Robert E Lee

Robert Edward Lee (normalerweise bekannt als Robert E Lee) war der berühmteste General der Konföderierten Armee während des amerikanischen Bürgerkriegs und kämpfte mit Auszeichnung. Robert E Lee unterzeichnete am 9. April im Appomattox Court House das Dokument der Übergabe, um den amerikanischen Bürgerkrieg offiziell zu beendenth 1865.

Robert E Lee wurde am 19. Januar geborenth 1807 in Westmoreland County, Virginia. Sein Vater war Generalmajor der Kontinentalarmee, diente als Repräsentant von Virginia im Kongress und war der 9th Gouverneur von Virginia. Lees Familie war im 17. Jahrhundert einer der ursprünglichen Kolonisten in Virginia gewesen. Trotz seiner Geburt in einer privilegierten Familie tätigte Lees Vater eine Reihe katastrophaler Finanzinvestitionen und wurde 1809 in ein Schuldnergefängnis gesteckt. 1810 wurde er freigelassen und die Familie zog in ein kleines Haus in Alexandria, Virginia, um - etwas entfernt von der Stratford Hall Plantation, wo Lee geboren wurde. 1818 starb Lees Vater und seine Mutter musste sechs Kinder großziehen. Sie wurde in dieser schwierigen Situation von einem Verwandten, William Henry Fitzhugh, unterstützt. Er nutzte seine Verbindungen, um Lee 1825 einen Platz an der West Point Military Academy zu verschaffen. Lee wurde Zweiter in seiner Klasse und wurde in das Corps of Engineers aufgenommen.

Lee verbrachte dann einige Zeit damit, an dem Gebäude von Fort Pulaski zu arbeiten. Er wechselte nach Fort Monroe, wo er die angespannte Beziehung zwischen Ingenieuren und Artillerieoffizieren erlebte. Die Situation war so, dass das Kriegsministerium alle Ingenieuroffiziere aus Fort Monroe verlegte - rechnen Sie mit Lee. Ihm wurde befohlen, von der Festung wegzuleben.

Im Jahr 1834 wurde Lee nach Washington DC versetzt, wo er als Assistent von General Gratiot arbeitete. Er beschäftigte sich mit dem Bau von Eisenbahnlinien und Häfen und der Entwicklung der Flüsse Missouri und Mississippi als Verkehrsträger. Lees Arbeit war so erfolgreich, dass er zum Captain befördert und zum Ingenieur für Fort Hamilton ernannt wurde.

Lee kämpfte im mexikanisch-amerikanischen Krieg von 1846 bis 1848. Während dieses Feldzugs wurde er zum zeitweiligen Oberst (Brevet) ernannt, blieb aber bis 1855 Kapitän. Lee lernte Ulysses Grant kennen und arbeitete mit ihm zusammen.

Von 1848 bis 1851 arbeitete Lee in Fort Carroll. 1852 wurde er zum Superintendent an der West Point Military Academy ernannt - eine Ernennung, die er nach seinen Erfahrungen in Fort Monroe mit einiger Zurückhaltung aufnahm. Lee verbrachte drei Jahre in West Point und verbrachte die Zeit damit, die Gebäude dort zu verbessern.

Im Jahr 1855 wurde Lee in die Kavallerie versetzt, als er zum Stellvertreter der 2 ernannt wurdend Kavallerie mit Sitz in Texas. Dies war die Übertragung, die Lee immer gewollt hatte und es war die Aufgabe der 2nd Kavallerie zur Verteidigung der Siedler gegen Angriffe von Apachen und Comanche.

Lees Militärkarriere wurde jedoch 1857 unerwartet unterbrochen, als sein Schwiegervater starb. Lee musste sich die Zeit vom Militär nehmen, um dem Testament seines Schwiegervaters finanzielle Stabilität zu verleihen. Der im Testament verbliebene Nachlass war durcheinander und Lee stand vor der Aufgabe, eine Art Zusammenhalt zu schaffen.

Lee war unmittelbar an einer der entscheidenden Episoden vor Beginn des amerikanischen Bürgerkriegs beteiligt - der versuchten Eroberung von Harpers Ferry im Jahr 1859. John Brown und seine Anhänger wurden von Lee und seinen Männern gefangen genommen, nachdem sie Lees Angebot abgelehnt hatten Kapitulation. Lee erklärte später, dass Brown entweder ein "Fanatiker" oder ein "Verrückter" sei.

In den unmittelbaren Tagen vor dem amerikanischen Bürgerkrieg wurde Lee zum Obersten des Ersten Kavallerieregiments ernannt (März 1861). Abraham Lincoln unterzeichnete die Papiere. Nur drei Wochen später wurde Lee der Rang eines Generalmajors in der US-Armee angeboten und erhielt das Kommando über Fort Mason in Texas, einem Bundesstaat, der im Februar 1861 aus der Union ausgetreten war.

Warum wurde Lee der berühmteste General der Konföderierten im amerikanischen Bürgerkrieg? In einem Brief, den Lee Anfang 1861 an seinen Sohn schrieb, wird deutlich, dass er keine Zeit für die Konföderation hatte: "Ich kann für das Land kein größeres Unglück erwarten als eine Auflösung der Union." gebe zu, dass er Waffen ergreifen würde, um Virginia zu verteidigen. Als Virginia aus der Union austrat, wurde Lee klar und deutlich, dass er sich an einem militärischen Feldzug gegen seinen eigenen Staat beteiligen würde. Er fragte den Chef der US-Armee, Winfield Scott, ob er für die Dauer des Krieges zu Hause bleiben könne. Es überrascht nicht, dass Scott eine solche Anfrage abgelehnt hat.

Infolgedessen legte Lee am 20. April seinen Posten in der US-Armee niederth 1861 und übernahm am 23. April das Kommando über die Streitkräfte in Virginiard 1861.

Lee wurde zum General der neuen Armee der Konföderierten Staaten ernannt - einer von nur fünf Männern, die diesen Rang bei Kriegsausbruch innehatten.

Lees Befehlstaufe war ein Fehlschlag - er verlor die Schlacht am Cheat Mountain - und seine Führung wurde für die Niederlage verantwortlich gemacht. Lee wurde nach Richmond verlegt, wo er Militärberater von Jefferson Davis wurde.

Am 1. Junist 1862 erhielt Lee das Kommando der Army of Northern Virginia. Mit dieser Armee sollte er großen Ruhm erlangen. Seine Ernennung wurde jedoch von der konföderierten Presse nicht gut aufgenommen, die glaubte, ihm fehle ein Kampfgeist. Lees erster Test fand bei den Seven Days Battles gegen die Armee des Potomac statt, die von George McClellan kommandiert wurde und auf Richmond vorrückte. Lee befahl eine Reihe von Angriffen, die zu hohen Opfern der Konföderierten führten. Die Aggressivität dieser Angriffe überraschte McClellan jedoch und er zog sich zurück und kündigte seinen Vormarsch auf die konföderierte Hauptstadt an. Die Meinungen, die in den Leitartikeln der konföderierten Presse über Lee geäußert wurden, änderten sich bald.

Lee erlebte schnell einen weiteren Erfolg in der zweiten Schlacht von Bull Run. Seine Armee erlitt jedoch schwere Verluste in der Schlacht von Antietam und er zog die Armee von Nord-Virginia nach Virginia zurück. Lincoln nutzte Lees Rückzug als Beweis für einen Sieg in der Union, aber es war eher ein taktischer Schachzug von Lee als von einer Armee, die in der Niederlage auf der Flucht war. Lee verteidigte daraufhin erfolgreich die Stadt Fredericksburg. Im Mai 1863 besiegte Lee die Potomac-Armee in der Schlacht von Chancellorsville im Mai 1863. Allerdings wurde in dieser Schlacht "Stonewall" Jackson tödlich verwundet und Lee verlor einen seiner herausragenden Korps-Kommandeure. Lees größte Niederlage war die Schlacht von Gettysburg im Juli 1863. Viele Militärhistoriker glauben, dass die Konföderation nach dieser Niederlage zum Scheitern verurteilt war. Nach dem Kampf gab Lee zu, dass seine Taktik falsch war - vor allem ein Frontalangriff auf Cemetery Ridge. Eine Erklärung, die vorgebracht wurde, um seine Taktik zu erklären, war, dass Lee zu der Zeit krank war und dass er eine schlechte Reaktion auf die Medikamente hatte, die er erhalten hatte. Lee bot an, zurückzutreten, aber Jefferson Davis würde es nicht akzeptieren. Um die Moral der konföderierten Streitkräfte zu stärken, beförderte Davis Lee am 31. Januar zum Oberbefehlshaber aller konföderierten Armeenst 1865.

Nach Gettysburg musste Lee mit weniger erfahrenen Männern, weniger Ausrüstung und einer wirtschaftlichen Basis kämpfen, die seine Armee einfach nicht mit dem versorgen konnte, was er brauchte. Sein Gegner, Ulysses Grant, litt nicht unter solchen Problemen, da die industrielle Macht der nördlichen Staaten seine Armee gut versorgte und die Wehrpflicht bedeutete, dass seine Armeen voll besetzt waren. Lee gelang es, eine entschlossene Verteidigung von Petersburg aufrechtzuerhalten, die eine wichtige Eisenbahnverbindung nach Richmond enthielt. Aber Krankheit, Mangel an Vorräten und Ausrüstung und Desertion führten dazu, dass am 2. Aprilnd 1865 fiel Petersburg und Lee wusste, dass die Konföderation nicht mehr kämpfen konnte. Am 9. Aprilth 1865 ergab sich Lee im Appomattox Court House. Am 10. AprilthLee gab seinen Männern eine Abschiedsrede.

Lee wurde aufgefordert, irgendeine Form von Guerillakampagne gegen die "Union Invaders" des Südens zu unterstützen. Aber er weigerte sich, dies zu genehmigen und unterstützte stattdessen den gesamten Prozess der Versöhnung.

Robert E Lee starb am 12. Oktoberth 1870.

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