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Roger von Howden

Roger von Howden


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Roger of Howden diente als königlicher Schreiber unter Heinrich II. Zwischen 1185 und 1190 arbeitete er als Henry's Justice of the Forest. Dieser Job beinhaltete, dass er durch das Land reiste und mit Leuten zu tun hatte, die die Waldgesetze des Königs gebrochen hatten. Später begleitete er Richard Löwenherz auf dem Dritten Kreuzzug. Nach seiner Rückkehr zog sich Roger nach Howden in Yorkshire zurück, wo er Bücher über seine Erfahrungen schrieb. Roger liefert wichtige Informationen darüber, wie Heinrich II. England regierte. Er hielt Heinrich II. für einen großen König und neigte dazu, ihn in seinen Kämpfen mit der Kirche zu unterstützen. Roger starb etwa 1202.


Roger von Hoveden

Chronist, stammte wahrscheinlich aus Hoveden, oder, wie es heute heißt, Howden in Yorkshire. Aus der Tatsache, dass seine Chronik 1201 ziemlich abrupt endet, wird gefolgert, dass er in diesem Jahr gestorben oder von einer tödlichen Krankheit befallen sein muss. Er war sicherlich ein Mann von Bedeutung zu seiner Zeit. Er war ein königlicher Schreiber (clericus regis). im Norden, aber er zog sich wahrscheinlich nach dem Tod von Heinrich II. aus dem öffentlichen Leben zurück, und es wurde vorgeschlagen, dass er Pfarrer seines Heimatdorfes Howden wurde und den Rest seines Lebens der Erstellung seiner Chronik widmete. Wie die meisten anderen historischen Schriften dieser Zeit ist der frühere Teil seines Werkes kaum mehr als eine Abschrift einer Erzählung, zu der er bequemer Zugang hatte oder die er für besonders vertrauenswürdig hielt. Seine Autorität von 732 bis 1154 war eine Zusammenfassung, die noch im Manuskript erhalten ist, "Historia Saxonum vel Anglorum post obituary Bedae". Von 1154 bis 1192 nutzt er seine Autoritäten viel freier und basiert seine Erzählung auf der bekannten "Gesta Henrici", die allgemein Benedikt von Peterborough zugeschrieben wird. Aber von 1192 bis 1201 ist sein Werk ganz sein eigenes und von höchstem Wert. Hoveden schätzte die Bedeutung dokumentarischer Beweise sehr ein, und wir wären sehr schlecht über die politische Geschichte des letzten Viertels des 12. Zweifellos ermöglichte ihm seine frühere Verbindung mit der Kanzlei und ihren Beamten, Kopien zu erhalten.

Als Chronist war er unparteiisch und genau. Sein zutiefst religiöser Charakter machte ihn etwas leichtgläubig, aber es gibt keinen Grund, ihn deswegen, wie selbst sein Herausgeber, Bischof Stubbs, zugibt, für eine nicht vertrauenswürdige Autorität zu halten.


Bibellexika

Oder Howden (fl. 1174-1201), englischer Chronist, war, nach seinem Namen und den internen Zeugnissen seiner Arbeit zu urteilen, ein Eingeborener von Howden in East Riding of Yorkshire. Aber vor dem Jahre 1174 ist nichts von ihm bekannt. Er war damals bei Heinrich II., von dem er aus Frankreich in geheimer Mission zu den Herren von Galloway geschickt wurde. 1175 tritt er erneut als Unterhändler zwischen dem König und einigen englischen Ordenshäusern auf. Das Interesse, das Hoveden an kirchlichen Angelegenheiten und Wundern zeigt, kann die Vermutung rechtfertigen, dass er Ordensbeamter war. Dies hinderte ihn jedoch nicht daran, 1189 als Richter der Wälder in den Grafschaften Yorkshire, Cumberland und Northumberland zu handeln. Nach dem Tod Heinrichs II. scheint sich Hoveden aus dem öffentlichen Dienst zurückgezogen zu haben, wenn auch nicht so vollständig, dass er für die Geschichte des Zeitgeschehens auf die königlichen Archive zurückgreifen konnte. Um das Jahr 1192 begann er, seine Chronik, eine allgemeine Geschichte Englands von 732 bis zu seiner Zeit. Bis zum Jahr 1192 trägt seine Erzählung wenig zu unserem Wissen bei. Für den Zeitraum 732-1148 stützte er sich hauptsächlich auf eine erhaltene, aber unveröffentlichte Chronik, die Historia Saxonum sive Anglorum post obitum Beda (British Museum MS. Reg. 13 A. 6), das um 1150 entstand. Von 1148 bis 1170 verwendete er den Melrose Chronicle (herausgegeben für den Bannatyne Club 1835 von Joseph Stevenson) und eine Sammlung von Briefen, die sich auf die Becket-Kontroverse bezogen . Von 1170 bis 1192 ist seine Autorität die Benedictus Abbas zugeschriebene Chronik, deren Verfasser etwa zur gleichen Zeit wie Hoveden im Hofstaat gewesen sein muss. Obwohl Hoveden in dieser Zeit viele Gelegenheiten hatte, unabhängige Beobachtungen anzustellen, fügt er dem von ihm verwendeten Text nur wenig hinzu, außer dass er einige zusätzliche Dokumente einfügt. Entweder hatte sein Vorgänger die königlichen Archive erschöpft, oder die ergänzenden Durchsuchungen von Hoveden wurden träge weitergeführt. Ab 1192 ist Hoveden jedoch eine unabhängige und umfangreiche Behörde. Wie "Benedictus" ist er eifrig unpersönlich, macht keinen Anspruch auf literarischen Stil, zitiert Dokumente vollständig und hält sich an die annalistische Methode. Seine Chronologie ist ziemlich genau, aber es gibt genügend Fehler, um zu beweisen, dass er Ereignisse in einer bestimmten Zeitentfernung aufgezeichnet hat. Sowohl außenpolitisch als auch innenpolitisch ist er ungewöhnlich gut informiert. Dabei kamen ihm seine praktischen Erfahrungen als Verwalter und seine Amtsbeziehungen zugute. Besonders nützlich ist er in verfassungsgeschichtlichen Punkten. 1201 bricht sein Werk abrupt ab, obwohl er es sicher weiterführen wollte. Wahrscheinlich sollte sein Tod in dieses Jahr gelegt werden.

Siehe W. Stubbs' Ausgabe des Chronik (Rolls Series) und die Einführungen zu Bd. ich. und iv. Diese Ausgabe ersetzt die von Sir H. Savile in seinem Scriptores nach Bedam (1596). (H.W.C.D.)


Wörterbuch der Nationalbiographie, 1885-1900/Hoveden, Roger of

HOVEDEN oder HOWDEN, ROGER von (D. 1201?), Chronist, stammte wahrscheinlich aus Howden, einem Besitz des Bistums Durham im East Riding von Yorkshire, und sehr wahrscheinlich ein Bruder eines Wilhelm von Hoveden, der Kaplan von Hugh de Puiset, Bischof von Durham, war . Roger war einer der Angestellten von Heinrich II. Möglicherweise war er am 26. September 1173 beim König in Gisors, da er einige Einzelheiten über die anderswo nicht gefundene Konferenz mitteilt, und war sicherlich im Herbst 1174 bei ihm in Frankreich. Heinrich schickte ihn dann nach England, damit er und Robert de Vaux könnte zusammen als Gesandter zu Uchtred und Gilbert gehen, den beiden Söhnen von Fergus, kürzlich Prinz von Galloway (D. 1160), um sie zu überreden, sich eher den Engländern als dem schottischen König zu unterwerfen. Als die Gesandten am 23. November die Häuptlinge von Galloway trafen, fanden sie heraus, dass Uchtred von Gilberts Sohn Malcolm getötet worden war. Gilbert bot Bedingungen an, die die Gesandten an den König verwiesen, und Henry lehnte sie ab, als er von der Ermordung von Uchtred hörte (Gesta Henrici II, ich. 79, 80). Zu Pfingsten, am 1. Juni 1175, war Roger beim König in Reading, und ihm wurde befohlen, zu jeder der zwölf dortigen Abteien zu gehen, die ohne Abt waren, und forderte die Kapitel auf, am 24. Deputationen zum König nach Oxford zu schicken, damit die Stellen könnten besetzt werden. Mit Roger wurde ein Schreiber vom Erzbischof von Canterbury geschickt. Im Jahr 1189 diente er als Wanderrichter für die Wälder in Northumberland, Cumberland und Yorkshire. Nach dem Tod von Henry zog er sich wahrscheinlich aus dem öffentlichen Leben zurück, vielleicht nach Howden, wo er möglicherweise Pfarrer war, und beschäftigte sich mit der Abfassung seiner Chronik. Er zeichnet die Ankunft von Bischof Hugh in Howden und den Versuch, ihn dort im Jahr 1190 zu verhaften, auf, fügt der Erzählung in der 'Gesta' etwas hinzu wurde in seiner Krankheit dorthin gebracht und starb dort am 3. März 1195, wie Bischof Philip am 11. Oktober dort zwei Äbten den Segen erteilte und wie König John dem Bischof 1200 einen Jahrmarkt in Howden gewährte. Da seine Chronik etwas abrupt endet 1201 kann man annehmen, dass er nach diesem Datum nicht mehr lange lebte. Der Titel eines Magisters, der seinem Namen in einem frühen Manuskript seines Buches vorangestellt wurde, könnte, meint Bischof Stubbs, möglicherweise darauf hinweisen, dass er „ein Gelehrter einer der aufstrebenden Universitäten“ war er war der Autor von „Divinity Lectures.“ Obwohl er in einem neutralen Geist über Politik schreibt, scheint er das Verhalten des Königs während des früheren Teils des Kampfes mit Becket zu billigen, aber bei der Aufzeichnung späterer Phasen davon ist er beeinflusst von den Charakter des Erzbischofs als Heiligen und Märtyrer verweilt er beim erbaulichen Tod des jüngeren Heinrich, und er nahm offenbar die Rolle von Bischof Hugh in seinem Streit mit Geoffrey, dem Erzbischof von York, ein. Er erwähnt nirgendwo in seiner Chronik seinen eigenen Namen. Er unterteilt seine Arbeit in pars vorher und pars posterior. Letzteres beginnt mit der Thronbesteigung Heinrichs II. Nach einer Genealogie der nordumbrischen Könige von Ida bis Ceolwulf beginnt die Chronik mit dem Jahr 732. Bis zum Jahr 1148 kopiert er, wie Bischof Stubbs bemerkt, eine noch handschriftlich erhaltene Zusammenstellung namens 'Historia Saxonum vel Anglorum post obitum Bedæ, “ nur sehr wenige Ergänzungen. Von 1148 bis 1169 müssen seine Anordnung und Komposition nach derselben Autorität seine eigenen sein, obwohl er in der Chronik von Melrose Stoff finden konnte. Er hatte Zugang zu einer Sammlung von Beckets Korrespondenz und fügte mehrere Briefe ein, seine Erzählung über Leben und Tod des Erzbischofs scheint dem frühen 'Passio' entnommen zu sein, vom Autor der 'Gesta Henrici' und aus einer heute verlorenen Quelle ( Stubben). Von 1162 bis 1192 verlässt er sich auf die „Gesta Henrici“, manchmal kürzt er sie, manchmal erweitert er sie stark. Er fügt eine große Anzahl von Ergänzungen ein, von denen einige wichtige Dokumente sind, wie der "Liber de Legibus Angliæ", die "Assisa de Forestis", die Akte des Rates von Lombers und einige über die Bistümer von York und Durham und den Kreuzzug , zusammen mit Geschichten und sonstigem. Von 1192 bis 1201 ist sein Werk zweifellos originell und von höchstem Wert. Trotz der Nachlässigkeit in der Chronologie, einem Mangel, der in der Zusammenstellung offensichtlicher ist als im ursprünglichen Teil seiner Arbeit, ist Roger ein nüchterner und vorsichtiger Erzähler. Er achtet sehr auf rechtliche und verfassungsrechtliche Details und liefert viele genaue Mitteilungen über auswärtige Angelegenheiten. Seine Bereitschaft, Wundergeschichten zu akzeptieren, hat Bischof Stubbs zu einer interessanten Diskussion der Frage angeregt, inwieweit eine solche Leichtgläubigkeit eines Autors seine Glaubwürdigkeit beeinflusst ( Hoveden , iv. Präf. xiv-xxiv). Mehrere Manuskripte von Hovedens „Cronica“ sind erhalten, die wichtigste ist die im British Museum, MS. Reg.-Nr. 14. C. 2, bis 1180 reichend, obwohl nicht der Entwurf des Autors, ist es ein sehr schönes Manuskript, wahrscheinlich vom Ende des 12. Jahrhunderts, mit Anmerkungen vielleicht vom Autor selbst. Der Begleitband Bodleian MSS. Loben. 582, von 1181 bis 1201, ist „überwiegend eine Reinschrift, die aber allmählich in die Form eines Originalentwurfs übergeht“ ( Stubbs vgl. auch Brit. Mus. Arundel MS. 69). Das Werk wurde zuerst von Sir Henry Savile in seinen „Scriptores post Bedam“ 1596 gedruckt, 1601 in Frankfurt nachgedruckt und wurde mit einem neuen Text, Vorworten und anderen Apparaten von Bischof Stubbs in vier Bänden herausgegeben. für die Rolls-Serie, 1868-71. Auszüge wurden aus dem Manuskript von Leland in seiner „Collectanea“ und aus Saviles Ausgabe von Leibnitz in seinem „Scriptores rerum Brunsvicensium“ angefertigt. Ein großer Teil, ebenfalls aus Saviles Ausgabe, befindet sich im „Recueil des Historiens“.

[Vorworte von Bischof Stubbs zu den vier Bänden seiner Ausgabe von Hoveden in the Rolls Ser.]


Funktioniert

Roger von Hovedens Chronicle besteht aus zwei Teilen, dem Gesta Henrici II Benedicti abbatis und der Chronik . Die Gesta, die zur Bibliothek von Abt Benedict of Peterborough gehörte, besteht aus den revidierten Annals of Rogers für die Jahre 1169 bis 1192. Sie enthält detaillierte Informationen zu Justizreformen und diplomatischen Angelegenheiten. Roger war zu dieser Zeit Sekretär am englischen Königshof und daher sehr gut informiert.

Noch vor dem Gesta wurde abgeschlossen , Roger begann mit der Arbeit an der Chronik , vermutlich 1192. Dieser befasst sich mit der Geschichte Englands bis zum Jahr 1201. Für die Jahre 1169 bis 1192 hat Roger Stürze zurück zu seinen überarbeiteten Aufzeichnungen von Gesta Henrici . Allerdings kürzt er den administrativen Teil und geht auf manche Ereignisse ausführlicher ein als in Gesta Henrici . Die wichtigsten Themen, die in der Chronik sind Fragen der Innen- und Außenpolitik. Diese werden sehr detailliert durch Rogers Verbindungen zur Königskrone beschrieben. Obwohl es keinen Hinweis darauf gibt, dass die Arbeit an der Chronica war abgeschlossen, endete es 1201 sehr abrupt.


Kurze Geschichte von Howden

In der Römerzeit war Howden ständig unter Wasser, was manchmal als "Lake Humber" bezeichnet wird.

Jahrhundertelange Überschwemmungen des Flusses Ouse haben große Mengen an Schlick abgelagert, die das Land zwischen den Karren und Salzwiesen aufbauten, bis die Stätte das ganze Jahr über trocken wurde. Die erste urkundliche Erwähnung (auf Howden) bezieht sich auf ein Holzgrab einer Schwester von König Osred von Northumbria, das 700 n. Chr. In einer sächsischen Kirche an dieser Stelle angefertigt wurde . Später war Howden das Zentrum eines großen Anwesens mit 51 Carucate, das im Domesday Book verzeichnet ist.

Das entscheidende Ereignis nach der normannischen Eroberung war die Schenkung von Howden durch William an den/die Fürstbischof(e) von Durham. Seine Politik bestand darin, das Vermögen des Adels zu zerstreuen. Dies diktierte die Entwicklung der Stadt von 1180 bis 1537. Die Fürstbischöfe sahen Howden als bequemen Zwischenstopp auf Reisen zum und vom Royal Court in London an. Sie errichteten hier einen kleinen Palast. Die Canons of Durham begannen mit dem Bau einer großen normannischen Kirche anstelle der sächsischen, die schließlich ein kleines Gymnasium (1260er Jahre) beherbergte, in dem zukünftige Kleriker und Geistliche Latein unterrichteten. Roger von Howden wurde ein "Schreiber" im Dienst von Henry 11, der die erste Form des öffentlichen Dienstes für das Land einführte. Roger ist bekannt für seine "Geschichte Englands", die um 1200 u.

Im Jahr 1201 gewährte König John der Stadt einen jährlichen Großhandelsmarkt, auf dem Händler aus London ihre Waren zum Verkauf an lokale Einzelhändler brachten. Dieser Markt würde mehrere Tage dauern. Solche Veränderungen erhöhten den lokalen Reichtum, der durch die Erlangung des Kollegiatsstatus im Jahr 1267 weiter gesteigert wurde, wodurch ein Kollegium der Prebends (Senior Vikare) geschaffen wurde. Diese Geistlichen (ungefähr 20) hatten großzügige Stipendien und beschäftigten jüngere Geistliche, um die Ämter zu erfüllen, während sie selbst ein „gutes Leben“ führten zweitgrößte Stadt des Landes, hatte etwa 10.000.

Die Auflösung der Klöster Heinrichs V. 111 stoppte den Zufluss von Reichtum, aber das Vermögen belebte sich mit dem Wachstum einer jährlichen Pferdemesse ab dem frühen 18. Jahrhundert. Yorkshire war ein bemerkenswertes Pferdezuchtgebiet, wobei Howden eine bedeutende Rolle bei den Verkäufen spielte. Die Pferdemesse erreichte Mitte des 19. Jahrhunderts einen Höhepunkt, als in einem Jahr während einer zweiwöchigen Messe mehr als 16.000 Pferde den Besitzer wechselten. Viele wurden für die verschiedenen Armeen Europas gekauft, aber der Handel und die Messe starben in den 1920er Jahren aus.

Die Eröffnung einer Brücke über den Fluss Ouse im Jahr 1929 ermöglichte einen einfachen Zugang zu den Geschäften in Goole und trug zum Niedergang von Howdens Ort als selbsttragende Marktstadt in seiner Umgebung bei.


Canons und Prebends von Skelton

Diese Liste wurde mit Unterstützung des Howden Project der University of Hull/Victoria County History erstellt. In einigen Fällen ist das Jahr der Ernennung nicht bekannt oder ungewiss. Wo dies geschieht, habe ich ein Zwischenjahr eingefügt. Ich werde diese hervorheben, wenn ich die Mini-Biografien schreibe.

Wo Informationen im Internet leicht zugänglich sind, habe ich keine Quellen zitiert. Wo habe ich:-

Geboren 1404/5. Urenkel von Edward III, Enkel von John of Gaunt, Sohn von Ralph Neville 1. Earl of Westmorland und Lady Joan Beaufort. Seine Generation der Nevilles gehörte zu den am besten verbundenen Familien des 15. Jh.s. Er war der Neffe von Kardinal Beaufort, Onkel von Warwick the Kingmaker, Onkel von Edward IV. Eine kurze Biografie gibt es hier.

Selbst nach den Maßstäben seiner Zeit zeichnete sich seine kirchliche Laufbahn durch Pluralismus und Simonie aus.

Prebend des Auckland College 1414 - 10 Jahre alt! (D)

Pfründner von Grindale (York) 1414-16 (B)

Pfründner von Laughton (York) 1416-17 (B)

Prebend von Howden (Skelton) 1416- (H) - zurückgetreten 1424 (P)

Rektor von Spofforth 1417-27 (B)

Pfründner des St. James Altars Beverley 1419 (B)

Propst von Beverley 1422-27 (B)

Pfründner von Milton Ecclesia in Lincoln 1423-?

Bischof von Salisbury 1427-38 - auf Wunsch von Kardinal Beaufort (B)

Alle oben genannten Ernennungen erfolgten, bevor er das kanonische Alter zum Priester erreicht hatte. (B)

Bischof von Durham 1438-57 (B)

Beklagte sich 1417 über den Zustand des Pfründnerhauses,(P) vernachlässigt vom früheren Inhaber des Pfründnertums. Da er zu diesem Zeitpunkt höchstens 13 Jahre alt war, ist es fraglich, ob er eine Berufstätigkeit aufnehmen wollte


1911 Encyclopædia Britannica/Roger von Hoveden

ROGER VON HOVEDEN, oder Howden (fl. 1174-1201), englischer Chronist, war, nach seinem Namen und den internen Zeugnissen seiner Arbeit zu urteilen, ein Eingeborener von Howden in East Riding of Yorkshire. Aber vor dem Jahre 1174 ist nichts von ihm bekannt. Er war damals bei Heinrich II., von dem er aus Frankreich in geheimer Mission zu den Herren von Galloway geschickt wurde. 1175 tritt er erneut als Unterhändler zwischen dem König und einigen englischen Ordenshäusern auf. Das Interesse, das Hoveden an kirchlichen Angelegenheiten und Wundern zeigt, kann die Vermutung rechtfertigen, dass er Ordensbeamter war. Dies hinderte ihn jedoch nicht daran, 1189 als Richter der Wälder in den Grafschaften Yorkshire, Cumberland und Northumberland zu handeln. Nach dem Tod Heinrichs II. scheint sich Hoveden aus dem öffentlichen Dienst zurückzuziehen, wenn auch nicht so vollständig, dass er für die Geschichte des Zeitgeschehens auf die königlichen Archive zurückgreifen konnte. Um das Jahr 1192 begann er mit der Erstellung seiner Chronica, einer allgemeinen Geschichte Englands von 732 bis zu seiner Zeit. Bis zum Jahr 1192 trägt seine Erzählung wenig zu unserem Wissen bei. Für den Zeitraum 732-1148 stützte er sich hauptsächlich auf eine erhaltene, aber unveröffentlichte Chronik, die Historia Saxonurn sive Anglorum post obiturn Beda (British Museum MS. Reg. 13 A. 6), das um 1150 entstand. Von 1148 bis 1170 verwendete er den Melrose Chronicle (herausgegeben für den Bannatyne Club 1835 von Joseph Stevenson) und eine Sammlung von Briefen, die die Becket Kontroverse. Von 1170 bis 1192 ist seine Autorität die Benedictus Abbas zugeschriebene Chronik (vgl.), deren Verfasser etwa zur gleichen Zeit wie Hoveden im Hofstaat gewesen sein muss. Obwohl Hoveden in dieser Zeit viele Gelegenheiten hatte, unabhängige Beobachtungen anzustellen, fügt er dem von ihm verwendeten Text nur wenig hinzu, außer dass er einige zusätzliche Dokumente einfügt. Entweder hatte sein Vorgänger die königlichen Archive erschöpft, oder die ergänzenden Durchsuchungen von Hoveden wurden träge weitergeführt. Ab 1192 ist Hoveden jedoch eine unabhängige und umfangreiche Behörde. Wie „Benedictus“ ist er eifrig unpersönlich, macht keinen Anspruch auf literarischen Stil, zitiert Dokumente vollständig und hält sich an die annalistische Methode. Seine Chronologie ist ziemlich genau, aber es gibt genügend Fehler, um zu beweisen, dass er Ereignisse in einer bestimmten Zeitentfernung aufgezeichnet hat. Sowohl außenpolitisch als auch innenpolitisch ist er ungewöhnlich gut informiert. Seine praktische Erfahrung als Verwalter und seine Amtsbeziehungen kamen ihm zugute. Besonders nützlich ist er in verfassungsgeschichtlichen Punkten. 1201 bricht sein Werk abrupt das Öl ab, obwohl er sicherlich beabsichtigte, es weiter zu tragen. Wahrscheinlich sollte sein Tod in dieses Jahr gelegt werden.

Siehe W. Stubbs' Ausgabe der Chronica (Rolls Series) und die Einführungen zu Bd. ich. und iv. Diese Ausgabe ersetzt die von Sir H. Savile in seinem Scriptores post Bedarn (1596).


DIE  ANNALS  OFROGER  DE  HOVEDEN.Band I. [Teil 1: 732-768 n. Chr.]

Zu Beginn dieser Arbeit schlage ich vor, die genealogische Linie der Könige von Northumbria * bis in die Zeit derer zurückzuverfolgen, die nach dem Tod des ehrwürdigsten Beda kamen, von denen bisher nicht gesprochen wurde.

Ida hielt die Souveränität zwölf Jahre 1 nach dessen Tod Glappa ein Jahr regierte. Ihm folgte Adda, dessen Herrschaft acht Jahre dauerte, nach dessen Tod Ethelric König wurde und sieben Jahre regierte. Theoderich folgte ihm nach, verlor nach vierjähriger Herrschaft sein Leben und überließ Fridubuld das Königreich. Nachdem er ein Jahr regiert hatte, folgte Huscus 2, der nach sieben Jahren Regierung sein Königreich und sein Leben verlor. Ethelfred, der an Tapferkeit ausgezeichnetste unter diesen Königen, war der achte in Folge und regierte achtundzwanzig Jahre lang. Ihm folgte König Edwin, der das Christentum angenommen hatte, als König und Märtyrer nach siebzehn Jahren in den Himmel aufgefahren war. Nach ihm regierte Oswald, ein sehr christlicher König, sieben Jahre lang über Northumbria. Nachdem er in die mysteriösen Reiche des Himmels aufgestiegen war, folgte Oswy ihm als König und hielt die Regierung achtundzwanzig Jahre lang. Er ist
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732. 2 in die Reiche der Seligkeit versetzt, erhielt Egfrid die Souveränität und wurde nach fünfzehnjähriger Herrschaft von den Pikten ermordet, weil er Irland ungerecht verwüstet hatte. 3

In seinem Zimmer wurde sein Bruder Alfred König, und sein Sohn Osred wurde getötet, Choenred bestieg den Thron und wurde von Osric abgelöst, dessen Nachfolger Ceolwulph war, der Bruder von Choenred. Ihm widmete der Historiker Bede seine Geschichte der Engländer.

Nachdem ich diese aufgezählt habe, ist es meine Absicht, die Geschichte des heiligsten und gelehrten Beda als Grundlage dieses Werkes zu nehmen, mit dem letzten Satz davon beginnend und die Jahre unseres Herrn aufzeichnend, sorgfältig in ihrer Reihenfolge die Herrschaften der Könige, und kurz, nach bestem Wissen und Gewissen über das Leben und die Wunder der übrigen Gläubigen zu sprechen, ist es mein aufrichtiger Wunsch, gemeinsam mit ihnen den Lohn der ewigen Erlösung von Christus zu empfangen.

Komm, du gütiger Geist, der ohne deine eigene Hilfe nie verliehen wurde, schenke meiner Zunge deine Gaben, der du in deiner Güte Zungen schenkst. 3*

Im Jahr nach der Menschwerdung unseres Herrn 732, wie Bede uns mitteilt, verließ Bretwald, Erzbischof von Canterbury, dieses Leben und wurde in der Kirche St. Peter beigesetzt. In diesem Jahr wurde Tatwin zum Erzbischof von Canterbury geweiht, es war das fünfzehnte Regierungsjahr von Ethelbald, dem König von Mercia. Im selben Jahr wurde auch König Ceolwulph gefangen genommen, geschoren und in sein Königreich zurückgeschickt. Er war von einer wunderbaren Liebe zur Heiligen Schrift durchdrungen, wie der wahrhaftige Chronist Beda zu Beginn seines Vorworts sagt. Im selben Jahr wurde Bischof Acca von seinem Stuhl vertrieben, 4 und Cynebert, Bischof von Lindesey, 5 starben.

Im Jahr 733 ordinierte Tatwin, nachdem er seinen Schein vom Apostolischen Stuhl erhalten hatte, Alwin und Sigfrid zu Bischöfen. Eine Sonnenfinsternis
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732.

TOD
VON
NICHTHELM. Die Sonne fand am neunzehnten Tag vor den Septemberkalendern, ungefähr um die dritte Stunde des Tages, statt, so dass das Gesicht der Sonne fast vollständig mit einem sehr schwarzen und schrecklichen Schild bedeckt zu sein schien.

Im Jahr 734, am zweiten Tag vor den Februarkalendern, war der Mond fast eine ganze Stunde lang mit einer Röte wie Blut bedeckt, ungefähr zur Zeit des Hahnenschreis kam eine Dunkelheit, dann kehrte sie zu ihrer gewohnten Helligkeit zurück . Im selben Jahr starb Tatwin, der neue Erzbischof von Canterbury. Der erste Bischof dieser Stadt war Augustinus, dieser berühmte Lehrer des ganzen Königreichs und vorzüglicher Begründer des christlichen Glaubens und der Religion, dem in ihrem Orden Laurentius, Mellitus, Justus, Honorius, Deusdedit, der gelehrteste Theodor, und Bretwald, dem Tatwin folgte, wie ich bereits erwähnt habe. Im selben Jahr wurde Fridebert zum Bischof von Hagulstad geweiht. 6

Im Jahr 735 wurde Nothelm zum Erzbischof von Canterbury geweiht, und Egbert, Bischof von York, wurde zum Erzbistum der Northumbrianer geweiht, da er als erster seit Paulinus die Pall 7 vom Apostolischen Stuhl erhalten hatte. In diesem Jahr verließ der gelehrte Bede † dieses Leben in Jarrow. 8

Im Jahr nach der Menschwerdung unseres Herrn 736 ordinierte Nothelm, nachdem er vom Papst von Rom das Palästinensemble erhalten hatte, drei Bischöfe, nämlich Cuthbert, Eordwald und Ethelfrid.

Im Jahr 737 verließ Bischof Aldwin, der auch Wor genannt wurde, dieses Leben, und in seinem Zimmer wurden Witta 9 und Tota zu Bischöfen der Mercianer 10 und der Mid-Angles geweiht. 11 Im selben Jahr erhielt Eadbert, der Sohn seines Onkels, anstelle von Ceolwulph das Königreich Northumbria.

Im Jahr 738 starb Swetbrit, 13. König der Ostsachsen. Im folgenden Jahr verließ Ethelherd, König der Westsachsen, dieses Leben, worauf sein Bruder Cuthred in seinem Zimmer zum König ernannt wurde. Im selben Jahr starb Erzbischof Nothelm, vier Jahre nachdem er das Erzbistum erhalten hatte, und Adulph, Bischof von Rochester, verließ dieses Leben.

Im Jahr 740 ging Ethelwald, Bischof von Lindisfarne, zum Herrn, und Kinewulph wurde zu diesem Stuhl ernannt. Im selben Jahr des heiligen Gedenkens wurde Bischof Acca in die Reiche der Lebenden versetzt, ‡ nachdem er vierundzwanzig Jahre lang das Bistum Hagustald innegehabt hatte, an dessen Ostseite sein Leichnam ehrenhaft beigesetzt wurde: danach, wann mehr als dreihundert Jahre waren seit seiner Beerdigung verstrichen, als Folge einer göttlichen Offenbarung wurde er von einem gewissen Priester entfernt und mit gebührender Ehre in einen Sarg in der Kirche gelegt, wo er bis heute in großer Verehrung gehalten wird , als verdienten Beweis seiner Heiligkeit vor allen Menschen, bewahren das Messgewand, der Rock und das Schweißgewand, die mit seinem heiligsten Leichnam in die Erde gelegt worden waren, bis heute nicht nur ihr ursprüngliches Aussehen, sondern sogar ihr ursprüngliches Stärke der Textur.

Im selben Jahr, in dem der heilige Bischof Acca in die Himmelsreiche aufbrach, wurde Arwin, der Sohn Eadulphs, am neunten Tag vor den Kalendern des Januars, dem sechsten Tag der Woche, getötet. Im selben Jahr erhielt Cuthbert als elfter Erzbischof das Erzbistum Canterbury und Dun wurde in Nachfolge von Adulph Bischof von Rochester.

Im Jahr 741 wurde das Kloster in der Stadt York am neunten Tag vor dem Mai, dem ersten Tag der Woche, niedergebrannt.

Im Jahr 744 kam es zu einer Schlacht zwischen den Pikten und den Briten und im folgenden Jahr wurden feurige Schläge in der Luft gesehen, wie sie noch nie zuvor ein Mann dieser Generation gesehen hatte und die fast die ganze Nacht hindurch sichtbar waren die Kalender im Januar. Im selben Jahr ging nach einigen Berichten auch der zweite Wilfrid, Bischof von York, am dritten Tag vor den Kalendern des Mai zum Herrn, aber meiner Meinung nach war dieser Wilfrid, bevor Bede seine Geschichte beendet hatte, gewesen bereits in die Reiche des Himmels übersetzt. In diesen Tagen starb Inguald, Bischof von London, und zu dieser Zeit blühte Saint Guthlac auf.

Im Jahr 749 starb Elfwald, 15. König von Ostanglien, woraufhin Hunbenna und Albert das Königreich unter sich aufteilten. Im darauffolgenden Jahr, also 750, König Eadbert
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757.

ETHEL-
KAHL
ERSCHLOSSEN. 5 brachte Bischof Kinewulph gefangen in die Stadt Bebba, 16 und ließ die Kirche St. Peter in Lindisfarne belagern. 17 Offa*, Alfreds Sohn, rannte gedankenlos in aller Eile auf die Reliquien des Heiligen Cuthbert, des Bischofs, zu, als er ohne seine Waffen aus der Kirche gezerrt wurde und fast vor Hunger verhungerte.

Im selben Jahr starb Bischof Allwich und Ardulf, ein Diakon, wurde zum Bistum geweiht. 17* Cuthred, der König der Westsachsen, erhob sich gegen Ethelbald, den König von Mercia.

Im Jahr nach der Menschwerdung unseres Herrn 752, am Tag vor den August-Kalendern, fand eine Mondfinsternis statt.

Im Jahre 753 wurde der Erzbischof Bonifatius, der auch Winfrid genannt wurde, mit 53 anderen mit dem Martyrium der Franken gekrönt. Im folgenden Jahr starb Cuthred, König der Westsachsen, dessen Zepter von Sigebert empfangen wurde.

Im Jahre 756, dem fünfzehnten 18 Jahr seiner Herrschaft, führte König Eadbert mit Unnust, dem König der Pikten, ein Heer in die Städte Alclutit 19 und empfing dort am ersten die Briten dieser Gegend unter ihre Unterwerfung August, aber am zehnten Tag desselben Monats wurde fast die ganze Armee, die er von Deouama aus führte, bei Niwambirg, das heißt bei der neuen Stadt, vernichtet. Im selben Jahr erlangte Baltere, der Einsiedler, das Leben der Gerechten und ging zum Herrn. Am achten Tag vor den Dezember-Kalendern schien der Mond an seinem fünfzehnten Tag, der ungefähr voll war, mit der Farbe von Blut bedeckt zu sein, und dann, als die Dunkelheit nachließ, kehrte sie zu ihrer üblichen Helligkeit zurück, aber in einem auf wundersame Weise folgte ein heller Stern dem Monde und ging über sie hinweg, ging ihr beim Scheinen voraus, in derselben Entfernung, in der er ihr gefolgt war, bevor sie verdunkelt war.

Im Jahr 757 wurde Ethelbald, König von Mercia, von seinen eigenen Verbündeten heimtückisch ermordet. 20 Im selben Jahr ein Bürgerkrieg
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764.6 erhob sich unter den Merciern, und Beornred wurde in die Flucht geschlagen, und König Offa siegte.

Im Jahr 758 übergab König Eadbert freiwillig das Königreich, das er von Gott erhalten hatte, an seinen Sohn Osulph, der es nur ein Jahr behielt und es dann am neunten Tag verlor, da er von seinen eigenen Dienern in der Nähe von Mechilwongton heimtückisch ermordet worden war vor den Kalendern im August.

Im darauffolgenden Jahr begann Ethelwald, der auch Moll genannt wurde, an den Nichten des August zu regieren. Zu Beginn des dritten Jahres seiner Regierung kam es am siebten Tag vor den Iden des August in der Nähe von Edwins Klippe zu einer schwersten Schlacht, in der Oswin nach dreitägigem Kampf und damit König getötet wurde Ethelwald errang den Sieg. Dies geschah am ersten Tag der Woche. Im selben Jahr verließ Unnust, König der Pikten, dieses Leben.

Im Jahr 762 nahm König Ethelwald Etheldreda in den Novemberkalendern zu seiner Königin in Katarakt. 21 Im dritten Jahr danach, das heißt 764, gab es einen großen Schnee mit intensivem Frost, der mit keinem in früheren Zeiten zu vergleichen war. Es bedeckte die Erde vom Beginn des Winters fast bis zur Mitte des Frühlings, und durch seine Strenge verdorrten die Bäume und das Gemüse größtenteils, und viele Meerestiere wurden tot aufgefunden. In the same year, likewise, Ceolwulph, formerly king, and afterwards a servant of our Lord Jesus Christ and a monk, departed this life.

It was to this king that the truthful Bede wrote the epistle which begins thus: “To the most glorious king, Ceolwulph, Bede, servant of Christ, and priest. I formerly, at your request, most readily transmitted to you the Ecclesiastical History of the English Nation, which I had newly published, for you to read and give it your approbation and I now send it again to be transcribed, and more fully considered at your leisure.” The king himself, after renouncing the world, became a monk in the church of Lindisfarne, and there struggled for a heavenly kingdom. His body being afterwards brought to the
A. D.
764.

DEATH
OF
FRITH-
WOLD. 7 church at Norham, according to the accounts given by the inhabitants of that place, became famous for working many miracles. Through the influence of this king, after he had become a monk, licence was granted to the monks of the church of Lindisfarne to drink wine or ale for before, they were in the habit of drinking only milk or water, according to the ancient rule prescribed by Saint Aidan, the first bishop of that church, and that of the monks who, coming with him from Scotland, had received there a settlement by the munificence of king Oswald, and rejoiced to live in great austerity, with a view to a future life.

In the same year, many cities, monasteries, and towns, in various places, and even kingdoms, were laid waste by sudden conflagrations such, for instance, as the city of Sterburgwenta, 22 Homunic, 23 the city of London, the city of York, and Doncaster many other places also, the same calamity overtook.

In the same year died Frehelm the priest and abbat, and Tocca, 24 bishop of the Mercians, on which Eadbert was ordained bishop in his room. At this period, also, Frithwold, bishop of Whitherne, departed from this world, and Pechtwin was appointed in his stead. 25

In the year 765, fiery strokes were seen in the air, much as formerly appeared on the night of the calends of January, as I have already mentioned. 26 In the same year Ethelwald lost 27 the kingdom of Northumbria at Wincanheale, 28 on the third day before the calends of November, and was succeeded in the kingdom by Alcred, who was a descendant, as some say, of king Ida. Hemeli, bishop of the Mercians, also departed this life. Cuthred was ordained bishop of Lichfield and at the same period archbishop Bregwin died, and had Lambert for his successor bishop Aldulph also dying, Ceolwulph succeeded him in the diocese of Lindesey.

In the year 766, Egbert, archbishop of York, rested in the peace of Christ, on the thirteenth day before the calends of December, it being the thirty-fourth year of his episcopate and in the same year Saint Frithebert, bishop of Hagustald, 29 departed this life.

In the year 767, Albert was consecrated bishop of York, and Alcmund bishop of Hexham, on the eighth day before the calends of May. In the same year Albert was ordained bishop of the East Saxons, and Ceolwulph was consecrated bishop of Lindesey. In this year also, Etha, the anchorite, died happily at Cric, 30 a place distant about ten miles from the city of York.

In the year 768, being the tenth year after the abdication of his kingdom, Eadbert happily breathed forth his spirit, being a member of the priesthood, and devoted to the service of God. In the same year died Pepin, king of the Franks , and Hadwin was ordained bishop of Macuhi. 31

FOOTNOTES

 *   It is worthy of remark, that the account here given of the Northumbrian kings, differs very materially from that of Bede, William of Malmesbury, and the Anglo-Saxon Chronicle.

ف    V. r. [= Various reading, here, or Variant reading in later authors] Eleven years.

ك   In A.D. 684, he had sent his general, Beort, with an army to lay waste Ireland and in the following year, having himself led his troops against the Picts or Britons at Strath Clyde, he was slain at Drumnechtan, in the county of Forfar.

ك*   This is said in reference to Acts ii. 3, 4.

ه   Without it he was not entitled to the title of archbishop.

10   Witta was consecrated bishop of Lichfield.

11   Tota was the first bishop of Leicester.

12   He resigned his crown, and embraced the monastic life.

13   Called Selred by Roger of Wendover, and others.

14   This may either mean a peculiar head-dress worn by the priesthood, or the “fanon” or “mappula,” a small handkerchief, a napkin, worn over the left wrist.

15   Called Athelwold by Roger of Wendover.

16   Now Bamborough, in Northumberland.

17   “Basilicam” here is probably a wrong reading for “basilicâ” if so, the meaning will be, that Eadbert ordered Kinewulph to be confined in the church of St. Peter, at Lindisfarne, which agrees with the account given by Roger of Wendover.

17*   Of Sidnancaster, or Lindesey.

19   Supposed to be Dumbarton, in Scotland.

19*   Holinshed calls this place Ouan. Probably the reading in his MS. was “De Ouania,” instead of “Deouma,” as in the printed copy.

20   This is probably said in reference to Cuthred, king of the West Saxons, who, having made a treaty of peace with Ethelbald, attacked and slew him at Seekington or it may allude to the version of the story that he was slain by his own subjects, headed by the rebel Beornred. Lambarde reconciles the two versions by suggesting that Cuthred, king of Wessex, invaded Mercia, and conspired with some of Ethelbald’s subjects, of whom Beornred was chief.

22   This is most probably an error, the name of two places being made into one. Lambarde in his Dictionary, quoting from Simeon of Durham, mentions in place of this name, Stretbourgh and Winton, and adds, “by which order of speech it seemeth that he took it for a great town howbeit, I have not hitherto found it.” Holinshed (whether quoting from Roger de Hoveden, or Simeon of Durham, does not appear,) mentions here Stretehu and Geivento, places, not improbably, as imaginary as the Sterburgwenta of our text.

23   It is not clear what place is meant by this name. Holinshed mentions it as Alnwick .

25   In the text, “Candida Casa,” or “the White House.” The bishopric of Whitherne was also called that of the Picts, Abercorn, or Galloway. Its establishment is thus related by Bede, Eccles. Hist. B. iii. C. 4. “In year of our Lord 565, when Justin the younger, the successor of Justinian, had the government of the Roman empire, there came into Britain, a famous priest and abbot, a monk by habit and life, whose name was Columba, to preach the word of God to the province of the northern Picts, who are separated from the southern parts by steep and rugged mountains for the southern Picts, who dwell on the side of those mountains, had long before, as is reported, forsaken the errors of idolatry, and embraced the truth, by the preaching of Ninias, a most reverend bishop and holy man of the British nation, who had been regularly instructed at Rome, in the faith and mysteries of the truth whose episcopal see, named after St. Martin the bishop, and famous for a stately church (wherein he and many other saints rest in the body), is still in existence among the British nation. The place belongs to the province of the Bernicians, and is generally called the ‘White House,’ because he there built a church of stone, which was not usual among the Britons.”

27   This seems to imply that he was deprived of it by treachery or violence. Holinshed says, “After that Moll had reigned six years, he resigned his kingdom. But others write that he reigned eleven years, and was in the end slain by treason of his successor Altred.”

28   Probably Finchale , in Durham though Lambarde suggests that Wighal, near Thorpehares, in Yorkshire, is the place here spoken of.

30   Probably, Crecca, or Crake, near York.

31   Probably Saint Mesmin de Mici, in the province of Orleans, in France.

ELF.ED. NOTES

*   The text has Offo , but this is a typo and should be Offa. Stubb’s Edition of the Latin Text of the Chronica Magistri Rogeri de Houedene , Volume I, Rolls Series , 1868, p.ن, has “Offa quoque filius Alfridi. . . .”

†   A confusion of Cuthberts! To sort them out: Bede’'s death at Jarrow was described by his pupil the monk Cuthbert in a letter he wrote to Cuthwin, which is on this site, translated by Giles. The letter is very touching and includes some poetry that Bede wrote in Anglo-Saxon. This Cuthbert later became Abbot of Wearmouth and he died about 735. This particular Cuthbert, in all likelihood, took his name from the first famous Cuthbert, the founder of the abbey at Lindisfarne. He died in 687 and was canonized, and his biography was written by Bede himself: The Life of Saint Cuthbert (also on this site, translated by Giles). Another Cuthbert achieved fame as an Archbishop of Canterbury, becoming a saint as well, after his death in 760. He had another saintly friend, Boniface, the Anglo-Saxon missionary to Germany, who wrote him a letter , which is on this site, too, translated by Edward Kylie.


A Tale of Two Swords

So we were reading this really interesting book, Christopher Tyerman’sngcce How to Plan a Crusade, when, on pages 244-5, we came across this: “While Louis prayed to the relics of the Passion, Richard had carried the sword Excalibur.” And we said, “What? Excalibur?”

Welcome, as always, dear readers. In this post, we want to talk a bit about two historic—or mythical– swords, inspired, as we were, by that reference and by two kings involved with them.

The “Louis” in the passage above is Louis IX (1214-1270) of France,

aka St Louis, a saint of both the Catholic and Anglican churches, who led several crusades in the mid-13 th century, but not very successfully, being taken prisoner during the first (1250) and dying of a fever during the second (1270).

The “Richard” is Richard I of England (1157-1199), also called “Lionheart”.

He was also a crusader, having been one of the dominant figures in the earlier Third Crusade (1189-1192).

But how do we know that Richard had “Excalibur”? And how did he acquire it?

We begin with the passage from a contemporary of Richard’s, Roger of Howden (?-1201?), who has left us a history known as Gesta Henrici II et Gesta Regis Ricardi, “The Deeds/Acts of Henry II and the Deeds/Acts of King Richard”. This begins in the 8 th century and covers the period up to 1201, which is presumed to be the year of Roger’s death. Roger went on the Third Crusade with Richard, although he left it early. He either observed or heard about this event, which took place in 1191:

“Et contra rex Angliae dedit regi Tancredo gladium illum optimum quem Britones Caliburne[m?] vocant qui fuerat gladius Arthuri quondam nobilis regis Angliae.”

“And, in return, the King of England gave to King Tancred that best of swords, which the Britons call ‘Calibern’, which had been the sword of Arthur, the one-time noble king of England.”

(The Latin text comes from page 392 of a collection of earlier English historians, entitled “Rerum Anglicarum Scriptores Post Bedam Praecipui”,–something like, “Writers of/on English Affairs in Particular After Bede”–which was published in London in 1596).

“King Tancred” (1138-1194) was the Norman ruler of Sicily from 1189-1194, just when Richard and his fellow Crusaders had reached that part of the world on their way eastward.

Tancred gave Richard a number of ships to help with transport and we might suppose that this was part of a reciprocal process. Remarkably for this early time, we have what appears to be concrete evidence not only that King Arthur was a well-known figure in southern Italy, but perhaps known to Tancred himself.

Tancred had been born in 1138 in Lecce (on the right-hand side of the map, just inland)

and just a few miles south is Otranto, with its cathedral (below Lecce on the map).

The main floor of that cathedral is covered by an enormous mosaic, installed between 1163 and 1165.

In that mosaic is a figure labeled “Rex Arturus”.

We’ve answered our first question, sort of: “How do we know that Richard had Excalibur?” But, again, how did he acquire it? Unfortunately, the only reference to Richard and the sword is the one we’ve quoted.

One thought, however. About 1191, the monks of Glastonbury Abbey

supposedly included a lead cross which read:

“Hic jacet sepultus inclytus rex Arthurius in insula avallonia cum Wennevereia uxore sua secunda”

“Here lies buried the renowned king Arthurius on the Avalonian island with Guinevere his second wife”

(Latin text from Giraldus Cambrensis, Speculum Ecclesiae, Chapter IX.)

Giraldus himself had been shown this cross by the Abbot, as he tells us. (For a more complete version of this story, in an English translation, please see this LINK.)

Modern research suggests that this was a fake, intended to boost the fortunes of a fading religious site, badly damaged by fire in 1184, but suppose that, to increase their patronage, the monks had added another level to their sham and “found” a sword, which they had then sent to Richard, who carried it off on his journey to the East.

(For more on the fakery, see, for example, this LINK.)

Louis IX, as we mentioned, died on campaign in 1270. His son, Philip, was with him at the time, but sailed back to France after his father’s death and was crowned Philip III in 1271. Our sources are vague here (they don’t always get the year right, for example), but all report that, for the first time, a special sword was used in the coronation ceremony. This was the so-called “sword of Charlemagne”, named “Joyeuse” (the “happy one”), which is mentioned in the 11 th -century Chanson de Roland:

Si ad vestut sun blanc osberc sasfret,
Laciet sun elme, ki est a or gemmet,
Ceinte Joiuse, unches ne fut sa per,
Ki cascun jur muet.XXX. clartez.”

“[Charlemagne] was wearing his fine white coat of mail and his helmet with gold-studded stones by his side hung Joyeuse, and never was there a sword to match it its colour changed thirty times a day.”

(The translator for this was not identified at the site and we would make one small change—“clartez” might be better as “sheen/brightness” instead of “colour”.)

This, one of the few remaining pieces of the royal regalia, is, in fact, a mixture of a number of different periods, all the way up to Charles X (reigned 1824-1830), and experts argue over whether it is actually possible to date any part of it as early as Charlemagne’s time (see this LINK for more).

What isn’t questioned is that some version of this sword, at least, was used as part of the crowning ritual of French kings for centuries and its association with Charlemagne was as important for French history as linking something to King Arthur for English.

We haven’t managed to locate any medieval manuscript illustration which depicts a French coronation with the sword in place, but, when it comes to “The Sun King”, that is, Louis XIV, you can see that’s its hanging from his left side.

The same is true for Louis XV

and for that most unwarlike monarch, Louis XVI.

The French Revolution brought the crowning of kings to a halt, of course,

but Napoleon, all too aware both of the past and of his need to establish himself as the legitimate heir to the previous kings, brought it back, as you can see in this really over the top portrait.

When the younger brothers of the executed Louis XVI, Louis XVIII (1755-1824)

became king successively in 1814 and 1824, one can still see the sword—although apparently Napoleon’s craftsmen had fiddled with it, as did those of Charles. His successor, Louis Philipe (1773-1850), who belonged to a cousin branch of the royal family, broke the tradition for good and the sword disappeared into history—and the Louvre, where it’s now on display.

And this brings us back to Excalibur. The tradition is a little murky, but the medieval sources are pretty clear that Excalibur had come from “The Lady of the Lake” and, as Arthur lay, gravely, perhaps fatally wounded, he commanded one of his knights, Griflet or Bedivere, according to the tradition, to return it to the Lady, which he finally, and very reluctantly, did.

With this, Excalibur disappears from the story—until Richard is reported giving it to the king of Sicily and our story—briefly—begins again.


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