Chronik der Geschichte

William Rosecrans

William Rosecrans


William Rosecrans war ein hochrangiger General der Union während des amerikanischen Bürgerkriegs, der eine wichtige Rolle im sogenannten Western Theater des Krieges spielte.

Rosecrans wurde am 6. September geborenth 1819 in Delaware County, Ohio. Sein Vater betrieb eine Taverne und bewirtschaftete eine Farm. In seinen frühen Jahren hatte er wenig Ausbildung und verließ sein Zuhause im Alter von dreizehn Jahren, um als Verkäufer zu arbeiten. Rosecrans konnte es sich nicht leisten, aufs College zu gehen, aber 1838 versuchte er, einen Platz an der US-Militärakademie in West Point zu bekommen. Seine Bewerbung war erfolgreich und Rosecrans erlebte zum ersten Mal eine formelle Ausbildung. Er zeichnete sich in einem solchen Umfeld aus und schloss 1842 den fünften von zweiundfünfzig Kadetten seiner Klasse ab.

Er verließ West Point im Rang eines Leutnants und trat dem Corps of Engineers bei. Das Corps war eine hoch angesehene Einheit und es war ein Zeichen dafür, wie weit Rosecrans gegangen war, dass ein Junge, der auf einer Farm mit wenig Ausbildung aufwuchs, einer so angesehenen Militäreinheit beigetreten sein konnte.

Nachdem er ein Jahr lang Mauern gebaut hatte, kehrte er als Dozent für Ingenieurwissenschaften nach West Point zurück. Er verließ die Armee 1854 aus gesundheitlichen Gründen und übernahm ein Bergbauunternehmen im heutigen West Virginia. Rosecrans wurde Präsident der Preston Coal Oil Company und machte sich einen Namen in der Geschäftswelt. Rosecrans experimentierte ständig mit neuen Erfindungen und wurde bei der Arbeit an einer dieser - ironischerweise einer Sicherheitsöllampe - schwer verbrannt. Als er sich von seinen Verbrennungen erholt hatte, hatte der amerikanische Bürgerkrieg begonnen.

Rosecrans trat wieder in die Unionsarmee ein und wurde Adjutant von General George McClellan mit dem Rang eines Obersten. Am 16. Maith 1861 wurde Rosecrans zum Brigadegeneral befördert und er war erfolgreich in den Kämpfen um Rich Mountain und Corricks Ford. Nach der Niederlage der Unionsarmee in der ersten Schlacht bei Bull Run übergab McClellan Rosecran das Kommando, aus dem das Department of Western Virginia werden sollte. Der Rest des Jahres 1861 war jedoch aus Rosecrans Sicht ein Anti-Höhepunkt, da fast alle seine Männer zu einem anderen Kommando versetzt wurden und Rosecrans mit nur 2.000 verbleibenden Männern nicht in der Lage war, das zu tun, was er wollte - Winchester in Virginia anzugreifen . Rosecran's glaubte, dass der Fall von Winchester ein schwerer Schlag für die Konföderation sein würde, aber sein geplanter Angriff kam nie zustande. Tatsächlich wurden seine restlichen 2.000 Männer in eine andere Abteilung, die Gebirgsabteilung, verlegt und Rosecran's ging nach Washington DC, um dort zu arbeiten. In der Hauptstadt kam Rosecrans mit dem Kriegsminister Edwin Stanton in Kontakt. Keiner von beiden kam mit dem anderen klar und Stanton wurde einer von Rosecrans größten Kritikern.

Er zog jedoch im Mai 1862 von Washington an das Western Theatre, als er das Kommando über zwei Divisionen in der Armee des Generalmajors Papstes am Mississippi erhielt. Rosecran kämpfte in Korinth und in der Schlacht von Iuka. Während sein Auftritt bei beiden nicht die volle Zustimmung von General Ulysses Grant erlangte, gaben die Medien der Union Rosecrans positive Kritiken und stellten ihn als Helden der Union dar. Das Ergebnis war, dass Rosecrans das Kommando über die künftige Armee des Cumberland im Rang eines Generalmajors erhielt. Grant wollte unbedingt, dass Rosecrans sein Gesamtkommando verließ, war jedoch nicht erfreut darüber, dass einem hochrangigen Offizier das zugeschrieben wurde, was Grant als Mangel an Aggression auf dem Schlachtfeld ansah. Sowohl in Korinth als auch in Iuka hatte Grant Rosecrans Männern befohlen, die konföderierten Streitkräfte zurückzuziehen, aber in beiden Fällen beschloss Rosecrans, seine erschöpften Männer vor Beginn einer Verfolgung ruhen zu lassen. Bis sie sich erholt hatten, war jede Verfolgung von geringem Wert.

Für seine Kritiker zeigte Rosecrans einen ähnlichen Mangel an Dringlichkeit wie der Chef seiner Armee. Anstatt den Feind aktiv zu verfolgen, bemühte sich Rosecrans, seine Männer so auszubilden, dass sie kampfbereit waren. Ende Dezember 1862 stellte Rosecran fest, dass seine Männer bereit waren, und verfolgte aktiv die Armee von Braxton Bragg in Tennessee. Sie kämpften am 31. Dezember in der Schlacht am Stones Riverst. Es war ein sehr blutiger Kampf, der bis zum 2. Januar andauertend und endete mit einem Sieg der Union, der ihnen die Kontrolle über Middle Tennessee gab. Präsident Abraham Lincoln schrieb an Rosecran's, um ihm persönlich zu gratulieren und ihm für den Sieg zu danken, der der Moral des Nordens einen großen Schub verlieh. Nach dieser Schlacht wurde Rosecrans Armee offiziell als "Army of the Cumberland" bezeichnet.

Der Winter 1862/63 war sehr schlecht, als die Army of the Cumberland stationiert war. Aus diesem Grund blieb Rosecran's dort, wo er war, und weigerte sich, die besiegte Armee von Braxton Bragg zu verfolgen. Dies verursachte die Wut von Lincoln, der Rosecrans Bitte schrieb, Bragg zu verfolgen und anzugreifen. Rosecran's schrieb zurück, dass das Risiko, sein Winterquartier zu verlassen, den möglichen Nutzen bei weitem überstieg. Rosecrans argumentierte - und fuhr fort, seinen Fall zu argumentieren -, dass die Armee des Cumberland mit Sitz in Middle Tennessee bedeuten würde, dass die konföderierte Armee gezwungen war, ihn zu decken, und dass Bragg es nicht wagte, seine Männer woanders hin zu bewegen (wie zum Beispiel gegen Grant auszuhelfen) es würde Rosecran's freie Hand in der Region lassen. Es war kein Argument, das von Lincoln unterstützt wurde. Rosecrans antwortete, indem er seine älteren Generäle fragte, ob sie mit dem, was er tat, einverstanden seien, und die große Masse tat es - 15 von 17 Generälen. Es war erst am 24. Junith 1863 zog Rosecrans gegen Bragg aus - als er spürte, dass seine Männer der Aufgabe gewachsen waren.

Der Angriff auf Bragg verlief außergewöhnlich gut. Lincoln schrieb, dass es "das großartigste Stück Strategie" war. Bragg wurde nach Chattanooga zurückgeschoben. Rosecrans marschierte weiter auf Bragg und seine Verfolgung gipfelte in der Schlacht von Chickamauga (September 1863). Hier erwies sich ein Missverständnis eines Befehls als Katastrophe für Rosecrans. Zwei Divisionskommandeure wurden angewiesen, ihre Männer zu schließen, um eine konzentrierte Einheit für die Schlacht zu präsentieren. Irgendwie interpretierten sie Rosecrans Befehl, ihre Männer aufzuteilen. Zufällig plante Bragg zu diesem Zeitpunkt einen Großangriff auf einen Feind, der gerade dabei war, sich als Kampfeinheit stark zu schwächen. Die Konföderierten unter Bragg rissen ein großes Loch in die Armee des Cumberland und sie fiel in Unordnung nach Chattanooga zurück. Die Niederlage wäre eine Katastrophe gewesen, wenn nicht der tapfere General George H. Thomas eine mutige Verteidigung auf dem Horseshoe Ridge organisiert hätte, die Braggs Vormarsch verzögert hätte. Es war die schlimmste Niederlage der Union im Western Theatre und bedeutete das Ende von Rosecrans 'Karriere, da er nach Chickamauga sein Ansehen nie wiedererlangte. Rosecrans und seine Männer wurden in Chattanooga belagert, und es waren 15.000 Männer erforderlich, die von General Joseph Hooker befohlen und von 20.000 Männern der Armee von William Sherman unterstützt wurden, um die Stadt zu entlasten. Grant hatte sich bereits entschieden, Rosecrans von seinem Kommando zu befreien.

Chickamauga war die letzte wichtige Rolle, die Rosecrans im amerikanischen Bürgerkrieg spielte. Im Jahr 1864 kämpfte er in Missouri gegen die dortigen Angreifer, die den Staat plagten. Es gab einen Versuch, ihn in die Politik zu bringen, aber es kam zu nichts.

Rosecrans verließ die Freiwilligenarmee am 15. Januarth 1866 und trat am 28. März aus der regulären Armee austh 1867. Er ging in die Wirtschaft und Politik und diente als Hausmitglied für Kalifornien und als Register des Finanzministeriums (1885 bis 1893).

William Rosecrans starb am 11. Märzth 1898.

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