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Südafrikanische Streitkräfte

Südafrikanische Streitkräfte


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Die südafrikanische Armee wurde 1912 gebildet. Sie bestand aus fünf regulären berittenen Regimentern und einer kleinen Artillerieabteilung. Auch die Wehrpflicht wurde 1912 eingeführt und die Hälfte der europäischen Männer im Alter von 16 bis 25 Jahren wurde per Los in die Active Citizen Force (ACF) eingezogen.

Als der Erste Weltkrieg ausbrach, bot der südafrikanische Präsident General Luis Botha sofort an, Truppen zur Invasion in Deutsch-Südwestafrika zu entsenden. Die Opposition der Afrikaner gegen diesen Schritt provozierte einen großen Burenaufstand. Diese wurde Mitte 1915 besiegt, aber bei den Wahlen dieses Jahres hielt sich Bothas National Party nur knapp an der Macht.

Unter der Führung von General Jan Smuts dienten während des Krieges über 146.000 Mann in südafrikanischen Einheiten. Darunter 43.000 in Deutsch-Südwestafrika und 30.000 an der Westfront. Es wird geschätzt, dass etwa 3.000 Südafrikaner dem Royal Flying Corps beigetreten sind. Die Gesamtzahl der südafrikanischen Opfer während des Krieges erreichte 18.600, wobei über 6.600 getötet wurden.


Südafrikanische Armee

Die Südafrikanische Armee ist der Bodenkriegszweig der South African National Defense Force. Seine Wurzeln lassen sich auf seine Gründung nach der Gründung der Südafrikanischen Union im Jahr 1910 zurückführen. Das südafrikanische Militär entwickelte sich in der Tradition des Grenzkriegs, der von Buren-Kommandos (Milizen) geführt wurde, verstärkt durch das historische Misstrauen der Afrikaner gegenüber großen stehenden Armeen . [2] Sie kämpfte dann im Rahmen der umfassenderen britischen Bemühungen sowohl im Ersten als auch im Zweiten Weltkrieg, wurde jedoch später mit der Machtergreifung der National Party in Südafrika 1948 von ihren langjährigen Commonwealth-Verbindungen abgeschnitten. Die Armee war von 1966 bis 1990 an einer langen und erbitterten Kampagne zur Aufstandsbekämpfung in Namibia beteiligt. Sie spielte auch eine Schlüsselrolle bei der Kontrolle sektiererischer politischer Gewalt in Südafrika in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren.

Die Rolle der Armee wurde durch die Umbrüche Anfang der 1990er Jahre grundlegend verändert und nach 1994 wurde die Armee Teil der neuen SANDF. Es beteiligt sich nun zunehmend an Friedenssicherungsbemühungen im südlichen Afrika, oft im Rahmen von umfassenderen Einsätzen der Afrikanischen Union. Die Armee besteht aus etwa 40.100 regulären uniformierten Soldaten, die durch 12.300 Reservekräfte ergänzt werden. Die Dienstgrad-/Altersstruktur der Armee, die sich in den 1990er Jahren dramatisch verschlechtert hat, verbessert sich durch das freiwillige Nationaldienstsystem zur Entwicklung der militärischen Fähigkeiten (MSDS) erheblich. Durch dieses System werden jedes Jahr junge gesunde Mitglieder in die regulären und Reservekräfte aufgenommen.


Die Geschichte der südafrikanischen Streitkräfte in Frankreich [Illustrierte Ausgabe]

Enthält 22 Karten und 18 Illustrationen
Zehntausende von Männern kamen aus dem ganzen Reich, um die britischen Kriegsanstrengungen im Ersten Weltkrieg zu unterstützen. Männer aus Australien, Neuseeland, Kanada, Indien und Südafrika kämpften und starben auf Schlachtfeldern weit weg von ihrer Heimat. Obwohl diese Soldaten in vielen verschiedenen Ländern für die Sache der Alliierten gekämpft haben, ist jede der Nationen mit einer einzigen Schlacht oder Kampagne verbunden, in der ihr Opfer selbst im schrecklichen Blutvergießen des Ersten Weltkriegs herausragte. Für die Südafrikaner war es der heldenhafte, blutige Kampf um Delville Wood während der Schlacht an der Somme, in dem sie sich unter einem wütenden Gegenangriff der Deutschen behaupteten, allein die südafrikanische 1. Basil Liddell Hart nannte dieses Gefecht „…die blutigste Schlachthölle des Jahres 1916“.
Wie jedoch der geschätzte Autor und Soldat Colonel John Buchan in seiner Einführung in diese klassische offizielle Geschichte hervorhebt, kämpften die Südafrikaner mit gleicher Tapferkeit und Auszeichnung, wo und wann immer sie ins Feld gingen. Wie er in seinem Buch feststellt, „… ist eine Geschichte, auf die man stolz sein kann, denn unter den vielen Brigaden auf diesem Gebiet kann man ohne Prahlerei sagen, dass die südafrikanische Infanteriebrigade keinen Vorgesetzten und nicht viele ihresgleichen hatte.“
Eine passende Hommage an die vielen tapferen südafrikanischen Soldaten, die während des Ersten Weltkriegs kämpften und eroberten, geschrieben von einem gefeierten Autor.


Die größte Schlacht der New South African Army: Die Schlacht von Bangui

[Das fand ich interessant. Dies ist die größte Schlacht, die das "neue" südafrikanische Militär in letzter Zeit ausgetragen hat. Der verantwortliche Kommandant war jedoch weiß. Sie scheinen auch Spezialeinheiten gewesen zu sein. Sie kämpften in einem Krieg in der Zentralafrikanischen Republik (ZAR) gegen schwarze Militärs. Die Südafrikaner waren ziemlich gut mit modernen Waffen ausgestattet und die Südafrikaner waren auch Spezialeinheiten. Dies gibt eine grundlegende Vorstellung von ihrer Kampffähigkeit. Sie gewannen die Schlacht, aber in Südafrika war der Verlust einiger Truppen politisch negativ. Mein Interesse daran ist rein militärisch, um zu sehen, was die aktuelle Armee tun kann. Der Artikel dazu wurde von einem Deutschen geschrieben, der so etwas wie ein Militärspezialist in SA ist. Diese Schlacht fand 2013 statt. Jan]

Vom 22. März bis zum 24. März gegen 21 Uhr lieferten sich 200 südafrikanische Soldaten eine Reihe von Laufkämpfen außerhalb von Bangui in der Zentralafrikanischen Republik (ZAR) gegen 3.000 oder mehr gut bewaffnete Gegner. Und sie taten dies, während die CAR-Armee (Faca) verdampfte und die Friedenstruppen der Zentralafrikanischen Bereitschaftsbrigade von der Bildfläche verschwanden.

In dieser Serie von laufenden Schlachten wurden 13 Soldaten und 27 weitere verwundet, aber die Truppe behielt ihren Zusammenhalt und war in der Lage, von zwei getrennten Kampfgebieten auf ihre Basis zurückzuweichen und sie zu halten, bis ihre Angreifer den Versuch aufgaben, sie zu überrennen, und schlugen vor, sie zu überrennen Waffenstillstand und Rückzug. Bis dahin hatten die Rebellen nach Schätzungen von Offizieren mit beträchtlicher operativer Erfahrung und Schätzungen einer Reihe von NGOs im Land bis zu 500 Opfer erlitten. Dabei feuerten die Soldaten mehr als 12.000 Schuss 12,7-mm-Maschinengewehrmunition, 288 Raketen von 107-mm-Raketenwerfern und 800 Bomben von 81-mm-Mörsern sowie Tausende von Schuss von 7,62-mm-Maschinengewehren und 5,56-mm-Gewehren ab.

Dies war eine der am härtesten umkämpften Aktionen, die die SA-Armee erlebt hat, und die Soldaten haben gut, sogar überragend, gekämpft. Das spiegelt sich nicht nur in der Tatsache wider, dass diese kleine Einheit bis zum Ende der Aktion den Zusammenhalt bewahrte, sondern auch in den Verlusten, die sie ihren Gegnern zufügte: solche Verluste, dass es die Seleka-Rebellen waren, die einen Waffenstillstand und einen Rückzug vorschlugen.

Ihre Tapferkeit wurde von der französischen Truppe am Flughafen von Bangui unterstrichen, als sie eine formelle Parade abhielt, um den Verstorbenen Lebewohl zu sagen.

Nach dem Sturz der Regierung der Zentralafrikanischen Republik hat Südafrika seitdem den Großteil seiner kleinen Truppen aus der Zentralafrikanischen Republik abgezogen.

Die südafrikanische Regierung hatte die Truppen entlasten und eine stärkere Truppe einsetzen wollen, um die Lage bis zu einer Entscheidung der AU zu stabilisieren, aber die französische Regierung – deren Truppen den einzigen lebensfähigen Flughafen kontrollieren – würde die Entsendung neuer Kampfkräfte nicht zulassen, damit sie nicht ziehen einen Angriff auf den Flughafen oder auf französische Staatsbürger in Bangui.

Informationen aus Uganda deuten darauf hin, dass Südafrika stattdessen einige Truppenteile dort und möglicherweise auch in die Demokratische Republik Kongo entsendet, um frühzeitig Handlungsfähigkeit zu bieten, falls die Seleka die verbleibenden südafrikanischen Truppen im Land gefährden sollte oder die AU eine militärische Intervention.

Die kleine südafrikanische Truppe wurde am 1/2. Januar in die Zentralafrikanische Republik entsandt, um die beiden bereits dort befindlichen Ausbildungsteams gemäß einer Absichtserklärung von 2007 zu schützen und die Sicherheitslage nach einem überraschend schnellen Vormarsch der Rebellen aus dem Osten des Landes zu stabilisieren in die Nähe von Bangui. Dafür mussten Flugzeuge gechartert werden, da die SA Air Force selbst für ein so kleines Unternehmen nicht über die strategischen Lufttransportkapazitäten verfügt.

Diese Schutztruppe bestand aus einem Fallschirmkampfteam (eine Kompanie von Fallschirmjägern und einem Unterstützungszug mit 12,7-mm-Maschinengewehren und 81-mm-Mörsern), Spezialeinheiten mit vier 4ࡪ-Fahrzeugen mit Maschinengewehren und zwei Hornet-Fahrzeugen mit Maschinengewehren und 107-mm-Mehrfachraketen Trägerraketen, taktische und elektronische Aufklärungsteams, Signalgeber und Ingenieure für insgesamt 265 einschließlich der Ausbildungsteams.

Die Entscheidung, eine kleine, leicht bewaffnete Streitmacht einzusetzen, beruhte auf Erkenntnissen, wonach die Rebellentruppe etwa 1 000 bis 1 200 Mann umfasste, die leicht bewaffnet und schlecht ausgebildet und geführt waren. Nach Angaben der französischen Streitkräfte in der Zentralafrikanischen Republik waren diese Informationen damals wahrscheinlich richtig.

Die Truppe wurde in einem Zentrum am nördlichen Stadtrand stationiert und patrouillierte das Gebiet um die Basis herum, westlich in Richtung Bouar und nördlich nach Damara, wo die Truppen von Faca und Fomac Verteidigungsstellungen eingenommen hatten, um einen Rebellenangriff aus dem Norden zu verhindern. In Bangui selbst waren etwa 2 000 Faca-Truppen, die als die loyalsten gelten, mit einem Bataillon an der Bossembele-Straße stationiert, um die einzige Brücke in der Gegend zu schützen. Eine französische Truppe, von 650 auf rund 250, wurde eingesetzt, um den Flughafen und die französischen Bürger zu schützen.

Die Lage blieb ruhig und die Verhandlungen in Libreville brachten eine scheinbar praktikable Lösung der politischen Fragen. Die südafrikanische Regierung beschloss, das Trainingsteam und die Schutztruppe in der Zentralafrikanischen Republik zu belassen.

Am 22. März war die Kompanie der Tschad-Armee 10 km nördlich von Damara als Teil des Fomac-Kontingents stationiert und berichtete, dass sie „überrannt“ worden sei, wenn auch ohne Verluste, ein Bericht, der bei dem südafrikanischen Truppenkommandanten einige Misstrauen erregte. Die Faca-Truppe in Damara meldete kurz darauf, sie sei unter Beschuss geraten.

Der Force Commander beauftragte das Team der Special Forces, nach Damara zu rekognostizieren, um die tatsächliche Situation zu ermitteln. Mehr als 20 km nördlich von Bangui befand sich die Patrouille mitten in einem 300 m langen L-Hinterhalt, der nur 10 m von der Straße entfernt Feuer aus dem Busch zog.

Sie führten ihre geübten Gegenangriffsübungen durch, setzten die Waffen ihrer Fahrzeuge ein, um den Hinterhalt zu unterdrücken und sich freizukämpfen, wobei sie drei Verwundete erlitten.

Während die Patrouille ihre Verwundeten zum Flughafen brachte, von wo sie nach Pretoria evakuiert wurden, verlegte der Kommandant die Fallschirmkompanie in eine aufgeklärte Verteidigungsposition 15 km nördlich der Basis.

Der Morgen des 23. März brachte etwas Feuer nördlich der Stellungen des Unternehmens, bevor es gegen 9.30 Uhr unter Mörserbeschuss geriet, der schnell zu schwerem Feuer aus Mörsern, schweren Maschinengewehren, RPGs und leichten Waffen eskalierte. Nachdem die Truppen von Faca und Fomac im Norden verdampft waren, entwickelte sich dies schnell zu einem großen Gefecht.

Vom Feind eingehüllt, fiel die Kompanie auf eine andere zuvor erkundete Position zurück, bevor sie ihre ursprüngliche Position wieder einnahm, die sie bis 12 Uhr hielt. Zurück zur nächsten Linie gezwungen, wurde es erneut umhüllt, benutzte jedoch 107-mm-Raketenwerfer, um die Höhe an seiner Flanke zu räumen, und griff an, um die feindlichen Streitkräfte zu vertreiben.

Um 14 Uhr erfuhr der Einsatzkommandant, dass das Bataillon Faca an der Brücke am Westzugang das Lager aufgebrochen hatte und schickte die Spezialkräfte zur Bestätigung der Lage. Sie befanden sich sofort in heftigem Kontakt mit mehreren hundert Rebellen, die von mindestens 15 "Technikern" unterstützt wurden, die mit schweren Maschinengewehren und vielleicht 23-mm-Kanonen bewaffnet waren. Ein weiteres Spezialeinheiten-Team mit sechs Hornissen, das gerade nach Bangui geflogen war, ging, um sie zu unterstützen.

Die vereinte Streitmacht war jedoch trotz des Abfeuerns von 107-mm-Raketen direkt in den vorrückenden Feind zu klein, um sie zu halten, und wurde wiederholt eingehüllt. Gegen 18.30 Uhr waren die Kämpfe in die Vororte vorgedrungen, und ihnen wurde befohlen, sich in den Stützpunkt zurückzuziehen. Sie hatten inzwischen mehrere Verwundete erlitten, und viele der Hornets liefen auf Felgen, ihre Reifen waren längst platt.

Gegen 19 Uhr wurde der Stützpunkt selbst von etwa 1 500 Rebellen mit Mörsern, schweren Maschinengewehren und RPGs angegriffen, was bis etwa 21 Uhr andauerte, und die gesamte schwere Waffenmunition war verbraucht.

Die Fallschirmjägerkompanie wurde unterdessen von hinten angegriffen und musste sich ebenfalls auf den Stützpunkt zurückziehen.

Gegen 22:00 Uhr wurde dem Truppenkommandanten mitgeteilt, dass der Seleka-Kommandant eine Beendigung der Kämpfe besprechen wolle. In der Zwischenzeit wurden Zivilisten in der Stadt von der Regierung Waffen ausgegeben und es kam zu willkürlichen Schießereien und Kämpfen in der Stadt.

Nach einer ruhigen Nacht wurde der Stützpunkt gegen 6.30 Uhr erneut angegriffen, aber nach ungefähr 30 Minuten rief der Seleka-Kommandant an, um ein Treffen zu erbitten, und sagte, er habe 2 000 Soldaten, mit denen er den Stützpunkt angreifen könne, würde es aber vorziehen, dies nicht zu tun. Er näherte sich dem Stützpunkt mit einem weißen Taschentuch, um sich zu identifizieren, und traf sich mit dem Kommandanten der Truppe am Tor. Er sagte, er habe keinen Befehl, gegen die Südafrikaner zu kämpfen, und sei froh, das Gefecht abzubrechen, wenn sie nicht auf seine Truppen feuern würden.

Nach einigen Diskussionen – während vielleicht 2 000 Rebellen am Stützpunkt vorbei in Richtung Stadt zogen – demonstrierte der Rebellenkommandant seinen guten Willen, indem er einen verwundeten und gefangenen Fallschirmjäger zurückbrachte. Der zurückgekehrte Fallschirmjäger berichtete, während er nach Damara und dann zurück gebracht wurde, habe er mehrere tausend weitere Rebellentruppen auf dem Weg zur Stadt gesehen. Später brachten die Rebellen auch die Leichen mehrerer Getöteter.

Inzwischen war klar, dass sich die Angriffsmacht stark von der ursprünglich berichteten Rebellentruppe unterschied: Die meisten von ihnen in standardisierten Uniformen mit richtigen Gurten und mit Flakjacken, neuen AK47 und schweren Waffen bis zu 23-mm-Kanonen.

Es war auch klar, dass viele nicht aus der Zentralafrikanischen Republik stammten, einige sprachen mit tschadischem Akzent und andere hatten deutlich arabische Züge.

Fast keine Munition mehr und da Faca verdunstet oder die Seiten gewechselt hatte und Fomac nirgendwo zu sehen war, entschied der Truppenkommandant, dass weitere Kämpfe keinen Zweck hatten, und die beiden Seiten trennten sich.

Dann erschien eine der Fomac-Firmen und bot an, Lastwagen bereitzustellen, um die Verwundeten zum Flughafen zu bringen, von wo aus sie evakuiert wurden. Der Force Commander beschloss nun auch, seine Truppe zum Flughafen zu verlegen. Am Sonntag um 21 Uhr waren die Truppen auf dem Flughafen und räumten Ausrüstung aus, während in der Stadt verschiedene Rebelleneinheiten begannen, aufeinander zu schießen.


Geschichte der südafrikanischen Marine, präsentiert vor 40 Jahren von Seiner Exzellenz John Oxley Botschafter für Südafrika

Diese Präsentation Seiner Exzellenz John Oxley ist informiert und unterhaltsam, ist aber ein Beispiel für diese NHSA-Gespräche, die vor Jahrzehnten aufgezeichnet wurden. Südafrika und seine Streitkräfte haben sich seit 1979 grundlegend verändert. Heute ist die südafrikanische Marine eine der fähigsten Seestreitkräfte in der afrikanischen Region und betreibt eine gemischte Streitmacht aus hochentwickelten Kriegsschiffen, U-Booten, Patrouillenbooten und Hilfsschiffen mit über 7.000 Personal, einschließlich einer Seestreitmacht. Mit tiefen historischen und politischen Verbindungen zum Vereinigten Königreich war die erste Entstehung einer Marineorganisation die Gründung der South African Division der British Royal Naval Volunteer Reserve im Jahr 1913, bevor sie ein nominell unabhängiger Marinedienst für die Union of South Africa in . wurde 1922. In seiner Geschichte haben südafrikanische Marineschiffe und -personal am Ersten und Zweiten Weltkrieg sowie am südafrikanischen Grenzkrieg teilgenommen. In der Nachkriegszeit der Apartheid war die südafrikanische Marine weitgehend mit der NATO und anderen westlichen Nationen gegen den Sowjetblock verbündet. Nach der Apartheid haben sich die Loyalitäten geändert.


Identifikationscodes der südafrikanischen Luftwaffe

Die südafrikanische Luftwaffe übernahm während des Zweiten Weltkriegs die Geschwaderidentifikationscodes der Royal Air Force und verwendete diese Codes auch nach dem Krieg. Die letzte Verwendung des Codesystems aus Kriegszeiten war 1960 auf einer 22 Squadron PV-1 Ventura. [1]

Flugzeuge, die für die Ostafrikakampagne eingesetzt wurden, trugen keine Geschwadercodes – und diese wurden erstmals eingeführt, als die SAAF 1942 in Nordafrika stationiert war. In Südafrika verwendete Flugzeuge trugen keine Staffelcodes, mit Ausnahme von Flugzeugen der 11 OTU, die die Staffelcodes ihrer Mutterstaffeln (1 und 2 Squadron SAAF) trugen. [2]

Historisch gesehen waren die Codes normalerweise zwei alphabetische Zeichen, die neben dem Rondell auf den hinteren Rumpf gemalt wurden. Diese bildeten ein Suffix oder Präfix für das Rufzeichen jedes Flugzeugs (auf der anderen Seite des Rondells), das normalerweise ein einzelner Buchstabe war (z. B. "G für George"). Im Allgemeinen wurde bei Verlust oder Außerbetriebnahme eines Luftfahrzeugs sein Rufzeichen an seinem Ersatz- oder einem anderen Luftfahrzeug angebracht. [3]


Schlacht von Cuito Cuanavale 1988

Die Schlacht von Cuito Cuanavale und die kubanische Intervention in Angola sind einer der Wendepunkte in der Geschichte des südlichen Afrikas. Es führte zur Bewegung mächtiger kubanischer Streitkräfte in den Westen, in Richtung der namibischen Grenze. Die Kämpfe im südwestlichen Teil Angolas führten zum Rückzug der südafrikanischen, des ANC und der kubanischen Präsenz in Angola und zur Unabhängigkeit Namibias.

Die Schlacht von Cuito Cuanavale ist jedoch ein umstrittenes Thema, das von einfachen Leuten, Teilnehmern und Historikern breit diskutiert und debattiert wird. Je nachdem, wo Sie stehen, wird Cuito Cuanavale als Niederlage der South African Defense Forces (SADF), als taktischer Rückzug der SADF oder als Patt beschrieben.

Die Schlacht, oder besser als Belagerung bezeichnet, von Cuito Cuanavale wurde am Ufer der Lomba in der Nähe von Cuito Cuanavale im Südosten Angolas zwischen der UNITA (mit Unterstützung der SADF) und der angolanischen Armee (FAPLA) ausgetragen. Kuba, die Sowjetunion und in geringerem Maße auch die DDR unterstützt. Für beide Seiten stand viel auf dem Spiel und die Schlacht beinhaltete die größten konventionellen Operationen der südafrikanischen Streitkräfte seit dem Zweiten Weltkrieg.

Wurzeln des Konflikts

Die Kampflinien wurden nach ideologischer Überzeugung gezogen. Nach der Unabhängigkeit Angolas 1975 kam die marxistisch orientierte Partei Volksbewegung für die Befreiung Angolas (MPLA) unter der Führung von José Eduardo dos Santos an die Macht und bildete eine Regierung.

Der Triumph der MPLA wurde jedoch nicht von allen Angolanern gefeiert. Zwischen der MPLA und der Union für die totale Unabhängigkeit Angolas (UNITA) brach ein Bürgerkrieg aus. Die angolanische Regierung erhielt Unterstützung von der Sowjetunion, Kuba und anderen Befreiungsbewegungen des afrikanischen Kontinents. Es wurde auch von den in Angola stationierten Streitkräften des African National Congress (ANC) und der South West Africa People's Organization (SWAPO) unterstützt. Die angolanische Rebellenbewegung UNITA unter der Führung von Jonas Savimbi erhielt militärische und andere Mittel von antikommunistischen Ländern wie den USA und dem südafrikanischen Regime. Durch internationale Einmischung wurde Angola zum Schlachtfeld des Kalten Krieges.

Der Auftakt der Schlacht begann im Juli 1987, als angolanische Regierungstruppen (FAPLA) versuchten, auf Jonas Savimbis UNITA-Hochburg Mavinga, dem strategischen Schlüssel zu seiner Basis in Jamba in der Nähe des Caprivi-Streifens, vorzudringen. Die Offensive verlief zunächst gut, FAPLA gewann die Oberhand, fügte der UNITA schwere Verluste zu und trieb sie nach Süden in Richtung Mavinga. Vierzehn angolanische und kubanische Brigaden unter einem russischen Kommandeur begannen am 14. August 1987 einen großangelegten Angriff auf die UNITA. SADF-Truppen wurden zur Unterstützung der UNITA herbeigeeilt. Es lag im Interesse der südafrikanischen Regierung, dass die UNITA den Kubanern und der FAPLA nicht erliegt – sie waren der Meinung, dass dies den Frieden in Namibia stören und uMkhonto weSizwe (MK), dem militärischen Flügel des ANC, die Errichtung von Stützpunkten ermöglichen würde in Angola und schafft Zugangswege nach Südafrika aus Sambia, Botswana und Simbabwe.

Die Schlacht von Cuito Cuanavale

Im Oktober wurde die vorrückende 47. Brigade der FAPLA am Fluss Lomba, 40 Kilometer südöstlich von Cuito, bei einem Angriff der SADF-Truppen, die der UNITA zu Hilfe eilten, nahezu zerstört.

Eine Szene aus der Schlacht. Bild: cuba.cu

Mehrere andere FAPLA-Brigaden brachen unter schweren Bombardements zusammen, schafften es jedoch, sich nach Cuito zurückzuziehen, einer kleinen Stadt in der Nähe des Zusammenflusses zweier Flüsse, die ihren Namen ausmachen das Ende der Erde.

Cuito könnte auf der Stelle von der SADF überrannt worden sein und die strategische Situation über Nacht verändert haben. Das Landesinnere wäre der Vorherrschaft der UNITA geöffnet worden, wobei Angola in zwei Hälften geteilt worden wäre. Aber aus welchem ​​Grund auch immer, die SADF hat es versäumt, die Initiative zu ergreifen. Dies ermöglichte es einem anfänglichen Kontingent von 120 kubanischen Soldaten, von Menongue, 150 Kilometer nordwestlich, in die Stadt zu eilen und bei der Organisation der Verteidigung mitzuhelfen.

Von diesem Punkt der Schlacht an unterscheiden sich die Meinungen und Interpretationen der Ereignisse. Wie der Kampf gesehen wird, hängt davon ab, wie die Absicht des südafrikanischen Regimes wahrgenommen wird. Die Ereignisse, die dem Rückzug von FAPLA nach Cuito folgen, sind jedoch ziemlich klar. Nach den Kämpfen an der Lomba im November 1987 folgten Kämpfe am 13. Januar sowie am 14. und 15. Februar. Am 23. März 1988 startete die SADF ihren letzten Großangriff auf Cuito Cuanavale.

Die kubanischen Streitkräfte: Denkschule über die Absichten und die Ergebnisse der Schlacht

Eine Denkweise (unterstützt vom ANC, Kuba, anderen Befreiungsbewegungen und mehreren Historikern) ist, dass Südafrikas Entscheidung, den Angriff zu starten, von seiner Absicht beeinflusst wurde, die UNITA zu retten und die Stadt Cuito Cuanavale durch die Einnahme von der Luftwaffenstützpunkt. Es wird argumentiert, dass die Aktionen der SADF vor dem 23. März 1988 ein klarer Beweis für ihre Entschlossenheit sind, in die Stadt einzudringen. Die SADF-Truppen griffen Cuito mit den massiven 155-mm-G-5-Geschützen an und stürmten Angriff auf Angriff, angeführt vom 61.

Am 23. März endete die Schlacht. Mit den Worten des Kommandeurs des 32. Bataillons, Oberst Jan Breytenbach. Er schreibt: 'die Unita-Soldaten haben an diesem Tag viel gestorben' und 'das volle Gewicht des Abwehrfeuers der FAPLA wurde auf die Köpfe des [SADF] Regimentspräsidenten Steyn und der bereits blutenden Unita.’

Nach dieser Ansicht scheiterte die SADF in ihrer Absicht und wurde von den vereinten angolanischen Streitkräften erfolgreich vereitelt. Diese Ansicht wird von Horace Campbell, Hasu Patel, P. Gleijeses, Ronnie Kasrils und anderen unterstützt.

Lesen Sie den Artikel von Ronnie Kasrils über Cuito Cuanavale.

Die SADF-Truppen: Denkschule über die Absichten und die Ergebnisse der Schlacht

Die zweite Denkrichtung behauptet, dass die SADF nur begrenzte Ziele hatte, nämlich den Feind bei Cuito aufzuhalten, die Nutzung der Landebahn zu verhindern und sich dann zurückzuziehen. Weitere Maßnahmen hätten die Verhandlungen zwischen Kuba, Angola und Südafrika untergraben, die Anfang 1988 in London begonnen und im Mai in Brazzaville (Kongo) und Kairo (Ägypten) fortgesetzt wurden. Zu diesem Zeitpunkt hatte die südafrikanische Regierung bereits den politischen Wandel in Russland und das Ende des Kalten Krieges erkannt. General Jannie Geldenhuys, Chef der SADF, erklärte, dass die wichtigste Schlacht im Feldzug die Niederlage der Kubaner an der Lomba war und Cuito Cuanavale einfach Teil einer Aufräumaktion nach dieser Schlacht war. Diese Ansicht wird auch von General Magnus Malan, dem damaligen südafrikanischen Verteidigungsminister, unterstützt. Demnach war die Absicht der SADF, die Einnahme von Mavinga und damit Angriffe auf Jamba zu verhindern. Dies wurde erfolgreich durchgeführt. Diese Ansicht wird von der SADF und mehreren Historikern wie Fred Bridgeland, W.M. Jakobus und andere.

Darüber hinaus werden sowohl die Statistiken der SADF als auch der Militäranalytiker erwähnt, die den Behauptungen eines Sieges widersprechen. General Jannie Geldenhuys, Chef der SADF, zitierte zur Unterstützung dieses Arguments Folgendes:

KUBA/FAPLA SADF
Panzer zerstört: 94 3
Truppentransporter zerstört: 100 5
Zerstörte Logistikfahrzeuge: 389 1
Getötete Soldaten: 4 785 31

Die Idee eines SADF-Abzugs könnte die Beobachtungen von Fidel Castro und Ronnie Kasrils erklären, dass „die SADF waren viel zu vorsichtig, verpassten eine bemerkenswerte Gelegenheit und ergriffen keine Initiative (bei Cuito)’. Obwohl diese Beobachtung teilweise den Zielen der SADF widerspricht, unterstreicht sie die Beschränkungen ihres Befehls, den Feind einfach aufzuhalten.

Ob es sich um einen taktischen Rückzug der SADF oder einen Sieg der angolanischen Streitkräfte handelte, man kann nicht bestreiten, dass die Schlacht bei Cuito Cuanavale ein Wendepunkt war, der den Grenzkrieg beendete und zu den Friedensverhandlungen führte, die zum Rückzug der SADF führten, MK und kubanische Truppen aus Angola und Namibia und führte zur Unabhängigkeit Namibias.

In diesem Jahr wurde des 20. Jahrestages der Schlacht von Cuito Cuanavale gedacht. Nelson Mandela sprach von der Schlacht als: ‘ein Wendepunkt für die Befreiung unseres Kontinents und meines Volkes’. Es passt, dass im Freedom Park, außerhalb von Pretoria, die 2.070 Namen der kubanischen Soldaten, die zwischen 1975 und 1988 in Angola gefallen sind, zusammen mit den Namen der Südafrikaner, die während unseres Befreiungskampfes gestorben sind, eingeschrieben sind.

Jacob Zuma, Präsident des ANC, führte die Parteidelegierten nach Angola. Bei seinem Besuch wurde vereinbart, die Gräber der in dieser Schlacht gefallenen MK-Kader zu identifizieren und ihnen zu Ehren ein Denkmal zu errichten. Es wurde außerdem vorgeschlagen, ihre sterblichen Überreste zur Umbettung nach Südafrika zu bringen.


Die ersten beiden Kriegsjahre: Die Entwicklung der Union Defence Forces (UDF) September 1939 bis September 1941

Aufgrund einer fast völligen Unzulänglichkeit der Kriegsvorbereitung sowie des Mangels an Waffen und anderer Ausrüstung war Südafrika am Vorabend des Zweiten Weltkriegs nicht in der Lage, sich richtig zu verteidigen, geschweige denn einen Beitrag zu den alliierten Kriegsanstrengungen zu leisten. (1) Seit 1934, als ein ausgeklügelter Fünfjahres-Erweiterungsplan für die Union Defence Forces (UDF) angekündigt wurde, wurden verschiedene Anstrengungen unternommen, um den Vorbereitungszustand der UDF zu verbessern 1929 bis 1933 hatte die UDF in Mitleidenschaft gezogen. Zum Beispiel wurden 49 Einheiten der Active Citizen Force aufgelöst und alle drei Schiffe des südafrikanischen Marinedienstes außer Dienst gestellt(3) und das wenige verfügbare Geld wurde zu Recht eher für die nichtmilitärische Entwicklung ausgegeben. Außerdem war einigen Politikern nicht bewusst, wie wichtig die Verteidigung des Landes ist. Selbst das Verteidigungshauptquartier hatte keinen richtig durchdachten Plan für die zukünftige Verteidigung des Landes, in dem die Union weit weg von den traditionellen europäischen Kriegsschauplätzen lag, und die Präsenz der Royal Navy in Simon's Town machte viele Südafrikaner in Verteidigungsfragen übervorsichtig. Viele der zu Papier gebrachten Pläne waren überambitioniert und nicht immer sehr praktikabel in kleinem Maßstab ermöglichte es General JC Smuts, dem neuen Premierminister, das Land sehr schnell auf eine Kriegsbasis zu bringen.(5)

Dieser Artikel hat einen zweifachen Zweck. Zunächst wird die Entwicklung der UDF während der ersten beiden Kriegsjahre analysiert, um festzustellen, inwieweit dieser Zeitraum nicht nur für die UDF, sondern auch für die südafrikanischen Kriegsanstrengungen im Allgemeinen als entscheidend angesehen werden kann . Zweitens wird der Einsatz der UDF in den ersten beiden Jahren des Zweiten Weltkriegs analysiert.

Der Aufbau der südafrikanischen Armee und Luftwaffe, September 1939 bis September 1941

Als Südafrika am 6. September 1939 Deutschland den Krieg erklärte, gab es offenbar 352 Offiziere und 5 033 weitere Dienstgrade in der UDF Permanent Force (PF) und 918 Offiziere und 12 572 weitere Dienstgrade in der Active Citizen Force (ACF).(6 ) Die Kommandoeinheiten hatten auf dem Papier eine Stärke von etwa 122 000 Mann, aber nur etwa 18 000 Mann waren richtig bewaffnet. Viele von ihnen waren jedoch nicht richtig ausgebildet.(7) Darüber hinaus ist zu bedenken, dass nicht alle PF-, ACF- oder Kommandomitglieder eine Kriegsteilnahme der Union befürworteten.(8)

Während des größten Teils des Krieges litt die UDF unter einem Mangel an weißen Arbeitskräften. Eine Berechnung der verfügbaren Arbeitskräfte im Oktober 1940 ergab, dass bei einer weißen Bevölkerung von etwas mehr als zwei Millionen etwa 251 519 Männer in der Altersgruppe des Militärs zwischen 18 und 44 Jahre alt waren.(9) In der gleichen Altersgruppe waren etwa eine Million schwarze südafrikanische Männer plus Farbige und Inder, aber am Vorabend des Krieges gab es keine „Nicht-Weißen“(10) in Uniform. Aus politischen Erwägungen würde es einige Zeit dauern, bis sich „Nicht-Weiße“ an den militärischen Kriegsanstrengungen der Union beteiligen würden, und dann meistens nur als Nichtkombattanten. Dies stand in krassem Gegensatz zur Situation während des Ersten Weltkriegs, als „Nicht-Weiße“ nicht nur als Hilfstruppen, sondern auch als Soldaten in Deutsch-Südwestafrika (Namibia), Deutsch-Ostafrika (Tansania), Palästina aktiv waren und Frankreich.(11)

Ein weiteres Problem für die Regierung bestand darin, dass das South African Defense Act (Gesetz Nr. 13 von 1912) in seiner Beschreibung der Einsatzorte von UDF-Mitgliedern vage war. Das Gesetz wurde weitgehend von Smuts entworfen, vom Parlament am 13. Juni 1912 angenommen und führte am 1. Juli 1912 zur Bildung der UDF. Ausschreibungspflichtig waren alle weißen Bürger zwischen siebzehn und 60 Jahren (beide inklusive) persönlicher Dienst bei der Verteidigung ihres Landes in Kriegszeiten.(12) Smuts sah den Eintritt Italiens in den Konflikt voraus, betrachtete Kenia und Uganda als strategische Grenzen Südafrikas und war entschlossen, UDF-Einheiten „im Norden“ zu stationieren. Angesichts des herrschenden angespannten politischen Klimas und weil das Gesetz so ausgelegt werden könnte, dass es keinen aktiven Dienst von UDF-Einheiten außerhalb der Grenzen der Union vorsehe, kündigte Smuts an, keinen einzigen Mann dazu zu drängen, über die geografischen Grenzen des Landes hinauszugehen Grenzen und würde eine Streitmacht von Freiwilligen schaffen. Dementsprechend wurden diese Freiwilligen gewonnen, um ein Dokument namens „Afrika-Eid“ zu unterschreiben, in dem sie erklärten, dass sie bereit waren, überall in Afrika zu kämpfen. Mitglieder der UDF, die sich freiwillig meldeten, unterschieden sich von den anderen durch orange-scharlachrote Schulterklappen an ihren Uniformen, die allgemein als „rote Laschen“ bezeichnet werden. Das Tragen dieser Schildchen verursachte viel Ressentiments, indem es sowohl diejenigen stigmatisierte, die zum Kampf bereit waren, als auch diejenigen, die sich einer aktiven Beteiligung widersetzten (je nach politischer Einstellung) und war eine Möglichkeit, Druck auf UDF-Mitglieder auszuüben, sich freiwillig für den aktiven Dienst zu melden. (13)

General J C Smuts, Oberbefehlshaber der Südafrikanischen
Streitkräfte und Premierminister der Union, inspiziert seine Truppen
bei einem Besuch in Ostafrika.
(Foto: SANMMH)

Bei Kriegsausbruch zählte die südafrikanische Armee insgesamt 3 548 PF- und 13 490 ACF-Mitglieder, davon 609 PF-Mitglieder in der Artillerie und 1 722 PF-Mitglieder im Special Service Battalion.(14) Das Armeeinventar umfasste nur zwei veraltete mittlere Panzer, zwei veraltete Panzerwagen(15) und zwei gepanzerte Züge.(16) Es gab sechzehn Artilleriebatterien, aber nur 87 gebrauchsfähige mobile Geschütze plus 23 3-Zoll-Mörser.(17) Mit nur acht 3-Zoll-20cwt-Anti- Flugzeuggeschütze im Land war die Luftabwehr gefährdet.(18) Außerdem war die Munition für die gesamte Artillerie sehr knapp. Es standen nur 28 941 Schuss Artilleriemunition zur Verfügung.(15) Bis September 1941 hatte sich dies alles geändert - die Rüstungsindustrie des Landes belieferte die UDF mit einer Vielzahl von Waffen und Munition, sonstiges militärisches Material wurde aus dem Ausland beschafft und etwa 200 000 Personen aller Ränge , Rasse und Geschlecht, die in der Armee dienen.(20)

Im Jahr 1939 war Südafrika auf einen groß angelegten, langwierigen Krieg schlecht vorbereitet.
Innerhalb von zwei Jahren war sie in der Lage, Rüstungsgüter und andere Kriegsgüter an
eigenen Truppen im Feld sowie den Streitkräften anderer alliierter Länder.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung, SA National Museum of Military History

Trotz aller Modernisierungsbemühungen verfügte die südafrikanische Luftwaffe (SAAF) bei Kriegsausbruch nur über 173 Offiziere und 1 664 weitere Dienstgrade, eine Einsatz- und zwei Ausbildungsstaffeln sowie fünf Schattenstaffeln, die nur auf dem Papier existierten, und 104 meist veraltete Flugzeuge. Am 6. September 1939 bestand das einsatzfähige Flugzeug der SAAF an vorderster Front aus vier Hurricanes Mkl (ein fünfter war am Vortag abgestürzt), einem zweimotorigen Blenheim-Bomber und einem einmotorigen Fairey Battle-Bomber sowie 63 veralteten Hawker Hartbeeste , sechs veraltete Furies, drei DH 66 Hercules, ein Gloster AS 31 und einige ebenso veraltete Avro Tutors, Westland Wapitis, Hawker Harts, Envoys und Audaxes. Es gab auch etwa 230 Trainingsflugzeuge im Land, von denen viele privaten Flugzeugclubs gehörten und viele ohne Ersatzteile.(21) Bis September 1941 hatte sich dies alles dramatisch geändert, als die aufkeimende und blühende SAAF eine Personalstärke von 31 204 Mann hatte davon 956 Piloten, 715 Beobachter und Luftgeschütze, 2 943 Grundschüler und 4 321 Angehörige der Frauenhilfsluftwaffe(22) und die Gesamtzahl der Militärflugzeuge in der Union nicht weniger als 1 709(23) über und über den in den verschiedenen Einsatzgebieten eingesetzten Luftfahrzeugen. Nach zwei Kriegsjahren hatte sich Südafrika auch als eines der wichtigsten Ausbildungszentren der alliierten Luftwaffe etabliert. Von Beginn der Feindseligkeiten an wurde der Schwerpunkt auf die Ausbildung gelegt, mit der Einrichtung neuer Flugschulen bis hin zum Einsatz von Privatflugzeugen (24) zu Ausbildungszwecken.

Fernab von feindlichen Luftwaffenstützpunkten war Südafrikas Luftraum ideal für Trainingszwecke geeignet. Am 11. April 1940 gab Smuts bekannt, dass die britische Regierung sein Angebot zur Ausbildung britischer Flieger angenommen habe, ein Plan mit weitreichenden Folgen sowohl für die RAF als auch für die SAAF.(25) Das Joint Air Training Scheme (JATS) nahm praktisch seinen Lauf Existenz am 1. Juni 1940, als das "Memorandum über den Ausbau der Ausbildungseinrichtungen in Südafrika" von Sir Pierre van Ryneveld, Generalstabschef der Union, und Air Chief Marshal Sir Robert Brooke-Popham im Namen der Air unterzeichnet wurde Ministerium.(26) Die JATS in der Union war eine der großen Erfolgsgeschichten der Teilnahme des Landes am Zweiten Weltkrieg(27) und spielte eine wichtige Rolle für die schnelle Entwicklung und die Effizienz der SAAF. Bis zum 31. Dezember 1945 verteilte die JATS 33 347 Besatzungsmitglieder in 57 Flugschulen und Depots: 20 800 für die RAF (darunter etwa 15 000 Piloten und Navigatoren), 12 221 für die SAAF und 326 für andere alliierte Luftstreitkräfte. Zeitweise waren mindestens 36 Flugschulen in Betrieb, und es wurden mehrere neue Flughäfen und Landebahnen gebaut. (Einige davon wurden nach dem Krieg von der SAAF übernommen, andere zivil genutzt). Bis Kriegsende hatte die SAAF mehr als 50 000 Personen gedient, und sie hatte zeitweise etwa 2 500 Flugzeuge in ihrem Dienst.(28)

Seeseitige Verteidigung, September 1939 bis September 1941

Als der Krieg ausbrach, hatte die Union – mit einer Küstenlinie von 4 828 km(29) zu verteidigen – keine Marineschiffe.(30) Der südafrikanische Marinedienst existierte noch, aber mit nur drei Offizieren und drei Dienstgraden.(31) Der einzige echte lokale Marineaktivitäten waren auf die südafrikanische Abteilung des Royal Naval Volunteer Reserve (RNVR[SA]) beschränkt. Im September 1939 hatte die RNVR(SA) mindestens 600 Mitglieder, und obwohl sie nicht mobilisiert wurden, erteilte ihnen die Regierung Smuts die Erlaubnis, sich freiwillig der Royal Navy anzuschließen, um bei der Verteidigung der Küsten Südafrikas mitzuhelfen. Mitglieder der RNVR(SA) bemannten auch Hafenkriegssignalstationen und Untersuchungsschiffe.(32) Was die Küstenartillerie betraf, gab es einige 9,2- und 6-Zoll-Geschütze in Kapstadt, Simon's Town, East London und Durban(33), aber die Verteidigung war nicht ausreichend.

Oberste Priorität der Regierung und der UDF war es, die Sicherheit des Landes, seiner Bewohner, seiner Küstengewässer sowie der strategisch wichtigen Kap-Seeroute zu gewährleisten. Die SAAF übernahm alle 29 südafrikanischen Aiiways-Passagierflugzeuge (ironischerweise alle in Deutschland gebauten Flugzeuge): achtzehn zweimotorige Junkers JU-86Z-ls, die jetzt als Seepatrouillenflugzeuge eingesetzt werden, und elf dreimotorige Junkers JU-52l3M, die als transportiert. Von allen Dominions war Südafrika das einzige, das alle zivilen Flüge aussetzte.(34) In Zusammenarbeit mit der Royal Navy begann die SAAF, die Küsten zu patrouillieren und feindliche Handelsschiffe abzufangen, die versuchten, über die Kapsee zu ihren Heimathäfen zurückzukehren. Route, Rettung von Überlebenden von Schiffen, die von feindlichen U-Booten versenkt wurden, und Angriffe auf U-Boote, wann immer möglich. 1940 wurden die JU-86 durch britische Anson-Patrouillenflugzeuge ersetzt. Bis Kriegsende hatten SAAF-Flugzeuge - in Verbindung mit britischen und niederländischen Flugzeugen, die in Südafrika stationiert waren - siebzehn feindliche Schiffe abgefangen, bei der Rettung von 437 Überlebenden versunkener Schiffe geholfen und 26 (72,2%) der 36 Feinde angegriffen U-Boote, die innerhalb von 1 852 km (1 000 Seemeilen) vor den Küsten Südafrikas operierten (dh von der Mündung des Kunene-Flusses im Norden des heutigen Namibias bis Ponta do Ouro im Osten, an der Grenze zu Mosambik) . Bis August 1945 hatte die SAAF etwa 15 000 Küstenpatrouilleneinsätze geflogen.(35)

Der Zweite Weltkrieg hat einmal mehr bewiesen, dass das Kap der Guten Hoffnung ein klassisches Beispiel für einen Brennpunkt darstellt, der eine Kontrollzone erfordert, zumal sich um diesen Punkt immer die Marineoperationen in den beiden dort zusammentreffenden Ozeanen kristallisierten.(36 .) ) Um die Kontrolle über diese Zone zu behalten, arbeiteten die südafrikanischen Marine- und Luftstreitkräfte eng mit der Royal Navy zusammen, die Simon's Town als Operationsbasis nutzte.(37) die Kreuzfahrt des deutschen Taschenschlachtschiffes Admiral Graf Spee die unangefochten vom Atlantik zum Indischen Ozean und wieder zurück segelte und neun alliierte Schiffe versenkte. Dies war das erste feindliche Kriegsschiff, das das Gebiet besuchte.(38) In der Zwischenzeit wurden Walfänger und Trawler zu Minensuchern und U-Boot-Abwehrbooten umgebaut, und bis Ende 1939 waren 15 Schiffe im Einsatz, die von Freiwilligen der RNVR . bemannt wurden (SA). Am 15. Januar 940 wurde die neue Seaward Defense Force (SDF) formell konstituiert, deren erster Direktor Konteradmiral C. W. Hallifax war, ein britischer Offizier im Ruhestand, der sich in Südafrika niedergelassen hatte.(39)

Ein Hawker-Hartbees im Training vor der Küste von Natal (Foto: SANMMH)

Eine der ersten Aufgaben der SDF war es, die Minen zu räumen, die von den deutschen bewaffneten Handelsräubern gelegt wurden Atlantis, eine Mission, die erfolgreich abgeschlossen wurde.(40) Am 10. Juni 1940 - Westeuropa schauderte vor den deutschen Blitzkrieg - Italien erklärte Großbritannien und Frankreich den Krieg, und am nächsten Tag erklärte Südafrika Italien den Krieg. Italiens Eintritt in den Konflikt bedeutete, dass das Mittelmeer von nun an praktisch für den alliierten Verkehr gesperrt war. Die strategische Bedeutung des Kap-Seeweges nahm zu und der Krieg kam nach Afrika. Die italienischen Kolonien Libyen, Somalia und Abessinien galten als potenzielle Sprungbretter für Angriffe auf angrenzende britische und französische Kolonien, und die Angriffsgefahr rückte Südafrika etwas näher. Was Smuts vorausgesehen hatte, war eingetreten, und die Hand seiner Regierung wurde gestärkt. Doch während die italienische Marine stark war(41), wurde nichts aus ihrer potentiellen Bedrohung der Kap-Seeroute.

Die SDF wuchs stetig und hatte bis August 1940 183 Offiziere, 1 049 andere Dienstgrade, zwanzig Minensucher und vier U-Boot-Abwehrschiffe. Auf Ersuchen der britischen Admiralität schickte die SDF vier ihrer großen U-Boot-Walfänger ins Mittelmeer. Sie kamen am 11. Januar 1941 in Alexandria an und wurden fast sofort auf dem exponierten Seeweg nach Tobruk eingesetzt. Dort erlitt die SDF am 11. Februar 1941 ihren ersten Kriegsverlust, als HMSAS Südliche Scholle sank nach dem Aufprall auf eine Mine. Obwohl die südafrikanischen Schiffe im Mai 1941 in ihre Heimat zurückkehren sollten, wurde ihre Dienstzeit immer wieder verlängert. Weitere neun südafrikanische Schiffe wurden ins Mittelmeer geschickt. Drei wurden nach September 1941 versenkt, aber die südafrikanischen Schiffe und Besatzungen leisteten hervorragende Arbeit. Zwei der Schiffe versenkten ein italienisches Stibmarine. Einige der Schiffe kehrten erst im Dezember 1945 in ihre Heimat zurück.(42)

HMSAS Südliche Maid verlässt Alexandria, Ägypten für die Union.
Im Vordergrund steht die Protea, ihr Nachfolger im Mittelmeer.

(Foto: Mit freundlicher Genehmigung, SANMMH)

Bis September 1941 umfasste die SDF 216 Offiziere, 1 427 andere Dienstgrade, 35 Minensucher und 15 U-Boot-Abwehrschiffe. 44) den SDF und SAAF Zeit zu geben, ihre U-Boot-Abwehrfähigkeiten zu verbessern. In den folgenden vier Jahren wurde die Minenräumung mit großem Erfolg fortgesetzt(45), und mehrere Vichy-Schiffe wurden abgefangen.(46) Die Küstenverteidigung wurde verbessert(47), und obwohl aus Wut von diesen Verteidigungsanlagen nie ein Schuss abgegeben wurde, hätten sie durchaus sein können war eine gute Abschreckung.(48) Am 28. März 1941 wurde Konteradmiral Hallifax bei einem zivilen Flugzeugabsturz getötet und wurde von Commander (später Commodore) J Dalgleish, OBE, als Direktor der SDF abgelöst. Am 1. August 1942 schlossen sich SDF und RNVR(SA) zu den neuen südafrikanischen Seestreitkräften zusammen.(49) Bis Kriegsende hatten mehr als 10 000 Menschen in den Seestreitkräften der Union gedient und 89 Schiffe verschiedener Formen und Größen waren in Auftrag gegeben.(50)

Die südafrikanische Armee und Luftwaffe im Einsatz, Juni 1940 - September 1941

Als Italien am 10. Juni 1940 in den Krieg eintrat, verfügte dieses Land über etwa 95 000 weiße und 160 000 „nicht-weiße“ Truppen in Ostafrika(51), plus 35 226 Marine-, Luftwaffen- und anderes Personal, unterstützt von etwa 400 Soldaten Artillerie, ein paar Panzer und 383 moderne Flugzeuge.(52) Die Italiener eroberten ohne großen Widerstand Britisch-Somaliland und drangen teilweise bis zu 100 km tief in Nordkenia vor. Drei SAAF-Staffeln waren in den ersten Monaten des Jahres 1940 nach Kenia geschickt worden, und als Südafrika am 11. die ausgleichen Regia Aeronauticas zahlenmäßige Überlegenheit in der Luft und um zu verhindern, dass die italienischen Landstreitkräfte mehr an Boden gewinnen.(53)

In der Zwischenzeit wurde die 1. SA-Infanteriebrigade am 20. Mai 1940 mobilisiert und verließ die Union am 16. Juli unter dem Kommando von Brig DH (Dan) Pienaar.(54) Zu gegebener Zeit wurden die anderen Brigaden der 1. SA-Division plus Artillerie, das Ingenieurkorps, das Sanitätskorps und andere Einheiten folgten. Bis Ende 1940 waren etwa 30 000 Südafrikaner unter dem Oberbefehl von Generalleutnant Alan Cunningham in Ostafrika stationiert. Am 16. Dezember 1940(55) nahm die südafrikanische Armee an ihrer ersten bemerkenswerten Kriegsaktion teil, als sie bei der Eroberung eines italienischen Postens in El Wak half. Es war einer der ersten alliierten Landerfolge des Krieges, wenn auch nicht viel mehr als eine operative Übungsübung

e, aber zu Propagandazwecken stark übertrieben.(56)

Ein südafrikanischer Panzerwagen, Mk II, in El Gumu,
wo die Südafrikaner einen feindlichen Außenposten eroberten.

(Foto: SANMMH)

Unterstützt von der SAAF vertrieben südafrikanische Armeeeinheiten die Italiener im Januar 1941 aus Kenia. Anschließend wurde die 5. SA-Brigade nach Ägypten geschickt, während die 2. im Mai 194l.(57) Inzwischen beteiligte sich die 1. SA-Brigade am triumphalen Vormarsch der Alliierten auf Addis Abeba, das am 6. April 1941 erobert wurde. Nach weiteren Operationen in der Nähe der Hauptstadt, der Herzog von Aosta, italienischer Vizekönig von Italienisch-Ostafrika, kapitulierte am 19. Mai mit etwa 5 000 Soldaten. Nach einem langwierigen Feldzug geringer Intensität in der Seenregion südlich der Hauptstadt und in den Gondar-Regionen, an denen südafrikanische Einheiten teilnahmen, kapitulierten die letzten italienischen Truppen in Ostafrika im November 1941.(58)

Inmitten von Rückschlägen in anderen Einsatzgebieten war die Ostafrika-Kampagne der erste große Erfolg der Alliierten im Krieg. Für Smuts und die UDF war es auch ein bemerkenswerter Triumph, wobei die UDF die größte Rolle beim Sieg der Alliierten spielte. Die Italiener verloren etwa 170 000 Soldaten und riesige Mengen an Militärmaterial, die südafrikanische Armee verlor nur 73 getötete Mitglieder und hatte 197 weitere Gefechtsopfer, während die SAAF 6 517 Einsätze flog, 71 italienische Flugzeuge in der Luft zerstörte und viele mehr auf der Boden und verlor nur 79 Mitglieder getötet und fünf als vermisst gemeldet.(59)

Obwohl die UDF-Kampfeinheiten während des gesamten Ostafrikanischen Feldzuges bewundernswerte Leistungen erbrachten, trugen die verschiedenen UDF-Unterstützungseinheiten vielleicht noch mehr zum endgültigen Sieg bei. Die Hauptprobleme dieser Kampagne waren eher administrativer, technischer und logistischer als rein militärischer Natur, Improvisation war gefragt und Begeisterung und Eigeninitiative überwanden alle Nachteile. Die Ostafrikanische Kampagne könnte man gut als Generalprobe der UDF für den Kampf, der weiter nördlich folgte, bezeichnen.(60)

Während die südafrikanischen Soldaten auf Addis Abeba marschierten, traf Feldmarschall Erwin Rommel am 12. Februar 1941 in Tripolis ein und baute sein Afrikakorps zu einer gewaltigen Kampfmaschine aus. Mitte 1941 verlagerte die UDF ihre Aufmerksamkeit auf Nordafrika. Wieder einmal waren es SAAF-Einheiten, die zum ersten Mal im Einsatz waren, während sie den Rückzug der Alliierten aus Kreta unterstützten und bei der Entlastung der Garnison in Tobruk während der ersten Belagerung dieser Stadt halfen. Im Laufe des Jahres 1941 flog die SAAF 5 727 Einsätze, schoss 102 feindliche Flugzeuge ab und spielte eine bedeutende Rolle bei der Erlangung der Luftüberlegenheit der Alliierten.(61) Am 10. Juni 1941 verließ die 2. SA-Division die südafrikanische Küste in Richtung Ägypten. Dort schlossen sie sich den dort bereits eingesetzten Einheiten der 1. SA-Division an und absolvierten ein intensives Training im Wüstenkrieg. Vor Ende 1941 waren mehr als 100 000 UDF-Personal in Ägypten und Kyrenaika stationiert.(62)

Bis September 1941 waren in Nordafrika noch keine südafrikanischen Landstreitkräfte im Einsatz. Nachdem sie die Ostafrika-Kampagne mit fast vernachlässigbaren Verlusten überstanden hatten, waren die UDF – wie auch die Leute, die sich nach Hause hackten – psychologisch schlecht auf die unvermeidlichen Schocks vorbereitet, die sie erleben würden, wenn der Kampf gegen die Afrikakorps.(63) Die bemerkenswertesten dieser Erschütterungen waren wahrscheinlich die Schlacht von Sidi Rezegh im November 1941, bei der die 5. SA-Brigade praktisch vernichtet wurde, und der Fall von Tobruk am 21. Juni 1942, bei dem Generalmajor HB . kapitulierte Klopper mit einer Streitmacht von etwa 33 000 Soldaten, darunter 10 722 Südafrikaner (fast die gesamte 2. SA-Division).(64) Südafrikaner nahmen an der Einnahme von Bardia, Sollum und Halfaya teil und kämpften während der ersten und zweiten mit Auszeichnung Schlachten bei El Alamein.(65) Nach September 1941 nahm die UDF auch an zwei weiteren Feldzügen teil, nämlich der Einnahme Madagaskars Juni - November 1942)(66) und dem Italienfeldzug (April 1944 - Mai 1945).(67) Obwohl die Union bald bereit war, einer japanischen Bedrohung zu begegnen, plante die UDF, sich erst nach dem gewonnenen Krieg gegen Deutschland und Italien im Fernen Osten zu engagieren, aber Japan wurde besiegt, bevor Soldaten und Flieger entsandt werden konnten.(68 .) )

Insgesamt nahmen 211 193 weiße (davon 24 075 Frauen) und mindestens 123 131 schwarze, farbige und indische Südafrikaner als Vollzeit-Freiwillige und 63 341 Personen aller Rassen als Teilzeit-Freiwillige am Krieg teil. Mehr als jeder Zehnte der weißen Bevölkerung - Männer, Frauen und Kinder - nahm an einer von drei weißen Bevölkerung in der Altersgruppe 20-60 teil und etwa 62 % der weißen männlichen Bevölkerung in der militärischen Altersgruppe , 18 - 44, teilgenommen. Im Laufe der Zeit folgten viele Afrikaner dem Ruf zu den Waffen nicht, weil sie unbedingt mit der Kriegspolitik einverstanden waren, sondern in vielen Fällen aus wirtschaftlichen Gründen.(69)

Die Gesamtzahl der Opfer belief sich auf 12 046 Tote (davon 4 347 Gefallene oder Verwundete), 14 363 weitere Verwundete und 16 430 Gefangene oder Vermisste.(70) Mehr als 7 000 Südafrikaner wurden ausgezeichnet oder in Depeschen erwähnt.(71 .) ) Weit entfernt von feindlichen Stützpunkten erlitt die Union keine zivilen Verluste oder körperlichen Schäden.

Frauen aller Rassen spielten während des Krieges eine bedeutende Rolle, sowohl in den Diensten als auch zu Hause, indem sie Männer aus der Industrie und anderen Sektoren zum Kampf entließen. Sie dienten unter anderem im South African Women's Auxiliary Service, Women's Auxiliary Air Force, Women's Auxiliary Army Service, Women's Auxiliary Naval Service und dem South African Nursing Service.(72)

Obwohl „Nicht-Weiße“ aus politischen Gründen während des Krieges nicht als Kombattanten eingesetzt wurden(73), spielten viele dennoch eine sehr wichtige Rolle als Nichtkombattanten, zum Beispiel als Fahrer, Krankentragenträger, Krankenpfleger, Batmen und Dienstboten . Das (farbige) Cape Corps wurde im Mai 1940 als freiwillige Nichtkombattanteneinheit der ACF neu formiert und im folgenden Monat wurde das Native Labour Corps gegründet. Diese Einheit wurde später als Native Military Guards Brigade und noch später als Native Military Corps bekannt. Es gab auch ein indisches und ein malaiisches Korps. Ungeachtet ihrer Loyalität und Hingabe an ihr Land blieben diese Männer jedoch den Weißen untertan, denen sie dienen sollten. Der Ausbildungsstandard in den verschiedenen „nicht-weißen“ Diensten war schlecht und die Bezahlung niedrig. Im Jahr 1940 beispielsweise konnte ein schwarzer Sergeant-Major (wenn es einen solchen gab) mit einer Zahlung von 2 s 6 d pro Tag rechnen, während der niedrigste bezahlte weiße Dienstgrad mit 3 s 6 d pro Tag begann. (74) Auch die schwarzen, farbigen und indischen Soldaten fanden sich oft unter dem Kommando von Weißen, die ihnen gegenüber nicht immer sehr sympathisch waren, und es gab viele Frustrationen und disziplinarische Probleme als Folge davon.(75)

Während des Krieges dienten einige Südafrikaner auch in der Royal Air Force(76) und etwa 4000 dienten in der Royal Navy.(77)

All dies weist auf eine Metamorphose in der Stärke der UDF und in der Rolle hin, die Südafrika während des Zweiten Weltkriegs gespielt hat. Südafrika war im September 1939 schlecht auf einen Krieg vorbereitet Bevölkerung, die von ländlichen in städtische Gebiete abwandert. Das Land hatte sich noch nicht vollständig von der verheerenden Depression von 1929 bis 1933 erholt, und es war eine offene Frage, ob die Wirtschaft einem Krieg standhalten würde. Politisch war die Union wohl auch so gespalten wie nie zuvor in ihrer bewegten Geschichte. Der in diesen Jahren herrschende afrikanische Nationalismus führte zur Gründung mehrerer Organisationen und verkomplizierte damit die politische Szene. Inzwischen wuchs auch das schwarze Bewusstsein, was die Rassenpolitik der Regierung stärker unter Druck setzte. Es kann jedoch der Schluss gezogen werden, dass die ersten beiden Kriegsjahre tatsächlich entscheidend für die Entwicklung der UDF und für die weitere Teilnahme Südafrikas an den alliierten Kriegsanstrengungen waren. Bis September 1941 hatte sich die UDF in eine effiziente, kampferprobte Streitmacht verwandelt, die im weiteren Verlauf des Krieges eine bedeutende Rolle spielen sollte. Innerhalb von zwei Jahren hatte sich die südafrikanische Wirtschaft in eine Kriegswirtschaft mit einer pulsierenden Rüstungsindustrie verwandelt, die nicht nur den Großteil des Bedarfs der UDF decken, sondern auch Militärmaterial in andere alliierte Länder exportieren konnte. (78)

Nach zwei Jahren Krieg engagierte sich Südafrika voll und ganz im Kampf gegen die Achsenmächte. Smuts hatte nicht nur die soliden wirtschaftlichen und militärischen Grundlagen für den weiteren Kriegserfolg gelegt, sondern auch seine politische Position im Land gefestigt und sich zu einer führenden Persönlichkeit unter den alliierten Staatsmännern und Kommandeuren entwickelt.

1. H. J. Martin und N. D. Orpen, Südafrika im Krieg: Militärische und industrielle Organisation und Operationen im Zusammenhang mit der Kriegsführung 1939-1945 (Kapstadt, 1979), S. 36 H Potgieter und W Steenkamp, Flugzeuge der südafrikanischen Luftwaffe (Kapstadt, 1980), S. 21 J van Wyk, 'Die Unieverdedigingsmag op die vooraand van die Tweede Wêreldoorlog, 1939-1945', Militaria, 6(4), 1976, S. 32 J S M Simpson, Südafrika kämpft (London, 1941), S. 56 'Die Rolle Südafrikas in zwei Weltkriegen', Militaria 17(1), 1987, S. 28.
2. W A Dorning, 'Eine kurze Geschichte der südafrikanischen Streitkräfte, 1912-1987', Militaria 17(2), 1987, S. 9 HR Heitman, südafrikanische Streitkräfte (Kapstadt, 1990), S. 53.
3. L. Barnard und D. Kriek, Sir De Villiers Graaff (Pretoria, 1990), S. 31 J. C. Goosen (Hrsg.), Südafrikas Marine: Die ersten fünfzig Jahre (Kapstadt, 1973), S. 17,19.
4. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 26 Simpson, SA-Kämpfe, S. 57.
5. Wörterbuch der südafrikanischen Biographie (im Folgenden abgekürzt als DSAB), 5 (Pretoria, 1987), S. 595.

6. Dorning, „Eine kurze Geschichte“, S. 9 Van Wyk, „Die Unieverdedigingsmag“, S. 32 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 27. Wenn es um Statistiken geht, weichen die Quellen oft voneinander ab.
7. R. J. Bouch (Hrsg.), Infantry in South Africa (Pretoria, 1977), S. 137 Heitman, SA-Streitkräfte, S. 23.
8. Bouch (Hrsg.), Infanterie in SA, S. 137 Simpson, SA-Kämpfe, S. 101.
9. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 70.
10. Wenn der Begriff „nicht weiß“ manchmal aus Notwendigkeit verwendet wird, ist keine negative Konnotation impliziert.

11. C. J. Nöumthling und L. Steyn, „Die Rolle der Nicht-Weißen in der südafrikanischen Verteidigungsstreitmacht“, Militaria 16(2), 1986, S.47 A Grundlingh, Ihren eigenen Krieg führen: Südafrikaner Schwarzer und der Erste Weltkrieg (Johannesburg, 1987), passim.
12. Statuten der Union von Südafrika 1912 (Kapstadt, 1912), S. 190-290 Hansard(1912), Spalten 619-56 659-702 741-83 2178-215 2227-45 2329-31. Siehe auch C L Grimbeek, Die totstandkoming van die Unieverdedigingsmag met spesifieke verwysing na die Verdedigingswette van 1912 en 1922 (DPhil-These, Universität Pretoria, 1985), S. 80-138.
13. Gegner der Kriegsteilnahme der Union bezeichneten den Eid spöttisch als den „Roten Eid“. Siehe zum Beispiel Simpson, SA-Kämpfe>, S. 69, 98. Nach der Niederlage der Achsenmächte in Nordafrika verabschiedete das Parlament am 27. Januar 1943 einen Antrag, Personen, die den General Service Eid, auch „Blauer Eid“ unterschrieben haben, zu erlauben, außerhalb Afrikas zu kämpfen. Sehen Hansard, Spalten 505-17, 519-71, 646-733, 820-1003.
14. „SA-Truppen im Zweiten Weltkrieg“, Militaria 19(3), 1989, S. 22.
15. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 32 GH Nicholls Papers, File No 23 (Defence Force): Memorandum on the position of the Union Defense Forces (KCM3575a), Killie Campbell Africana Library (Durban).

16. Simpson, SA-Kämpfe, S. 56.
17. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 30-2.
18. C J Nöthling (Hrsg.), Ultima ratio regum (Das letzte Argument der Könige): Artilleriegeschichte Südafrikas (Pretoria, 1987), S. 359.
19. Smuts Papers, Bd. 132, Dokument 69: „Erklärung der lokalen Militärposition am 7. September 1939 und danach unternommene Schritte“, S. 9, National Archives of South Africa (Pretoria). Je nach Art und Umfang der militärischen Aktion hätte die Munition für kaum einen Tag aktiven Dienst gereicht!
20. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 147. Bis Kriegsende hatten mehr als 250 000 Personen in der Armee gedient. Siehe auch Militaria 19(3), 1989, S.47.

21.Andreacute Wessels Private Document Collection, SAAF (Akte): A Wessels, 'Die Suid-Afrikaanse Lugmag: Verlede, hede en toekoms - 'n kort ktitiese evaluring' (im Folgenden als Wessels bezeichnet, SAAF-Manuskript), S. 10 Militaria 19(3), 1989, S.22 Smuts Papers, Bd. 132, Dokument 69: 'Statement of local military position on 7. September 1939 and steps below', S. 1-2 J A Brown, Eine Versammlung von Adlern: Die Kampagnen der südafrikanischen Luftwaffe in Italienisch-Ostafrika, Juni 1940-November 1941, mit einer Einführung 1912-1939 (Kapstadt, 1970), S. 23-4.
22. Potgieter und Steenkamp, Flugzeuge der SAAF, S. 22. Zahlen für Ende 1941.
23. Bis September 1940 gab es im Land 219 Einsatz- und Ausbildungsflugzeuge und Ende 1940 394 Flugzeuge. Potgieter und Steenkamp, Flugzeuge der SAAF, S. 22 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 78 Dorning, „Eine kurze Geschichte“, S. 14.
24. Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 14 Potgieter und Steenkamp, Flugzeuge der SAAF, S. 21.
25. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 51.

26. Die Regelung nahm anschließend die Form an, die in der Vereinbarung mit Wirkung vom 1. August 1940 enthalten war. Militaria 19(3), S. 44.
27. Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 14 Militaria 19(3), 1989, S. 44 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 126, 348 Potgieter und Steenkamp, ​​S. 22.
28. Wessels, SAAF-Manuskript, S. 22 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 354.
29. Dazu gehörte die etwa 1 800 km lange südwestafrikanische (namibische) Küste.
30. Der Trawler Crassula und Walfänger Kommetjie bezeichnet in Janes Kampfschiffe 1939 (London, 1939), S. 113, wurden im Juni 1939 vom Verteidigungsministerium zur Ausbildung in Minenräumung gechartert und dann an ihre Besitzer zurückgegeben. Andreacute Wessels Private Document Collection, SA Navy (Akte): H. R. Gordon-Cumming, Unveröffentlichte offizielle Geschichte der SA Naval Forces, 1939-1945 (Fotokopie zur Verfügung gestellt von WM Bisset), S.19.

31. Gans (Hrsg.), SA-Marine, S. 37.
32. Gans (Hrsg.), SA-Marine, S. 37 I C Little, 'Die Marine, die den Kurs änderte' in Militaria 15(1), 1985, S. 23 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 30 Simpson, SA-Kämpfe, S. 100 S H C Payne, SAS Inkonkoni 1885-1985 (s.l.s.a.), S. 121-4.
33. Nöthling (Hrsg.), Ultima ratio regum, S. 343, 345.
34. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 28-9,137.
35. Militaria 19(3), 1989, S. 39 Dorning, 'A Concise History', S. 14 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 28-9, 137 L C F Turner et al Krieg in den südlichen Ozeanen (Kapstadt, 1961), S. 15-16 Potgieter und Steenkamp, Flugzeuge der SAAF, S. 21-3.

36. Turner et al, Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 1.
37. A du Plessis, Maritieme ooreenkomste tussen Suid-Afrika en Groot-Brittanje, 1910-1975 (Magisterarbeit, University of Pretoria, 1978), S. 93.
38. Turner et al, Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 7-14 R Bescheiden, Hitlers Hochseeflotte (London, 1972), S. 37-44.
39. Gans (Hrsg.), SA-Marine, S. 37-8 Turner et al, Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 17-19, 263-6 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 56. Zur Rolle der südafrikanischen Seestreitkräfte während des Krieges siehe auch SA National Defense Force Archives Depot (Pretoria), Union War Histories (UWH), Bd. 14, HR Gordon-Cumming, 'Brief naval Geschichte“ und Vol 340, HR Gordon-Cumming, „Lange Marinegeschichte“.
40. Turner et al, Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 25-8 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 56-7 Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 15. Andere Räuber, wie die Pinguin, Thor und Komet, auch in den Ozeanen vor Südafrika betrieben. Siehe zum Beispiel Turner et al., Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 20-34, 37-85, 100-107, 144-151 AG Muggenthaler, Deutsche Plünderer des Zweiten Weltkriegs (London, 1978), passim.

41. Janes Kampfschiffe 1940 (s.l.s.a.), S. xxiv, 247-292.
42. Gans (Hrsg.), SA-Marine, S. 5-70 Dorning, 'A Concise History', S. 15 A Wessels, 'Die Suid-Afrikaanse Vloot: Verlede, hede en toekoms - 'n kort kritiese evaluring' in Militaria 11(3), 1981, S. 10-11 C J Harris, Seekrieg: Südafrikanische Seeoperationen im Zweiten Weltkrieg (Rivonia, 1991), S. 34-66, 251-273.
43. Turner et al., Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 89, 262-8.
44. Das erste U-Boot-Opfer ging am 28. Oktober 1941 unter. Schließlich wurden 132 Schiffe im Umkreis von 1 852 km (1 000 Seemeilen) vor den Küsten des südlichen Afrikas versenkt, während drei feindliche U-Boote versenkt wurden. Turner et al., Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 157–188, 202–215, 219–240, 242, 245.
45. Nur zwei alliierte Schiffe wurden im Umkreis von 1 852 km vor den Küsten des südlichen Afrikas versenkt und eines durch Minen beschädigt. Gans (Hrsg.), SA-Marine, S. 85-90 Turner et al., Krieg in den südlichen Ozeanen, letzte ausklappbare Karte.

46. ​​Goosen (Hrsg.), SA-Marine, S. 71-9 Turner et al., Krieg in den südlichen Ozeanen, S. 89-95.
47. Gordon-Cumming, 'History of the SA Naval Forces', S. 19-23 Nöthling (Hrsg.), Ultima-Ratio-Regum, S. 343-354.
48. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 238-9.
49. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 114, 116.
50. Gans (Hrsg.), SA-Marine, S. 200-207.

51. Mit anderen Worten, Abessinien und Italienisch-Somaliland. Im Sinne dieses Artikels bezieht sich die Ostafrika-Kampagne auf Operationen in den oben genannten italienischen Kolonien und angrenzenden Gebieten.
52. Wessels, SAAF-Manuskript, S. 14.
53. Braun, Eine Versammlung von Adlern, S. 37-8 N Orpen, Ostafrikanische und abessinische Kampagnen (Kapstadt, 1968), S. 5-15, 342-3.
54. Zur Rolle dieses extravaganten und umstrittenen Offiziers während des Zweiten Weltkriegs siehe zum Beispiel A M Pollock, Pienaar von Alamein: Die Lebensgeschichte eines großen südafrikanischen Soldaten (Kapstadt, 1944), passim DSAB 3, S. 686-8.
55. Damals noch als Tag des Bundes bekannt, zum Gedenken an den Sieg der Voortrekker über die Zulus am Blutfluss am 16. Dezember 1838.

56. Braun, Eine Versammlung von Adlern, S. 38-104 Orpen, Ostafrikanische und abessinische Kampagnen, S. 15-80 C Birkby, Es ist ein langer Weg nach Addis (London, 1943), S. 1-127 Militaria 19(3), 1989, S. 23,39 DSAB 3, S. 687.
57. Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 10 Bouch (Hrsg.) Infanterie in SA, S. 140-43 Orpen, Ostafrikanische und abessinische Kampagnen, S. 224-328 Birkby, Es ist ein langer Weg, S. 128-297.
58. Braun, Eine Versammlung von Adlern, S. 105-112, 116-286 Orpen, Ostafrikanische und abessinische Kampagnen, S. 224-328 Birkby, Es ist ein langer Weg, S. 128-297.
59. Orpen, Ostafrikanische und abessinische Kampagnen, S. 328-9 H. Klein, Springböcke in Rüstung: Südafrikanische Panzerwagen im Zweiten Weltkrieg (Kapstadt, s.a.), S. 21-141 Militaria 19(3), 1989, S. 26, 40 Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 11,14.
60. Militaria 19(3), 1989, S. 23 Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 11 Standard-Enzyklopädie des südlichen Afrikas (im Folgenden abgekürzt als SESA), 11 (Kapstadt, 1975), S. 515.

61. Braun, Eine Versammlung von Adlern, S. 113-5 J A Brown, Eagles Strike: Die Kampagnen der südafrikanischen Luftwaffe in Ägypten, Cyrenaika, Libyen, Tunesien, Tripolitanien und Madagaskar, 1941-1943 (Kapstadt, 1974), S. 12-79 Militaria 19(3), 1989, S. 40.
62. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 68,103, 131 Militaria 19(3), 1989, S. 26-7.
63. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 124. Siehe hierzu beispielsweise die Operation Crusader, bei der bei Sidi Rezegh (18. - 23. November 1941) allein die 5. während des gesamten Ostafrikanischen Feldzuges gelitten. J A I Agar-Hamilton und L C P Turner, Die Schlachten von Sidi Rezegh, 1941 (Kapstadt, 1957), passim R Parkinson, Der Auk: Auchinleck, Sieger von Alamein (London, 1977), S. 112-133 Churchill, 3 (London, 1953), S. 435-452 N. Orpen, Krieg in der Wüste (Kapstadt, s.a.), S. 1-74 Klein, Springböcke in Rüstung, S. 152-186.
64. Ein J Groenewald, 'n Kritese ontleding van die faktore wat gelei het tot die oorgawe van die Suid-Afrikaanse magte by die slag van Tobruk (D Phil.-These, Universität des Oranje-Freistaates, 1991), passim Orpen, Krieg in der Wüste, S. 75-325.
65. Siehe zum Beispiel Orpen, Krieg in der Wüste, S. 326-453. In Nordafrika erlitt die SA-Armee 23 625 Verluste, darunter 2 104 Tote, 3 928 Verwundete und 14 247 Gefangene. Die SAAF flog insgesamt 33 991 Einsätze und zerstörte 342 feindliche Flugzeuge. Brown, Eagles Strike, S. 12-382 Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 12 Militaria 19(3), 1989, S. 32.

66. Siehe zum Beispiel Brown, Adler streiken, S. 383-391, 396-400 Turner et al., Krieg in den südlichen Ozeanen, pp Militaria 7(4), 1977, S. 1-8 Militaria 8(1), 1978, S. 39-54 Militaria 8(2), 1978, S. 15-40 Militaria 8(3), 1978, S. 52-72 und Militaria 8(4), 1978, S. 69-76 Klein, Springböcke in Rüstung, S. 280-296.
67. Siehe zum Beispiel N Orpen, Sieg in Italien (Kapstadt, 1975) W L Fielding, Mit der 6. Div: Ein Bericht über die Aktivitäten der 6. südafrikanischen Panzerdivision im Zweiten Weltkrieg (Pietermaritzburg, 1946) H. J. Martin und N. D. Orpen, Adler siegreich: Die Operationen der südafrikanischen Streitkräfte über dem Mittelmeer und Europa, in Italien, dem Balkan und der Ägäis sowie von Gibraltar und Westafrika (Kapstadt, 1977)
68. Zwei südafrikanische Kriegsschiffe schlossen sich den alliierten Flotten im Osten an. A Wessels, 'Südafrika und der Krieg gegen Japan, 1941-1945' in Zeitschrift für Militärgeschichte, Bd. 10, Nr. 3, 1986, S. 81-90, 120.
69. Militaria 19(3), 1989, S.47 SESA 11, S. 526.
70. Dorning, 'Eine kurze Geschichte', S. 16 SA National Defense Force Archives Depot (Pretoria): Ehrentafel, Weltkrieg, 1939-1945.

71. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 347 SESA 11, S. 526.
72. Siehe zum Beispiel Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 54, 63-4, 285, 288-9 EM Meyers, 'Die Suid-Afrikaanse vrou in landsverdediging: Agtergrond en perspektief in Militaria 16(2), 1986, S. 36 MPH Laver et al., Seemannsfrauen, Seefrauen, SWANS: A history of the South African Women's Auxiliary Naval Service, 1943-1949 (Simons Stadt, 1982), passim G Hewitt, Weiblichkeit im Krieg: Die Geschichte der SAWAS (s.l.s.a.), passim.
73. Ausnahmen waren die farbigen Kanoniere, die in Fort Wynyard in Cape Towis stationiert waren, die Zulu- Kanoniere in Durban und einige „nicht-weiße“ Flugabwehrkanoniere in Nordafrika und diejenigen, die auf den „kleinen Schiffen“ Südafrikas dienten. Gordon-Cumming, 'History of the SA Naval Forces', S. 13-15 Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 79, 120, 190, 289 Nöthling (Hrsg.), Ultima-Ratio-Regum, S. 345 Nöthling und Steyn, 'Die Rolle der Nicht-Weißen in der SADF', S. 47.
74. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 74.
75. Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 59, 60, 72, 74, 122, 211, 245-6 A Grundlingh, 'Kleurlinge in militêre verband: Die funksie van gefabriseerde tradisie, 1912-1985' in Kleio, 18, 1986, S. 37

76. D Becker, 'Südafrikaner in der Schlacht um England' in Zeitschrift für Militärgeschichte, Bd. 8 Nr. 4, Dezember 1990, S. 134 Simpson, SA-Kämpfe, S. 232-47.
77. Andreacute Wessels Private Document Collections, SA Navy (Akte): W M Bisset an A Wessels, 6. Mai 1992 (Brief) W M Bisset, 'SA Marinepersonal, das während des Zweiten Weltkriegs 1939-1945 zur Royal Navy abgeordnet wurde' in Bulletin der historischen Gesellschaft von Simon's Town, 12(2), Juli 1982, S. 55-64.
78. Zur Entwicklung der südafrikanischen Rüstungsindustrie während der Kriegsjahre siehe z. B. R Cornwall, „South African Armed Car Production in World War II“ in Militaria 7(3), 1977, S. 30-41, und Martin und Orpen, SA im Krieg, S. 89, 91, 142, 177, 214, 353-54.


Eine Geschichte südafrikanischer UAVs

Afrika ist in den Jahren nach den Kriegen im Irak und in Afghanistan zur nächsten Grenze für unbemannte Luftfahrzeuge (UAV) geworden, wobei Militärs aus den USA und Frankreich sowie denen afrikanischer Länder sie in größerer Zahl und breiterer Mission als je zuvor einsetzen Vor.

Von besonderem Interesse ist, dass eine Reihe afrikanischer Länder damit begonnen haben, ihre eigenen indigenen UAV-Designs zu produzieren, die im Entstehen begriffene Luft- und Raumfahrtindustrie ankurbeln und die Möglichkeit einer ganzen Reihe neuer spezialisierter Designs erhöhen, die für spezifischere Anwendungsfälle als Standard-Export-UAVs optimiert sind.

Mitte der 1970er Jahre begann der Council for Scientific and Industrial Research (CSIR) in Pretoria mit Kentron die Arbeit an einem kleinen leichten Überwachungs-UAV namens Champion, das 1977 zum ersten Mal flog. Vier wurden gebaut, ein Vorserienmodell und drei Produktionsmodelle mit den Nummern 101-103 und einige oder alle wurden 1978 für Betriebsversuche im damaligen Rhodesien eingesetzt, während sie im Bürgerkrieg dieses Landes Überwachungsunterstützung leisteten. Die Flugzeuge wurden anschließend von der südafrikanischen Luftwaffe erworben und irgendwann in Serien im 0XX-Bereich umnummeriert. Mindestens zwei, 018 und 019, dienten der South African Air Force (SAAF) bis in die späten 1980er Jahre als Trainingsflugzeuge, eine bemerkenswerte Lebensdauer für eine so frühe Konstruktion. Heute wird 019 im SAAF Museum in Pretoria als erstes indigener UAV im modernen Stil in Afrika aufbewahrt.

Frisch aus der Erfahrung beim Betrieb des Champion und angesichts eines wachsenden Krieges in Angola erwarb die südafrikanische Luftwaffe die ersten fünf einer Flotte von etwa einem Dutzend Scout-UAVs der israelischen Aircraft Industries mit verschiedenen Marken und unterschiedlichen Triebwerksoptionen in 1980. Die Flugzeuge erhielten alle RPV-Bezeichnungen im SAAF-Dienst, von RPV-1B für die ersten fünf Flugzeuge bis RPV-2B für die 1984 gelieferten IAI Scout 800, einschließlich Projektnamen Gharra, Kobalt und Livorno. Bis 1986 hatte die SAAF 10 Squadron bei AFB Potchefstroom neu gebildet, um das Flugzeug zu betreiben, und ersetzte die Ad hoc bis dahin genutzte Anordnung. Alle Varianten scheinen als RC-2/4 Medium Range Battlefield Surveillance System verwaltet worden zu sein.

Diese UAVs waren zwischen 1980 und 1987 im gesamten südlichen Afrika im Einsatz, operierten von Mosambik bis Angola und führten wichtige Überwachungs- und Artillerieaufklärungsarbeiten über feindlichen Lufträumen durch, die zu gut verteidigt waren, um häufige Überflüge der mit Kameras der SAAF ausgestatteten Mirage . zu riskieren IIIRZ- und IIIR2Z-Jets. Drei wurden tatsächlich durch Boden-Luft-Raketen verloren, einer der ersten fünf RPV-1B Scouts am 30. März 1983 über Maputo und RPV-1Cs 005 und 006 am 8. Oktober 1987 bzw. 26. September 1987. Obwohl der Verlust des Flugzeugs finanziell schmerzhaft war, war die SAAF begeistert, weil sie bewiesen hatte, dass leichte und langsame Überwachungs-UAVs immer noch bemerkenswert widerstandsfähig gegen feindliches Boden-Luft-Raketenfeuer waren und dass sie, wenn sie schließlich abgeschossen wurden, kostenlos waren Menschenleben.

Während dies geschah, forschten und verfeinern das CSIR und Kentron weiterhin UAV-Designs als Nachfolger des ursprünglichen Champion, was 1987 in der Inbetriebnahme des Seeker I-Systems gipfelte Station) war der Seeker 2B, nicht zu verwechseln mit dem späteren Seeker II-System, das in den 1990er Jahren eingeführt wurde.

Die SAAF’s 10 Squadron sah Gefechte während der Operationen Modular und Hooper im Jahr 1987 und Packer im Jahr 1988. Die Seekers wurden bekanntermaßen sowohl für taktische Überwachung als auch für Artillerie-Aufklärungsmissionen eingesetzt, die von Mavinga aus operierten. Ein Seeker 2B soll 16 oder 17 SA-8-Raketen überlebt haben, bevor er am 21. September 1987 während einer Mission schließlich abgeschossen wurde, als er eine große Konzentration angolanischer Streitkräfte überflog.

Die Flugbesatzung eines Seekers bestand aus folgendem Personal:

  • Externer Pilot – Flugkontrolle nur bei Start und Landung
  • Interner Pilot – Flugkontrolle während der gesamten Mission außer Start und Landung.
  • Missionskommandant – Missionsplanung, Koordination und Kontrolle sowie Kommunikation und Verfolgung des RDB während der Mission.
  • Beobachter/Mission Payload Operator – Nutzlastkontrolle, Zielerfassung, Überwachung und Datenaufzeichnung

Alle außer dem externen Piloten befanden sich für den Flug im Kommandowagen/Bodenkontrollstation. Der externe Pilot würde am Rand der Landebahn stehen und einen Sichtstart der Seeker 2 durchführen und dann die Kontrolle an den internen Piloten übergeben. Bei der Landung würde sich der Externe Pilot wieder am Pistenrand positionieren und die Kontrolle über das ankommende UAV übernehmen und dieses nach Herstellung des Sichtkontakts landen. Die typische Betriebsobergrenze lag zwischen 15.000 und 18.000 Fuß mit Kurzstreckenmissionen mit einer Dauer von 9-10 Stunden und Langstreckenmissionen bis zu etwa 200 km (die maximale Sichtlinie von der Bodenstation) mit einer Ausdauer von 4-5 Stunden. Ein Wartungsbodenpersonal von 4-6 Personen unterstützte jedes System.

Das gesamte System wurde so konzipiert, dass es von einem C-130B Hercules einfach eingesetzt und innerhalb von 4 Stunden aufgebaut werden kann. Dazu gehörten die Bodenstation, die Steuerschüssel, speziell angefertigte Schnelleinsatzcontainer für die Luftfahrzeuge, Starterpakete sowie Wartungs- und Flugvorbereitungszelte.

Zwischen 1987 und 1991 betrieb 10 Squadron fünf verschiedene Varianten des Seekers, vom ursprünglichen Seeker 2B über den Seeker 2C, 2CL, 2D bis hin zum letzten Seeker 2E, wobei wechselnde Motoroptionen für eine bessere Leistung und große Verbesserungen in der Qualität der Kameras an Bord.

1991, mit dem Ende des Angolanischen Krieges, wurde 10 Squadron aufgelöst und die verbleibenden Seekers der SAAF wurden an Kentron übertragen, das das System und seine Nachfolger im Auftrag der SAAF in Betrieb nahm.

Obwohl die SAAF mit der Auflösung von 10 Squadrons aufhörte, UAVs zu besitzen und zu betreiben, wurde die private Entwicklung fortgesetzt. Die späten 1980er und frühen 1990er Jahre waren so etwas wie eine goldene Ära für die lokale Industrie mit einer rasanten Entwicklung.

Eine der interessantesten Entwicklungen während dieser Zeit war der Vorstoß in die Tarnung als Reaktion auf das High-Speed ​​Reconnaissance Drone (HRD) Technology Demonstrator Program der SAAF. Die ersten Experimente wurden mit der Flowchart-Serie von Technologiedemonstratoren durchgeführt (ein Flowchart 2 ist im SAAF Museum, AFB Swartkop ausgestellt), bevor das Seraph-Design zwischen 1996 und 1998 fertiggestellt wurde.Die Statistiken des Systems waren für die damalige Zeit beeindruckend, es konnte 1 300 km mit einer Geschwindigkeit von Mach 0,83 auf 40 000 ft fliegen und eine Nutzlast von 80 kg entweder optischer Kameras, eines Radars mit synthetischer Apertur oder elektronischer Überwachungssensoren tragen. Die Entwicklung war bis 1997 weit fortgeschritten, aber schwere Kürzungen des südafrikanischen Verteidigungsbudgets machten das HRD-Programm der SAAF und damit die Aussichten der Seraph auf eine endgültige Entwicklung zunichte. Ausländisches Interesse führte nicht zu Verkäufen.

Das Konzept wurde Mitte der 2000er Jahre kurzzeitig als Seraph II Unmanned Combat Aerial Vehicle (UCAV) mit Mokopa-Raketen wiederbelebt, aber es ging nie über die anfängliche Designstudienphase hinaus.

Das Seeker I-System war erfolgreicher und entwickelte sich zum Seeker II mit einer stark verbesserten High-Tech-Bodenkontrollstation und Antenneneinrichtung, die den Einsatz einfacher als zuvor machte und zusätzliche mobile Bodenstationen ermöglichte, die näher am Patrouillengebiet platziert werden konnten und die von der Hauptbodenstation übergebene Kontrolle erhalten, um die effektive Reichweite über die Sichtlinie hinaus zu erweitern. Zusätzliche Nutzlasten, wie das nasenmontierte Sensorarray von Avitronics (jetzt Teil von Saab) Electronic Surveillance Package (E.S.P.), das ein breites Spektrum von Funk- und Radaremissionen in einem weiten Bereich identifizieren und kategorisieren kann, wurden integriert. Das System Seeker II erwies sich als Erfolg für Kentron (damals Teil von Denel) mit Verkäufen unter anderem nach Algerien und den Vereinigten Arabischen Emiraten.

In den 1990er Jahren entstand ein neues Unternehmen, Advanced Technologies and Engineering (ATE). Während UAVs nicht im Mittelpunkt standen, entwickelte es bald eine beeindruckende Fähigkeit in ihrer Produktion und Konstruktion und gewann schließlich die Ausschreibung der südafrikanischen Armee, um mit ihrem Vulture-System ein unbemanntes Artillerie-Beobachtungssystem bereitzustellen. Was die Vulture so attraktiv machte, waren ihre innovativen Start- und Bergungssysteme mit Nulllänge, die eine Vakuumröhrenwerfer und einen großen Netzlander verwendeten, um die UAVs tief im Busch ohne Landebahn zu betreiben. ATE ist seitdem zu Paramount Advanced Technologies geworden, Teil der Paramount Group, und bietet weiterhin eine breite Palette von UAVs zum Verkauf an, von Mikro-UAVs wie dem 3,5 kg schweren Kiwit (verkauft an ein unbekanntes asiatisches Land zur Verwendung durch ihre Spezialeinheiten) bis hin zu die größeren Sentinel und Mwari.

Um nicht stehen zu bleiben, stellte Denel 2004 auf der Africa Aerospace and Defence Exhibition ein Medium Altitude Long Endurance (MALE) UAV vor, das Reichweite und Leistung auf einem solchen Niveau bietet, dass es sogar als Option für die SAAF vorgeschlagen wurde bis in die Weiten seiner erweiterten Wirtschaftszone (AWZ) zu patrouillieren. Aber wie bei der Seraph gab es keine südafrikanische staatliche Finanzierung und keine ausländischen Partner waren bereit, das Unternehmen bei seiner Entwicklung zu unterstützen, so dass das Projekt tot geboren wurde.

Mit dem Geld des Unternehmens hat Denel dann den Seeker II gründlich unter die Lupe genommen und fast jeden Aspekt davon verbessert, um den neuen Seeker 200 und eine um 30% größere Version namens Seeker 400 zu entwickeln.

Letzteres ist das interessanteste und erweitert die Ausdauer auf 16 Stunden, um eine Verweilzeit von über 10 Stunden zu ermöglichen, mit automatisiertem Flugbetrieb einschließlich Start und Landung, mit einer Nutzlastkapazität von 100 kg und – eine Denel-Erste –, die mit – ausgestattet ist underwing harte Punkte für Luft-Boden-Raketen wie Denel Dynamics Mokopa oder Denel Dynamics Impi. Die bewaffnete Variante wird als Snyper bezeichnet, um sie von der unbewaffneten Seeker 400 für jene Kunden zu unterscheiden, die über den Verband scheu sind.

Die Seeker 400 könnte auch ein weiteres Kapitel in der langen Verbindung der südafrikanischen Luftwaffe mit UAVs einleiten, da Berichten zufolge die SAAF den Erwerb einer Reihe von Seeker 400-Systemen und die Neugründung von 10 Squadron to . genehmigt hat sie betreiben.

Die Übernahme wird aufgrund vertraglicher Probleme vorerst ausgesetzt, es besteht jedoch die reale Möglichkeit, dass die SAAF zum ersten Mal seit 24 Jahren wieder eigene UAVs betreiben wird.

Es bleibt zu hoffen, dass die südafrikanische Verteidigungsindustrie trotz der stark zunehmenden Konkurrenz aus allen Teilen der Welt weiterhin ein starker Konkurrent bei UAV und UCAV-Systemen bleiben kann. Es besteht die Möglichkeit, im Erdgeschoss eines möglicherweise explodierenden Einsatzes von UAVs durch die afrikanischen Streitkräfte einzusteigen.


Der lange, lange Weg

1902, nur zwölf Jahre vor der Kriegserklärung Großbritanniens, kämpften die Armeen Großbritanniens und der Burenrepubliken (Transvaal und Orange Free State) im Zweiten Burenkrieg gegeneinander. In der Zwischenzeit hatten sich die Beziehungen zwischen den Ländern außerordentlich verändert, und die Südafrikanische Union sollte sich als standhafter und hart kämpfender Verbündeter erweisen. Hier ist eine Zusammenfassung ihrer Geschichte:

Südafrika tritt auf britischer Seite in den Krieg ein

Im August 1914 führten Louis Botha und Jan Smuts die Südafrikanische Union zur Unterstützung Großbritanniens in den Krieg. Louis Botha, ehemaliges Mitglied des Transvaal Volksraad und ein versierter Führer der Burenstreitkräfte gegen die Briten in den Jahren 1899-1902, war 1910 zum ersten Präsidenten der Südafrikanischen Union gewählt worden. Jan Christian Smuts, ein weiterer ehemaliger Buren-Militärführer, war sein Verteidigungsminister.

Beide Männer hatten sich seit Kriegsende 1902 für mehr Harmonie zwischen Südafrika und Großbritannien eingesetzt. Sie waren nun der Ansicht, dass Südafrika als britische Herrschaft die britische Seite unterstützen müsse. Sie beorderten schnell Truppen in das deutsche Protektorat Südwestafrika.

Viele Afrikaner lehnten einen Krieg mit Deutschland ab, das ihnen während des Krieges gegen Großbritannien geholfen hatte (und seitdem einen ruhigen Propagandakrieg führten). Ein Putschversuch der Buren gegen die Regierung Bothas scheiterte im September 1914, als Christiaan Beyer – ein Afrikaner-Held aus dem früheren Krieg – von der Polizei getötet wurde, und ein großer bewaffneter Aufstand im Oranje-Freistaat und Transvaal später in der Jahr fand ebenfalls statt. Die anhaltende Revolte wurde schließlich Mitte 1915 besiegt, einem Jahr, in dem die Nationalpartei Bothas bei Parlamentswahlen nur knapp an der Macht blieb.

Der südafrikanische Militärbeitrag zu den Kriegsanstrengungen

Die Union Defence Forces (UDF) wurden nach der Verabschiedung des South Africa Defence Act im Juni 1912 gegründet. Die Permanent Force wurde im folgenden Jahr gegründet. Fünf Armeeregimenter, bekannt als die South African Mounted Rifles (SAMR), wurden organisiert und erhielten polizeiliche und militärische Aufgaben. Der Ausbau der Armee wurde mit der Gründung der Active Citizen Force (ACF), der Coast Garrison Force und der Rifle Associations im Juli 1913 einen Schritt weitergeführt.

Über 146.000 Mann dienten während des Krieges in südafrikanischen Einheiten und kämpften an drei Hauptfronten. Das erste Engagement bestand darin, Deutsch-Südwestafrika zu betreten und zu erobern, ein Unterfangen, das die Aufstellung einer Expeditionstruppe von 67.000 Mann erforderte. Eine Infanteriebrigade und verschiedene andere Einheiten zogen nach Frankreich (siehe unten), und der weitreichende Konflikt in Ostafrika hielt viele weitere Männer während des Krieges beschäftigt. Darüber hinaus wird geschätzt, dass etwa 3.000 Südafrikaner dem Royal Flying Corps beigetreten sind. Die Gesamtzahl der südafrikanischen Opfer während des Krieges erreichte 18.600, wobei mehr als 6.600 ihr Leben verloren.

Zusätzlich zu diesen Kampftruppen kam das nicht kämpfende South African Native Labour Corps.

Die südafrikanische Infanteriebrigade und andere Einheiten

Südafrika stellte eine Brigade von vier Infanteriebataillonen für die Westfront auf, zusätzlich zu fünf Batterien schwerer Artillerie, einer Feldambulanz, einer Royal Engineers Signal Company und einem General Hospital. Angesichts der anderen Anforderungen an die Union und der Tatsache, dass diese Einheiten, sobald sie im aktiven Dienst sind, monatlich 15 % ersetzt werden müssten, war dies ein erhebliches Unterfangen.

Die Infanteriebataillone wurden mit Männern aus den vier Provinzen der Union aufgestellt: die Truppen des 1. Regiments kamen vom Kap, das 2. Regiment von Natal und der Oranje-Freistaat, das 3. Regiment stammte aus Transvaal und Rhodesien. Das 4. Regiment war etwas anders: Es war der südafrikanische Schotte, der aus den Transvaal Scottish und den Cape Town Highlanders aufgewachsen war und den Atholl Murray Tartan trug. In Potchefstroom wurde ein Infanterie-Depot eingerichtet.

Die schwere Artillerie wurde im Juli 1915 rekrutiert. Die 1. Batterie kam vom Westkap, die 2. vom Ostkap, die 3. von Transvaal, die 4. von Kimberley und die 5. von Natal. Das Kriegsministerium in London verfügte, dass es sich um eine 6-Zoll-Haubitze-Brigade handeln sollte. Später wurden die Batterien neu nummeriert. 1. wurde 73. Belagerungsbatterie 2. wurde 74. 3. 71. 4. 72. und die 5. Batterie wurde 75. Belagerungsbatterie.

Die South African Field Ambulance wurde im August 1915 in Potchefstroom mobilisiert und der Infanteriebrigade angegliedert (was ungewöhnlich war, da FAs normalerweise als Divisionstruppen angesehen wurden).

Das General Hospital, das von Militäreinrichtungen in Wynberg und Maitland besetzt war, stellte schließlich das Personal sowohl für das South African Military Hospital in Richmond bei London als auch für das South African General Hospital Nr. 1 in Frankreich. Darüber hinaus wurde 1914 in Cannes eine kleine Abteilung gebildet, die den französischen Streitkräften medizinische Einrichtungen zur Verfügung stellte.

Die meisten Rekruten hatten bereits eine militärische Ausbildung oder Erfahrung. Sie waren im Allgemeinen Mittelklasse, gut ausgebildete und gut erzogene Männer. Die Einheiten wurden alle von diensthabenden Offizieren der UDF angeführt, die gesamte Brigade stand unter dem Kommando von Brigadegeneral Henry Lukin DSO, der bis zu diesem Zeitpunkt Generalinspekteur der UDF gewesen war.

Kurzfristiger Umzug nach England

Die neue Truppe schiffte sich zwischen dem 28. August und dem 17. Oktober 1915 in Kapstadt ein, und alle Einheiten waren im November in England. Die Infanterie zog ins Lager bei Bordon, die Ambulanz zur Flotte und die Artillerie nach Bexhill.

Einige der Offiziere zogen am 21. November für 3 Tage nach Frankreich, wo sie zunächst zur Einweisung in die 16. (irische) Division eingesetzt wurden.

Doch auf hoher Ebene gab es eine Planänderung, und am 30. Dezember machten sich die Südafrikaner auf den Weg zurück auf ihren eigenen Kontinent.

An der Westgrenze Ägyptens

Die Brigade landete zwischen dem 10. und 13. Januar 1916 in Alexandria und zog ins Mex Camp. Das erste 2. Regiment und dann der Rest wurden dann in die Western Frontier Force versetzt.

In den Schützengräben in Frankreich

Die Brigade segelte zwischen dem 13. und 15. April 1916 von Alexandria aus und landete in Marseille. Bis zum 23. April hatten die führenden Einheiten das Training abgesetzt und trafen in Steenwerck in Flandern ein. Die gesamte Brigade unterstand der 9. (schottischen) Division, in der sie die 28. Brigade ersetzte.

Erstes großes Engagement während der Schlacht an der Somme. Am 2. Juli 1916 rückte von Grovetown nach Billon Valley vor, um die 27. Brigade zu entlasten, die bis zur Schlacht befohlen worden war. Aufgestiegen, um die 89. Brigade der 30. Division in Glatz (Glatz Redoute / Schornsteingraben) Frontabschnitt bei Montauban zu entlasten. Kam unter schweres Granatfeuer. 4. Milliarde beteiligt an den Kämpfen für Trones Wood. Die gesamte Brigade griff am Nachmittag des 14. Juli 1916 bei Longueval (Delville Wood) an. Kämpfe der schwersten Art im Wald, bei denen der Gefreite William Faulds vom 1. Regiment das Victoria-Kreuz gewann. Nur etwa 750 der 3153 Offiziere und Männer, die den Wald betraten, versammelten sich, als die Brigade am 20. Juli endlich abgelöst wurde. Unter den Opfern befanden sich alle Offiziere des 2. und 3. Regiments und der Maschinengewehr-Kompanie, die der Brigade angehörten.


Teil von “The Sixth Day”, einer Tafel am Delville Wood Memorial, die die Überreste der südafrikanischen Brigade zeigt, die nach ihrer Ablösung aus dem Wald kommen

Die Division wurde mit neuen Entwürfen wieder aufgebaut und verbrachte den größten Teil des Sommers 1916 in den Gebieten Arras und Vimy. Anfang Oktober betrat es wieder das Gebiet der Vierten Armee an der Somme. Am 9. Oktober rückte die SA-Brigade dort bei High Wood wieder in die Frontlinie ein. Drei Tage später wurde bei entsetzlichen Bedingungen und Wetter ein Angriff auf Snag and Tail Trenches, kurz vor der Butte de Warlencourt, durchgeführt. Erneut kam es zu schweren Kämpfen, die am 18. Oktober mit einem erneuten Angriff im selben Gebiet fortgesetzt wurden. Die Kosten für die Südafrikaner in dieser düsteren Angelegenheit betrugen 1150 Opfer.

Der Kommandeur der Brigade, Brigadegeneral Lukin, wurde am 2. Dezember 1916 zum Befehlshaber der 9. (schottischen) Division ernannt.

1917 nahm die Brigade an der Schlacht von Arras und an der dritten Schlacht bei Ypern teil. In der letztgenannten Schlacht gewann der Gefreite William Hewitt vom 2.

Die vielleicht beeindruckendste Waffenleistung der südafrikanischen Streitkräfte im Krieg fand im März 1918 statt, als die Deutschen in der Operation Michael angriffen. Die Brigade kämpfte am ersten Morgen des Angriffs – 21. März 1918 – in Gauche Wood, in der Nähe von Villers Guislain, eine starke Verteidigung. Bis zum 24. März hatten sie einen kämpfenden Rückzug nach Marrieres Wood bei Bouchavesnes durchgeführt und dort völlig ohne Unterstützung festgehalten. Sie kämpften weiter, bis nur noch etwa 100 Mann übrig waren, doch erst als die Munition ausging, ergaben sich die Überreste, viele von ihnen verwundet.

Männer der südafrikanischen Schotten ruhen am Straßenrand während des Marsches der südafrikanischen Brigade außer Gefecht in Dernancourt, um in Condas, 31. März 1918, auszuruhen. IWM Bild Q10843

Als der Feind 1918 seine zweite große Offensive an der Lys startete, wurde der südafrikanischen Brigade – jetzt in Flandern – befohlen, einen Gegenangriff auf Messines durchzuführen. Dies gelang mit einigem Erfolg, aber der feindliche Angriff war überwältigend und in den nächsten Tagen wurde der Kampf fortgesetzt, wobei die Südafrikaner vom Kamm von Messines und den sanften Hang zur Vierstraat zurückgedrängt wurden.

Die alte Brigade wurde effektiv zerstört. 1st, 2nd und 4th Regiments wurden vorübergehend zusammengelegt, während andere, britische Einheiten hinzugefügt wurden, um den Kampf fortzusetzen. Das Verbundbataillon nahm am Kemmel an weiteren Abwehrkämpfen teil. Später im Sommer nahm es an der Einnahme von Meteren teil, als die britische Armee einen erfolgreichen Vormarsch in Flandern durchführte.

Am 11. September 1918 trennte sich die Brigade schließlich von der 9. (schottischen) Division und wechselte zur 66. (2. West Lancashire) Division. Das bekannteste Ereignis während dieser Division war die Rückeroberung von Le Cateau am 17.-18. Oktober 1918.

Bis zum Waffenstillstand hatten die Südafrikaner in Frankreich etwa 15000 Tote zu beklagen, von denen ein Drittel tot war.

Verluste von hochrangigen Offizieren

Oberstleutnant Frank A. Jones, getötet am 11. Juli 1916 in Trones Wood.
Oberstleutnant Frank H. Heal, getötet am 24. März 1918 in Marrieres Wood.

Sehenswerte Seiten

In Frankreich: Delville Wood, in der Nähe von Longueval, ist der Standort des beeindruckendsten nationalen südafrikanischen Denkmals und Museums. Ein “must see” auch auf den kürzesten Ausflügen an die Somme.

Wusstest du schon?

Die afrikaanssprachigen Einheiten hatten ihre Einheitentitel und Ränge in ihrer Sprache auf Medaillen und militärischen Grabsteinen – statt Englisch –.

Weiterlesen

Die offizielle Geschichte ist “The History of the South African Forces in France”, geschrieben von John Buchan. Er arbeitete während des Krieges für das britische Kriegspropagandabüro und als Kriegskorrespondent für “The Times” und trat schließlich dem Intelligence Corps bei. In den ersten Monaten des Krieges schrieb Buchan, während er ans Bett gefesselt war und sich von einer Krankheit erholte, seinen berühmtesten Roman “Die neununddreißig Schritte”, der 1915 veröffentlicht wurde veröffentlicht 1920, wurde in den letzten Jahren vom Imperial War Museum in Zusammenarbeit mit The Battery Press nachgedruckt.


Schau das Video: Der Burenkrieg u0026 die Gründung Südafrikas (Juli 2022).


Bemerkungen:

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