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Matthew Shepard, Opfer von Hassverbrechen gegen Homosexuelle, ist gestorben

Matthew Shepard, Opfer von Hassverbrechen gegen Homosexuelle, ist gestorben

Matthew Shepard, Student an der University of Wyoming, stirbt nach einem brutalen Angriff zweier Anti-Schwulen-Fans. Nachdem sie Shepard in einer Schwulenbar in Laramie, Wyoming, The Fireside Lounge, getroffen hatten, lockten Russell Henderson und Aaron McKinney ihn auf den Parkplatz, wo er brutal angegriffen und ausgeraubt wurde.

Die beiden Angreifer brachten Shepard, 21 Jahre alt und knapp über 100 Pfund schwer, an einen abgelegenen Ort außerhalb der Stadt, banden seinen nackten Körper an einen Holzzaun, folterten ihn und ließen ihn in der eisigen Kälte zurück. Zwei Mountainbiker, die seinen verstümmelten Körper zunächst für eine Vogelscheuche hielten, entdeckten ihn. Shepard starb kurz darauf. Henderson und McKinney griffen später am selben Abend zwei junge Latinos an, schlugen sie und schlugen sie mit Pistolen aus. Der Tod von Matthew Shepard löste nationale Empörung und erneute Forderungen nach einer Ausweitung der Gesetze gegen Hassverbrechen auf Gewalt aufgrund der sexuellen Orientierung einer Person aus. Präsident Clinton forderte den Kongress auf, nach dem Vorfall das Gesetz zur Verhinderung von Hassverbrechen zu verabschieden.

Um ein Todesurteil zu vermeiden, bekannte sich Russell Henderson im April 1999 der Entführung und des Mordes schuldig und wurde zu lebenslanger Haft verurteilt. Später in diesem Jahr versuchte Aaron McKinney, bei seinem eigenen Prozess eine "Schwulenpanik" -Verteidigung zu verwenden, und behauptete, Sheppards Annäherungsversuche seien ihm angewidert. Als McKinney Beweise dafür vorlegen wollte, dass ein Mann ihn als Kind missbraucht hatte, ließ Richter Barton Voigt dies nicht zu. Er entschied, dass die Verteidigung dem vorübergehenden Wahnsinn zu ähnlich sei, was in Wyoming keine Option sei.

McKinney wurde wegen des Mordes an Shepard verurteilt, konnte jedoch der Todesstrafe hauptsächlich aufgrund von Shepards Eltern entgehen. Im angespannten und ruhigen Gerichtssaal sagte Dennis Shepard dem Mörder seines Sohnes: „Ich möchte nichts lieber, als Sie sterben zu sehen, Mr. McKinney. Dies ist jedoch die Zeit, um den Heilungsprozess zu beginnen. Jemandem Barmherzigkeit zu erweisen, der sich weigerte, Barmherzigkeit zu erweisen.“ McKinney wurde zu lebenslanger Haft verurteilt. Hendersons und McKinneys Freundinnen, die Henderson und McKinney geholfen hatten, Beweise zu beseitigen, wurden als Beihilfe zum Mord angeklagt.


Matthew Shepard Die Wahrheit hinter Amerikas berühmtestem Schwulenhass-Mord

D ie schreckliche Ermordung von Matthew Shepard im Jahr 1998 wird allgemein als eines der schlimmsten Hassverbrechen gegen Homosexuelle in der amerikanischen Geschichte angesehen. Matthew wurde von zwei Angreifern, Aaron McKinney und Russell Henderson, geschlagen. Sie peitschten ihn mit einer Pistole aus, banden ihn bei Frost an einen Zaun und steckten ihn in Brand, bevor sie ihn sterben ließen.

Der Angriff wurde zu einem Cause célèbre: Er löste eine nationale Gegenreaktion gegen die Hypermacho-Kultur und die stillschweigende Toleranz gegenüber Homophobie aus. Als Folge von Matthews Tod sind viele gute Dinge für die Schwulengemeinschaft passiert. Das Spiel Das Laramie-Projekt hat die USA und viele andere Länder bereist, Matthews Geschichte erzählt und Kampagnen gegen Bigotterie ermutigt. Politiker und Prominente sagten Unterstützung und Finanzierung zur Bekämpfung von Hasskriminalität gegen Homosexuelle zu. Die Familie Shepard hat sich zu Aktivisten für die Rechte von Homosexuellen entwickelt. Judy und Dennis Shepard leiten die Matthew Shepard Foundation, die Bildungsprogramme und eine Online-Community für Jugendliche finanziert, um über sexuelle Orientierung und Geschlechterfragen zu diskutieren. Es gab zahlreiche Dokumentationen, Dramen, Bücher und Veranstaltungen, die auf der Geschichte basieren.

Die für seinen Tod verantwortlichen Männer wurden wegen Mordes ersten Grades zu zwei lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Sie wurden nicht wegen Hassverbrechen angeklagt, da dies nach Wyomings Strafrecht nicht möglich war. Doch nach langem Gerangel im Kongress unterzeichnete Präsident Obama 2009 schließlich den Matthew Shepard Act, ein Gesetz, das bestimmte durch die Identität des Opfers motivierte Angriffe als Hassverbrechen definierte.

Aber die Geschichte von Matthew Shepard ist noch nicht zu Ende. Eine neue Wendung kam letztes Jahr mit der Veröffentlichung eines weiteren Buches, dieses vom investigativen Journalisten Stephen Jimenez, der 13 Jahre damit verbracht hat, mehr als 100 Personen mit Bezug zu dem Fall zu interviewen. Sein Fazit, skizziert in Das Buch Matt: Versteckte Wahrheiten über den Mord an Matthew Shepard, ist, dass der groteske Mord kein Hassverbrechen war, sondern stattdessen Crystal Meth zugeschrieben werden könnte, einer Droge, die zum Zeitpunkt von Matthews Tod Denver und die Umgebung überschwemmte. Diese neue Theorie hat verständlicherweise viel Ärger verursacht.

Jimenez ist seit der Veröffentlichung seines Buches einer Flut von Kritik ausgesetzt und hatte Lesungen, um das boykottierte Buch zu fördern. Jimenez behauptet jedoch, dass viele seiner Kritiker es nicht wirklich gelesen haben. Der Anwalt, Amerikas führendes LGBT-Magazin, veröffentlichte letztes Jahr einen Artikel mit dem Titel: „Why I’m Not Reading the ‚Trutherism‘ About Matt Shepard“. Jimenez wurde vorgeworfen, ein Revisionist zu sein, eine Kritik, die normalerweise rechtsextremen Ideologen vorbehalten ist, die den Holocaust leugnen, und als homophob bezeichnet.

„Die Leute lehnen die Idee des Buches ab und nicht das, was im Buch steht“, sagt Jimenez. "Die auf mich gerichtete Wut war ziemlich extrem." Jimenez hatte nicht die Absicht, eine solche Kontroverse auszulösen. Er ist ein preisgekrönter Autor und TV-Produzent und besuchte Laramie kurz nach dem Mord, um Material für ein Drehbuch über den Fall zu sammeln. Als er anfing, war er überzeugt, dass Matthew durch die Hände von Homophoben gestorben war, aber er entdeckte bald, dass Matthews Tragödie lange vor der Nacht begann, in der er getötet wurde.

Jimenez fand heraus, dass Matthew süchtig nach Crystal Meth war und mit ihm handelte und sich mit Heroin beschäftigt hatte. Er ging auch erhebliche sexuelle Risiken ein und wurde neben Aaron McKinney, einem seiner Mörder, mit dem er gelegentlich sexuelle Begegnungen gehabt hatte, gepimpt. Zum Zeitpunkt seines Todes war er HIV-positiv.

„Das ist nicht das perfekte Aushängeschild für die Schwulenrechtsbewegung“, sagt Jimenez. „Das ist ein großer Teil des Grundes, warum mein Buch so verwüstet wurde.“

Matthews Drogenmissbrauch und die Tatsache, dass er einen seiner Mörder vor dem Angriff kannte, wurde nie vor Gericht untersucht. Es gab auch nicht das Gerücht, dass die Mörder wussten, dass er Zugang zu einer Ladung Crystal Meth mit einem Straßenwert von 10.000 US-Dollar hatte, die sie stehlen wollten.

Matthew wurde in eine wohlhabende Familie hineingeboren und hatte die staatliche Schule in Casper, Wyoming, besucht. Der 21-jährige Politikwissenschaftler an der Laramie University war nur 1,80 m groß, und sein blondes Haar, seine Zahnspange und seine schlanke Statur gaben ihm einen Hauch von Verletzlichkeit und Unschuld. In seinem Junior High School Jahr zog Matthew mit seiner Familie nach Saudi-Arabien. Zu dieser Zeit gab es in Saudi-Arabien keine amerikanischen High Schools, also wurde er auf die American School in der Schweiz geschickt. Als er sich bei Laramie einschrieb, sprach er drei Sprachen und hatte den Ehrgeiz, ein Verfechter der Menschenrechte zu werden. Irgendwann wurde Matthew jedoch von einem Schüler der Klasse A zu einer drogenabhängigen Prostituierten, die mit Gefahr würfelte. Er litt unter Depressionen, möglicherweise als Folge einer Gruppenvergewaltigung vor einigen Jahren während eines Urlaubs in Marokko. Aber das ist nicht der Matthew Shepard, der zu einer gefeierten Figur der Schwulenrechtsbewegung in Amerika wurde.

Laramie gilt als die liberalste Stadt in Wyoming. Es liegt in einer flachen, baumlosen Hochebene. Da die Viehzuchtindustrie rückläufig ist, wird die Beschäftigung hier von der University of Wyoming dominiert. Es hat einen urigen Western-Charme: von Bäumen gesäumte Gassen, schöne Parks und eine renovierte historische Innenstadt am Rande des Bahnhofs mit kleinen Geschäften und Restaurants. Es ist umgeben von hügeliger Prärie, Ranches, der Snowy Mountain Range und weiten, weiten Flächen. Aber die Stadt hat auch eine Reihe von Wohnmobilstellplätzen am Rande, einige heruntergekommener als andere.

Am Abend des 6. Oktober 1998 ging Matthew in die Fireside Bar, einen lokalen Treffpunkt, der angeblich schwulenfreundlich war. Es war Karaoke-Nacht, und die Einheimischen trafen sich mit den Arbeitern, die auf dem Heimweg nach einem schnellen Drink riefen. Kurz darauf trafen Russell Henderson und Aaron McKinney ein. Die drei Männer unterhielten sich kurz, bevor sie die Bar verließen und in einen Lastwagen von McKinneys Vater stiegen.

Im Lastwagen wurde Matthew seiner Schlüssel, Brieftasche und Schuhe beraubt und von einem oder beiden Männern wiederholt geschlagen. Dann wurde er aus dem Lastwagen geholt, mit der Pistole bis zu 18 Mal auf den Kopf gepeitscht und zwischen die Beine getreten. Matthew wurde an einen Zaun gefesselt, angezündet und bewusstlos gelassen.

Fünfzehn Stunden nach dem Angriff war der Student Aaron Kreifels mit seinem Fahrrad unterwegs, als er Matthew entdeckte, der kaum lebendig am Zaun gefesselt war. Er hielt ihn zunächst für eine Vogelscheuche. Matthews Gesicht war blutüberströmt, abgesehen von Tränenspuren auf beiden Seiten seiner Wangen.

Der erste Offizier am Tatort war Reggie Fluty. „Das einzige, was ich sehen konnte, waren teilweise die Füße von jemandem, und ich stieg aus meinem Fahrzeug und rannte hinüber“, sagte Fluty. „Ich habe gesehen, was einem jungen Mann im Alter von 13, 14 Jahren vorkam, weil er so klein war, auf dem Rücken lag und an das untere Ende einer Stange gebunden war. Ich habe mein Bestes gegeben…“

Nachdem sie Matthew an den Zaun gefesselt verlassen hatten, machten sich McKinney und Henderson auf den Weg zu Matthews Haus, trafen jedoch auf dem Weg auf zwei junge hispanische Männer, Emiliano Morales und Jeremy Herrera, die zum Spaß Reifen aufschlitzten. Die Männer gerieten in einen Kampf, was dazu führte, dass McKinney Morales 'Kopf mit derselben Waffe aufbrach, die er bei Matthew verwendet hatte. Der Polizist Flint Waters traf ein, packte Henderson (er und McKinney waren in verschiedene Richtungen gelaufen) und fand den Lastwagen, die Waffe, Matthews Schuhe und die Kreditkarte.

Ich habe mit Waters gesprochen, der sich inzwischen von der Polizei zurückgezogen hat, nachdem ich ihn loben sehen Das Buch Matt auf sozialen Medien. „Ich glaube bis heute, dass McKinney und Henderson versucht haben, Matthews Haus zu finden, um seine Drogen zu stehlen. Es war in der Laramie-Community ziemlich bekannt, dass McKinney keiner sein würde, der aus einem Gefühl der Homophobie heraus streikte. Einige der Beamten, mit denen ich zusammengearbeitet habe, hatten ihn bei einer sexuellen Handlung mit einem anderen Mann erwischt, also passte es nicht – nichts davon ergab einen Sinn.“

Aber als Matthews Freunde Walt Boulden und Alex Trout von dem Angriff hörten, eilten sie ins Krankenhaus. Sie kontaktierten noch am selben Tag die Associated Press und eine Reihe lokaler Schwulenorganisationen. Boulden, ein 46-jähriger College-Lehrer, der sagt, er sei der letzte gewesen, der mit Matthew gesprochen hat, bevor er McKinney und Henderson traf, verband den Angriff mit dem Versäumnis des Gesetzgebers von Wyoming, ein Gesetz über Hassverbrechen zu verabschieden. Boulden sagte später, der Angriff sei von einem Polizisten als Hassverbrechen identifiziert worden.

Stephen Jimenez ist ein preisgekrönter Journalist und schwuler Mann. Warum hat er also so viel Zeit und Mühe darauf verwendet, zu beweisen, dass Matthews Ermordung kein Hassverbrechen war, zumal er beschuldigt wurde, ein Verbündeter der rechten christlichen Fundamentalisten zu sein, die die Realität der Homophobie leugnen?

„Die Ansicht war, dass homophobe Rednecks in eine Bar gingen und einen offensichtlich schwulen Mann mit Geld sahen und ihn aus diesem Grund zu Tode prügelten“, sagt Jimenez. „Aber das ist nicht passiert. Nichts in diesem Buch nimmt der Ungerechtigkeit und Brutalität des Verbrechens oder der Schuld seiner Mörder entgegen, aber wir schulden Matthew und anderen jungen Männern wie ihm die Wahrheit.

„Aaron und Matthew hatten eine Freundschaft. Sie waren sexuell involviert, sie kauften und verkauften Drogen voneinander. Das verkompliziert die ursprüngliche Geschichte von zwei Fremden, die in eine Bar gehen und Matthew – jemanden, den sie nicht kannten – ins Visier nehmen, weil er schwul war.“

Obwohl McKinney nie zugegeben hat, dass er Matthew kannte, fand Jimenez ein Dutzend Quellen, die sie zusammen gesehen hatten. Eine davon ist Kathleen Johnson, die ehemalige Besitzerin des Laramie-Antiquitätenladens Granny’s Attic, die Henderson, McKinney und Matthew kannte.

Die jungen, arbeitslosen Männer hatten kein leichtes Leben gehabt. Hendersons Mutter war eine chronische Alkoholikerin, die von seinem Vater wiederholt geschlagen worden war. McKinney hatte einen Großteil seiner Kindheit allein verbracht, von seiner Mutter bei seinen Großeltern zurückgelassen, die ihn im Keller einsperrten, um ihn vor Ärger zu bewahren. „Russell Henderson war früher mit Schwulen unterwegs“, erzählte mir Johnson. „Laramie hatte eine große schwule Bevölkerung. Ich wusste, was die sexuelle Orientierung der Leute war, weil der Sohn meiner besten Freundin schwul war. Ich habe gesehen, wie sie mit Russell herumhingen.“

Die Polizei untersuchte nicht die Beziehung der Mörder zur Schwulengemeinschaft.

Fünf Tage nach dem Angriff, am 12. Oktober, starb Matthew. Am 14. Oktober fand auf den Stufen des US-Kapitols eine Mahnwache für Prominente statt, an der Ted Kennedy und Ellen DeGeneres teilnahmen. Elton John schickte Blumen zu Matts Beerdigung, Barbra Streisand rief das Büro des Sheriffs von Albany an, um schnelles Handeln in dem Fall zu fordern, und Madonna rief einen Assistenten des Universitätspräsidenten Philip Dubois an, um sich über das Vorgefallene zu beschweren. An dem Tag, als Matthew starb, sagte Präsident Clinton vor Journalisten im Weißen Haus: „In unserem Schock und unserer Trauer muss eines klar bleiben: Hass und Vorurteile sind keine amerikanischen Werte.“

An der Beerdigung nahmen mehr als 1.000 Trauergäste teil – und die Westboro Baptist Church wurde von Fred Phelps, einem entlassenen Pfarrer und Gründer von GodHatesFags.com, angeführt. Um dem Protest entgegenzuwirken, verkleideten sich Matthews Freunde als Engel.

JoAnn Wypijewski, Autorin und ehemalige Chefredakteurin der Nation, war einer von vielen Journalisten, die nach der Nachricht von Matthews Angriff zu Laramie kamen. Sie war da für Harper's Magazine und war der einzige Journalist, der früh darauf hinwies, dass Methamphetamin eine Rolle bei Matthews Tod gespielt haben könnte. „Der Fall wurde verwendet, um die Tatsache der Gewalt gegen Schwule hervorzuheben“, sagte mir Wypijewski. „Die Gesetzgebung gegen Hasskriminalität unter Clinton enthielt Bestimmungen zu Rasse und verschärften Strafen für Verbrechen gegen Frauen – diese wurden als Süßungsmittel [für die Linke] verwendet. Sie waren wie die Identitätspolitik des Strafrechts. Dies brachte einige andere Gruppen auf die Idee, dass die Gesetzgebung gegen Hasskriminalität eine gute Sache sei.“

Wypijewski sieht den Grund für die Wut einiger Teile der Schwulen-Community über das Jimenez-Buch auf der Hand: „Jimenez hat ihren Engel weggenommen, und es gibt das reflexartige Gefühl, dass ihr Leiden als Gemeinschaft endlich anerkannt wurde. Die Menschen, die die Nachrichten gestalten, brauchen eine ganz einfache Geschichte – sie müssen Engel und Schurken sein.“

John Stoltenberg ist ein Aktivist für die Rechte von Homosexuellen, der bis zu ihrem Tod im Jahr 2005 mit der feministischen Schriftstellerin Andrea Dworkin zusammenlebte. Er ist ein langjähriger Unterstützer von Das Laramie-Projekt, hat aber auch positiv darüber gebloggt Das Buch Matt. „Matthew als Aushängeschild der Homosexuellen-Hasskriminalität zu behalten und die ganze Tragödie seiner Geschichte zu ignorieren, war die Agenda vieler Führer der Schwulenbewegung“, sagt er. „Die Tragödien von Matthews Leben vor seiner Ermordung zu ignorieren, wird anderen jungen Männern in unserer Gemeinde, die für Sex verkauft, von Drogen verwüstet und allgemein ausgebeutet werden, nichts helfen. Sie werden unsichtbar und verloren bleiben.“

Ted Henson ist ein ehemaliger Liebhaber und langjähriger Freund von Matthew. Das Paar lernte sich ursprünglich kennen, als Matt in Saudi-Arabien aufwuchs. Henson hat mir gesagt, dass er das glaubt Das Buch Matt sei "nichts mehr als die Wahrheit" und er sei "nie sicher", dass der Mord ein Hassverbrechen gegen Homosexuelle sei. „Ich weiß nicht, warum es so viel Feindseligkeit gegenüber Steve gibt“, sagte er mir. "Matt hätte nicht als Märtyrer gesehen werden wollen, sondern hätte gewollt, dass die Wahrheit ans Licht kommt."

Andere Bewohner von Laramie glauben, dass in der Art und Weise, wie Matthews Geschichte erzählt wurde, eine andere Form von Vorurteilen am Werk ist. Einer, der die oft wiederholte Vorstellung betrifft, dass Wyoming voller schwulenhassender Fanatiker ist. Ray Hageman berichtete 1998 für Wyoming Radio über den Fall und stand der medialen Konstruktion der Geschichte immer skeptisch gegenüber. „Nationale Medien konnten einer Erzählung nicht widerstehen, die zu ihren vorgefassten Meinungen über Menschen in ländlichen westlichen Bundesstaaten passt“, sagte mir Hageman. „Weißt du, wir einfachen Leute mit dem Strohhalm, der aus unserem Mund hängt, Tabak spucken und Pop-Dosen von der Veranda schießen. Die Leute in Laramie mussten es einfach hinnehmen, denn in ihrer Stadt wurde ein zufällig schwuler Kerl ermordet.“

Die Matthew Shepard Foundation steht fest, dass der Mord durch homophoben Hass geschürt wird. Ich bat um eine Reaktion bezüglich des Buches, erhielt aber eine vorbereitete Stellungnahme von Geschäftsführer Jason Marsden, einem Freund von Matthew. „Wir reagieren nicht auf Anspielungen, Gerüchte oder Verschwörungstheorien“, heißt es in der Erklärung, die zum ersten Mal veröffentlicht wurde Das Buch Matt wurde veröffentlicht. „Stattdessen bleiben wir bestrebt, Matthews Andenken zu ehren und lassen uns nicht von denen einschüchtern, die versuchen, es zu beschmutzen. Das verdanken wir den Zehntausenden Spendern, Aktivisten, Freiwilligen und Verbündeten der Gleichstellung, die unsere Arbeit erst möglich gemacht haben.“

Am 16. September die Casper Star Tribune, die Lokalzeitung in Matthews Heimatstadt, veröffentlichte einen Leitartikel, in dem behauptet wurde, dass Jimenez kürzlich eine Auszeichnung für sein Buch „verdient Ablehnung“ erhalten habe, und sagte: „Von Anfang an gab es diejenigen, die die sadistischen homophoben Motive von Shepards Angreifern ignorieren wollten und beharren Sie stattdessen darauf, dass es sich um einen gescheiterten Drogendeal handelte.“

Die Debatte wird ohne Zweifel weitergehen. Der Mord an Matthew Shepard wird für einige immer ein Symbol für den Hass sein, dem viele Lesben und Schwule in den USA und darüber hinaus ausgesetzt sind. Die Stadt Laramie kann sich trösten, wenn sie danach mit solcher Würde und Menschlichkeit reagiert und ihr ihren Namen verleiht Das Laramie-Projekt, die Herzen und Meinungen verändert hat. Aber das Geheimnis bleibt – nicht so sehr, warum Matthew gestorben ist, sondern warum die Schwulen-Community nach fast fünf Jahrzehnten des Kampfes für Gleichberechtigung so grundlegend auf das Bild des perfekten Märtyrers setzt, um die Sache zu vertreten.


War die Geschichte von Matthew Shepard, die der Welt erzählt wurde, falsch?

Stephen Jimenez, der 13 Jahre lang mehr als 100 Personen mit Bezug zu dem Fall befragte, skizzierte seine Theorie. Es war kein Hassverbrechen, glaubt er, sondern ein schiefgelaufener Drogendeal.

In dem Buch The Book of Matt untersucht er dieses Gerücht ausführlich.

Jimenez behauptete, die Mörder hätten gewusst, dass Matthew Zugang zu einer Ladung Crystal Meth mit einem Straßenwert von 10.000 US-Dollar hatte, die sie stehlen wollten.

Der Autor behauptete auch, Matthew habe mit einem seiner Mörder geschlafen, die beide von einem unbekannten Drogenlieferanten gewaltsam aufgemotzt wurden.

Kritiker haben diese Behauptungen weithin diskreditiert, als das Buch vor fünf Jahren veröffentlicht wurde.

Die Kulturkritikerin Alyssa Rosenberg verspottete das Buch als ‘ego-driven’, ‘produziert’ und ‘außerordentlich minderwertig’.

‘Jimenez möchte unbedingt als mutiger Sozialkommentator und Reporter gesehen werden,’, schreibt sie.

‘Stattdessen lassen ihn seine gewählte Sprache und die Struktur seines Buches wie einen veralteten Klatsch rüberkommen.’

Jimenez hat seine eigene (möglicherweise falsche) Version der Geschichte entwickelt.


Harvey Milk 1978. Brandon Teena 1993. Matthew Shepard 1998.

Die Liste der öffentlich bekannt gewordenen Morde an Schwulen, Lesben, Bisexuellen und Transgendern umfasst nun Opfer der schlimmsten Massenerschießung in der Geschichte der USA, bei der an diesem Wochenende 49 Menschen in einem schwulen Nachtclub in Orlando, Florida, erschossen wurden.

Obwohl sie eindeutig weit verbreitet und keineswegs auf die letzten Jahrzehnte beschränkt sind, sind gewalttätige Angriffe, die auf Geschlecht oder Sexualität zurückzuführen sind, schwer zu quantifizieren. „In den meisten Ländern verschleiert das Fehlen wirksamer Systeme zur Erfassung und Meldung von hassmotivierter Gewalt oder ‚Hassverbrechen‘ gegen LGBT-Personen das wahre Ausmaß der Gewalt“, so ein Bericht der Vereinten Nationen im vergangenen Jahr. „Wo sie existieren, tendieren offizielle Statistiken dazu, die Zahl der Vorfälle zu unterschätzen.“

Mehr als 20 Prozent der Hassverbrechen in den USA im Jahr 2014 (das letzte verfügbare Jahr) richteten sich nach FBI-Statistiken, die von der Aktivistengruppe Human Rights Campaign zitiert wurden, gegen Menschen aufgrund ihrer sexuellen Orientierung oder ihres Geschlechts. Und während unzählige Menschen Opfer einzelner Angriffe wurden, wurden auch große Gruppen in Nachtclubs und anderen Einrichtungen weltweit Opfer von Gewalt.

Die Motive für Angriffe auf LGBT-Menschen „waren und bestehen immer noch [über] scheinbar religiöse Rhetorik“, sagt Kaila Story, Professorin für Frauen- und Geschlechterforschung an der University of Louisville.

Die Verbindung der Schießerei am Wochenende mit einer Terrorgruppe, sagt sie, erwecke den Anschein, als ob dieses Thema nicht Teil der Vereinigten Staaten und nicht Teil unserer amerikanischen Struktur sei, dass es ein Außenstehender ist, der dies tut.

Der Schütze des Attentats in Orlando, Omar Matteen, hatte laut Nachrichtenberichten dem IS die Treue geschworen.

Hier ist eine Liste von Angriffen auf Schwulenclubs und -veranstaltungen, die laut Story oft nicht ausreichend sicher sind und die in den letzten Jahrzehnten weltweite Aufmerksamkeit erregt haben:

Gay-Pride-Parade, Jerusalem, 2015: Ein ultra-orthodoxer jüdischer Mann erstach sechs Menschen und tötete einen, 10 Jahre nachdem er Teilnehmer derselben Parade im Jahr 2005 angegriffen hatte.


Entführung und Mord

Nur wenige Monate nach seiner Ankunft in Laramie, am 6. Oktober 1998, traf Shepard Aaron McKinney und Russell Henderson in einem örtlichen Pub, The Fireside Lounge. McKinney und Henderson sahen Shepard als leichtes Ziel an und planten, ihn auszurauben. In den frühen Morgenstunden des 7. Oktober lockten ihn die beiden von der Bar weg und fuhren ihn in eine ländliche Gegend, wo sie ihn an einen Split-Rail-Zaun fesselten, ihn heftig mit dem Kolben einer .357 Smith & Wesson-Pistole schlugen und gingen er stirbt bei den Temperaturen um den Gefrierpunkt der frühen Morgenstunden.

McKinney erklärte später, er gehe davon aus, dass Shepard tot sei, als sie gingen. Shepard wurde 18 Stunden später von einem Radfahrer, Aaron Kreifels, entdeckt, der zunächst dachte, er sei eine Vogelscheuche. Shepard war noch am Leben, lag aber im Koma und wurde ins Poudre Valley Hospital in Fort Collins, Colorado, eingeliefert. Vier Tage lang lag Shepard komatös in einem Krankenhausbett am Ende des Flurs von McKinney (der dort aufgrund eines Haarrisses des Schädels war, den er sich bei einer Schlägerei zugezogen hatte, die er nur wenige Stunden nach seinem Angriff auf Shepard angezettelt hatte).& #xA0

Neben zahlreichen Prellungen, Striemen und Platzwunden war Shepards Hirnstamm schwer geschädigt und er litt auch an Unterkühlung. Er wurde um 12.53 Uhr für tot erklärt. am 12. Oktober 1998. Kurz darauf fand die Polizei die blutige Waffe sowie Schuhe und Geldbörse von Shepard in McKinneys Lastwagen. McKinney und Henderson wurden festgenommen und wegen Verbrechensmordes und Entführung verurteilt. Beide erhielten zwei aufeinanderfolgende lebenslange Haftstrafen.


Matthew Shepard starb vor 22 Jahren. Wyoming hat immer noch kein Gesetz zu Hassverbrechen

Blumenkorb, der vom Zaun hängt, wo Matthew Shepard, offen schwul Univ. aus Wyoming, wurde gefesselt und bei einem (später tödlichen) brutalen Angriff durch die mutmaßlichen Angreifer Aaron McKinney und Russell Henderson fast zu Tode geschlagen. (Foto von Steve Liss/The LIFE Images Collection über Getty Images/Getty Images) Steve Liss

CW: Dieser Artikel enthält Beschreibungen von Hassverbrechen und gewalttätigen Witzen.

Colin Monahan wusste, dass Wyoming eine Abwechslung sein würde, aber sie dachte, sie sei bereit dafür. Im Jahr 2016 zogen Monahan und ihre 30-jährige Partnerin Shannon Lastowski nach ihrer Pensionierung aus den Vororten von Chicago nach Wapiti, einer kleinen nicht rechtsfähigen Gemeinde im Nordwesten des Staates. Das Paar hatte vor Jahren den nahegelegenen Yellowstone-Nationalpark besucht und Monahan, die gerne jagt, wurde von einer jenseitigen Landschaft angezogen, die sie als etwas aus dem Film von 1993 beschreibt Jurassic Park.

"Wir haben Büffel und alles, was durchgeht", sagte Monahan Sie., als Lastowski einwarf, dass häufig Elche auf die Veranda ihrer Hütte wandern. „Es ist einfach ein magischer Ort. Deshalb ziehen die Menschen hierher: Sie wollen unter den Tieren sein und die Aussicht genießen.“

Die Tierwelt in Wapiti ist so allgegenwärtig, dass Lastowski feststellte, dass fast alle Bewohner gezwungen sind, zu ihrem Schutz jederzeit eine Waffe bei sich zu tragen. Im Juli berichteten Beamte von Yellowstone, dass es im Jahr 2020 eine Rekordzahl von Grizzlybär-Angriffen gegeben habe, von sieben im Drei-Staaten-Gebiet Wyoming, Montana und Idaho. "Egal, wer Sie sind: Wenn Sie ihr Hemd oder ihre Handtasche öffnen, ist da eine Waffe", beteuerte Lastowski.

Aber die Möglichkeit, dass eine geladene Schusswaffe in der Manteljacke eines anderen lauert, war kein Problem, bis sie vor ihrer Haustür auftauchte. Am 9. Oktober kam eine Gruppe von fünf Personen aus der örtlichen Gemeinde zu ihrem Grundstück und verlangte, dass sie das Gelände sofort räumen und nie wieder zurückkehren. „Ihre Art ist hier nicht willkommen, und Sie müssen gehen“, sagte ihnen eine Frau und bezog sich auf die Tatsache, dass sie ein lesbisches Paar sind.

Monahan forderte die Gruppe wiederholt auf, in ihre Lastwagen einzusteigen und wegzufahren, aber sie ignorierten die Aufforderungen und drängten sich drohend im Halbkreis um die Veranda des Paares. Lastowski ging hinein, um die Notrufnummer 911 anzurufen, aber ihre Hände zitterten so stark, dass sie das Telefon nicht wählen konnte, das sie Monahan den Hörer reichen musste.

Da das weitläufige Gebiet so dünn besiedelt ist, konnte ein Beamter nicht zu ihrem Haus kommen. Normalerweise ist immer nur ein stellvertretender Sheriff im Dienst, und Monahan musste telefonisch einen Polizeibericht einreichen.

Monahan sagte, ihre Belästiger antworteten mit einem Grinsen und "drehten sich um und begannen wirklich langsam zu gehen", wahrscheinlich wissend, dass die Polizei nur sehr wenig gegen die Situation tun konnte. Nach dem Gesetz von Wyoming sagte Monahan, dass Einzelpersonen nur dann der Belästigung angeklagt werden, wenn es sich bei dem jeweiligen Vorfall um eine Wiederholungstat handelt. Andernfalls würde das Verbrechen wahrscheinlich als ziviler Hausfriedensbruch eingestuft werden, was nach Ansicht von Lastowski nicht ausreicht, um zu veranschaulichen, dass das, was ihre Angreifer getan haben, falsch war.

„Das war vorsätzlich“, sagte sie. „Sie wollten uns einschüchtern, und wissen Sie was? Sie waren erfolgreich. Ich gebe als Erster zu, dass ich eingeschüchtert bin. Du gewinnst. Das ist mein Geschenk an dich.“

Was Monahan und Lastowski sagen, dass sie jetzt wollen, ist das, was Wyoming in den 22 Jahren, seit der Mord an Matthew Shepard den Staat ins Rampenlicht gerückt hat, nicht geliefert hat: ein umfassendes Gesetz über Hassverbrechen. Obwohl die Stadt Laramie eine eigene lokale Verordnung erließ, nachdem der 21-jährige schwule Student am 6. Oktober 1998 an einen Zaunpfahl gefesselt dem Tod überlassen wurde, ist Wyoming einer von nur drei US-Bundesstaaten, in denen es keine Gesetzgebung zu Hassverbrechen gibt jede marginalisierte Gruppe, egal ob das Opfer LGBTQ+, Indianer, Jude, Muslim oder eine farbige Person ist.

„Es gibt viele Menschen, die in einer Million Jahren niemals darauf vertrauen würden, dass die Strafverfolgungsbehörden sie schützen, und dieser Gesetzentwurf könnte das ändern.“

Ein Versuch, ein Gesetz über Hassverbrechen in Wyoming zu verabschieden, scheiterte 1999, nachdem die Gesetzgebung in seinem Bundeshaus mit einer Stimme Vorsprung gescheitert war, und ist seitdem nicht näher gekommen, selbst trotz der Verabschiedung der Hate Crimes von Matthew Shepard und James Byrd Jr. Prevention Act im Jahr 2009. Dieses bahnbrechende Gesetz wurde vom ehemaligen Präsidenten Barack Obama unterzeichnet und wurde auch nach James Byrd Jr. benannt, einem 39-jährigen Schwarzen, der am 7. Juni 1998 von drei weißen Rassisten in Jasper, Texas, ermordet wurde zog ihn hinter einen Pickup.

Monahan sagte, dass die Verabschiedung eines Gesetzes über Hassverbrechen in Wyoming dem Paar mehr Spielraum geben würde, um die Auseinandersetzung als Belästigung weiterverfolgen zu können. „Bei einem Gesetz über Hasskriminalität müssen sie es nur einmal tun“, sagte sie, „und das würde reichen, um einige Konsequenzen zu tragen.“

Nach Jahrzehnten der Untätigkeit könnte 2021 das Jahr sein, in dem Wyoming endlich umzieht, um LGBTQ+-Bewohnern den Schutz zu bieten, den sie ihrer Meinung nach brauchen. Sara Burlingame, die Abgeordnete des US-Repräsentantenhauses, ist eine von nur drei queeren Gesetzgebern im Bundesstaat, die derzeit für ihre zweite Amtszeit kämpft. Sollte sie am 3. wenn der Gesetzgeber im Januar wieder zusammentritt.

Als Executive Director von Wyoming Equality sagte Burlingame, dass das Gesetz in den Büchern die „Gelegenheit bieten würde, Schulungen und Ressourcen anzubieten“, um sicherzustellen, dass die Beamten die Kompetenz haben, mit Mitgliedern der LGBTQ+-Community zusammenzuarbeiten. Sie bemerkte kürzlich einen Fall in einer winzigen ländlichen Stadt mit 1.000 Einwohnern, in dem ein Transgender-Bewohner „entsetzlichen Online-Belästigungen, Doxing und Swatting“ ausgesetzt war und die örtliche Polizei helfen wollte, aber nur sehr wenig Ahnung hatte, wie man mit Trans* umgeht Person.

„Die Polizei hatte einfach keine Ausbildung“, sagte Burlingame Sie. „Also verschlimmern sie den Schaden, indem sie ihr falsches Geschlecht zuordnen und ihr das Gefühl geben, nicht mit ihnen sprechen zu können. Es gibt viele Menschen, die in einer Million Jahren niemals darauf vertrauen würden, dass die Strafverfolgungsbehörden sie schützen, und dieser Gesetzentwurf könnte das ändern.“

Ein landesweites Gesetz zu Hassverbrechen in Wyoming würde auch dazu beitragen, einige wichtige blinde Flecken in der nationalen Gesetzgebung zu beseitigen. Während die Verabschiedung des bundesstaatlichen Shepard-Byrd-Gesetzes gegen Hassverbrechen ein historischer Fortschritt war, sind die Bundesstaaten nicht verpflichtet, Daten über Hassverbrechen an das Federal Bureau of Investigations zu melden, und viele Verbrechen fallen durch das Raster. Als 2017 im ersten Jahr der Präsidentschaft von Donald Trump Hassverbrechen in die Höhe schossen und das dritte Jahr in Folge anstiegen, gab es in Wyoming nur vier registrierte Hassverbrechen.

Und im März 2019 stellte der Wyoming-Beratungsausschuss der US-Kommission für Bürgerrechte fest, dass „die überwiegende Mehrheit der Hassverbrechen in den USA vor staatlichen Gerichten verfolgt wird“, was bedeutet, dass das Bundesgesetz möglicherweise nicht auf die Mehrheit dieser Fälle zutrifft. Nur 23 Staaten führen in ihren Gesetzen zu Hassverbrechen Schutzmaßnahmen sowohl auf der Grundlage der sexuellen Orientierung als auch der Geschlechtsidentität auf.

LGBTQ+-Befürworter hoffen weiterhin, dass Fortschritte in Sicht sind, nachdem Georgien Anfang dieses Jahres ein umfassendes Gesetz gegen Hassverbrechen verabschiedet hat, ein Gesetz, das von einem republikanischen Mehrheitsgesetzgeber verabschiedet und von einem republikanischen Gouverneur genehmigt wurde. Obwohl Georgia in seiner Geschichte bis zu diesem Jahr noch nie eine Form von Gesetzen über Hassverbrechen verabschiedet hatte, entzündete der Tod von Ahmaud Arbery, einem 25-jährigen schwarzen Jogger, der im Februar von drei weißen Männern erschossen wurde, die politische Dynamik, um endlich Handeln Sie.

Aber während die Staaten kosmetisch ein konservatives Make-up teilen, gibt es starke Unterschiede zwischen ihnen. Wyoming gilt weithin als die stärkste GOP-Hochburg des Landes und stimmte 2016 mit dem größten Vorsprung aller Bundesstaaten für Trump: 46 Punkte. Burlingame ist nur einer von neun Demokraten, die im Repräsentantenhaus von Wyoming sitzen, einem 60-köpfigen Gremium.

Monahan und Lastowski stellten fest, dass andere Parteien in vielen Ecken des Staates so wenig politische Macht haben, dass sie in diesem Jahr Republikaner registrierten, da keine Demokraten in den Vorwahlen kandidierten.

„Hier wählt so ziemlich jeder Republikaner“, erklärte Monahan. „Der Unterschied ist die Art der Kandidaten, die Republikaner sind. You might have a more progressive Republican candidate and then you find out the longer you're here that many people who vote for the progressive Republican were actually Democrats their whole life until they moved here.”


Matthew Shepard’s Mother: Why Hate Crime Is Only Conquered When We Speak Up

In January, &ldquoEmpire&rdquo star Jussie Smollett reported a violent attack at the hands of two men outside his Chicago apartment building. Local police and prosecutors said Smollett fabricated the event, which the actor still vehemently denies. More than a dozen criminal charges, including falsifying a police report, were filed and later dropped by state attorneys. The resulting media storm became an ugly performance of partisan politics, inspired doubt in victims and accusers, and resulted in a President Trump Twitter tirade over the merit and motivation of violence against LGBTQ people. To refocus the conversation around hate crimes &mdash a reality beyond social media outrage and tabloid speculation &mdash Vielfalt turned to Judy Shepard, mother of the late Matthew Shepard, whose brutal murder inspired a national movement for the protection and dignity of queer people and minorities. &mdash Matt Donnelly

Although the story of my son Matt&rsquos life began on Dec. 1, 1976, the horrific events that took place shortly after midnight on Oct. 7, 1998, would cement his name into the history books. After being abducted by two men, driven to a remote area east of Laramie, Wyo., tied to a split-rail fence, severely beaten and left for dead, Matthew Shepard would become known across the world as the victim of one of the most notorious anti-gay hate crimes in American history.

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Matt died on Oct. 12. His memorial service was attended by friends and family from around the world, garnering immense media attention and changing the way we talk about and deal with hate in America. Since Matt&rsquos death, his legacy has been to challenge and inspire millions of individuals to erase hate in all its forms from their daily lives. Although Matt&rsquos life was short, his story continues to have a great impact on young and old alike. His life echoes still in the thousands of activists who continue the struggle to replace hate with understanding, compassion and acceptance.

The LGBTQ community and members of many other minorities asserted their rights to safety and dignity with the 2009 enactment of the Matthew Shepard and James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act. This sorely needed and long-sought statute expanded existing hate crime law to include cases based on a victim&rsquos sexual orientation, gender, gender identity or disability. Our hope was that by helping police comprehensively address hate crimes, we would come to see them diminish and, hopefully, one day disappear. We believed that in Matt&rsquos memory, we were taking real steps forward for his fellow community members.

Sadly, the last few years have been a dramatic step backward, by decades, and our work to erase hate is garnering more attention than at any time in 20 years. The reality is, hate crimes are real, on the rise and chronically underreported, and they have widespread negative impacts on targeted communities. After decades of steady decline, hate crimes have been on the rise since 2015, with law enforcement agencies reporting 1,303 hate crime offenses based on sexual orientation alone in 2017. When we get the 2018 totals later this year, there is no doubt they will have risen yet again.

How do we combat this? When asked, &ldquoWhat can I do to erase hate?&rdquo my immediate response is &ldquoUse your voice and speak out!&rdquo It is our duty to pay attention, sound the alarm and prove that there are more of us than there are of them. If you have a platform, it is your responsibility not only to educate yourself but to confront those spreading falsehoods about the crisis of increasing violent attacks motivated by hatred.

And everyone has a platform. Whether it&rsquos a letter to the editor, calls to representatives, protest marches in your community, town halls, city council meetings or school board meetings, every day there is constructive work you can do in just a short time. You also must vote. Be inspired by Matt&rsquos passion to foster a more caring and just world, and be empowered by the thousands who stand with the Matthew Shepard Foundation and our efforts to end bias-motivated crime. Vote in your local, state and national elections. Advocate for anti-hate crime training for local law enforcement and prosecutors. Take action, and let your voice be heard.

Last year, the Matthew Shepard Foundation conducted 10 anti-hate crime training sessions, reaching more than 500 officers and prosecutors representing 104 law enforcement agencies across the nation. The foundation&rsquos work continues to change hearts and minds through Matt&rsquos story and deliver the message that hate crimes must be a priority for law enforcement agencies of every size in every state. Visit MatthewShepard.org for more information.

Judy Shepard, pictured with her late son, Matthew, and husband, Dennis in 1993, is co-founder of the Matthew Shepard Foundation, dedicated to ending hate crimes against LGBTQ people. Matthew died as the result of a hate crime in Wyoming in 1998, sparking a national movement.


Hate Crimes Timeline

There were challenges and victories - both big and small - along the way. Here’s a look back at some of the bigger developments in the fight for passage of federal hate crimes legislation.

February 22, 1989 | 101st Congress - The Hate Crimes Statistics Act is reintroduced in the U.S. House of Representatives. It was also introduced in the 99th and 100th congresses. It would require the Department of Justice to collect and publish data about crimes motivated by hatred based on race, religion, ethnicity and sexual orientation.

June 27, 1989 | House passes the Hate Crimes Statistics Act by a 368-47 vote.

February 8, 1990 | The U.S. Senate passes the Hate Crimes Statistics Act by a 92-4 vote.

April 23, 1990 | Präsident George H. W. Bush signs the bill into law.

March 1, 1993 | 103rd Congress - The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is reintroduced in the House (it was also introduced in the 102nd Congress). It would allow judges to impose harsher penalties for hate crimes, including hate crimes based on gender, disability and sexual orientation that occur in national parks and on other federal property.

September 21, 1993 | House passes the Hate Crimes Sentencing Enhancement Act by a voice vote.

October 6, 1993 | The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is introduced in the Senate.

November 4, 1993 | The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is added as an amendment to the Violent Crime and Law Enforcement Act of 1994. It is later enacted.

June 7, 1997 |"Such hate crimes, committed solely because the victims have a different skin color or a different faith or are gays or lesbians, leave deep scars not only on the victims but on our larger community. They are acts of violence against America itself."– President Bill Clinton in his weekly radio address

June 7, 1997 | President Clinton devotes his weekly radio address to hate crimes, specifically citing bias crimes against LGBTQ people. He asks Attorney General Janet Reno to review the laws concerning hate crimes and help the federal government develop a plan of action.

November 10, 1997 | HRC Executive Director Elizabeth Birch participates in a White House hate crimes summit convened by Clinton. HRC asks the White House to focus also on how law enforcement officials are trained to investigate and prosecute bias crimes. Before the summit concludes, Clinton unveils a package of initiatives that includes expanding federal hate crimes laws to encompass crimes aimed at people because they are gay or disabled, or because of their sex.

November 13, 1997 | 105th Congress - The Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House and the Senate. The bill would extend the protection of the current federal hate crimes law to include those who are victimized because of their sexual orientation, gender or disability. It would also strengthen current law regarding hate crimes based on race, religion and national origin.

June 7, 1998 | James Byrd Jr., 49, of Jasper, Texas, accepts a ride from three white men. Instead of taking him home, the three men beat Byrd behind a convenience store, strip him naked, chain him by the ankles to their pickup truck and dragged him for three miles over rural roads outside Jasper. Forensic evidence suggests that Byrd had been attempting to keep his head up while being dragged, and an autopsy suggests that Byrd was alive during much of the dragging. Byrd dies after his right arm and head are severed after his body hit a culvert. His body had caught a sewage drain on the side of the road, resulting in his decapitation.

Officials quickly determined that the murderers were members of white supremacist groups, wore body tattoos from Aryan Pride, Nazi symbols and gang symbols of their affiliation with well known racist gangs. It was then documented as a hate crime.

October 6-7, 1998 | Matthew Shepard, 21, of Laramie, Wyo., meets two men, Aaron McKinney and Russell Henderson, at a bar, and they drive him to a remote area east of Laramie, where they tie him to a split-rail fence, beat him and leave him to die in the cold of the night. Almost 18 hours later, he is found by a cyclist, who initially mistakes him for a scarecrow.

October 12, 1998 | Matthew Shepard dies at a hospital in Fort Collins, Colo.

October 1998 | Vigils are held across the country following the death of Matthew Shepard. One of the largest such vigils takes place on the steps of the U.S. Capitol and was organized by HRC, the Gay and Lesbian Alliance Against Defamation and the National Gay and Lesbian Task Force.

November 1998 | A bipartisan poll conducted for HRC finds that 56 percent of Americans support the Hate Crimes Prevention Act.

May 1999 | I know this measure is not a cure-all, and it won't stop all hate violence. But it will send the message that this senseless violence is unacceptable and un-American. My son Matthew was the victim of a brutal hate crime, and I believe this legislation is necessary to make sure no family again has to suffer like mine."– Judy Shepard, speaking before a U.S. Senate panel to urge the passage of federal hate crimes legislation

January 1999 | President Clinton mentions the passage of the Hate Crimes Prevention Act among his priorities in his State of the Union address.

February 1999 | A Gallup poll indicates that 75 percent of Americans believe that "homosexuals" should be covered by hate crimes laws.

March 1999 | 106th Congress - The Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Senate.

April 5, 1999 | Russell Henderson pleads guilty to the murder of Matthew Shepard and agrees to testify against Aaron McKinney. In exchange for his testimony, Henderson receives two consecutive life sentences with no chance for parole.

May 1999 | Judy Shepard speaks before a U.S. Senate panel to urge the passage of hate crimes legislation.

July 22, 1999 | The Senate passes the Hate Crimes Prevention Act after it is incorporated as an amendment to the Commerce, Justice and State appropriations bill.

October 1999 | HRC begins airing public service announcements featuring Judy and Dennis Shepard and aimed at curbing anti-LGBTQ violence and promoting a greater understanding of LGBTQ issues.

October 1999 | HRC National Dinner honors the memory of Matthew Shepard and James Byrd Jr. The Shepard and Byrd families attend as special guests.

October 25, 1999 | Trial of Aaron McKinney begins. Defense lawyers plan to argue that McKinney snapped when Shepard supposedly made a pass at him at a bar, triggering memories of a childhood sexual assault. The judge rejects the so-called "gay panic" defense.

November 4, 1999 | Aaron McKinney is found guilty in the murder of Matthew Shepard. In a deal that is approved by the Shepard family, McKinney avoids the death penalty and is sentenced to two consecutive life sentences with no chance for parole.

April 29, 2000 | Celebrities and 45,000 people gather at RFK Stadium in Washington, D.C., for HRC's Equality Rocks concert. One of the most powerful moments comes when HRC Executive Director Elizabeth Birch introduces Dennis and Judy Shepard and several other families who have been affected by hate crimes. They include Louvon Harris and Darrell Varrett, the sister and nephew of James Byrd Jr. Chuck and Eleanor Kadish, parents of Ben Kadish, a young boy seriously injured when a man carried out a violent rampage of a Jewish day school in Los Angeles and Ismael and Deena Illeto, the brother and sister-in-law of Joseph Illeto, a Filipino-American postal worker who died during that rampage.

October 2000 | HRC launches a radio ad campaign featuring Judy Shepard that asks then-presidential candidate George W. Bush, "Will you support including sexual orientation in federal hate crimes law?" HRC works with state and local groups in Texas to organize a rally in Austin, where local activists chanted and carried signs that read, "Answer Judy's Question."

January 2001 | MTV airs a movie about the murder of Matthew Shepard and shuts down programming for 17 hours to run a list of the names of hundreds of victims of hate crimes. More than 50,000 people send e-mails or signed petitions urging Congress and the Bush administration to support the hate crimes bill.

March 2001 | Judy Shepard joins the HRC Board of Directors.

Spring 2001 | 107th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduces in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is introduced in the Senate. The legislation would provide federal assistance to states and local jurisdictions to prosecute hate crimes.

Fall/Winter 2001 | Following the attacks of Sept. 11, 2001, scores of hate-related incidents are directed at Muslims and people who appear to be of Middle Eastern descent. HRC works with allies to address these incidents and respond to the targeted communities. President Bush and federal law enforcement authorities speak out against these crimes and launch probes into more than 200 incidents across the country.

April/May 2003 | 108th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is reintroduced in the Senate.

November 2004 | HRC counters ABC News’ inaccurate, sensationalized broadcast on "20/20" about Matthew Shepard's murder. In the program, which includes interviews with both men convicted of murdering Shepard, Aaron McKinney says his motivation for the murder was robbery, not hatred of gay people.

May 26, 2005 | 109th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is reintroduced in the Senate.

"Matthew’s legacy is not about hate. Matthew’s legacy is about understanding, compassion, acceptance and love."– Judy Shepard, in an article she wrote for HRC's Equality magazine

2006 | Harris Interactive reports that 54 percent of LGBTQ people surveyed say they are concerned about being the victim of a hate crime.

Winter 2006 | Judy Shepard writes an article in HRC's Equality magazine reflecting on her son's legacy seven years after his death. "When I think about the last seven years, I feel a great sadness for the loss of Matt. But as I look to the future, I’m filled with hope," she writes. "Matthew’s legacy is not about hate. Matthew's legacy is about understanding, compassion, acceptance and love."

December 2006 | Judy Shepard joins the HRC Foundation Board.

2007 | A Gallup poll shows that 68 percent of Americans favor including sexual orientation and gender identity in federal hate crimes law. More than half of conservatives (57 percent) and Republicans (60 percent) back inclusive legislation. Support is strongest among self-identified liberals (82 percent), Democrats (75 percent), those affiliated with non-Christian religious faiths (74 percent) and Catholics (72 percent).

March/April 2007 | 110th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House, and the Matthew Shepard Local Law Enforcement Enhancement Act is introduced in the Senate.

Spring 2007 | HRC produces a two-minute video in support of the passage of the Matthew Shepard Act. It features the stories of LGBTQ people who been injured or killed by hate violence: Evan Kittredge, Fred Martinez and Matthew Shepard. Using images from photojournalist Lynn Johnson with Cyndi Lauper’s song "All Through the Night," the video is a poignant call for people to get involved in the fight to pass hate crimes legislation.

May 3, 2007 | The House passes the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act by a floor vote of 237-180.

June 2007 | The Williams Institute reports that on average, 13 out of 100,000 gay, lesbian and bisexual people report hate violence every year. The 13 compares to 8 for African-Americans, 12 for Muslim-Americans and 15 for Jewish-Americans.

July 2007 | HRC produces a video that confronts the lies from the right wing about hate crimes legislation.

Spring 2007 | Peter D. Hart Research Associates releases the results of a poll showing that support for protections against hate violence is strong - even across partisan and racial lines. The results show that three in four voters support including sexual orientation in federal hate crimes laws, including 85 percent of Democrats, 74 percent of Independents, 64 percent of Republicans, 74 percent of African-Americans, 74 percent of Latinos and 74 percent of Caucasians.

Summer 2007 | Judy Shepard is featured on the front cover of HRC’s Equality magazine. By this date, she has spoken to more than 1 million youths about the damaging effects of hate and the importance of embracing diversity.

September 27, 2007 | The Senate invokes cloture on the hate crimes legislation by a vote of 60-39. A voice vote adds the Matthew Shepard Local Law Enforcement Enhancement Act as an amendment to the Department of Defense Authorization Act. It is the first time that a transgender-inclusive piece of legislation passes both chambers of Congress.

Fall 2007 | President Bush issues a veto threat for the Defense authorization bill if hate crimes legislation is attached, ending consideration of the hate crimes bill in the 110th Congress.

December 6, 2007 | The hate crimes amendment is stripped from the Defense Department authorization legislation.

Spring 2008 | Sen. Edward Kennedy speaks at HRC's spring board meeting and reaffirms his commitment to passing inclusive federal hate crimes legislation.

November 18, 2008 | President-elect Barack Obama’s transition team releases its vision of support for the civil rights and LGBTQ community in a straightforward and timely plan. It details a plan to expand hate crimes statutes.

April 2009 | 111th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House, and the Matthew Shepard Hate Crimes Prevention Act is introduced in the Senate.

April 6, 2009 | HRC launches http://www.fighthatenow.org/ to counter lies and distortions about federal hate crimes legislation. It provides supporters with the tools to directly contact their members of Congress to urge them to support the legislation.

April 21, 2009 | HRC releases a new video in conjunction with the campaign to pass federal hate crimes legislation. The video, "10 Years," features Judy Shepard. HRC also announces the #FightHateNow hashtag for Twitter users to contribute to and stay current on the status of the federal hate crimes bill.

April 27-29, 2009 | HRC holds a national call-in campaign for supporters to call their congressional representatives to urge quick passage of hate crimes legislation, the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act of 2009.

April 29, 2009 | The House passes the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act by a floor vote of 249-175.

May 20, 2009 | President Obama meets with Judy Shepard and reiterates his commitment to ensuring that the Senate finalize the hate crimes bill.

July 16, 2009 | Senate cloture motion on the hate crimes bill passes by a 63-28 vote. The bill is added to the Defense Department Authorization bill.

July 23, 2009 | The Senate passes the Defense Department Authorization bill, on which the Matthew Shepard Hate Crimes Prevention Act is attached as an amendment. The bill goes to a conference committee to work out differences between the House and Senate versions of the legislation.

October 6, 2009 | The House fails to pass a motion, by a 178-234 vote, to instruct conferees to strip the hate crimes provision (now titled "Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act") from the Defense Dept. authorization bill conference report.

October 8, 2009 | The House passes the conference report by a 281-146 vote.

October 10, 2009 | President Obama reiterates his support for hate crimes legislation at the 13th annual HRC National Dinner. Dennis and Judy Shepard are honored with the first annual Edward M. Kennedy National Leadership Award.

October 22, 2009 | October 22, 2009 - The Senate votes 68-29 to pass the Defense Department authorization bill that includes a provision for inclusive federal hate crimes legislation. HRC launches Love Conquers Hate to celebrate the victory.

October 28, 2009 | President Barack Obama signs the Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act into law (as a provision of the National Defense Authorization Act). Before signing the legislation, President Obama says, "I promised Judy Shepard when I saw her in the Oval Office that this day would come, and I'm glad that she and her husband Dennis could join us for this event."


Remembering and Honoring Matthew Shepard

HRC marks the tragic death of Matthew Shepard 21 years ago.

Post submitted by former Editorial Producer, Print and Digital Media Rokia Hassanein

HRC marks the tragic death of Matthew Shepard 21 years ago. As we mourn with the Shepard family, we recommit to our shared work combating hate and advocating for laws that protect LGBTQ people and mandate the accurate accounting of crimes against our community.

Shepard was attacked in Laramie, Wyoming, in an anti-gay hate crime on Oct. 6, 1998. He died from his injuries six days later. In his memory, HRC remains vigilant in its work against hate and to ensure that no one is targeted because of who they are or who they love.

Since his death, significant progress has been made to expand protections and support for victims of hate-motivated crime, including the 2009 Matthew Shepard and James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act. Just months before Shepard was murdered, Byrd, a Black man, was beaten by a group of white supremacists, tied to the back of a pickup truck and dragged three miles before dying. The Shepard and Byrd families worked tirelessly to pass the historic act.

At this year&rsquos HRC Foundation&rsquos Time to THRIVE conference, Judy and Dennis Shepard were presented with the Upstander Award for their steadfast commitment to advocacy after their son&rsquos horrific murder.

Even with the Hate Crimes Prevention Act, we still have a long way to go. Too many in the LGBTQ community, particularly transgender women of color, are targeted with violence. Just this year, 19 transgender people have been killed -- and most were victims of gun violence.

That&rsquos why during her remarks at HRC&rsquos Time to THRIVE conference, Judy Shepard emphasized the importance of protecting LGBTQ people nationwide.

&ldquoWe have a situation in this country right now that is temporary, but even in this temporary time, it becomes extra important because those who don&rsquot want us here are emboldened in their beliefs&hellip We need to work with the Human Rights Campaign, our own state legislators, our senators because state by state we can do this but we really need to do it federally,&rdquo she said.

In the states, it is imperative that local and state law enforcement expand trainings and infrastructure so they can better serve diverse communities -- and fully and accurately report on the extent of anti-LGBTQ violence. HRC has also called on state legislatures to pass inclusive non-discrimination protections and hate crimes laws, and the U.S. Senate to pass the Equality Act, which would provide explicit protection for LGBTQ people nationwide. Lawmakers must also act to ensure that training and data-collection around all hate crimes is mandatory, not voluntary.

We must combat the divisive rhetoric and dangerous policies that dehumanize large swaths of the public. The combination of transphobia, homophobia, misogyny, xenophobia and racism can inflame hate, often leading to deadly consequences. That&rsquos why the LGBTQ community needs lawmakers to act with the urgency this ongoing crisis demands.

HRC vows to continue honoring with action the memory of Shepard, Byrd and all those whose lives have been ended by hate.


Hate Crimes Are Designed To Strike Fear In The Broader Community

ADL's Oren Segal says hate crimes are designed to strike fear into the broader community, not just the individual attacked. And with social media, extremists can "pile on" after the fact, too.

The 1998 torture and murder of gay student Matthew Shepard in Laramie, Wyoming, was a turning point for gay rights in the United States, prompting outrage, sorrow and activism. His murderers were both given consecutive life sentences, although they weren’t charged with a hate crime.

There were no federal or state laws at the time equipped to deal with violence dealt solely because of a person’s sexuality or gender identity. The federal government wouldn’t move substantially to address the kind of hatred that took Shepard’s life for almost 20 years, as explained on Oxygen’s new special, “Uncovered: Killed By Hate.”

Aaron McKinney and Russell Henderson were around 21-year-old Shepard’s age when they chatted him up the evening of Oct. 6 at the Fireside Lounge in Laramie. Matthew had just come from a meeting of his college LGBT association, where the group was planning awareness activities, according to the BBC.

Twenty-one years after beating Shepard into a coma and leaving him hanging in near-freezing temperatures from a wooden fence for 18 hours, McKinney and Henderson both remain in prison. They have both taken starkly different paths since they were sentenced, however.

McKinney was last serving his time in a Mississippi prison, as of late last year, and refusing interview requests, the Associated Press reported. However, McKinney did speak with actor Greg Pierotti in 2009, for a revival of “The Laramie Project,” a play centering around the fallout from Shepard’s murder, according to Today.com.

In a recorded 10-hour interview, which was adapted into a new act of the play, McKinney revealed that people should have little doubt Shepard’s murder was a hate crime — and that he feels no remorse.

“The night I did it, I did have hatred for homosexuals,” McKinney told Pierotti, according to the Denver Post. He also admitted that when he and Henderson zeroed in on that night at the Fireside Lounge, they did so because “he was obviously gay.”

“That played a part. His weakness. His frailty,” McKinney told Pierotti.

And, in 2018, Albany County Sheriff David O’Malley, who investigated Shepard’s murder 20 years before, shared a letter written to Henderson by McKinney while the two were both awaiting trial.

In the letter, McKinney tells Henderson that, at trial, he wants his friend to blame “everything” on him — even alleging that Henderson asked him to stop beating Shepard, and that he was “drunk and pointing a cannon” at his friend, according to the Coloradoan.

He also makes clear the homophobic element of the brutal murder — although he claims not to have known Shepard was gay when he and Henderson first approached him.

“After that, he mouthed off, so I hit him a few more times and his fag ass died,” McKinney wrote. “… At no time did we know he was gay until he tried to get on me.”

Stephen Belber, one of the playwrights of “The Laramie Project,” interviewed Henderson for the same production in 2009, and told the Denver Post the experience was different than Pierotti's with the apparently remorseless McKinney. Henderson has taken a victim empathy course, and even written a letter of apology to Judy Shepard, Matthew's mother, Belber said.

Henderson believes that the United States should revamp its federal hate crime laws to protect everyone, even nearly a decade after the passage of the Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act, according to a 2018 Associated Press interview.

At a medium-security facility in Torrington, Wyoming, Henderson was working with hospice patients who were also serving jail time, and volunteering training shelter dogs, according to the report. Henderson reiterated that he was deeply sorry for Shepard’s murder.

“I think about Matthew every single day of my life,” Henderson said, according to the Associated Press. “I think about him and every single one of those days that I’ve had that he hasn’t had, his family hasn’t had, his friends haven’t had. I’m so, so ashamed I was ever part of this.”

For more on Shepard’s murder, as well as other brutal hate crimes and the current rise of extremist violence in the United States, watch “Uncovered: Killed By Hate,” airing Sunday at 7/6c An Sauerstoff.


Public reaction and the aftermath

The anti-gay Westboro Baptist Church of Topeka, Kansas, led by Fred Phelps, picketed Shepard's funeral as well as the trial of his assailants, ⎪] ⎫] displaying signs with slogans such as "Matt Shepard rots in Hell", "AIDS Kills Fags Dead" and "God Hates Fags". ⎬] When the Wyoming Supreme Court ruled that it was legal to display any sort of religious message on city property if it was legal for Casper's Ten Commandments display to remain, Phelps made attempts to gain city permits in Cheyenne and Casper to build a monument "of marble or granite 5 or Template:Convert in height on which will be a bronze plaque bearing Shepard's picture and the words: "MATTHEW SHEPARD, Entered Hell October 12, 1998, in Defiance of God's Warning: 'Thou shalt not lie with mankind as with womankind it is abomination.' Leviticus 18:22." ⎭] ⎮] ⎯] ⎰]

As a counterprotest during Henderson's trial, Romaine Patterson, a friend of Shepard's, organized a group of individuals who assembled in a circle around the Phelps group wearing white robes and gigantic wings (resembling angels) that blocked the protesters. Police had to create a human barrier between the two protest groups. ⎱] While the organization had no name in the initial demonstration, it has since been ascribed various titles, including 'Angels of Peace' and 'Angel Action'. ⎪] ⎫] The fence to which Shepard was tied and left to die became an impromptu shrine for visitors, who left notes, flowers, and other mementos. It has since been removed by the land owner.

In the years following Shepard's death, his mother Judy has become a well-known advocate for LGBT rights, particularly issues relating to gay youth. She is a prime force behind the Matthew Shepard Foundation, which supports diversity and tolerance in youth organizations.

People in the entertainment industry expressed their own outrage and responded in various ways to the attack:

    hosted Shepard's memorial services in Washington, D.C.
  • Three films were made about the Shepard's story: The Laramie Project (based on the play of the same name), The Matthew Shepard Story und Anatomy of a Hate Crime.The Laramie Project und The Matthew Shepard Story both won numerous awards. Shepard can also be seen in the documentary Dear Jesse in a brief interview, released to the Tampa International Gay and Lesbian Film Festival on October 10, 2 days before he died. ⎲]
    , widow of Dr. Martin Luther King, wrote to Judy Shepard expressing her sympathy and her belief that civil rights include gay and lesbian rights.
  • Radio DJ Howard Stern invited members of the Westboro Baptist Church on to The Howard Stern Show. The show's cast and callers proceeded to insult the church's members. The group has appeared on the show several times since each time Stern makes numerous comments denouncing the group and its cause. ⎳] and Bernie Taupin wrote a song about the death of Matthew Shepard entitled "American Triangle" which is included on John's 2001 album "Songs From the West Coast" has dedicated her song "Merman" (1999) to Matthew Shepard, a tender lullaby that can be found on the compilation album No Boundaries: A Benefit for the Kosovar Refugees.
  • Metal band Trivium has written a song on their latest album The Crusade which is about the story of Matthew Shepard and what happened that night.
  • Melissa Etheridge wrote a song about Matthew called 'Scarecrow' on her 'Breakdown' album
  • New Jersey band Thursday wrote a song called 'M. Shepard', featuring on their album, War All the Time.

The (lack of) media coverage of the Jesse Dirkhising and Gary Trzaska cases has been compared ⎴] ⎵] to Shepard's as an illustration of politically correct media bias.


Schau das Video: Matthew Shepard Story - Secrets of A Murder - Full Episode - True Crime - Crime Documentary (Januar 2022).