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Wahl von 1848

Wahl von 1848


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Beide großen Parteien hofften, 1848 die Spaltung der Sklaverei zu vermeiden. Da Präsident Polk sich weigerte, eine zweite Amtszeit in Betracht zu ziehen, wandten sich die Demokraten an Lewis Cass aus Michigan, einen eher farblosen Parteianhänger. Cass befürwortete "Volkssouveränität" in der Sklaverei-Frage, was bedeutete, dass jedes Territorium die Frage für sich selbst entscheiden sollte – eine Haltung, die keiner Seite gefiel. Die Whigs nominierten Zachary Taylor, den Helden der Schlacht von Buena Vista, dessen frühere militärische Fehler in Vergessenheit geraten waren. Taylor hatte keine politische Erfahrung und hatte nie gewählt. Das Wahlbild wurde durch die Anwesenheit zweier weiterer Parteien getrübt. Die Free-Soil Party nominierte den ehemaligen Präsidenten Martin Van Buren, der fast 300.000 Stimmen erhielt – mehr als genug, um Cass und den Demokraten den Sieg abzusprechen.

Wahl von 1848
Kandidaten

Party

Wahlabstimmung

Beliebt
Abstimmung

Zachary Taylor (LA)
MillardFillmore (NY)

Whig

163

1,362,101

Lewis Cass (MI)
William O. Butler (KY)

Demokratisch

127

1,222,674

Martin Van Buren (NY)
Charles F. Adams (MA)

Freier Boden

0

291,616

Gerrit Smith (NY)
Charles C. Foote (MI)

Freiheit

0

2,733



Zachary Taylor wird 1848 zum Präsidenten gewählt

Willkommen zu DIE HERSTELLUNG EINER NATION – Amerikanische Geschichte in VOA Special English.

Die Whig Party betrachtete vier Kandidaten für die Präsidentschaftswahlen von 1848: Senator Henry Clay aus Kentucky, General Zachary Taylor, General Winfield Scott und Senator Daniel Webster aus Massachusetts.

Clay war siebzig Jahre alt. Er wusste, dass es seine letzte Chance sein würde, ins Weiße Haus zu kommen. Er arbeitete hart, um die Unterstützung der Parteiführer zu bekommen. Aber sie gaben Clay nicht ihre Unterstützung. Sie wollten die Wahl gewinnen und hatten das Gefühl, mit einem Militärhelden wie General Taylor bessere Chancen auf den Sieg zu haben.

Nun, mit dem Programm dieser Woche in unserer Serie, sind hier Doug Johnson und Gwen Outen.

Taylor war 63 Jahre alt. Er hatte fast keine formale Ausbildung. Er hatte fast vierzig Jahre im Westen als indischer Kämpfer und Kommandant kleiner Armeeposten verbracht.

Eine Reihe von Politikern glaubte nicht, dass er die Fähigkeit hat, Präsident zu werden. Die Unterstützer von General Taylor stecken viel Energie in ihren Wahlkampf um seine Nominierung. Sie versuchten, die Idee zu verkaufen, dass der alte General der einzige Mann war, der den Kandidaten der Demokratischen Partei besiegen konnte.

Bei der ersten Abstimmung der Convention erhielt Taylor die meisten Stimmen. Aber kein Kandidat hat die nötige Mehrheit bekommen. Bei der vierten Abstimmung gaben alle Unterstützer von Webster und viele Unterstützer von Clay Taylor ihre Stimme. Er gewann schließlich die Nominierung der Whig-Partei für das Präsidentenamt.

Präsidentschaftskandidat der Demokraten war Senator Lewis Cass aus Michigan. Viele Amerikaner mochten keinen der Kandidaten aufgrund der Sklavereipolitik der Kandidaten. Lewis Cass sah nichts Falsches an Sklaverei, wenn die Leute das wollten. Zachary Taylor war ein Sklavenhalter.

In Ohio beschloss eine Gruppe von Männern, eine neue politische Partei zu gründen. Sie nannten es die Free Soil Party, weil sie an freies Land für freie Siedler glaubten. Sie wollten keine weitere Ausbreitung der Sklaverei.

Die Führer von Free Soil schlugen eine Versammlung aller vor, die ihre Ideen unterstützten. Zehntausend Menschen kamen zum Kongress in Buffalo, New York.

Zwei Tage lang debattierten die Delegierten über das Thema Sklaverei und diskutierten über ihre Wahl eines Kandidaten für das Amt des Präsidenten. Sie arbeiteten auch an einer Plattform – einer Erklärung zum Zweck ihrer Partei.

Die Plattform erklärte, dass die Sklaverei eine Institution der Staaten sei, nicht der Nation. Es sagte, der Kongress habe kein Recht, die Verbreitung der Sklaverei zu unterstützen, indem er sie in den neuen westlichen Territorien erlaubt. Die Plattform erklärte, dass dem Thema mit Entschlossenheit begegnet werden sollte. Keine Sklavenstaaten mehr. Kein Sklavengebiet mehr. Keine Kompromisse mehr mit Sklaverei, nirgendwo.

Die Delegierten des Kongresses stimmten dann über die Kandidaten ab. Sie wählten den ehemaligen Präsidenten Martin Van Buren als Präsidentschaftskandidaten.

Das Volk der Nation hat am 7. November abgestimmt. Es war das erste Mal, dass in allen Teilen des Landes an einem Tag Präsidentschaftswahlen stattfanden. Zachary Taylor gewann sowohl die Volks- als auch die Wahlstimmen. Er wurde der zwölfte Präsident der Vereinigten Staaten.

Der Kongress tagte wenige Wochen nach der Wahl, lange bevor Taylor sein Amt antrat. Es war mit ernsthaften Problemen konfrontiert. Für die im Krieg gegen Mexiko gewonnenen Gebiete brauchte man Territorialregierungen.

Vor allem Kalifornien brauchte Hilfe. In Kalifornien war Gold entdeckt worden. Tausende zogen dorthin. Eine Regierung war erforderlich, um Leben und Eigentum der neuen Bevölkerung zu schützen.

Der Streit um die Sklaverei hatte den Kongress daran gehindert, früher zu handeln. Südländer wollten das Recht haben, Sklaven in die neuen Gebiete zu bringen. Die Nordländer wollten die Sklaverei draußen halten.

Dann war da noch die Frage nach Gesetzen, die Nordstaaten zwingen, entflohene Sklaven an ihre Besitzer zurückzugeben. Die Gesetze wurden nicht immer eingehalten. Die Südstaatler wollten ein neues Gesetz, das einfacher durchzusetzen wäre.

Der Kongress fand es schwierig, auf diese Probleme zu reagieren. Das Repräsentantenhaus wurde von Mitgliedern der Free Soil Party kontrolliert, die sich der Sklaverei widersetzte. Der Senat wurde von Südstaatlern kontrolliert, die die Sklaverei unterstützten. Die beiden Häuser fanden es fast unmöglich, sich auf irgendetwas zu einigen.

Anfang Januar 1849 schlug ein Kongressabgeordneter ein Gesetz vor, um die Sklaverei im District of Columbia zunächst einzuschränken und dann zu beenden. Der Gesetzentwurf würde alle Sklaven im Bezirk befreien, die nach einer bestimmten Zeit geboren wurden. Es würde der Bundesregierung erlauben, Sklaven zu kaufen und sie dann zu befreien.

Der Widerstand gegen das Gesetz war stark. Es wurde geändert. Das neue Gesetz würde einfach alle Orte im District of Columbia schließen, wo Sklaven gekauft und verkauft wurden.

Südliche Kongressabgeordnete mochten den Gesetzentwurf nicht, selbst in der geänderten Fassung. Sie organisierten ein Komitee, das alle Südstaaten vertrat. Senator John C. Calhoun aus South Carolina sagte, der Ausschuss solle eine Erklärung verfassen, in der die Position des Südens erläutert wird. Das Komitee stimmte zu, und Calhoun schrieb den größten Teil der Erklärung selbst.

Die Erklärung des Südens warf dem Norden viele Aggressionen vor. Der Süden sei vielen Gefahren ausgesetzt. Bald würde es genügend freie Staaten geben, um sowohl das Repräsentantenhaus als auch den Senat zu kontrollieren. Und dann würde die Verfassung geändert und alle Sklaven würden freigelassen.

Und dies, so die Erklärung des Südens, würde zu bitterer Feindseligkeit und Krieg zwischen Nord und Süd führen. Die Erklärung forderte die Menschen des Südens auf, sich zu vereinen und in ihrer Opposition gegen den Norden standhaft zu bleiben.

Mit dieser neuen Entschlossenheit kämpften die südlichen Gesetzgeber dafür, die Sklaverei in den neuen Territorien legal zu machen. Sie blockierten effektiv Vorschläge für Territorialregierungen in Kalifornien und New Mexico.

Der Kongress beendete seine Sitzung am 4. März 1849 ohne Fortschritte. Zachary Taylor wurde am selben Tag als Präsident vereidigt.

Der neue Präsident glaubte, es sei einfacher, für Kalifornien und New Mexico eine Eigenstaatlichkeit zu erlangen, als für sie Territorialregierungen zu schaffen. Taylor war, wie gesagt, ein Sklavenhalter. Aber er glaubte, dass sowohl Kalifornien als auch New Mexico freie Staaten sein sollten.

In diesen Jahren um 1850 wurde die Bevölkerung der Vereinigten Staaten immer mehr in den Streit um die Sklaverei verwickelt. Im Norden schlossen sich mehr Menschen der Anti-Sklaverei-Kampagne an. Selbst diejenigen, die die Sklaverei im Süden nicht beenden wollten, waren der Meinung, dass sich die Sklaverei nicht weiter ausbreiten sollte.

Im Süden sahen viele Menschen die verfassungsmäßige Gleichheit von 15 Südstaaten in Frage gestellt. Sklavenbesitz im Wert von sechzehnhundert Millionen Dollar wurde von Abolitionisten bedroht. Die Südstaatler waren der Meinung, dass, wenn die Kampagne gegen die Sklaverei erfolgreich war, alles, woran sie glaubten, zerstört würde.

Die Menschen hofften, dass Präsident Taylor in der Lage sein würde, den Norden und den Süden wieder zusammenzubringen. Aber seine Botschaft an den Kongress zeigte keine Anzeichen einer solchen Führung.

Taylor forderte den Kongress auf, Kalifornien sofort Eigenstaatlichkeit zu verleihen. Er berichtete, dass die kalifornischen Führer eine Staatsverfassung verfasst hätten. Die Verfassung verbot die Sklaverei. Siedler aus dem Norden und Süden unterstützten das Dokument.

Der Präsident berichtete auch, dass die Menschen in New Mexico bald um Eigenstaatlichkeit bitten würden. Er sagte, es sei am besten, die Menschen selbst entscheiden zu lassen, ob New Mexico ein Sklaven- oder ein freier Staat sei. Taylors Gegner bezeichneten diese Vorschläge als seinen "keinen Aktionsplan".

Präsident Taylor hatte wirklich keine Politik. Er konnte einen Gesetzentwurf nicht unterstützen, um die Sklaverei aus den Territorien herauszuhalten. Das könnte eine schnelle Revolte unter den Südstaaten auslösen. Er konnte einen Gesetzentwurf zur Verbreitung der Sklaverei in den Gebieten nicht unterstützen. Das würde den Norden wütend machen.

Taylor versuchte neutral zu sein. Er hoffte, dass sich das Problem der Sklaverei von selbst lösen würde. Aber das Problem würde sich nicht von selbst lösen. Die Kluft zwischen Nord und Süd wurde größer. Das wird nächste Woche unsere Geschichte sein.


Zachary Taylor: Kampagnen und Wahlen

Als Berufsoffizier in der regulären Armee hatte Zachary Taylor weder seine Politik preisgegeben, noch hatte er vor 1848 sogar gewählt. Nach seinem Sieg in Buena Vista entstanden politische Clubs "Old Rough and Ready", um Taylors Kandidatur für das Präsidentenamt zu unterstützen . Die meisten Südländer glaubten, dass Taylor die Sklaverei und ihre Expansion in die neuen Gebiete unterstützte, die von Mexiko erworben wurden, zu denen das heutige Kalifornien, New Mexico und Utah gehörten. Sie dachten auch, dass er Schutzzölle und Staatsausgaben für interne Verbesserungen ablehnte und gleichzeitig die Rechte der Staaten unterstützte. Im Gegensatz dazu hofften die Whigs, dass Taylor zuerst ein Mann der Union war, nachdem sie so hart für die Verteidigung der Nation gekämpft hatte. Aber niemand wusste es genau.

Politische Neigungen

Taylor hielt sich für einen Unabhängigen. Er hatte die Haltung der Demokraten in der Geldfrage immer nicht gemocht. Er favorisierte ein starkes und solides Bankensystem und dachte, Andrew Jackson habe törichterweise die Zweite Bank der Vereinigten Staaten zerstört. Jacksons Einsatz der Parteipolitik zur Vergabe von Schirmherrschaften erschien Taylor unehrlich und korrupt. Und obwohl er Sklaven besaß, hielt er es für unpraktisch, über die Ausweitung der Sklaverei auf westliche Länder zu sprechen, in denen weder Baumwolle noch Zucker in einer Plantagenwirtschaft leicht angebaut werden konnten.

Obwohl Taylor die Haltung der Whigs zu Schutzzöllen und teuren internen Verbesserungen nicht mochte, orientierte er sich an den Prinzipien der Whigs. Er glaubte, dass der Präsident kein Veto einlegen sollte und konnte, es sei denn, ein Gesetz sei verfassungswidrig. Taylor war auch der Meinung, dass der Präsident den Kongress nicht stören sollte. Wichtig waren ihm auch ein starkes Kabinett und eine kollektive Entscheidungsfindung. Dies waren alles Whig-Prinzipien und eine Reaktion auf Jacksons starke Präsidentschaft.

Vor allem war Taylor ein starker Nationalist. Da er zu viele seiner Kameraden im Kampf sterben sah, sah er die Sezession als Lösung der nationalen Probleme nicht wohlwollend an. Er hegte auch einen persönlichen Groll gegen Präsident Polk. Taylor machte Polk dafür verantwortlich, dass er General Scott erlaubt hatte, seine Truppen bei Buena Vista zu halbieren – ein Plan, um Taylor auf eine Niederlage vorzubereiten und so seine wachsende Popularität bei der Öffentlichkeit abzulenken.

Als die Nominierungskonventionen der Partei von 1848 näher rückten, ließ Taylor wissen, dass er im Prinzip immer ein Whig gewesen war, obwohl er sich selbst gerne als Jeffersonian-Demokrat bezeichnete. In Bezug auf die brennende Frage der Sklaverei in den von Mexiko erworbenen Gebieten nahm Taylor eine Position ein, die seine Unterstützer im Süden verärgerte: Er deutete an, dass er im Falle einer Wahl zum Präsidenten kein Veto gegen den Wilmot Proviso einlegen könnte, ein umstrittenes Gesetz zum Verbot der Sklaverei in den westlichen Ländern im Einklang mit Taylors Überzeugung des Whig-Prinzips, dass der Präsident nur gegen Gesetze ein Veto einlegen sollte, die eindeutig gegen die Verfassung verstoßen. Interessanterweise verbesserte Taylors Position zur Sklaverei nicht seine Stellung bei den aktivistischeren Antisklaverei-Elementen im Norden, die Taylors starke Unterstützung des Wilmot-Vorbehalts gewollt hatten. Außerdem konnten sich nur wenige Abolitionisten dazu durchringen, einen Sklavenhalter zu unterstützen.

No-Plattform-Kandidat

Unter Berufung auf Taylors nationale Anziehungskraft als Kriegsheld präsentierten die Whigs ihn als idealen Mann "ohne Rücksicht auf Glaubensbekenntnisse oder Prinzipien" und führten ihn ohne jede Plattform. Diese Taktik zog Kritik aus vielen Richtungen auf sich. Einige dachten, dass Taylor keine Position habe, während andere meinten, dass es ihm an politischer Erfahrung und Wissen mangele. Darüber hinaus gab es Leute, die glaubten, dass sein militärischer Erfolg nicht ausreichte, um ihn zum Präsidenten zu qualifizieren. Taylors Weigerung, aktiv zu werben, ermöglichte es ihm, über der Parteipolitik zu stehen, obwohl seine Anhänger einen heftigen Kampf für ihn führten.

Am 7. November, als die gesamte Nation am selben Tag zum ersten Mal abstimmte, gaben 2.880.572 männliche Wähler oder 72,7 Prozent der Wahlberechtigten ihre Stimme ab. Taylor gewann eine Mehrheit der Volksabstimmung mit 1.360.967 Stimmen zu 1.222.342 Stimmen für Cass und Van Burens 291.263 Stimmen. Taylors Wahlmännerstimmen kamen auf 163 gegenüber Cass 127. Überraschenderweise behielten die Whigs trotz des heiß diskutierten Themas der Ausweitung der Sklaverei 90 Prozent ihrer Stimmen von 1844 im Norden und 97 Prozent im Süden, während die Demokraten 91 Prozent ihrer Stimmen behielten 1844 Stimmen im Süden und 89 Prozent im Norden. Die Parteiloyalität blieb stark: Taylor gewann vor allem, weil die Free-Soil Party den Demokraten vor allem in den mittelatlantischen Staaten Stimmen entzogen hatte. Van Buren gewann in New York 120.000 Stimmen, entzog den Demokraten Stimmen und verschaffte Taylor New York die Wählerstimmen. Taylor hatte sowohl im Norden als auch im Süden triumphiert und 46 Prozent bzw. 51 Prozent der Stimmen gewonnen. Taylors militärischer Ruf und sein Ruf für Unabhängigkeit halfen ihm eindeutig, aber am Ende halfen ihm die Loyalität der Whigs im Norden und die unverhältnismäßigen Stimmenthaltungen der Demokraten im Süden.


Demokratische Kandidaten

Obwohl Polk ein beliebter Präsident war, der wahrscheinlich wiedergewählt worden wäre, wenn er sich dafür entschieden hätte, entschied er sich, ein früheres Versprechen zu erfüllen, nur eine Amtszeit zu dienen (es war tatsächlich ein Zufall, da Polk einige Monate nach seinem Ausscheiden an Cholera starb). Daher war die Nominierung für die Demokraten weit offen, weitgehend umstritten zwischen dem ehemaligen Vizepräsidenten Martin Van Buren, dem derzeitigen Vizepräsidenten George Dallas, dem Richter des Obersten Gerichtshofs Levi Woodbury, dem Senator Lewis Cass aus Michigan und dem Außenminister James Buchanan aus Pennsylvania, wenn auch hauptsächlich zwischen Van Büren und Cass. Beide waren die jeweiligen Führer ihrer Flügel der Partei, wobei Van Buren die nördlichen Anti-Sklaverei-Demokraten anführte und Cass die Manifest Destiny Democrats of Polk anführte.

Die Konvention war anscheinend zwischen den beiden Kandidaten festgefahren. Van Buren hatte Unterstützung von einigen Jacksonianern der alten Garde, gerade genug, um Cass davon abzuhalten, die Nominierung zu gewinnen, in der Hoffnung, sich eine Plattform gegen die Sklaverei zu sichern. Nach dem sechsten festgefahrenen Wahlgang wurde jedoch ein Wahlkampfentwurf abgehalten, um Polk zu einer zweiten Amtszeit zu bewegen, die größtenteils von Buchanan und dem Senator von South Carolina, John C. Calhoun, geleitet wurde, die beide versuchten, Van Buren (der gewonnen hatte Cass in den letzten beiden Wahlgängen leicht) daran, an Schwung zu gewinnen. Südliche Demokraten umschwärmten die Konvention und drängten auf die Wiederbenennung von Polk. Präsident Polk teilte dem Konvent jedoch mit, dass er keine Nominierung akzeptieren werde, jedoch unterstützte er offiziell Cass und die von ihm vertretene Plattform. Dies brachte Cass über die für die Nominierung erforderliche 2/3-Mehrheit.

Als Reaktion auf das, was sie als "einen bahnbrechenden Kongress" empfanden, stürmten viele von Van Burens Delegierten und der Kandidat selbst aus dem Kongresssaal, bevor die endgültige Bilanz der Schlussabstimmung verlesen wurde. Sie würden ihre eigene Partei gründen und sich mit anderen Antisklaverei-Nordländern zusammenschließen, um die Free Soil-Partei zu gründen.

Demokratische Nominierung

  • Senator Lewis Cass von Michigan
  • Ehemaliger Vertreter William O. Butler von Kentucky

Andere Kandidaten

  • Außenminister James Buchanan von Pennsylvania
  • Senator John C. Calhoun von South Carolina
  • Vizepräsident George M. Dallas von Pennsylvania
  • Präsident James K. Polk von Tennessee (Nominierung verweigert)
  • Ehemaliger Vizepräsident Martin Van Buren von New York
  • Levi Woodbury, Richter am Obersten Gerichtshof von New Hampshire

UKWissen

Die Präsidentschaftswahlen von 1848, bekannt als Free Soil-Wahl, markierten das Aufkommen von Antisklaverei-Gedanken als eine bestimmende politische Kraft auf nationaler Ebene. In diesem Buch liefert Joseph G. Rayback die erste umfassende Geschichte des Wahlkampfs und der Wahl und dokumentiert seine Analyse mit zeitgenössischen Briefen und Zeitungsberichten.

Der Verlauf der Kampagne wird im Lichte der Free Soil-Bewegung untersucht: Die Agitation für Free Soil-Kandidaten und -Plattformen auf den nationalen Kongressen erwies sich als wirkungslos, und die Nominierungen von Zachary Taylor und Lewis Cass vervollständigten die Entfremdung der großen Parteien von den verschiedenen Antisklaverei-Gruppen. In ihren Versuchen, die nationalen Parteien zu erobern, vereitelt, bildeten die Free-Soilers eine massive Koalition, die sich in Buffalo traf und formell die Free Soil-Partei gründete und ihren eigenen Kandidaten, den ehemaligen Präsidenten Martin Van Buren, nominierte. Die Whigs und die Demokraten, die von der neuen Partei gezwungen wurden, in der heiklen Sklaverei-Frage Stellung zu beziehen, versuchten, Free Soil zur Wahl ihrer Kandidaten zu nutzen – im Norden durch Behauptung, im Süden durch Ablehnung.

Rayback kommt zu dem Schluss, dass die Free Soil-Wahl eine der bedeutendsten in der amerikanischen Geschichte war, ein Wendepunkt in der nationalen Politik, der das Ende der Jacksonian-Ära markierte. Obwohl Taylor zum Präsidenten gewählt wurde, entzog Van Buren den Whigs und den Demokraten etwa zehn Prozent der Stimmen. Es war die erste Präsidentschaftswahl, bei der eine dritte Partei die Loyalität der großen Parteien erheblich beeinträchtigte, eine, bei der die Wähler den Wunsch nach einer gemäßigten Lösung des Problems der Ausweitung der Sklaverei äußerten – eine Lösung, die vom 31. seinen Kompromiss von 1850.

Joseph G. Rayback hat viel in der amerikanischen Geschichte veröffentlicht und war früher Herausgeber von Der Historiker. Derzeit ist er Professor für Geschichte an der Temple University.


Plattform der Demokratischen Partei von 1848

Entschlossen, dass die amerikanische Demokratie auf die Intelligenz, den Patriotismus und die diskriminierende Gerechtigkeit des amerikanischen Volkes vertraut.

Entschlossen, dass wir dies als eine Besonderheit unseres politischen Bekenntnisses betrachten, das wir mit Stolz vor der Welt als das große moralische Element einer aus dem Volkswillen entspringenden und getragenen Regierungsform behaupten und dem Bekenntnis gegenüberstellen und Praxis des Föderalismus, unter welchem ​​Namen oder in welcher Form auch immer, die den Willen der Wähler zu lähmen sucht und sich keinen zu monströsen Betrug für die Leichtgläubigkeit des Volkes vorstellt.

Beschlossen daher, dass die Demokratische Partei dieser Union, diese Ansichten vertretend, durch ihre in der Generalversammlung der Staaten versammelten Delegierten im Geiste der Eintracht, der Hingabe an die Lehren und den Glauben einer freien repräsentativen Regierung zusammenkommt, und appellieren an ihre Mitbürger um die Richtigkeit ihrer Absichten, erneuern und bekräftigen vor dem amerikanischen Volk die Erklärung der Prinzipien, die es bei einer früheren Gelegenheit in einer Generalversammlung erklärt hatte, seine Kandidaten für das Volkswahlrecht vorzustellen.

1. Daß die Bundesregierung eine beschränkte Befugnis hat, die sich allein aus der Verfassung und den darin enthaltenen Befugnissen ergibt, von allen Dienststellen und Bediensteten der Regierung streng auszulegen ist und die Ausübung zweifelhafter verfassungsrechtlicher Befugnisse unzweckmäßig und gefährlich ist .

2. Dass die Verfassung dem Generalgouvernement nicht die Befugnis verleiht, ein allgemeines System interner Verbesserungen einzuführen und durchzuführen.

3. Dass die Verfassung der Bundesregierung weder direkt noch indirekt die Befugnis einräumt, die Schulden mehrerer Staaten zu übernehmen, die zu lokalen inneren Verbesserungen oder zu anderen staatlichen Zwecken geschlossen wurden, noch wäre eine solche Übernahme gerecht und zweckdienlich.

4. Daß Gerechtigkeit und gesunde Politik der Bundesregierung verbieten, einen Wirtschaftszweig zum Nachteil eines anderen zu fördern oder die Interessen eines Teils zum Schaden eines anderen Teils unseres gemeinsamen Landes zu hegen, das jeder Bürger und jeder Teil der das Recht hat, die Gleichheit der Rechte und Privilegien sowie den vollständigen und umfassenden Schutz von Personen und Eigentum vor häuslicher Gewalt oder ausländischer Aggression zu fordern und darauf zu bestehen.

5. Dass es die Pflicht eines jeden Zweiges der Regierung ist, bei der Führung unserer öffentlichen Angelegenheiten die strengste Sparsamkeit durchzusetzen und zu praktizieren, und dass nicht mehr Einnahmen aufgebracht werden sollten, als erforderlich ist, um die notwendigen Ausgaben der Regierung zu bestreiten, und für das allmähliche, aber sichere Erlöschen der Schulden, die durch die Führung eines gerechten und notwendigen Krieges entstanden sind, nachdem die friedlichen Beziehungen wiederhergestellt sind.

6. Dass der Kongress nicht befugt ist, eine Nationalbank zu gründen, von der wir glauben, dass eine solche Institution eine tödliche Feindseligkeit gegenüber den besten Interessen des Landes, eine Gefahr für unsere republikanischen Institutionen und die Freiheiten des Volkes ist und darauf ausgelegt ist, die Geschäfte der Land unter der Kontrolle einer konzentrierten Geldmacht und über den Gesetzen und dem Willen des Volkes und den Ergebnissen der demokratischen Gesetzgebung in dieser und allen anderen finanziellen Maßnahmen, über die zwischen den beiden politischen Parteien des Landes gesprochen wurde, haben aufrichtigen und praktischen Männern aller Parteien ihre Solidität, Sicherheit und Nützlichkeit bei allen geschäftlichen Aktivitäten demonstriert.

7. Dass der Kongress gemäß der Verfassung nicht befugt ist, in die innerstaatlichen Institutionen der einzelnen Staaten einzugreifen oder diese zu kontrollieren, und dass diese Staaten die alleinigen und angemessenen Richter über alles sind, was ihre eigenen Angelegenheiten betrifft, was nicht durch die Verfassung verboten ist, die alle Bemühungen von die Abolitionisten oder andere, die gemacht wurden, um den Kongress zu veranlassen, sich in Fragen der Sklaverei einzumischen oder beginnende Schritte in Bezug darauf zu unternehmen, dazu geeignet sind, zu den alarmierendsten und gefährlichsten Konsequenzen zu führen, und dass alle diese Bemühungen die unvermeidliche Tendenz haben, das Glück der Menschen und gefährden die Stabilität und Beständigkeit der Union und sollten von keinem Freund unserer politischen Institutionen unterstützt werden.

8. Dass die Trennung der Gelder der Regierung von den Bankinstituten für die Sicherheit der Gelder der Regierung und die Rechte des Volkes unabdingbar ist.

9. Dass die liberalen Prinzipien, die Jefferson in der Unabhängigkeitserklärung verkörpert und in der Verfassung verankert ist, die uns zum Land der Freiheit und zum Asyl der Unterdrückten jeder Nation macht, seit jeher Kardinalprinzipien des demokratischen Glaubens waren, und jedem Versuch, das gegenwärtige Privileg, unter uns Bürger und Grundbesitzer zu werden, abzukürzen, sollte mit dem gleichen Geiste widerstanden werden, der die Fremden- und Volksverhetzungsgesetze aus unserem Gesetzbuch fegte.

Beschlossen, dass die Erträge des öffentlichen Landes heilig für den in der Verfassung festgelegten nationalen Zweck verwendet werden sollten und dass wir uns gegen jedes Gesetz zur Verteilung dieser Erträge unter den Staaten aussprechen, das in der Politik gleichermaßen unzweckmäßig und der Verfassung zuwiderläuft .

Entschlossen, dass wir entschieden dagegen sind, dem Präsidenten das qualifizierte Vetorecht zu nehmen, das es ihm ermöglicht, unter Beschränkungen und Verantwortlichkeiten, die ausreichend sind, um die öffentlichen Interessen zu wahren, die Verabschiedung eines Gesetzesentwurfs auszusetzen, dessen Verdienst nicht die Zustimmung zweier -Drittel des Senats und des Repräsentantenhauses, bis das Urteil des Volkes darüber erwirkt werden kann und das das amerikanische Volk vor der korrupten und tyrannischen Herrschaft der Bank der Vereinigten Staaten und vor einem korrumpierenden System allgemeiner interner Verbesserungen.

Entschlossen, dass der Krieg mit Mexiko, der ihrerseits durch jahrelange Beleidigungen und Verletzungen provoziert wurde, von ihrer Armee begonnen wurde, die den Rio Grande überquerte, die amerikanischen Truppen angriff und in unseren Schwesterstaat Texas einmarschierte, und das nach allen Prinzipien des Patriotismus und Gesetze der Nationen ist es ein gerechter und notwendiger Krieg unsererseits, in dem sich jeder amerikanische Bürger auf der Seite seines Landes hätte zeigen sollen und weder moralisch noch physisch, durch Wort oder Tat, "Hilfe und Trost" geleistet haben zum Feind."

Entschlossen, dass wir uns über die Friedenssicherung mit Mexiko freuen würden, die auf den gerechten Grundsätzen der Wiedergutmachung für die Vergangenheit und der Sicherheit für die Zukunft beruht, dass die Ratifizierung des Mexiko angebotenen liberalen Vertrags zwar zweifelhaft bleibt, aber die Pflicht ist des Landes, die Verwaltung in allen erforderlichen Maßnahmen zu unterstützen, um eine energische Kriegsführung zu gewährleisten, sollte dieser Vertrag abgelehnt werden.

Entschlossen, dass die Offiziere und Soldaten, die die Waffen ihres Landes nach Mexiko getragen haben, es mit unvergänglichem Ruhm gekrönt haben. Ihr unbesiegbarer Mut, ihr kühnes Unternehmen, ihre unerschütterliche Beharrlichkeit und Standhaftigkeit, wenn sie von allen Seiten von unzähligen Feinden angegriffen wird, und dieser furchterregendere Feind, die Krankheiten des Klimas, erheben ihren ergebenen Patriotismus zum höchsten Heldentum und geben ihnen ein Recht auf die tiefe Dankbarkeit ihres Landes und die Bewunderung der Welt.

Beschlossen, dass der Demokratische Nationalkonvent der dreißig Staaten, aus denen die Amerikanische Republik besteht, dem Nationalkonvent der Republik Frankreich, der jetzt als Vertreter der Souveränität von fünfunddreißig Millionen Republikanern nach freiem Wahlrecht versammelt ist, ihre brüderlichen Glückwünsche ausspricht Regierung nach den ewigen Grundsätzen der Gleichberechtigung zu errichten, für die ihre Lafayette und unser Washington Seite an Seite im Kampf für unsere eigene nationale Unabhängigkeit gekämpft haben, und wir möchten ihnen und dem gesamten französischen Volk unsere aufrichtigen Wünsche für die Konsolidierung übermitteln ihrer Freiheiten durch die Weisheit, die ihre Ratschläge leiten soll, auf der Grundlage einer demokratischen Verfassung, die nicht aus Zuwendungen oder Zugeständnissen von Königen oder Parlamenten stammt, sondern aus der einzig wahren Quelle politischer Macht stammt, die in den Staaten dieser Union anerkannt ist, das angeborene und unveräußerliche Recht des Volkes, in seiner souveränen Eigenschaft seine Formen der Regierung so, wie es das Wohl der Gemeinschaft erfordert.

Entschlossen, dass wir angesichts der jüngsten Entwicklung der großen politischen Wahrheit, der Souveränität des Volkes und seiner Fähigkeit und Macht zur Selbstverwaltung, die Throne niederwirft und Republiken auf den Trümmern des Despotismus in der Alten Welt errichtet, fühlen, dass der Demokratischen Partei dieses Landes als Partei des Volkes eine hohe und heilige Pflicht mit erhöhter Verantwortung auferlegt wird, die verfassungsmäßige "Freiheit, Gleichheit und Brüderlichkeit" unter uns zu erhalten und voranzutreiben, indem sie weiterhin allen Widerstand leistet Monopole und ausschließliche Gesetzgebung zugunsten einiger weniger auf Kosten vieler, und durch ein wachsames und beständiges Festhalten an den Grundsätzen und Kompromissen der Verfassung, die breit genug und stark genug sind, um die Union in ihrer ursprünglichen Form zu umarmen und aufrechtzuerhalten Union, wie sie ist, und die Union, wie sie sein wird, in der vollen Entfaltung der Kräfte und Fähigkeiten dieses großen und fortschrittlichen Volkes.

Beschlossen, dass eine Kopie dieser Resolutionen durch den amerikanischen Minister in Paris an den Nationalkonvent der Republik Frankreich weitergeleitet wird.

Entschlossen, dass die Früchte des großen politischen Triumphs von 1844, bei dem James K. Polk und George M. Dallas zum Präsidenten und Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurden, die Hoffnungen der Demokratie der Union erfüllt haben – indem sie die erklärten Ziele vereitelt haben ihrer Gegner, eine Nationalbank zu schaffen, um die korrupte und verfassungswidrige Verteilung der Landerlöse aus der gemeinsamen Staatskasse der Union zu verhindern, für lokale Zwecke die Währung und die Arbeit des Landes vor ruinösen Schwankungen zu schützen und das Geld der des Volkes zum Gebrauch des Volkes, durch die Einrichtung des Verfassungsschatzes im edlen Impuls der Sache des freien Handels, durch die Aufhebung des Zolltarifs im Jahre 1842 und die Schaffung eines gerechteren, ehrlicheren und produktiveren Zolltarifs 1846 und dass es unserer Meinung nach ein fataler Fehler wäre, die Bande der politischen Organisation, durch die diese großen Reformen erreicht wurden, zu schwächen und sie in die Hände ihrer bekannten Gegner zu riskieren mit welchen auch immer trügerischen Appellen sie unsere Aufgabe dieser Wachsamkeit, die der einzige Schutz der Freiheit ist, erbitten.

Entschlossen, dass das Vertrauen der Demokratie der Union in die Prinzipien, Fähigkeiten, Festigkeit und Integrität von James K. Polk, das sich durch seine Nominierung und Wahl im Jahr 1844 manifestierte, durch die Strenge seines Festhaltens an soliden demokratischen Doktrinen eindeutig gerechtfertigt wurde , bei der Reinheit der Entschlossenheit, der Energie und Fähigkeit, die seine Verwaltung in allen unseren Angelegenheiten im In- und Ausland auszeichneten, gratulieren wir ihm herzlich zu dem glänzenden Erfolg, der bisher seine patriotischen Bemühungen gekrönt hat, und versichern ihm, dass Nach Ablauf seiner Amtszeit wird er die Wertschätzung, den Respekt und die Bewunderung eines dankbaren Landes mit in seinen Ruhestand nehmen.

Beschlossen, dass dieser Konvent hiermit dem Volk der Vereinigten Staaten Lewis Cass aus Michigan als Kandidaten der Demokratischen Partei für das Amt des Präsidenten und William O. Butler aus Kentucky als Kandidaten der Demokratischen Partei vorstellt für das Amt des Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten.

APP-Hinweis: Das American Presidency Project verwendete den ersten Tag der nationalen Nominierungskonvention als "Datum" dieser Plattform, da das Originaldokument undatiert ist.


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Jul 19 1st US women's rights convention held in Seneca Falls NY, organised by Elizabeth Cady Stanton and Lucretia Mott

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WHSmith: a Retail Giant Born From a Widow's Might

Nov 1 WHSmith opens its 1st railway bookstall, at Euston Station in London

Retail pioneer William Henry Smith and one of the station bookstalls that spread across the UK in the last century

Election von Interesse

Nov 7 General Zachary Taylor elected as 12th President of US

    Post office at Clay & Pike opens, 1st in San Francisco Robert Blum, a German revolutionary and MP (Liberal), is executed in Vienna. Alfred de Musset's "Andre del Sarto" premieres in Paris Cincinnati Turngemeinde founded Female Medical Educational Society forms in Boston

Veranstaltung von Interesse

Dec 2 Franz Joseph I becomes Emperor of Austria and King of Hungary, Croatia and Bohemia

Scientific Discovery

Dec 5 US President James K. Polk triggers Gold Rush of 1849 by confirming a gold discovery in California


Election of 1848 - History

The Free Soil Party
Digital History ID 317

Author: Gerrit Smith
Date:1848

In 1848, antislavery Democrats and Conscience Whigs (in contrast to Cotton Whigs) merged with the Liberty party to form the Free Soil Party. Unlike the Liberty Party, which was dedicated to slavery's abolition and equal rights for blacks, the Free Soil party narrowed its demands to the abolition of slavery in the District of Columbia and exclusion of slavery from the federal territories. The Free Soilers also wanted a homestead law to provide free land for western settlers, high tariffs to protect American industry, and federally-sponsored internal improvements.

The Free Soil Party nominated Martin Van Buren as its presidential candidate, even though Van Buren had supported the Gag Rule that had quashed consideration of abolitionist petitions while he was President. In the following letter, Gerrit Smith discusses Van Buren's nomination. In the election of 1848, Van Buren polled 291,000 votes, enough to split the Democratic vote and throw the election to the Whig candidate Zachary Taylor.

I hardly need say, that I am deeply interested in the present movement against the extension of slavery and that I infinitely prefer the election of the candidates, who are identified with it, to the election of the Whig and Democratic candidates. Gen. [Zachary] Taylor and Gen. [Lewis] Cass are proslavery candidates. Mr. Van Buren and Mr. Adams are antislavery candidates. The former are the shameless tools of the slave-power. The latter bravely resist it.

It is true, that, among all the persons, whom there was the least reason to believe the Buffalo Convention [of the Free Soil Party] would nominate for President, Mr. Van Buren was my preference. He was my preference, because I believed he would obtain a much larger vote than any of the others and, that his nomination would go much farther than that of any of the others toward breaking up the great political parties, which, along with the ecclesiastical parties, are the chief shelters and props of slavery.

But it is not true that I shall vote for Mr. Van Buren. I can vote for no man for President of the United States, who is not an abolitionist for no man, who votes for slaveholders, or for those, who do for no man, whose understanding and heart would not prompt him to use the office, to the utmost, for the abolition of slavery. And, let me here confess, that I am not of the number of those, who believe, that the Federal Government has no higher power over slavery than to abolish it in the District of Columbia, and to abolish the inter-State traffic in human beings. On the contrary, I claim that this Government has power, under the Constitution, to abolish every part of American slavery, whether without, or within, the States and that it is superlatively guilty against God and man for refusing thus to use it. The still higher ground do I take, that no man is fit for President of the United States, who does not scout the idea of the possibility of property in man, and who does not insist, that slavery is as utterly incapable of legalization, as is murder itself. Why is it not? Is it not as bad as murder? Is not, indeed, murder itself one of the elements in that matchless compound of enormous crimes. There should be no surprise, that, from the day this Nation came into being until the present day, no white man has, in any one of the Southern States, been put to death, under the laws, for the murder of a slave.…


Millard Fillmore: Campaigns and Elections

Millard Fillmore remained loyal to Henry Clay heading into the Whig nominating convention, but the presidency would elude Clay yet again. Southern proslavery forces in the party mistrusted his compromise policies. Meanwhile, the recent Mexican War had made heroes of two generals, Zachary Taylor and Winfield Scott. Both were courted by the Whigs. Their nicknames spoke of the contrast in their styles: Taylor, an unsophisticated man of little education who had never voted, was called "Old Rough and Ready" Scott, refined and pompous, "Old Fuss and Feathers."

Since Andrew Jackson's election to the presidency in 1828, military leaders with a rough-hewn public persona—whether genuine or not—had been popular with voters. Helped largely by the behind-the-scenes negotiations of Thurlow Weed, Taylor led on the first ballot and clinched the nomination on the fourth. The selection of the general, a slave owner from Louisiana, enraged antislavery Whigs from the North. For a few hours it looked like the party would split between its "cotton" and "conscience" wings. As a consolation prize to slavery opponents, the party searched for a vice presidential nominee who was more aligned with their views. Daniel Webster was offered the spot but refused, growling that Taylor was nothing but "an illiterate frontier colonel." A New York ally of Millard Fillmore's brought up his name, and the Whigs selected him as their candidate. As with so many other tickets, it was hoped that Fillmore's contrast in beliefs, style, and geographic origin with the presidential nominee would broaden the ticket's appeal.

Both major parties—the Whigs and the Democrats—avoided a platform statement on the contentious slavery-extension issue in order to preserve their national unity. But the issue hung over the campaign like a great, low cloud. The United States had made massive territorial gains in the wake of the Mexican War, and an argument raged over whether slavery should be allowed in these new territories. The Wilmot Proviso, which would have forbidden it, had been defeated in the Senate two years earlier. A third party added to the turbulence. A coalition of abolitionists, "Barn Burners," Conscience Whigs, and others had formed the Free-Soil Party led by former President Martin Van Buren.

It proved to be a close, bitter race between Zachary Taylor and Senator Lewis Cass of Michigan, the Democratic candidate. Charges and countercharges flew on each man's stand on slavery. Both struggled to neutralize the hopelessly divisive issue. Van Buren siphoned off enough votes in his native New York to hand the critical state to Taylor. Farmers and other working-class voters saw in Old Rough and Ready much of what they had liked in Andrew Jackson. It proved to be just enough. Zachary Taylor won with a 5 percent margin in the popular vote and a four-to-three ratio in the Electoral College.

In retrospect, the Whigs of 1848 repeated the mistake they had made with William Henry Harrison eight years earlier. They had gained the White House by running a colorful but politically undistinguished war hero, distinctly showing his age by election day. Within a year and a half, the Whigs would see the same unfortunate result with Zachary Taylor.

An Odd Match: Taylor and Fillmore

The new vice president and President were an odd match. The tall, gentlemanly, well-dressed Millard Fillmore looked every bit the statesman. Zachary Taylor stood on unusually short legs—during the Mexican War, he needed help climbing onto his horse, which he rode sidesaddle into battle Old Rough and Ready was craggy, unkempt, and unlearned. The two had not met until after the election, and they did not hit it off when they did. Once in Washington, Taylor wasted no time shutting Millard Fillmore out of his administration. Other Whig leaders such as Thurlow Weed and William H. Seward found favor with the new President and convinced him to deny Fillmore most patronage appointments in New York. The vice president's key ally, Henry Clay, was not offered a cabinet post. As vice president and thus president of the Senate, Fillmore held the tie-breaking vote in Senate sessions. In fulfilling these responsibilities, he was respected for his wisdom, humor, and ability to accommodate diverse views there. But he had virtually no role in Taylor's presidency.

Compromise of 1850

The critical issue of slavery continued to plague Taylor's administration. In particular, discussion focused on whether to adopt the Compromise of 1850. The election of 1848 had turned on the question of whether to allow slavery in the lands gained by the United States in the war with Mexico, and little had happened since Taylor's election to cool the debate on this matter. In his annual message of December 1849, he had dismayed fellow Southerners by announcing his support for admitting California and New Mexico into the Union as free states. In the Senate, Henry Clay bundled several provisions into a single omnibus bill that would attempt a compromise on the slavery issue. Clay's bill entailed the organization of Utah and New Mexico Territories on a popular sovereignty basis, California statehood, and the prohibition of public slave auctions in the District of Columbia. For slaveholders, it also offered a new fugitive slave law. This piece of legislation decreed that runaway slaves apprehended anywhere in the United States would be returned to their masters if new federally appointed commissioners decided that they were in fact fugitive slaves. It denied any due process to such slaves and allowed authorities to arrest African American suspects and return them to slave territory—whether the arrested person was an actual slave or not. Finally, it empowered federal marshals to enforce the law. The Fugitive Slave Law also cited severe penalties for noncompliance. The act horrified Americans openly opposed to slavery, and they vowed to fight its passage.

Clay urged Taylor to join the debate over the compromise, but the President wanted little part of it. Seeming to take a wait-and-see approach to the legislative fight, he simply contested some of the positions of the compromise and threatened a veto. Gradually, support in Congress for the compromise lost steam, and the omnibus bill was tied up in endless Senate debates by mid-1850. America was no closer to deciding the slavery issue than it had been before.

Fillmore watched much of the debate from the sidelines, isolated from the President's administration. Events, however, took a rapid turn. At a Fourth of July celebration in 1850 on the White House lawn, the President sought relief from the oppressive heat and humidity by gulping iced beverages and a large bowl of cherries. He suddenly began to experience intestinal cramps. It is likely that either the ice or the fruit was contaminated with cholera, a stomach ailment caused by unsanitary conditions that could—and frequently did—kill a person in scant hours in those times. Physicians, resorting to the medical practices of the day, prescribed bleedings and opiates that only made matters worse. Within five days, Zachary Taylor was dead. He had been President for just sixteen months. The presidency had suddenly fallen upon a forgotten man. Millard Fillmore, who had been all but banished from the Taylor administration and held opinions very different from the late chief executive, was suddenly the President of the United States. He immediately replaced Taylor's cabinet with proponents of the compromise and threw the full weight of his new administration behind its passage.

The Campaign and Election of 1852

Weary from the epic compromise fight and the criticism that it had drawn toward him, Millard Fillmore showed little enthusiasm for serving another term. He did no campaigning and did not even disclose his intentions on running again. In March of 1851, using an editor allied to him, Fillmore planted a report in a newspaper that he was retiring from office. Then Daniel Webster announced his candidacy. The candidacy of his own secretary of state did not greatly trouble the President indeed, he was honestly sympathetic towards Webster's longtime ambition for the office. Webster's announcement, however, comprised the last straw for Fillmore, and the President tried to formally withdraw from consideration until others in the cabinet talked him out of it.

The Whig Party was fragmenting over slavery disputes. None of the leading candidates—Fillmore, Webster, and General Winfield Scott—greatly appealed to a majority of the Whig Party members. Fillmore was disliked by abolitionists for enforcing the Fugitive Slave Law. Webster was aged and unwell. Southern Whigs disliked Scott, who had served as President Jackson's personal emissary in 1832 when Jackson threatened to use federal troops in South Carolina in a tariff and secession dispute.

The Whigs opened their convention in Baltimore in mid-June of 1852. Fillmore led in the early balloting. Webster's cause was quickly seen as hopeless, and if he had given the President his delegates, Fillmore would have ended the argument quickly. Webster, however, stubbornly clung to his delegates, and they slowly began to defect to Winfield Scott. On the fifty-third ballot, Scott wrapped up the nomination.

The convention was the end of the Whig Party as a national force. With Southern opposition to Scott so strong, he was unelectable. Many Southern Whigs abstained and a few threw their support behind the Democratic candidate, Franklin Pierce, and the slim, moody New Englander won the election with ease.


WAR WITH MEXICO, 1846–1848

In 1845, when Texas joined the United States, Mexico insisted the United States had a right only to the territory northeast of the Nueces River. The United States argued in turn that it should have title to all land between the Nueces and the Rio Grande as well.

Expansionistic fervor propelled the United States to war against Mexico in 1846. The United States had long argued that the Rio Grande was the border between Mexico and the United States, and at the end of the Texas war for independence Santa Anna had been pressured to agree. Mexico, however, refused to be bound by Santa Anna’s promises and insisted the border lay farther north, at the Nueces River. To set it at the Rio Grande would, in effect, allow the United States to control land it had never occupied. In Mexico’s eyes, therefore, President Polk violated its sovereign territory when he ordered U.S. troops into the disputed lands in 1846. From the Mexican perspective, it appeared the United States had invaded their nation.

In January 1846, the U.S. force that was ordered to the banks of the Rio Grande to build a fort on the “American” side encountered a Mexican cavalry unit on patrol. Shots rang out, and sixteen U.S. soldiers were killed or wounded. Angrily declaring that Mexico “has invaded our territory and shed American blood upon American soil,” President Polk demanded the United States declare war on Mexico. On May 12, Congress obliged.

The small but vocal antislavery faction decried the decision to go to war, arguing that Polk had deliberately provoked hostilities so the United States could annex more slave territory. Illinois representative Abraham Lincoln and other members of Congress issued the “Spot Resolutions” in which they demanded to know the precise spot on U.S. soil where American blood had been spilled. Many Whigs also denounced the war. Democrats, however, supported Polk’s decision, and volunteers for the army came forward in droves from every part of the country except New England, the seat of abolitionist activity. Enthusiasm for the war was aided by the widely held belief that Mexico was a weak, impoverished country and that the Mexican people, perceived as ignorant, lazy, and controlled by a corrupt Roman Catholic clergy, would be easy to defeat.

Anti-Catholic sentiment played an important role in the Mexican-American War. The American public widely regarded Roman Catholics as cowardly and vice-ridden, like the clergy in this ca. 1846 lithograph who are shown fleeing the Mexican town of Matamoros accompanied by pretty women and baskets full of alcohol. (credit: Library of Congress)

U.S. military strategy had three main objectives: 1) Take control of northern Mexico, including New Mexico 2) seize California and 3) capture Mexico City. General Zachary Taylor and his Army of the Center were assigned to accomplish the first goal, and with superior weapons they soon captured the Mexican city of Monterrey. Taylor quickly became a hero in the eyes of the American people, and Polk appointed him commander of all U.S. forces.

General Stephen Watts Kearny, commander of the Army of the West, accepted the surrender of Santa Fe, New Mexico, and moved on to take control of California, leaving Colonel Sterling Price in command. Despite Kearny’s assurances that New Mexicans need not fear for their lives or their property, and in fact the region’s residents rose in revolt in January 1847 in an effort to drive the Americans away. Although Price managed to put an end to the rebellion, tensions remained high.

Kearny, meanwhile, arrived in California to find it already in American hands through the joint efforts of California settlers, U.S. naval commander John D. Sloat, and John C. Fremont, a former army captain and son-in-law of Missouri senator Thomas Benton. Sloat, at anchor off the coast of Mazatlan, learned that war had begun and quickly set sail for California. He seized the town of Monterey in July 1846, less than a month after a group of American settlers led by William B. Ide had taken control of Sonoma and declared California a republic. A week after the fall of Monterey, the navy took San Francisco with no resistance. Although some Californios staged a short-lived rebellion in September 1846, many others submitted to the U.S. takeover. Thus Kearny had little to do other than take command of California as its governor.

Leading the Army of the South was General Winfield Scott. Both Taylor and Scott were potential competitors for the presidency, and believing—correctly—that whoever seized Mexico City would become a hero, Polk assigned Scott the campaign to avoid elevating the more popular Taylor, who was affectionately known as “Old Rough and Ready.”

Scott captured Veracruz in March 1847, and moving in a northwesterly direction from there (much as Spanish conquistador Hernán Cortés had done in 1519), he slowly closed in on the capital. Every step of the way was a hard-fought victory, however, and Mexican soldiers and civilians both fought bravely to save their land from the American invaders. Mexico City’s defenders, including young military cadets, fought to the end. According to legend, cadet Juan Escutia’s last act was to save the Mexican flag, and he leapt from the city’s walls with it wrapped around his body. On September 14, 1847, Scott entered Mexico City’s central plaza the city had fallen. While Polk and other expansionists called for “all Mexico,” the Mexican government and the United States negotiated for peace in 1848, resulting in the Treaty of Guadalupe Hidalgo.

In General Scott’s Entrance into Mexico (1851), Carl Nebel depicts General Winfield Scott on a white horse entering Mexico City’s Plaza de la Constitución as anxious residents of the city watch. One woman peers furtively from behind the curtain of an upstairs window. On the left, a man bends down to pick up a paving stone to throw at the invaders.

The Treaty of Guadalupe Hidalgo, signed in February 1848, was a triumph for American expansionism under which Mexico ceded nearly half its land to the United States. The Mexican Cession , as the conquest of land west of the Rio Grande was called, included the current states of California, New Mexico, Arizona, Nevada, Utah, and portions of Colorado and Wyoming. Mexico also recognized the Rio Grande as the border with the United States. Mexican citizens in the ceded territory were promised U.S. citizenship in the future when the territories they were living in became states. In exchange, the United States agreed to assume $3.35 million worth of Mexican debts owed to U.S. citizens, paid Mexico $15 million for the loss of its land, and promised to guard the residents of the Mexican Cession from Indian raids.

As extensive as the Mexican Cession was, some argued the United States should not be satisfied until it had taken all of Mexico. Many who were opposed to this idea were southerners who, while desiring the annexation of more slave territory, did not want to make Mexico’s large mestizo (people of mixed Indian and European ancestry) population part of the United States. Others did not want to absorb a large group of Roman Catholics. These expansionists could not accept the idea of new U.S. territory filled with mixed-race, Catholic populations.


The fractious outcome of the 1800 election led to the passage and ratification of the 12th Amendment, which changed the way the electoral college functioned.

Because Jefferson didn't trust Burr, he gave him nothing to do as vice president. Burr and Hamilton continued their epic feud, which finally culminated in their famous duel in Weehawken, New Jersey on July 11, 1804. Burr shot Hamilton, who died the next day.

Burr wasn't prosecuted for killing Hamilton, though he later was accused of treason, tried, and acquitted. He lived in exile in Europe for several years before returning to New York. He died in 1836.

Jefferson served two terms as president. He and Adams eventually put their differences behind them and wrote a series of friendly letters during the last decade of their lives. They both died on a noteworthy day: July 4, 1826, the 50th anniversary of the signing of the Declaration of Independence.



Bemerkungen:

  1. Kazigrel

    Happens... Such casual concurrence

  2. Lennell

    Ja ich verstehe dich. Da ist etwas dran und eine ausgezeichnete Idee, ich unterstütze sie.

  3. Vudotaur

    Es tut mir leid, aber meiner Meinung nach liegst du falsch. Lassen Sie uns versuchen, dies zu besprechen. Schreiben Sie mir in PM, sprechen Sie.

  4. Iasius

    Die Witze beiseite!

  5. Niramar

    Nie besser!

  6. Braemwiella

    Ich habe einen interessanten Vorschlag für diesen Artikel und Ihren Blog,

  7. Najib

    Ich tut mir leid, aber ich bin sicherlich nicht alles. Gibt es andere Variationen?



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