Der Mann im Hintergrund dieses Porträts von 1780 repräsentiert wahrscheinlich William Lee. George Washington, von John Trumbull, 1780. Das Metropolitan Museum of Art, Vermächtnis von Charles Allen Munn, 1924 (24.109.88)

1768: Washington kauft William Lee für 61 Pfund. Lee wird Hausarbeit zugeteilt.

1775: Lee reist zu Washingtons Hauptquartier in Cambridge, Massachusetts. Als Kammerdiener verwaltet er die Ausrüstung des Generals, hilft ihm beim Baden und Anziehen und bindet sich jeden Morgen das Band um sein Haar.

William Lee begleitet Washington überall, von Lagern bis zu Schlachtfeldern.

In Philadelphia heiratet er Margaret Thomas, eine freie schwarze Frau.

1783: Am Ende des Krieges ist Lee wegen seiner Verbindung mit dem siegreichen General berühmt.

1799: Washington nutzt seinen Willen, um William Lee sofort zu befreien, und lobt seine „treuen Dienste während der Revolution“.

Lee bleibt als freier Mann in Mount Vernon.

1811: William Lee stirbt. Er ist wahrscheinlich auf dem Gelände von Mount Vernon begraben.


Schwarze und der Unabhängigkeitskrieg - Geschichte

T ie Amerikanische Revolution wurde von den Weißen nicht allgemein unterstützt, und die revolutionären Führer, die aus ihrem kommerziellen Interesse heraus handelten, fanden es schwierig, andere zu rekrutieren, die für sie kämpften. So war es beispielsweise notwendig, den aus Bostoner Arbeitern rekrutierten "Sons of Liberty" politische Rechte zu versprechen, und Bauern in Massachusets wurde als Bestechung Indianerland im Bundesstaat New York angeboten. Es überrascht daher nicht, dass die weiße herrschende Klasse Schwarze rekrutierte, um Kämpfer zu sein und für ihre Sache zu sterben.

Connecticut war ziemlich langsam, Schwarze in seine Milizen zu bringen, und so mussten Schwarze, die durch den Krieg Land oder Freiheit gewinnen wollten, sich den Milizen in den Nachbarstaaten anschließen. Zum Beispiel kämpfte das Black Rhode Island Regiment in der wichtigen Schlacht von White Plains.

Hier gezeigt ist die Flagge der Bucks of America, c. 1786 (mit freundlicher Genehmigung der Massachusetts Historical Society), eine Einheit in Massachusetts, die fast ausschließlich aus Schwarzen bestand. Oben links ein Quadrat mit den goldenen Sternen der dreizehn ursprünglichen Kolonien auf blauem Grund, und ein Bock springt neben einer Kiefer. Viele Mitglieder dieser Einheit kamen aus Hartford und anderswo in Connecticut, bevor Schwarze in die Miliz von Connecticut aufgenommen wurden.


Die geheime schwarze Geschichte der amerikanischen Revolution

Wie wir nur allzu gut wissen, wurde der Unabhängigkeitskrieg nicht für die Freiheit aller Menschen geführt, aber seine Rolle bei der Schaffung der Saat der Abschaffung sollte nicht vergessen werden.

Alan Gilbert

Ein zentraler Mythos des amerikanischen Geschichtsunterrichts ist, dass die Amerikanische Revolution für das „Leben, die Freiheit und das Streben nach Glück“ eines jeden Menschen gekämpft wurde. Mit jedem meinte Jefferson leider hauptsächlich weiße Farmer. Dieser patriotische Mythos – was ich eine Gründungs-Amnesie nenne – veranlasste Frederick Douglass 1852 zu der Erklärung, dass der 4. Juli nichts für Sklaven sei.

Aber vielleicht sollten die Töchter der amerikanischen Revolution im Gegensatz zu ihrer langen Geschichte rassistischer Ausgrenzung zunächst die Schwarzen Patrioten ehren. Wie Georg Daniel Flohr, ein deutscher Soldat, der in der entscheidenden Schlacht von Yorktown mit den französischen Royal Deux-Ponts für die Patrioten kämpfte, am nächsten Tag auf dem Schlachtfeld bemerkte: „Überall und wohin man schaute, Leichen … Lügen darüber, dass nicht begraben worden war, waren der größte Teil davon Mohren [Mauren, Schwarze].“

Und wie ich betone in Schwarze Patrioten und Loyalisten (2012) war der Höhepunkt der Freiheit in der Amerikanischen Revolution die allmähliche Emanzipation der Sklaven in Vermont (noch kein Staat) im Jahr 1777, in Pennsylvania im Jahr 1780, in Massachusetts im Jahr 1782, in Connecticut und Rhode Island im Jahr 1784, in New York 1799 und 1804 in New Jersey. Wenn wir die zentrale Frage der amerikanischen Geschichte stellen: Wie kam es zu einem freien Norden, der sich der Knechtschaft im Bürgerkrieg widersetzte, lautet die Antwort überraschenderweise: allmähliche Emanzipation während und kurz nach dem Amerikanische Revolution. Somit spielten die Schwarzen Patrioten und ihre weißen abolitionistischen Verbündeten eine zentrale, undiskutierte Rolle sowohl im Kampf als auch bei der Vertiefung der amerikanischen Freiheit.


Afroamerikaner und die amerikanische Revolution

James Lafayette, der als Spion die amerikanische Sache unterstützte, war möglicherweise die Inspiration für die Figur rechts auf dem Stich aus dem 18. Jahrhundert in der Sammlung Jamestown-Yorktown, die den Marquis de Lafayette in Yorktown darstellt.

Nur 50 Jahre nach der Niederlage der Briten bei Yorktown hatten die meisten Amerikaner bereits vergessen, welche umfassende Rolle Schwarze auf beiden Seiten während des Unabhängigkeitskrieges gespielt hatten. Bei der Hundertjahrfeier der Revolution 1876 in Philadelphia würdigte kein einziger Redner die Beiträge der Afroamerikaner zur Gründung der Nation. Doch bis 1783 waren Tausende schwarzer Amerikaner in den Krieg verwickelt. Viele waren aktive Teilnehmer, einige gewannen ihre Freiheit und andere wurden Opfer, aber während des gesamten Kampfes weigerten sich die Schwarzen, bloße Zuschauer zu sein und gaben ihre Loyalität der Seite, die die besten Aussichten auf die Freiheit zu bieten schien.

1775 lebten mehr als eine halbe Million Afroamerikaner, die meisten von ihnen versklavt, in den 13 Kolonien. Anfang des 18. Jahrhunderts hatten einige Minister aus Neuengland und gewissenhafte Quäker wie George Keith und John Woolman die Moral der Sklaverei in Frage gestellt, aber sie wurden weitgehend ignoriert. In den 1760er Jahren jedoch, als die Kolonisten begannen, sich gegen die britische Tyrannei auszusprechen, wiesen mehr Amerikaner auf den offensichtlichen Widerspruch zwischen der Befürwortung der Freiheit und dem Besitz von Sklaven hin. Im Jahr 1774 schrieb Abigail Adams: „Es erschien mir immer als ein äußerst bösartiger Plan, uns für das zu kämpfen, was wir täglich von denen berauben und ausplündern, die ein ebenso gutes Recht auf Freiheit haben wie wir.“

Die weit verbreitete Rede von Freiheit weckte bei Tausenden von Sklaven hohe Erwartungen, und viele waren bereit, für eine demokratische Revolution zu kämpfen, die ihnen Freiheit bieten könnte. 1775 kämpften mindestens 10 bis 15 schwarze Soldaten, darunter einige Sklaven, in den Schlachten von Lexington und Bunker Hill gegen die Briten. Zwei dieser Männer, Salem Poor und Peter Salem, erhielten eine besondere Auszeichnung für ihren Mut. 1776 wurde jedoch klar, dass die revolutionäre Rhetorik der Gründerväter keine versklavten Schwarzen einschloss. Die Unabhängigkeitserklärung versprach allen Männern Freiheit, beendete jedoch nicht die Sklaverei, und obwohl sie sich im Kampf bewährt hatten, verfolgte der Kontinentalkongress eine Politik des Ausschlusses schwarzer Soldaten aus der Armee.

Trotz dieser Entmutigungen waren viele freie und versklavte Afroamerikaner in Neuengland bereit, gegen die Briten zu den Waffen zu greifen. Als es für die Staaten immer schwieriger wurde, ihre Rekrutierungsquoten zu erfüllen, begannen sie, sich diesem ungenutzten Arbeitskräftepool zuzuwenden. Schließlich rekrutierte jeder Staat oberhalb des Potomac-Flusses Sklaven für den Militärdienst, normalerweise im Austausch für ihre Freiheit. Am Ende des Krieges hatten 5.000 bis 8.000 Schwarze in irgendeiner Funktion der amerikanischen Sache gedient, entweder auf dem Schlachtfeld, hinter den Linien in Nichtkämpferrollen oder auf See. Um 1777 begannen einige Staaten, Gesetze zu erlassen, die weiße Besitzer ermutigten, als Gegenleistung für ihre Einberufungsprämie Sklaven für die Armee abzugeben oder es Herren erlaubten, Sklaven als Ersatz zu verwenden, wenn sie oder ihre Söhne eingezogen wurden. Im Süden stieß die Idee, Sklaven für den Militärdienst zu bewaffnen, auf einen solchen Widerstand, dass normalerweise nur freie Schwarze in die Armee eintreten durften.

Die meisten schwarzen Soldaten waren in integrierten Infanterieregimentern in der Kontinentalarmee verstreut, wo ihnen oft Nebenrollen als Fuhrleute, Köche, Kellner oder Handwerker zugeteilt wurden. Mehrere komplett schwarze Einheiten, kommandiert von weißen Offizieren, wurden ebenfalls gebildet und sahen Aktionen gegen die Briten. Das Black Battalion von Rhode Island wurde 1778 gegründet, als dieser Staat seine Quote für die Kontinentalarmee nicht erfüllen konnte. Der Gesetzgeber stimmte zu, Sklaven freizulassen, die sich für die Dauer des Krieges freiwillig meldeten, und entschädigte ihre Besitzer für ihren Wert. Dieses Regiment leistete während des Krieges tapfere Leistung und war in Yorktown anwesend, wo ein Beobachter feststellte, dass es „am ordentlichsten gekleidet, am besten unter den Armen und am präzisesten in seinen Manövern war“.

Obwohl die Südstaaten zögerten, versklavte Afroamerikaner für die Armee zu rekrutieren, hatten sie keine Einwände dagegen, freie und versklavte Schwarze als Piloten und taugliche Seeleute einzusetzen. Allein in Virginia dienten bis zu 150 schwarze Männer, darunter viele Sklaven, in der Staatsmarine. Nach dem Krieg gewährte der Gesetzgeber mehreren dieser Männer die Freiheit als Belohnung für treue Dienste. Afroamerikaner dienten während der Revolution auch als Kanoniere, Matrosen auf Freibeutern und in der Continental Navy. Während die Mehrheit der Schwarzen, die zum Unabhängigkeitskampf beitrugen, Routinejobs ausübte, erlangten einige, wie James Lafayette, einen Ruf als Spione oder Sanitäter für bekannte Militärführer.

Die Teilnahme der Schwarzen an der Revolution beschränkte sich jedoch nicht auf die Unterstützung der amerikanischen Sache, und entweder freiwillig oder unter Zwang kämpften Tausende auch für die Briten. Versklavte Schwarze nahmen ihre eigene Einschätzung des Konflikts vor und unterstützten die Seite, die die beste Möglichkeit bot, der Knechtschaft zu entkommen. Die meisten britischen Beamten zögerten, Schwarze zu bewaffnen, aber bereits 1775 gründete der königliche Gouverneur von Virginia, Lord Dunmore, ein ausschließlich schwarzes "Äthiopisches Regiment", das aus entlaufenen Sklaven bestand. Indem er ihnen Freiheit versprach, lockte Dunmore mehr als 800 Sklaven zur Flucht vor den „Rebellen“-Herren. Wann immer sie konnten, schlossen sich ihm versklavte Schwarze an, bis er 1776 besiegt und gezwungen wurde, Virginia zu verlassen. Dunmores innovative Strategie stieß in England auf Unmut, aber für viele Schwarze repräsentierte die britische Armee die Befreiung.


Elizabeth Freeman

Die britische Armee betrachtete Sklaven als entbehrlich und benutzte sie als freie Arbeitskräfte mit dem Versprechen der Freiheit nach dem Krieg. Einige wurden sogar als persönliche Diener oder Feldarbeiter eingezogen, um Nahrung für die Armee anzubauen. George Washington zögerte, wenn es Schwarzen erlaubte, sich seiner eigenen Armee anzuschließen und zu kämpfen, war jedoch gezwungen, die Reihen zu öffnen, da Kämpfe, Kälte und Entbehrung seine eigenen Truppen erschöpften.

Während ihre Ehemänner als Tischler arbeiteten, sich um die Pferde kümmerten und in anderen Bereichen kochten, wuschen und wuschen schwarze Frauen andere wichtige Rollen. Sie spielten eine große Rolle im Krieg und stellten die Arbeitskräfte, die Befestigungen in südlichen Städten wie Savannah und Charleston reparierten. Allerdings erhielten sie nach dem Krieg nicht die versprochenen und ersehnten Freiheiten, Status und Respekt, sondern wurden ins Unsichtbare zurückgedrängt. Eine Sklavin hatte genug und wurde aktiv.

Ihr Sklavenname war Bett und sie war allgemein als Mum Bett bekannt und hatte eine Tochter namens Little Bett. Ihr Mann hatte im Unabhängigkeitskrieg gedient und war getötet worden, aber sein Opfer brachte seiner Witwe keine Erleichterung. Mum Bett und ihre Tochter gehörten der Familie Ashley aus Sheffield, Massachusetts. Eines Tages versuchte die Herrin, Mama Betts Schwester mit einer heißen Küchenschaufel zu schlagen, und die tapfere Frau trat vor das vom Aussterben bedrohte Mädchen, das den Schlag nahm und eine Brandspur erhielt, die für den Rest ihres Lebens als Narbe bleiben sollte. Als die Leute nach der Narbe fragten, sagte sie ihnen, sie sollten Mrs. Ashley fragen.

Mum Bett verließ den Ashley-Haushalt und weigerte sich, zurückzukehren. Ihr Herr, John Ashley, appellierte an das Gesetz, sein Eigentum zurückzugeben. Aber Mum Bett war eine sehr weise Dame, die John Ashley und seinen Kumpanen zugehört hatte, die über Politik und Legislative im Zusammenhang mit der neuen Verfassung von Massachusetts diskutierten, die besagte, dass Männer frei und gleich geboren werden und ging zu einem Anwalt, der in der Antisklaverei-Bewegung aktiv war, Theodore Sedgewick, und bat um seine Hilfe. Sie verklagten ihre Freiheit und gewannen. Als sie eine freie Frau war, nahm Mum Bett den Namen Elizabeth Freeman an und weigerte sich immer noch, zu John Ashley zurückzukehren, als er ihren Lohn anbot.

Der Fall von Elizabeth Freeman wurde zwei Jahre später in einem anderen Gerichtsverfahren präsentiert und war maßgeblich daran beteiligt, dass Massachusetts die Sklaverei in diesem Bundesstaat für verfassungswidrig erklärte. Sie war eine revolutionäre Heldin, als hätte sie General Washington selbst Seite an Seite gestanden. Anstatt ein Gewehr abzufeuern, feuerte Elizabeth Freeman Gerechtigkeit und Rechtschaffenheit innerhalb des Gerichtssystems ab.

Sie wird mit den Worten aufgezeichnet:

ȁKann jederzeit und zu jeder Zeit, während ich ein Sklave war, wenn mir eine Minute Freiheit angeboten worden wäre und mir gesagt worden wäre, dass ich am Ende dieser Minute sterben muss, hätte ich es gebraucht – nur eine Minute weiterzustehen Gott sei Dank gibt es eine freie Frau – ich würde es tun.” Elizabeth Freeman

Link zum Gerichtsprotokoll:

Quelle:Africans in America Resource Bank


Historiker Benjamin streitet über den Unabhängigkeitskrieg

Im Sommer 1777 bemerkte Kapitän William Whipple, ein Soldat aus Portsmouth, New Hampshire, dass sein Sklave Prince ziemlich niedergeschlagen war. Von Whipple gebeten, seine Launenhaftigkeit zu erklären, erklärte Prince: “Meister, Sie werden für Ihre kämpfen Freiheit, aber ich habe keinen, für den ich kämpfen kann.” Von der wesentlichen Wahrheit von Princes Klage getroffen, verlor Whipple keine Zeit, ihn zu befreien.

Vor seiner Emanzipation war Prince einer der Ruderer, die George Washington und seine Truppen in der Weihnachtsnacht 1776 in einem blendenden Schnee- und Graupelsturm über den eisigen Delaware River ruderten. Aber hätte Prince Whipple nicht an einer der bedeutendsten Schlachten des während des Unabhängigkeitskrieges war seine Sehnsucht nach Freiheit nichts Ungewöhnliches. Diese Sehnsucht nach Freiheit war unter den Gefangenen weit verbreitet und hatte ihre Wurzeln tief. Die Ansteckung der Freiheit hatte lange Schwarze infiziert und erreichte mit Ausbruch des Krieges gegen England epidemische Ausmaße. Wie bei anderen Amerikanern prägten regionale Unterschiede die afroamerikanische Kultur, und innerhalb jeder regionalen Gruppe teilten Statusdeterminanten wie Beruf und Hautfarbe sowohl Sklaven als auch freie Schwarze weiter auf. Darüber hinaus waren die Muster des schwarzen Lebens im sich ständig verändernden frühen Amerika nicht von einer Generation zur anderen statisch. Aber ungeachtet dieser Unterscheidungen hatten alle Schwarzen während der Revolutionszeit ein gemeinsames Ziel – das Streben nach Freiheit und Gleichheit.

Der Austausch zwischen Captain Whipple und seinem Sklaven veranschaulichte ein weiteres wichtiges Merkmal der Schwarzen im Revolutionskrieg, ihre Tendenz, sich von den Weißen in der Interpretation der Rhetorik und der Bedeutung des Krieges selbst zu unterscheiden. Als Weiße beispielsweise England beschuldigten, sie versklaven zu wollen, dachten sie an Maßnahmen wie Stempelgesetze und Handelsbeschränkungen, königliche Dekrete und parlamentarische Gesetze. Für weiße Amerikaner bedeutete der Krieg Freiheit und Freiheit im wirtschaftspolitischen Sinne und nicht im Sinne persönlicher Knechtschaft. Zugegeben, der Unabhängigkeitskrieg hatte seine sozialen Untertöne, wie J. Franklin Jameson uns vor einem halben Jahrhundert in Erinnerung gerufen hat , hatte unterschiedliche Reaktionen auf den Krieg, die jeder von ihnen als Chance zum Aufstieg betrachtete.4

Bei aller Anerkennung ihrer zentralen Rolle in der Geschichte der menschlichen Freiheit blieb die Amerikanische Revolution weit hinter den von ihr proklamierten egalitären Zielen zurück. Wie viele spätere bewaffnete Ausbrüche war es im Wesentlichen ein kolonialer Befreiungskrieg, der jedoch gegen ein Land geführt wurde, das Amerika selbst nicht unähnlich war. Weiße Amerikaner behaupteten, dass sie für die Rechte der Engländer kämpften – Rechte, die sie schon lange genossen, aber die Krone hatte versucht, sie aufzuheben, sie kämpften eher darum, die Freiheit zu erhalten, als sie zu erlangen.

Auch wenn weiße Patrioten dies vielleicht nicht wahrhaben mochten, hatte die Amerikanische Revolution in der Tat den Unterton eines Bürgerkriegs, es war eher ein Unabhängigkeitskrieg als ein Revolutionskrieg. Darüber hinaus richtete er sich im Gegensatz zu anderen kolonialen Befreiungskriegen, wie Moses Coit Tyler betonte, „nicht gegen die zugefügte, sondern nur gegen die antizipierte Tyrannei.“ Sein inhärenter Konservatismus begrenzte das revolutionäre Potenzial des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges.

Sklaven sahen die Sache anders. In seiner Wirkung auf sie war der Krieg wirklich revolutionär. Sie nutzten die Gelegenheit und interpretierten die Theorie der Naturrechte und die Losungen von Freiheit und Unabhängigkeit persönlich. Solch eine patriotische Ermahnung wie „Gib mir Freiheit oder gib mir den Tod„ brachte Menschen in Knechtschaft eine besondere Bedeutung.

Der Wunsch der Schwarzen nach Freiheit entstand natürlich nicht mit der Amerikanischen Revolution. In einer seiner Vorlesungen unter der Woche vor Bostoner Sklaven, die er am 21. Mai 1721 hielt, verurteilte Cotton Mather die “Vernunft zum Freiheit in vielen von euch, die bequem in einer sehr leichten Knechtschaft lebten.&8221 Offensichtlich nicht in Anspielung auf Religionsfreiheit, hatte Mather eine Freiheit der Person im Sinn, die seiner Meinung nach nicht der Zustand war, den Gott für die versammelten Bande verordnet hatte Menschen.𔄀 Ein halbes Jahrhundert später, am Vorabend des Unabhängigkeitskrieges, war diese Vorliebe für Freiheit noch stärker geworden. Die Zahl der Schwarzen hatte sich vervielfacht, und sie hatten sich in der amerikanischen Provinz mehr zu Hause gefühlt und reagierten besser auf ihre Lebensweise, insbesondere auf diejenigen, die von Substanz, Ton oder Geist gefärbt waren.

Die besonderen Umstände des afroamerikanischen Lebens haben den Wunsch nach Freiheit geschärft. In bloßer Zahl stellten die Schwarzen 1774 einen größeren Anteil an der Gesamtbevölkerung als jemals zuvor, 500.000 von 2.600.000, fast 20 Prozent. Diese halbe Million Schwarzer waren im wahrsten Sinne des Wortes Afroamerikaner geworden. Verstärkt durch neuere Ankömmlinge aus Übersee, behielten sie starke spirituelle und ästhetische Bindungen zu ihren angestammten Heimatländern, und ihr reiches kulturelles Erbe hat sich bereits in amerikanischer Musik, Tanz, Volksliteratur und Kunst niedergeschlagen. In der Tat wird in Bezug auf Amerikaner aus Afrika der Begriff Akkulturation es mangelt an Präzision, es wäre besser zu verwenden Transkultur, ein Austauschprozess und keine Einbahnstraße. Trotz des Fortbestehens ihres afrikanischen Erbes hatten die meisten Schwarzen jedoch bis 1774 einen Übergang von Afrikanern zu Afroamerikanern durchgemacht und waren nicht mehr die “outlandish” schwarzen Sklavenhändler, die in der Neuen Welt deponiert hatten.

Ihre Amerikanisierung war das Ergebnis eines Komplexes ökonomischer, sozio-religiöser und genetischer Einflüsse. Sicherlich waren sie als lebenswichtige Arbeitskräftequelle wirtschaftlich integriert worden. Sklaven in den südlichen Kolonien, die 50% der gesamten Sklavenbevölkerung ausmachten, produzierten die landwirtschaftlichen Grundnahrungsmittel der späten Kolonialzeit, Tabak, Reis und Zucker. Eine Plantage erforderte sowohl Facharbeiter als auch Feldarbeiter, und auch diese waren schwarz. Wie Marcus W. Jernegan betonte, “Es ist schwer vorstellbar, wie die Plantage aus dem 18. Jahrhundert hätte überleben können, wenn der Negersklave nicht seinen wichtigen Beitrag als Handwerker geleistet hätte.𔄩 In South Carolina hat Peter H. Wood Sklaven waren nicht nur an allen Plantagenaktivitäten beteiligt, sondern auch überall dort, wo mit neuen Produkten experimentiert wurde, ” wie bei der Entwicklung der Seidenkultur Aufgaben. “Ob ihr Status sie oft zu niederer Arbeit zwang,”, bemerkte Jeffrey J. Crow, “sie trugen immer noch Fähigkeiten und Know-how zur Landwirtschaft und dem Handwerk der Kolonie bei.𔄫

Auch in den nördlichen Provinzen gab es Sklaven mit industriellen Fähigkeiten. Sklavenarbeiter in New York, wie von Edgar J. McManus beschrieben, „zeigten Fähigkeiten in jedem Bereich menschlicher Bemühungen.“ 10 Lorenzo J. Greene, eine andere Autorität für Schwarze im kolonialen Norden, zeichnete ein ähnliches Bild des Sklaven in Neuengland, der möglicherweise nicht nur für die Lagerhaltung, als Diener, die Reparatur eines Zauns, den Dienst an Bord eines Schiffes, das Beschlagen eines Pferdes, den Druck einer Zeitung, sondern sogar für die Verwaltung der Geschäfte seines Herrn berufen sein könnte. ”

11 Und in Neuengland, wie anderswo, waren Sklavinnen tüchtige Spinnerinnen, Strickerinnen und Weberinnen.

Die täglichen Kontakte zwischen schwarzen Arbeitern und weißen Besitzern führten unweigerlich zu einer soziokulturellen Interaktion zwischen den Parteien, wobei die Sklaven die Überzeugungen und Verhaltensmuster ihrer Besitzer kennen und manchmal übernehmen. Solche persönlichen Kontakte waren am häufigsten, wenn ein Herr nur ein oder zwei Sklaven besaß. Auf den größeren Plantagen war das Muster der Mensch-zu-Mensch-Verbindung zwischen den Rassen weniger verbreitet, aber selbst dort fand man ein Korps von Haussklaven, deren Kinder, wie man hinzufügen darf, dazu neigten, mit den Kindern des Herrn zu spielen.

In Ermangelung einer Sklavenreihe mit getrennten Quartieren standen die Sklaven in Neuengland und den mittleren Kolonien in engem und ständigem Kontakt mit ihren Besitzern. In den Städten über dem Potomac, so argumentierte Ira Berlin, sei die Akkulturation der Schwarzen „eine Frage von Jahren, nicht von Generationen“. Auf einer Reise durch das ländliche Connecticut im Jahr 1704 bemerkte Sarah Kemble Knight weiße Herren, die eine, wie sie es nannte, „zu große Vertrautheit“ gegenüber ihren Sklaven erlaubten und mit ihnen am selben Tisch dinierten. Ein knapper Eintrag in Madame Knights Tagebuch drückte ihren Unmut aus: “In die Schüssel geht der schwarze Huf so frei wie die weiße Hand.” 13

Aus dieser weiß-schwarzen Nähe, im Norden und Süden, entstand eine weitere Kraft in der Amerikanisierung der Schwarzen – ihre Bekehrung zum Christentum. Obwohl viele Meister es für unvorsichtig hielten, gewann die Idee, Sklaven zu Christus zu bringen, im Laufe des 18. Jahrhunderts an Bedeutung. Angeführt wurde die Bewegung von der in London ansässigen Society for the Propagation of the Gospel in Foreign Parts (S.P.G.), einer bischöflichen Organisation, die hauptsächlich in den südlichen Kolonien tätig war. Eine Handvoll Puritaner und Quäker, die häufiger einzeln als in organisierten Gruppen arbeiteten, nahmen auch evangelische Arbeit über die Farblinie hinweg auf. Im Jahr 1740 nahm die Bekehrung der Schwarzen mit der religiösen Wiederbelebung, dem sogenannten Großen Erwachen, mit dem zentralen Thema der Gleichheit vor Gott, große Ausmaße an. Neger drangen in beispielloser Zahl in die Kirchen ein und nahmen die Ideen des „Neuen Lichts“ auf, die den Kreuzzug prägten. Charles . schrieb 1743 , ein Kleriker, der dem Großen Erwachen kritisch gegenüberstand, beklagte, dass es „Frauen und Mädchen ja Neger“ erlaubte. . . um das Geschäft der Prediger zu machen.” 14

Ein bedeutendes Nebenprodukt dieses evangelistischen Impulses des 18. Jahrhunderts war die Entstehung eines kleinen, aber stetig wachsenden Kontingents von Schwarzen, die lesen und schreiben konnten, ein Fall von Religion mit Buchstaben. Die S.P.G. gründeten mehrere Schulen für Schwarze, von denen eine in Goose Creek Parish, South Carolina, zwei schwarze Lehrer beschäftigte, die ersten ihrer Rasse im kolonialen Amerika Eifer, angetrieben von Anthony Benezet, dem führenden Abolitionisten seiner Zeit. 1750 gründete Benezet in Philadelphia eine Nachtschule für Schwarze, die noch in Betrieb war, und mit 46 Schülern, als der Unabhängigkeitskrieg ausbrach.16 In Neuengland erhielten viele Sklaven eine Ausbildung in den “three R’. ” nicht nur, damit sie die Bibel lesen konnten, sondern auch, weil gebildete Sklaven einen höheren Preis auf den Markt brachten.

Die enge Beziehung zwischen Religion und Alphabetisierung unter Schwarzen spiegelte sich in den beiden bekanntesten poetischen Veröffentlichungen dieser Zeit wider, eine von Jupiter Hammon und die andere von Phillis Wheatley. Hammons Werk, eine Breitseite von achtundachtzig Zeilen, trug den aufschlussreichen Titel “An Evening Thought. Erlösung durch Christus, mit Bußschreien: Komponiert von Jupiter Hammon, einem Neger von Mr. Lloyd, aus Queen’s Village, auf Long Island, am 25. Dezember 1760.” Weit mehr gefeiert als ihr Vorgänger Phillis Wheatley im Alter von dreiundzwanzig Jahren wurde 1773 erst die zweite Frau im kolonialen Amerika, die einen Gedichtband veröffentlichte. Der Titel ihrer wegweisenden Arbeit, Gedichte zu verschiedenen Themen, religiös und moralisch, vermittelt die Grundanschauung und Orientierung eines Schriftstellers, der 1771 in Bostons Old South Meeting House getauft wurde.

Während Hammon und Wheatley die religiöse Akkulturation der Afroamerikaner verkörperten, verkörperte der Wissenschaftler Benjamin Banneker ein weiteres Merkmal weiß-schwarzer Nähe, die Vermischung von Blutlinien. Bannekers weiße englische Großmutter hatte einen ihrer Sklaven, Bannaky, einen ehemaligen afrikanischen Häuptling, befreit und geheiratet. Wie Bannekers Abstammung zeigt, waren die Schwarzen in den dreizehn Kolonien keineswegs ausschließlich afrikanischer Abstammung. Das frühe Virginia erlaubte Weiß-Schwarz-Ehen, aber selbst nachdem alle südlichen Kolonien sowie Pennsylvania und Massachusetts die Rassenvermischung verboten hatten, blieb die Rassenmischung weit verbreitet, wie die große Anzahl von Mulatten zeigt, von denen einige blauäugig und rothaarig waren. “Es ist unmöglich,”Winthrop D. Jordan argumentiert, “zu bestimmen, wie viel Vermischung es tatsächlich gab, obwohl es wahrscheinlich ist, dass es während des 18. Jahrhunderts mehr gab als je zuvor.”l7 Außerdem vermischten Schwarze wie Weiße ihr Blut mit dem der Indianer.

Als Ergebnis der zuvor erwähnten weiß-schwarzen Kontakte – wirtschaftlich, sozio-religiös und sexuell – hatte die halbe Million Afroamerikaner von 1774 begonnen, ein Gefühl einer eigenen Identität zu erfahren, eine rassenbewusste Identität, wenn man so will, aber eine das die wesentlichen Werte der revolutionären Ära widerspiegelte. Durch den Unabhängigkeitskrieg verwässert, würde dieses Selbstbewusstsein zu einem kollektiven Gemeinschaftsgefühl erblühen, das auch eine Bestätigung der am meisten geschätzten Werte der frühen Republik darstellte.

Die Revolution mit ihren Losungen von Freiheit und Gleichheit appellierte unweigerlich an eine Gruppe wie die Schwarzen. Wäre dies das Credo des neuen Amerikas, würden sie mit Freude das Beste daraus machen. Als Klasse waren schwarze Amerikaner nicht stark in der Theorie und wären kaum bereit gewesen, über die ideologischen Ursprünge des Krieges zu diskutieren. Aber sie konnten Sätze, die besagten, dass alle Menschen gleich geschaffen seien und jedem ein Recht auf persönliche Freiheit zustehe, ohne weiteres verstehen. Obwohl es an weltlichen Gütern fehlte, betrachteten die meisten Schwarzen Privateigentum, insbesondere den Besitz von Sklaven, nicht als grundlegendes Naturrecht.

Wie andere Amerikaner betrachteten Schwarze den Krieg im Hinblick auf ihre eigenen Interessen und Anliegen. Da sie die aus ihrer Sicht unausweichliche Widersprüchlichkeit zwischen den Idealen der Revolution und der Institution der Sklaverei wahrnahmen, verdoppelten sie ihre Emanzipationsbemühungen, ihre Methoden einschließlich Freiheitsklagen, Petitionen an staatliche Parlamente und Militärdienst. In Staaten wie Massachusetts, die sie nicht nur als Eigentum, sondern auch als Personen vor dem Gesetz betrachteten, führten Sklaven Freiheitsklagen ein. Durch solche Handlungen wird der Herr zum Angeklagten, der entweder die Gültigkeit seines Titels verteidigen oder den Vorwurf beantworten muss, dass die Sklaverei selbst illegal oder verfassungswidrig sei.

Die Wirkung einer gerichtlichen Verfügung erstreckte sich nur auf die unmittelbar am Verfahren beteiligten Prozessparteien. Daher streben Schwarze kollektiv nach Freiheit, anstatt einzeln Petitionen an ihre gesetzgebenden Körperschaften zu richten. Typisch für solche Bitten war die, die im November 1779 von 19 Sklaven aus Portsmouth an die Versammlung in New Hampshire geschickt wurde. Die Petenten behaupteten, dass „der Gott der Natur ihnen Leben und Freiheit schenkte“, behaupteten die Petenten, dass Freiheit „ein angeborenes Recht der menschlichen Spezies“ sei

, nicht aufzugeben, sondern mit Zustimmung.” 18

Sklaven im Unabhängigkeitskrieg im Süden, denen der Rückgriff auf Gerichte oder die Legislative verweigert wurde, drückten ihre Proteste direkter aus. Da sie eine aufsässige Gesinnung an den Tag legten, wurde es schwieriger, mit ihnen umzugehen. Ronald Hoffman kam in seiner Studie über das Revolutionary Maryland zu dem Schluss, dass die Zentren der schwarzen Bevölkerung an der Ostküste „während des anglo-amerikanischen Konflikts ernste Quellen der Belastung und Besorgnis waren“. Das Dorchester County Inspektionskomitee berichtet, dass die Unverschämtheit der Neger in diesem Land einen solchen Höhepunkt erreicht hat, dass wir sie entwaffnen müssen. Wir nahmen ungefähr achtzig Kanonen, einige Bajonette, Schwerter usw. mit.󈭨

Die Unzufriedenheit der Sklaven zeigte sich auch in der deutlichen Zunahme der Ausreißer. Für fluchtorientierte Schwarze war der Krieg ein Glücksfall, die Zahl der flüchtigen Sklaven erreichte während des Konflikts Flutausmaße. Thomas Jefferson schätzte, dass während des Krieges mehr als 30.000 Sklaven aus Virginia ihnen auf den Fersen waren.21 Als Beweis für ihre zahlenmäßige Stärke gründeten entlaufene Sklaven im revolutionären Georgia eigene Gemeinschaften.

Der Freiheitsdrang der Schwarzen fand seine größte Erfüllung im Kriegsdienst als Waffenträger. Britische Ouvertüren und amerikanische militärische Notwendigkeit ermöglichten es Sklaven, sich den Streitkräften anzuschließen und damit mit ihren Musketen die Freiheit zu gewinnen. Die Einladung an Schwarze, sich den britischen Reihen anzuschließen, wurde erstmals in den ersten Monaten des Krieges von Lord Dunmore, dem letzten königlichen Gouverneur von Virginia, angeboten. Im Juni 1779 gab der Oberbefehlshaber Sir Henry Clinton die umfassendste Proklamation zur Sklavenbefreiung des britischen Kommandos heraus. Es versprach den Schwarzen ihre Freiheit und legte fest, dass sie innerhalb der britischen Linien die Wahl haben würden, einen Beruf zu wählen. Schwarze begrüßten solche Annäherungsversuche, ihre Motivation war eher für die Freiheit als für die Briten.

1779 hießen auch die Amerikaner Schwarze in ihren Armeen willkommen. In der Anfangsphase des Krieges hatten die amerikanischen Militär- und Zivilbehörden eine Politik des Ausschlusses von Negern verfolgt, eine Politik, die auf der irrigen Annahme beruhte, dass der Krieg schnell vorbei sein würde. Im Sommer 1777, als sich der Krieg in sein drittes Jahr hinzog, begann eine politische Wende, als die nördlichen Kolonien und Maryland beschlossen, trotz aller Risiken Schwarze anzuwerben.

Sklaven brauchten keine zweite Einladung. Rekrutierungsagenten mussten das Zauberwort Freiheit nur erwähnen oder andeuten, um sie in die Kampftruppen zu bringen. Es ist zum Beispiel auffallend, dass von den 289 identifizierbaren Schwarzen in der Armee von Connecticut fünf als Nachnamen “Liberty” und achtzehn als “Freedom” oder “Freeman” angaben

Freie Schwarze begrüßten auch das Kommen des Unabhängigkeitskrieges. So wie ihr Los dem der Sklaven ähnelte, so auch ihre Reaktion. Wie die Sklaven verfassten die freien Schwarzen Petitionen und traten in die Armee ein. Prince Hall zum Beispiel hat beides getan. Angeführt von den Cuffe-Brüdern protestierten Schwarze in Massachusetts offiziell gegen die Verweigerung ihres Wahlrechts, obwohl sie Steuern bezahlt hatten. In einer Petition von 1780 an die staatliche Legislative beriefen sie sich auf den patriotischen Slogan „Keine Besteuerung ohne Vertretung“.23

Freie Schwarze, die der Armee beitraten, waren unterschiedlich motiviert. Sie teilten jedoch die gemeinsame Hoffnung, dass die hochtrabenden Affirmationen der Revolution mehr waren als hohle Rhetorik. Mit einem Hauch von Wunschdenken, das Reformgesinnten nicht unüblich ist, neigten schwarze Amerikaner dazu, die proklamierten Ziele der Patrioten ernst zu nehmen.

Wenn man also das Temperament und den Geist der Schwarzen des Unabhängigkeitskrieges beurteilt, stellt man fest, dass ihre Loyalität, sowohl Sklaven als auch Freie, nicht einem Ort galt, an dem sie besitzlos waren, nicht einer Versammlung, in der sie nicht sitzen konnten, und nicht einer Gesellschaftsordnung, die ihren Wert verleugnet. Sie reservierten die Treue für denjenigen, der sie zu den besten und konkretsten gemacht hat

Angebot in Bezug auf die unveräußerlichen Rechte des Menschen, was nur bedeutet, dass sich die Loyalität der schwarzen Amerikaner auf die grundlegenden Glaubensbekenntnisse konzentrierte, auf denen die neue Nation gegründet wurde.

Die Hoffnung der schwarzen Amerikaner auf einen neuen Tag der Gleichberechtigung wurde nicht verwirklicht, es war ein aufgeschobener Traum. Es stimmt, der Unabhängigkeitskrieg hatte seine positiven Seiten. Es war von einem starken moralischen Unterton durchdrungen, was dazu führte, dass einige Weiße eine Institution wie die Sklaverei in Frage stellten, egal wie althergebracht. Weißen mit reformistischer Einstellung hatte der Krieg die Widersprüchlichkeiten und Widersprüche im amerikanischen Denken über die Rechte des Menschen, insbesondere der Schwarzen, aufgedeckt. Aber wenn einige Weiße eine erhöhte Sensibilität für die Anwesenheit einer unterprivilegierten schwarzen Gruppe kennzeichneten, waren sie zahlenmäßig weit in der Überzahl von denen, die keine ideologischen Inkonsistenzen entdeckten. Diese weißen Amerikaner, die sich nicht für konterrevolutionär hielten, hätten nie im Traum daran gedacht, die Theorie der Naturrechte abzulehnen. Stattdessen umgingen sie das Dilemma, indem sie behaupteten, Schwarze seien eher eine Fremdgruppe als Mitglieder der politischen Körperschaft. Sie schlossen sich einer Gleichheitsgleichung an, die Nichtweiße ausschloss, und betrachteten sie als außerhalb der gesellschaftspolitischen Gemeinschaft, die von den Grundsätzen des Unabhängigkeitskrieges von Freiheit und Gleichheit umfasst war.

Schwarze Amerikaner gaben diesen kriegsbedingten Konzepten nicht unerwartet eine ganz andere Lesart. Für sie war Freiheit das Geburtsrecht aller Menschen, jeder hatte bestimmte unveräußerliche Rechte. In schwarzen Kreisen überdauerte das Gefühl der Unabhängigkeit, das dieser Glaube gefördert hatte, das Gebrüll der Kanonen. Noch immer unverbraucht, fand der Geist von 󈨐 unter den Schwarzen neue Absatzmöglichkeiten. Der Unabhängigkeitskrieg als schwarze Unabhängigkeitserklärung erlangte eine eigene Kraft, angetrieben von der restlichen revolutionären Rhetorik und getragen von der Erinnerung an gefallene Helden und der Wolke lebender schwarzer Zeugen. Für schwarze Amerikaner verlor die Naturrechtstheorie mit dem Abzug der britischen Truppen nicht an Relevanz. Den Schwarzen blieb keine andere Wahl, als sich allen Bestrebungen zu widersetzen, die Revolution zu entrevolutionieren.

So selbstgefällig und selbstgefällig ihre weißen Landsleute nach der Vertreibung der Briten gewesen sein mögen, die weniger euphorischen schwarzen Amerikaner wandten ihre Gedanken an die unerledigten Angelegenheiten der Demokratie. Ihr Selbstbewusstsein, das in der Kolonialzeit geschmiedet und durch den Unabhängigkeitskrieg geschärft wurde, wich nun einem Gemeinschaftsgefühl, einer kooperativen Anstrengung für eine Sache, die nicht weniger amerikanisch war, nur weil ihre Befürworter dunkelhäutig waren .

Ihre Probleme drängten, ihre Ressourcen waren spärlich, schwarze Amerikaner beachteten den Slogan des Unabhängigkeitskrieges “Unite” oder sie wurden nicht so sehr durch einen Blutsverwandten, ein gemeinsames Erbe der Alten Welt, als durch eine gemeinsame Erfahrung, insbesondere während des Krieges, zusammengeführt, und durch eine gemeinsame Verfolgung von Zielen, die Jefferson 1776 formulierte.

Freie Schwarze übernahmen 1790 die Führungsrolle als Hüter der Flamme, sie zählten fast 60.000. Die 700 Sklaven waren kaum in der Lage, Sprecher für neue Freiheit zu werden, obwohl eine wachsende Zahl geschickter und verzweifelter Sklaven eher zu extremen Mitteln griff, als sie sich an die Freiheitsparolen aus der Kriegszeit erinnerten. Wie Gerald W. lin betonte, war es genau solch ein von Freiheit inspirierter, wenig erfahrener Sklave, der Schmied Gabriel Prosser aus Richmond, der eine der ehrgeizigsten Sklavenverschwörungen der Geschichte der Vereinigten Staaten plante. 24 St. George Tucker, ein virginischer Zeitgenosse der Prosser’er, stellte fest, dass es einen Unterschied zwischen den Sklaven gab, die 1775 auf die Proklamation von Lord Dunmore reagierten, und denen, die 1800 in Gabriel’s I. teilnahmen. Die Sklaven von 1775 kämpften für Freiheit als Ziel, sagte Tucker, während die von 1800 Freiheit als Recht beanspruchten.25

Der schwindende Anteil der Sklaven im Norden nach dem Revolutionskrieg hielt es jedoch für unnötig, auf offene Rebellionen zurückzugreifen. Aber wie die Sklaven im Süden waren die Sklaven im Norden nach dem Krieg nicht mehr dieselben. Sogar der pazifistisch denkende Bondman Jupiter Hammon war betroffen. Am 17. Februar veröffentlichte er “An Address to the Negroes in the State of New York”, ein treffend formuliertes Flugblatt. “Diese Freiheit ist großartig

” schrieb Hammon, “wir können aus unseren eigenen Gefühlen wissen, und wir können auch nach dem Verhalten der Weißen im späten Krieg urteilen. Wie viel Geld wurde ausgegeben und wie viele Menschenleben wurden verloren, um ihre Freiheit zu verteidigen. Ich muss sagen, dass ich gehofft habe, dass Gott ihnen die Augen öffnet, wenn sie sich so sehr für die Freiheit einsetzen, um an den Zustand der armen Schwarzen zu denken und uns zu bemitleiden.󈭮

Während die Sklaven aus dem Norden in ihrer Erwartung der Emanzipation ruhten und die Sklaven aus dem Süden überwacht wurden, führten freie Schwarze die Bewegung für Rassenvereinigung und Solidarität an. Wie zu erwarten war, fiel diese Führung größtenteils denjenigen zu, die oberhalb der Mason-Dixon-Linie lebten. Ihren Pendants im Süden wurden die Staatsbürgerschaftsrechte nicht vollständig entzogen, aber ihre begrenzten Möglichkeiten für unabhängiges reformistisches Handeln werden durch den Titel von Ira Berlins einfühlsamer Studie über ihren marginalen Status suggeriert. Sklaven ohne Meister.2′

Aus diesem Impuls zur organisierten Unabhängigkeit im Norden entstand die mächtige Festung der unabhängigen schwarzen Kirche, die die Gleichheit aller Menschen vor Gott predigte und das christliche Thema der Apokalypse selbst interpretierte. Es war eine Kirche, deren Aufgabe der Versöhnung nicht nur zwischen Gott und dem Menschen bestand, sondern auch zwischen dem Menschen und seinen edelsten Idealen, eine Kirche, die sich eine neue Erde als logische Ergänzung zu einem neuen Himmel vorstellte. Am Ende des Jahrhunderts war das Muster der rassisch getrennten Kirchen fest verankert.

Im Süden entstanden während der Jahre des Unabhängigkeitskrieges zum ersten Mal kleine unabhängige schwarze Baptistenkirchen. Viele dieser Kirchen waren Ableger weißer Gemeinden, die eine Zeitlang eine nominelle “Wach-Sorge” über sie ausübten. Ein charakteristisches Merkmal dieser schwarzen Kirchen war wie bei den von Sklaven gehaltenen Gottesdiensten das Singen von Spirituals. Wenn diese Neger-Spiritualisten ihre eskapistischen, jenseitigen Untertöne hatten, so waren sie doch auch reich an Codewörtern und Doppeldeutigkeiten, von denen viele einen gesellschaftlichen Protestton aufwiesen und eine kaum

versteckter Freiheitsring. Es war im späten 18. Jahrhundert, als Schwarze begannen, eines der größten dieser Spirituals mit einer versteckten oder doppelten Bedeutung zu singen:

Im Norden führte Richard Allen, ein ehemaliger Sklave, der seine Freiheit erkauft hatte, die Bewegung für die unabhängige schwarze Kirche an. Im Jahr 1786 versuchte Allen, in Philadelphia eine eigene Gemeinde von Negermethodisten zu gründen. Von einem Beamten der Methodist Episcopal Church von St. George zurückgewiesen, zog Allen ein Jahr später seine Mitgliedschaft zurück, als ein weißer Treuhänder ihm und zwei anderen schwarzen Kommunikanten bei einem Gottesdienst am Sonntagmorgen befahl, sich auf die Galerie zu verstecken. Sie würden nie nach St. George’s zurückkehren.

Zu diesem Zeitpunkt war Allen, der, in den Worten der Biografin Carol VR Jeorge, „die philosophischen Vorlieben des revolutionären Amerikas aufgenommen“ hatte, zu dem Schluss gekommen, dass eine unabhängige schwarze Kirche und ein Evangelium der sozialen Befreiung sich gegenseitig unterstützen würden.3″ Er war tief religiös und würde die „Stadt namens Himmel“ jemals aus den Augen verlieren eine Theologie der Befreiung, in der Jod sich in Donnertönen gegen die Sklaverei aussprach und andere Formen der Ungerechtigkeit, die vielen seiner Kinder zugefügt wurde, scharf verurteilte. So war die Schwarze Kirche nicht nur eine geistliche Gemeinschaft, sondern auch eine soziale Einheit und aus diesem Grund eine Verschmelzung von Erlösung, Religion und Rasse.

In welchem ​​Bereich auch immer sie tätig war, eine bestimmte Kirche neigte jedoch dazu, ihre unmittelbaren Dienste auf die Mitglieder ihrer eigenen Gemeinde, ihrer eigenen Denomination zu beschränken. Daher führte die Bewegung in Richtung Unabhängigkeit der Schwarzen auch zur Gründung von Organisationen, die konfessionelle Bindungen überschneiden, auch wenn sie eine weitgehend christliche Ausrichtung beibehalten. In den Anfangsjahren der Republik entstanden eine Reihe von Gesellschaften und Organisationen, die schwarze Solidarität, Selbsthilfe und Selbstverbesserung förderten. Die Schwarzen haben sicherlich ihren Teil dazu beigetragen, Amerika nach dem Revolutionskrieg zu einer Nation von Mitläufern zu machen.

Die früheste dieser schwarzen säkularen Organisationen war die African Union Society of Newport, Rhode Island, die im November 1780 gegründet wurde. Sieben Jahre später folgte die Free African Society of Philadelphia. In den 1790er Jahren wurden die Brown Fellowship Society mit Sitz in Charleston (1790), die African Society of Providence, Rhode Island (1793), die African Society of Boston (1796) und die Friendly Society of St. Thomas geboren Philadelphia (1797). 32 Ein Gefühl von Rassenidentität und Stolz erklärt die häufige Verwendung des Wortes afrikanisch bei der Benennung dieser Gruppen.

Die Schwerpunkte dieser Organisationen waren erwartungsgemäß gegenseitige Hilfsprogramme, wie die gegenseitige Unterstützung bei Krankheit und Not, und die Forderung nach einem aufrichtigen Leben der Mitglieder, das auf ihre Moral und ihre Manieren achtete. Scheinten diese Ziele jedoch ausschließlich auf das Wohl der eigenen Teilnehmer zu beschränken, so war dies nicht ihre Gesamtkonzeption. Die Gesellschaften waren bestrebt zu demonstrieren, dass Schwarze als Klasse bereit waren, die volle Verantwortung für Freiheit und Staatsbürgerschaft zu übernehmen, wenn sie die Möglichkeit dazu erhielten, und bestritten damit das Argument, dass Schwarze nie etwas anderes als Sklaven gewesen waren und es auch nie tun würden. In einem öffentlichen Brief von 1794 forderte Richard Allen, Gründer (mit dem Sklaven geborener Absalom Jones) der Free African Society, seine schwarzen Mitbürger auf, „die Verpflichtungen zu erfüllen, denen wir unterliegen, um die Sache der Freiheit voranzubringen.“ Eine besondere Verpflichtung, Allen bestand darauf, fiel auf die ein, die selbst den Becher probiert hatten, „den der Sklave trinken muss“.

Die weiterreichenden Bedenken dieser frühen Gesellschaften zeigen sich in ihrem Interesse an Afrika, insbesondere an der Etablierung einer schwarzen christlichen Präsenz unter ihren Brüdern im Ausland. Dieser missionarische Impuls, die Afrikaner zu erheben und gleichzeitig der Sklaverei einen indirekten Schlag zu versetzen, war bei den Rhode-Island-Gesellschaften besonders stark. In Newport wurde die Bewegung von Newport Gardner vorangetrieben, in Providence von Bristol Yamma, anderen gebildeten ehemaligen Sklaven, die in Afrika geboren wurden.34 Die Bemühungen dieser schwarzen Auswanderer des 18. einschließlich der Desillusionierung über den amerikanischen Traum.

Zusammen mit kirchlichen und weltlichen Gruppen umfasste die Liste der afroamerikanischen Organisationen des 18. Jahrhunderts den ersten schwarzen geheimen Bruderorden in diesem Land, die Masons. Wenn man sagen kann, dass die schwarze Freimaurerei einen einzigen Gründer hatte, dann war es Prince Hall von Boston, ein Veteran des Unabhängigkeitskrieges und, um einen heutigen Begriff zu verwenden, ein Bürgerrechtler. Entschlossen, eine schwarze Freimaurerloge zu gründen und von den weißen Freimaurerbehörden in Amerika zurückgewiesen, gelang es ihm nach zehnjährigem Kampf, eine Charta von der britischen Großloge zu erhalten. Am 6. Mai 1787 wurde die Afrikanische Loge Nr. 459 (ihre Satzungsnummer) mit Prince Hall als Meister formell gegründet. Zehn Jahre später gründete Hall, das jetzt den Titel Großmeister trägt, Logen in Providence und Philadelphia und setzte im letzteren Fall Absalom Jones als Anbetungswürdigen Meister ein. 35

Wie andere schwarze Selbsthilfe- und Selbstverbesserungsorganisationen legten die Freimaurer großen Wert auf formale Bildung, insbesondere auf Lesen und Schreiben. Wenn Schwarze der Kolonialzeit eine solche Bildung als Privileg betrachteten, betrachteten Schwarze in der Ära des Unabhängigkeitskrieges sie als Amerikaner

Anspruch, wenn nicht ein angeborenes Recht des Menschen. “Lass uns bei unseren Erholungen und allen Überflüssigen liegen, damit wir . . . unsere heranwachsende Generation zu erziehen, drängte Prince Hall am 25. Juni 1792 in einer Ansprache an die Afrikanische Loge

In Philadelphia gründete Absalom Jones 1799 eine Schule für Schwarze. “Mit Freude kann ich Ihnen jetzt mitteilen, dass die Schule am 4. März eröffnet wurde,” Jones schrieb an die Pennsylvania Abolition Society und äußerte: 8220unheuchelten Dank für die Ermutigung, die Sie mir zu geben ersucht haben.󈭹 Als Ergebnis der aufopferungsvollen Bemühungen von schwarzen Führern wie Hall und Jones und der umfangreichen Bildungsaktivitäten weißer abolitionistischer Gesellschaften, dem Streben nach formaler Bildung wurde während der Gründungsjahre der neuen Nation zu einer Triebfeder des schwarzen Lebens.

Schwarze der Zeit des Unabhängigkeitskrieges konnten unabhängig arbeiten, wie in ihren Kirchen, oder kooperativ mit Weißen, wie bei der Bereitstellung von Schulen. Aber weder durch unabhängiges noch durch kooperatives Handeln konnten sie Fortschritte beim Erlangen des Wahlrechts erzielen, ein Recht, das für das Konzept der “created equal” in der Unabhängigkeitserklärung so wichtig ist. In den Kolonien Neuenglands während der Kolonialzeit war es Sklaven erlaubt gewesen, Schein-Neger-Regierungen zu errichten und ihre eigenen “Gouverneure” zu wählen. aber wie Lorenzo Greene argumentiert hat, handelten die von ihnen eingerichteten “Regierungen”,“als eine Art politische Schule, in der Sklaven die Grundlagen der politischen Bildung erhielten, auf die man zurückgreifen konnte, sobald sie das Wahlrecht erhielten.󈭺

Fünf der dreizehn Staaten, die die neue Nation bilden – New York, Pennsylvania, Delaware, Maryland und North Carolina – schlossen Schwarze nicht von der Wahl aus. In einem dieser Bundesstaaten, Maryland, kandidierte 1792 ein schwarzer Kandidat für ein öffentliches Amt, wahrscheinlich der erste seiner Farbe, der jemals diesen kühnen Schritt wagte. Thomas Brown, ein Pferdearzt, suchte einen der beiden Baltimore zugeteilten Sitze im Abgeordnetenhaus. In einem öffentlichen Brief vom 24. September 1792, adressiert „an die tugendhaften, freien und unabhängigen Wähler von Baltimore-Town“, behauptete Brown, dass er „während des späten Kampfes für Freiheit ein eifriger Patriot für die Sache der Freiheit“ gewesen sei und Unabhängigkeit, ohne Angst vor Gefängnis oder Tod für die Sache meines Landes. ” Brown schloss seinen etwas längeren Brief mit dem Versprechen, dass “die Korpulenz meines Körpers die Ausübung meines Genies und meine Beweglichkeit nicht behindern soll Gliedmaßen, die zum Wohle des Staates in ständiger Bewegung gehalten werden sollen. 𔄥l Seine Stimme war so winzig, dass sie nicht aufgezeichnet wurde, und Brown wurde bei seiner Bewerbung um ein Amt geschlagen, ein Umstand, der die Zeit widerspiegelt. In nur wenigen vereinzelten Fällen waren Schwarze im 18. Jahrhundert ein politischer Faktor, und das Wahlrecht der Schwarzen im nachrevolutionären Amerika war im Allgemeinen nur von kurzer Dauer. Tatsächlich hätte Thomas Brown selbst nach 1810 nicht einmal wählen können, da Maryland ab diesem Jahr Schwarze von den Wahlen ausgeschlossen hatte. Politisch gesinnte Schwarze konnten wenig hoffen, wenn Weißen mit weniger Besitz das Wahlrecht drohte. 3l”

Die Schwarzen der Nachkriegszeit griffen zu einer anderen Form der politischen Partizipation, dem Recht auf Wiedergutmachung von Beschwerden. Am 30. Dezember 1799, als sich die Ära des Unabhängigkeitskrieges dem Ende zuneigte, richtete eine Gruppe von 74 Schwarzen aus der Gegend von Philadelphia eine Petition “An den Präsidenten, den Senat und das Repräsentantenhaus”, die die Abschaffung des der überseeische Sklavenhandel und die Änderung des Gesetzes über flüchtige Sklaven, um die Entführung freier Schwarzer zu verhindern. Das Dokument endete mit einem Plädoyer dafür, dass Schwarze „zugelassen werden könnten, um an den Freiheiten und unveräußerlichen Rechten teilzuhaben“, die ihnen zustehen.41 Obwohl sie sich auf die Sprache und den Geist der Unabhängigkeitserklärung und der Verfassung berufen, wurde der Appell formuliert in der respektvollsten und versöhnlichsten Stimme, und es kam aus einer Stadt, in der einst die Freiheitsglocke geläutet hatte und die Geburt der neuen Nation ankündigte. Aber das Repräsentantenhaus erwies sich nicht als befreiungsgesinnt, die Kongressabgeordneten lehnten die Petition mit einer erschreckenden Stimme von fünfundachtzig zu eins ab.42

Diese Ablehnung revolutionärer Prinzipien, wie auch andere, hielt die Schwarzen nicht davon ab, auf die Ziele der Revolution von Freiheit und Gleichheit zu drängen. Entschlossen und geduldig hätten sie kaum darauf geachtet. JR Poles Beobachtungen, dass “Revolutionen aufgrund der Natur des historischen Prozesses immer unvollständig sind” und dass eine Revolution dazu neigt, Hoffnungen zu wecken, die sie nicht befriedigen kann.” die Behauptung des Juristen Benjamin N. Cardozo, dass ein Prinzip dazu neigt, sich bis an die Grenze seiner Logik auszudehnen.

Mit der Zeit kann der Unabhängigkeitskrieg in dem Sinne als schwarze Unabhängigkeitserklärung bezeichnet werden, dass er die schwarzen Amerikaner dazu veranlasste, nach Freiheit und Gleichheit zu streben. Die Afroamerikaner dieser Ära gehörten mit ganzem Herzen zu denen, die den Krieg als eine andauernde Revolution in der Sache der Freiheit ansahen. Bis zu einem fast einstimmigen Grad kleideten sie den Unabhängigkeitskrieg mit einer Bedeutung und einer Bedeutung, die über ihren eigenen Tag und ihre eigene Zeit hinausging und nicht auf die Küsten der neuen Republik beschränkt war. Ihnen lag der volle Wert der Amerikanischen Revolution bevor.

ZUM WEITERLESEN

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2. Siehe hierzu Ira Berlin, „Time, Space, and the Evolution of Afro-American Society in British Mainland North America“, American Historical Review 85 (1980) : 44-78, und idem, „The Revolution in Black Life “ in Alfred F. Young, Hrsg., The American Revolution: Expo

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5. Die Literaturgeschichte der Amerikanischen Revolution, 1763-1783, 2 Bd. (1897 Nachdruck., New York, 1957), 1:8.

6. Tremenda: Der schreckliche Klang, mit dem die Bösen vom Donnerschlag getroffen werden. . . (Boston, 1721), zitiert in Lawrence W. Towner, “‘A Fondness for Freedom’: Servant Protest in Puritan Society,” William und Mary vierteljährlich, 3D-Ser. I9 (1962):201. Für eine eindringliche Analyse von Mathers Ansichten zur Sklaverei siehe Daniel K. Richter, “‘It Is God Who Has Caused Them To Be Servants’: Cotton Mather and Afro-American Slavery in New England,” Bulletin der Gemeindebibliothek 15 (1979):3-13.

7. Arbeiter- und abhängige Klassen im kolonialen Amerika, 1607-1783 (Chicago, ), p. 23.

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9. Die schwarze Erfahrung im revolutionären North Carolina (Raleigh, N. C., 1977), p. 12.

10. Eine Geschichte der Negersklaverei in New York (Syracuse, N. Y., 1966), p. 47.

11. Der Neger im kolonialen Neuengland (New York, 1942), p. 101.

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13. The Private Journal of Sarah Kemble Knight: Als Aufzeichnung einer Reise von Boston nach New York im Jahr 1704 (1825 Nachdruck Hrsg., Norwich, Conn., P.

14. Zeitgemäße Gedanken zum Stand der Religion in Neuengland (Boston, 1743), zitiert in Eldon J. Eisenbach, “Cultural Politics and Political Thought: The American Revolution Made and Remembered,” amerikanische Studien 20 (I 979): 74

15. Frank J. Klingberg, Eine Einschätzung des Negers im kolonialen South Carolina (Washington, D.C., 1941), S. I l l und 1 14—15.

16. George S. Brookes, Freund Anthony Benezet (Philadelphia, 1937), p. 45.

17. Petition wiedergegeben in Isaac W. Hammond, “Slavery in New Hampshire in Olden Time,” Granit monatlich 4 ( 1880): l o8—10.

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2I. John Chester Miller, Die Wol

22. David 0. Weiß, Connecticut’er Schwarze Soldaten, 1775-1783 (Chester, Conn., ), S. 54-64.

23. Petition wiedergegeben in Roger Bruns, Hrsg., Bin ich kein Mann und kein Bruder: The Antislavery Crusade of Revolutionary America, 1688-1788 (New York, 197),S. 454-56.

24. Flucht und Rebellion. Sklavenwiderstand im Virginia des 18. Jahrhunderts (Nr York, 1972), S. 140-63.

25. Ebd., p. 157.

26. Oscar Wegelin, Jupiter Hammon, A Negro Poet: Selections from His Writings and a Bibliography (Miami, Florida, 1969), p. 27.

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33. Dorothy Porter, Hrsg., Neger-Protest-Broschüren (New York, 1969), p. 23.

34. Müller, Suche nach einer schwarzen Nationalität, S. 7-9 und 1 5-20.

35. Charles H. Wesley,Prince Hall: Leben und Vermächtnis (Washington, D. C., 1977), p. 124 und 142. Für ein Faksimile der Urkunde der britischen Großloge s. 49. 36 “A Ladung an die Brüder der Afrikanischen Loge . . .,” in Dorothy Porter, Hrsg ., ka7-1y Negerschrift, 1 760- 1 83 7 (Boston, 1 97 1 ), S. 67 .

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38. Cree, Neger im kolonialen Neuengland, S. 255.

39. Baltimore Daily Repository, 26. September 1 792.

40. Tatsächlich hatten Schwarze bis in die Zeit des Bürgerkriegs als Wähler wenig Macht, abgesehen von einer Zeitspanne von zwanzig Jahren, zwischen 1800 und 1820, als die Föderalistische Partei um ihre Stimmen buhlte. Siehe Dixon Ryan Fox, “The Negro Vote in Old New York” Quartär Politikwissenschaft11y 32 (1917): 252-75. Kein Schwarzer würde ein Wahlamt bis 18 . bekleiden

4, als die Wähler von Oberlin, Ohio, John Mercer Langston als Gemeindeschreiber wählten.40’Petition in Porter, Frühe Negerschrift, S. 330—32.

42. USA, Kongress, Haus, Kongressrekord, 6. Kongreß, 3. Januar 1800, 244-45

43. Das Streben nach Gleichheit in der amerikanischen Geschichte (Berkeley, Kalifornien, 1978), p. 325

44. Die Natur des Gerichtsverfahrens (New Haven, 1932), p. 51, zitiert in A. Leon Higginbotham, Jr., In Sachen Farbe: Rasse und der amerikanische Rechtsweg (New York, 1978), S. 383—84.


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