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Braxton Bragg

Braxton Bragg

Braxton Bragg war während des amerikanischen Bürgerkriegs Oberbefehlshaber der Konföderierten Armee. Bragg wurde zu einem höchst umstrittenen Kommandeur, und es wurde versucht, ihn von seinen Befehlen zu entfernen. Viele empfanden Bragg als schlecht gelaunt, unhöflich und unfähig, sich beraten zu lassen. Braggs Anhänger argumentierten andersherum - wenn er seinen Untergebenen so vorkam, lag es an ihrer Inkompetenz. So oder so sollte Braxton Bragg für die Dauer des amerikanischen Bürgerkriegs ein umstrittener Armeekommandeur bleiben.

Bragg wurde am 22. März geborennd 1817 in North Carolina. Sein Vater Thomas sollte Generalstaatsanwalt werden, nachdem Jefferson Davis den Austritt des Südens aus der Union angekündigt hatte. Braggs Kindheit war geprägt von den Traditionen des Südens und wie viele seiner Vorfahren trat er der West Point Military Academy bei, an der er 1837 seinen Abschluss machte. Bragg trat der US-Artillerie bei.

Bragg kämpfte in zahlreichen Feldzügen mit Auszeichnung, vor allem im Krieg gegen Mexiko. Bis 1847 war Bragg ein Oberstleutnant mit dem Ruf eines Offiziers, der von seinen Männern völlige Disziplin verlangte. Offensichtlich glaubten einige unter seinem Kommando, dass diese Disziplin zu übertrieben war, da behauptet wird, dass seine Männer zweimal versuchten, Bragg zu töten, einschließlich eines Versuchs, ihn mit einer explodierenden Granate unter seinem Bett in die Luft zu jagen. Sein kommandierender Offizier beschwerte sich einmal bei Bragg, dass er mit jedem Offizier gestritten habe, dem er in der Armee begegnet sei. Es kann sein, dass Bragg akzeptierte, dass seine Popularität nicht das war, was er wollte, und dies könnte für seinen Rücktritt von der US-Armee im Januar 1856 verantwortlich sein. Bragg übernahm eine Zuckerplantage in Louisiana, wo er auch in der staatlichen Miliz diente.

Als der amerikanische Bürgerkrieg ausbrach, wurde Bragg zum Brigadier-Oberst der Konföderierten Armee ernannt. Bis September war er ein Generalmajor und im folgenden Monat wurde er zum Befehlshaber der Armee von Pensacola ernannt. Seine Männer durchliefen die gleiche Ausbildung, die Bragg in den zwanzig Jahren, in denen er in der US-Armee diente, an seinen Männern durchgeführt hatte, wobei Disziplin im Mittelpunkt stand.

Seine Männer kämpften in der Schlacht von Shiloh und im April 1862 wurde Bragg zum General befördert. Während des gesamten amerikanischen Bürgerkriegs sollten nur sieben Männer diesen Rang in der Konföderierten Armee innehaben. Er erhielt das Kommando der Armee von Mississippi und wurde im Juni 1862 zum Kommandeur der Armee von Tennessee ernannt.

Bragg fand großen Erfolg in seiner Kampagne in Kentucky. Er konzentrierte seine Armee auf Chattanooga und sorgte dafür, dass ein Gouverneur der Konföderierten zum Gouverneur des Staates ernannt wurde. Braggs Männer eroberten über 4.000 Unionstruppen in Munfordville und besiegten am 8. Oktober eine Unionsarmee in Perryvilleth 1862. Die konföderierte Regierung in Richmond freute sich über seinen Erfolg und forderte Bragg auf, darauf aufzubauen. Bragg stimmte dem zu und zog dann seine Männer zurück. Dies verursachte große Bestürzung in der konföderierten Hauptstadt, aber Bragg hatte seine Gründe dafür. In verschiedenen anderen Kriegsschauplätzen ging es den Streitkräften der Konföderierten nicht so gut, darunter Robert E. Lees Versagen in Maryland. Er glaubte, dass ein weiteres Eindringen in Kentucky seine Männer noch weiter von wichtigen Ereignissen abhalten und seine Armee weiter isoliert werden würde. Deshalb rückte er die Armee von Tennessee der Aktion näher, damit seine hochqualifizierten Männer bei Bedarf andere konföderierte Armeen unterstützen konnten.

Die Armee von Tennessee kämpfte in der Schlacht am Stones River. Nachdem Bragg die dortige Unionsarmee fast besiegt hatte, entschloss er sich erneut, seine Männer zurückzuziehen, anstatt auf den Sieg zu drängen. Nach diesem Kampf stellte Bragg fest, dass diejenigen, die ihn zuvor unterstützt hatten, sich jetzt gegen ihn gewandt hatten - in der Regierung, beim Militär und in den konföderierten Medien. Jefferson Davis überlegte, Brag aus seiner Position zu entfernen, stellte jedoch fest, dass seine Männer in Hochstimmung waren und die Moral der Armee von Tennessee hoch war. Davis entschied, dass dies für die Sache der Konföderierten weitaus wichtiger war und unwiderruflich beschädigt werden könnte, wenn er Bragg aus der Armee von Tennessee entlassen würde.

Die Unterstützung des konföderierten Führers hat jedoch Braggs Kritiker nicht abgeschreckt. Sie führten eine Kampagne gegen ihn auf dem Schlachtfeld, auf dem sie seine Befehle nicht ausführten. Einer seiner Hauptgegner war Leonidas Polk, ein untergeordneter General der Army of Tennessee. Polk weigerte sich, Braggs Befehle während einer Kampagne zum Schutz Georgiens auszuführen, als er sich weigerte, eine Bundestruppe anzugreifen, obwohl sie zahlenmäßig überlegen war. Polk argumentierte, dass er mehr Männer brauche, um einen Angriff erfolgreich zu machen. Als mehr Männer geschickt wurden, um Polk zu unterstützen, kämpfte die Armee von Tennessee in der Schlacht von Chickamauga gegen die Armee von General William Rosecran. Es sollte der größte Sieg der Konföderierten im westlichen Kriegsschauplatz werden und zu einem Rückzug der Armee von Rosecran führen. Polks Weigerung, Braggs anfängliche Befehle auszuführen, spielte Bragg ironischerweise in die Hände, der in Richmond großes Lob für diesen Sieg erhielt. Es gab Bragg auch die Möglichkeit, diejenigen aus ihrem Kommando zu entfernen, von denen er glaubte, dass sie ihn untergraben wollten - Polk stand ganz oben auf seiner Liste. Braggs Kritiker waren jedoch noch nicht fertig. Sie beantragten Davis in Bezug auf sein Kommando und forderten seine Entfernung von der Armee von Tennessee. Sie benutzten als Hauptwaffe Braggs Versäumnis, seinen Erfolg in Chickamauga fortzusetzen, und sie argumentierten, dass Bragg Rosecrans "vom Haken gelassen" hatte. Die Situation wurde als so potenziell schädlich angesehen, dass Jefferson Davis Richmond verließ, um nach Chattanooga zu reisen, um zu bewerten, was los war. Bragg bot an, zurückzutreten, aber Davis lehnte es ab und wandte sich stattdessen an Braggs Kritiker.

Braggs nächster militärischer Einsatz war die Schlacht von Chattanooga im November 1863. Hier entkam die konföderierte Truppe knapp der totalen Zerstörung und der Zusammenbruch der konföderierten Truppe um Chattanooga ermutigte General William Sherman in seiner Atlanta-Kampagne und seiner Fahrt durch Georgia. Nach dem Zusammenbruch der konföderierten Armee um Chattanooga trat Bragg zurück und Davis akzeptierte ihn.

In den letzten Monaten des amerikanischen Bürgerkriegs war Bragg inoffiziell der militärische Berater der Regierung von Jefferson Davis. Er half bei der Verteidigung von South und North Carolina, aber bis Januar 1865 war klar, dass der Süden den amerikanischen Bürgerkrieg verloren hatte, auch wenn der Krieg noch drei Monate andauern sollte. Bragg begleitete Davis, als er aus Richmond floh.

Nach dem amerikanischen Bürgerkrieg arbeitete Bragg für das Wasserwerk von New Orleans und wurde später Chefingenieur für Alabama. Anschließend zog er nach Texas, wo er Eisenbahninspektor war.

Braxton Bragg starb am 27. Septemberth 1876

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